GERUSALEMME LIBERATA

POEMA DEL SIGNOR TORQUATO TASSO AL SERENISSIMO SIGNORE IL SIGNOR DONNO ALFONSO II D'ESTE DUCA DI FERRARA

 

CANTO PRIMO

1 Canto l'arme pietose e 'l capitano

che 'l gran sepolcro liber di Cristo.

Molto egli opr co 'l senno e con la mano,

molto soffr nel glorioso acquisto;

e in van l'Inferno vi s'oppose, e in vano

s'arm d'Asia e di Libia il popol misto.

Il Ciel gli di favore, e sotto a i santi

segni ridusse i suoi compagni erranti.

2 O Musa, tu che di caduchi allori

non circondi la fronte in Elicona,

ma su nel cielo infra i beati cori

hai di stelle immortali aurea corona,

tu spira al petto mio celesti ardori,

tu rischiara il mio canto, e tu perdona

s'intesso fregi al ver, s'adorno in parte

d'altri diletti, che de' tuoi, le carte.

3 Sai che l corre il mondo ove pi versi

di sue dolcezze il lusinghier Parnaso,

e che 'l vero, condito in molli versi,

i pi schivi allettando ha persuaso.

Cos a l'egro fanciul porgiamo aspersi

di soavi licor gli orli del vaso:

succhi amari ingannato intanto ei beve,

e da l'inganno suo vita riceve.

4 Tu, magnanimo Alfonso, il quale ritogli

al furor di fortuna e guidi in porto

me peregrino errante, e fra gli scogli

e fra l'onde agitato e quasi absorto,

queste mie carte in lieta fronte accogli,

che quasi in voto a te sacrate i' porto.

Forse un d fia che la presaga penna

osi scriver di te quel ch'or n'accenna.

5 ben ragion, s'egli averr ch'in pace

il buon popol di Cristo unqua si veda,

e con navi e cavalli al fero Trace

cerchi ritr la grande ingiusta preda,

ch'a te lo scettro in terra o, se ti piace,

l'alto imperio de' mari a te conceda.

Emulo di Goffredo, i nostri carmi

intanto ascolta, e t'apparecchia a l'armi.

6 Gi 'l sesto anno volgea, ch'in oriente

pass il campo cristiano a l'alta impresa;

e Nicea per assalto, e la potente

Antiochia con arte avea gi presa.

L'avea poscia in battaglia incontra gente

di Persia innumerabile difesa,

e Tortosa espugnata; indi a la rea

stagion di loco, e 'l novo anno attendea.

7 E 'l fine omai di quel piovoso inverno,

che fea l'arme cessar, lunge non era;

quando da l'alto soglio il Padre eterno,

ch' ne la parte pi del ciel sincera,

e quanto da le stelle al basso inferno,

tanto pi in su de la stellata spera,

gli occhi in gi volse, e in un sol punto e in una

vista mir ci ch'in s il mondo aduna.

8 Mir tutte le cose, ed in Soria

s'affis poi ne' principi cristiani;

e con quel guardo suo ch'a dentro spia

nel pi secreto lor gli affetti umani,

vide Goffredo che scacciar desia

de la santa citt gli empi pagani,

e pien di f, di zelo, ogni mortale

gloria, imperio, tesor mette in non cale.

9 Ma vede in Baldovin cupido ingegno,

ch'a l'umane grandezze intento aspira:

vede Tancredi aver la vita a sdegno,

tanto un suo vano amor l'ange e martira:

e fondar Boemondo al novo regno

suo d'Antiochia alti princpi mira,

e leggi imporre, ed introdur costume

ed arti e culto di verace nume;

10 e cotanto internarsi in tal pensiero,

ch'altra impresa non par che pi rammenti:

scorge in Rinaldo e animo guerriero

e spirti di riposo impazienti;

non cupidigia in lui d'oro o d'impero,

ma d'onor brame immoderate, ardenti:

scorge che da la bocca intento pende

di Guelfo, e i chiari antichi essempi apprende.

11 Ma poi ch'ebbe di questi e d'altri cori

scrti gl'intimi sensi il Re del mondo,

chiama a s da gli angelici splendori

Gabriel, che ne' primi era secondo.

tra Dio questi e l'anime migliori

interprete fedel, nunzio giocondo:

gi i decreti del Ciel porta, ed al Cielo

riporta de' mortali i preghi e 'l zelo.

12 Disse al suo nunzio Dio: "Goffredo trova,

e in mio nome di' lui: perch si cessa?

perch la guerra omai non si rinova

a liberar Gierusalemme oppressa?

Chiami i duci a consiglio, e i tardi mova

a l'alta impresa: ei capitan fia d'essa.

Io qui l'eleggo; e 'l faran gli altri in terra,

gi suoi compagni, or suoi ministri in guerra."

13 Cos parlogli, e Gabriel s'accinse

veloce ad esseguir l'imposte cose:

la sua forma invisibil d'aria cinse

ed al senso mortal la sottopose.

Umane membra, aspetto uman si finse,

ma di celeste maest il compose;

tra giovene e fanciullo et confine

prese, ed orn di raggi il biondo crine.

14 Ali bianche vest, c'han d'or le cime,

infaticabilmente agili e preste.

Fende i venti e le nubi, e va sublime

sovra la terra e sovra il mar con queste.

Cos vestito, indirizzossi a l'ime

parti del mondo il messaggier celeste:

pria sul Libano monte ei si ritenne,

e si libr su l'adeguate penne;

15 e vr le piagge di Tortosa poi

drizz precipitando il volo in giuso.

Sorgeva il novo sol da i lidi eoi,

parte gi fuor, ma 'l pi ne l'onde chiuso;

e porgea matutini i preghi suoi

Goffredo a Dio, come egli avea per uso;

quando a paro co 'l sol, ma pi lucente,

l'angelo gli appar da l'oriente;

16 e gli disse: "Goffredo, ecco opportuna

gi la stagion ch'al guerreggiar s'aspetta;

perch dunque trapor dimora alcuna

a liberar Gierusalem soggetta?

Tu i principi a consiglio omai raguna,

tu al fin de l'opra i neghittosi affretta.

Dio per lor duce gi t'elegge, ed essi

sopporran volontari a te se stessi.

17 Dio messaggier mi manda: io ti rivelo

la sua mente in suo nome. Oh quanta spene

aver d'alta vittoria, oh quanto zelo

de l'oste a te commessa or ti conviene!"

Tacque; e, sparito, rivol del cielo

a le parti pi eccelse e pi serene.

Resta Goffredo a i detti, a lo splendore,

d'occhi abbagliato, attonito di core.

18 Ma poi che si riscote, e che discorre

chi venne, chi mand, che gli fu detto,

se gi bramava, or tutto arde d'imporre

fine a la guerra ond'egli duce eletto.

Non che 'l vedersi a gli altri in Ciel preporre

d'aura d'ambizion gli gonfi il petto,

ma il suo voler pi nel voler s'infiamma

del suo Signor, come favilla in fiamma.

19 Dunque gli eroi compagni, i quai non lunge

erano sparsi, a ragunarsi invita;

lettere a lettre, e messi a messi aggiunge,

sempre al consiglio la preghiera unita;

ci ch'alma generosa alletta e punge,

ci che pu risvegliar virt sopita,

tutto par che ritrovi, e in efficace

modo l'adorna s che sforza e piace.

20 Vennero i duci, e gli altri anco seguiro,

e Boemondo sol qui non convenne.

Parte fuor s'attend, parte nel giro

e tra gli alberghi suoi Tortosa tenne.

I grandi de l'essercito s'uniro

(glorioso senato) in d solenne.

Qui il pio Goffredo incominci tra loro,

augusto in volto ed in sermon sonoro:

21 "Guerrier di Dio, ch'a ristorar i danni

de la sua fede il Re del Cielo elesse,

e securi fra l'arme e fra gl'inganni

de la terra e del mar vi scrse e resse,

s ch'abbiam tante e tante in s pochi anni

ribellanti provincie a lui sommesse,

e fra le genti debellate e dome

stese l'insegne sue vittrici e 'l nome,

22 gi non lasciammo i dolci pegni e 'l nido

nativo noi (se 'l creder mio non erra),

n la vita esponemmo al mare infido

ed a i perigli di lontana guerra,

per acquistar di breve suono un grido

vulgare e posseder barbara terra,

ch proposto ci avremmo angusto e scarso

premio, e in danno de l'alme il sangue sparso.

23 Ma fu de' pensier nostri ultimo segno

espugnar di Sion le nobil mura,

e sottrarre i cristiani al giogo indegno

di servit cos spiacente e dura,

fondando in Palestina un novo regno,

ov'abbia la piet sede secura;

n sia chi neghi al peregrin devoto

d'adorar la gran tomba e scirre il voto.

24 Dunque il fatto sin ora al rischio molto,

pi che molto al travaglio, a l'onor poco,

nulla al disegno, ove o si fermi o vlto

sia l'impeto de l'armi in altro loco.

Che giover l'aver d'Europa accolto

s grande sforzo, e posto in Asia il foco,

quando sia poi di s gran moti il fine

non fabbriche di regni, ma ruine?

25 Non edifica quei che vuol gl'imperi

su fondamenti fabricar mondani,

ove ha pochi di patria e f stranieri

fra gl'infiniti popoli pagani,

ove ne' Greci non conven che speri,

e i favor d'Occidente ha s lontani;

ma ben move ruine, ond'egli oppresso

sol construtto un sepolcro abbia a se stesso.

26 Turchi, Persi, Antiochia (illustre suono

e di nome magnifico e di cose)

opre nostre non gi, ma del Ciel dono

furo, e vittorie fur meravigliose.

Or se da noi rivolte e torte sono

contra quel fin che 'l donator dispose,

temo ce 'n privi, e favola a le genti

quel s chiaro rimbombo al fin diventi.

27 Ah non sia alcun, per Dio, che s graditi

doni in uso s reo perda e diffonda!

A quei che sono alti princpi orditi

di tutta l'opra il filo e 'l fin risponda.

Ora che i passi liberi e spediti,

ora che la stagione abbiam seconda,

ch non corriamo a la citt ch' mta

d'ogni nostra vittoria? e che pi 'l vieta?

28 Principi, io vi protesto (i miei protesti

udr il mondo presente, udr il futuro,

l'odono or su nel Cielo anco i Celesti):

il tempo de l'impresa gi maturo;

men diviene opportun pi che si resti,

incertissimo fia quel ch' securo.

Presago son, s' lento il nostro corso,

avr d'Egitto il Palestin soccorso."

29 Disse, e a i detti segu breve bisbiglio;

ma sorse poscia il solitario Piero,

che privato fra' principi a consiglio

sedea, del gran passaggio autor primiero:

"Ci ch'essorta Goffredo, ed io consiglio,

n loco a dubbio v'ha, s certo il vero

e per s noto: ei dimostrollo a lungo,

voi l'approvate, io questo sol v'aggiungo:

30 se ben raccolgo le discordie e l'onte

quasi a prova da voi fatte e patite,

i ritrosi pareri, e le non pronte

e in mezzo a l'esseguire opre impedite,

reco ad un'altra originaria fonte

la cagion d'ogni indugio e d'ogni lite,

a quella autorit che, in molti e vari

d'opinion quasi librata, pari.

31 Ove un sol non impera, onde i giudci

pendano poi de' premi e de le pene,

onde sian compartite opre ed uffici,

ivi errante il governo esser conviene.

Deh! fate un corpo sol de' membri amici,

fate un capo che gli altri indrizzi e frene,

date ad un sol lo scettro e la possanza,

e sostenga di re vece e sembianza."

32 Qui tacque il veglio. Or quai pensier, quai petti

son chiusi a te, sant'Aura e divo Ardore?

Inspiri tu de l'Eremita i detti,

e tu gl'imprimi a i cavalier nel core;

sgombri gl'inserti, anzi gl'innati affetti

di sovrastar, di libert, d'onore,

s che Guglielmo e Guelfo, i pi sublimi,

chiamr Goffredo per lor duce i primi.

33 L'approvr gli altri: esser sue parti denno

deliberare e comandar altrui.

Imponga a i vinti legge egli a suo senno,

porti la guerra e quando vle e a cui;

gli altri, gi pari, ubidienti al cenno

siano or ministri de gl'imperii sui.

Concluso ci, fama ne vola, e grande

per le lingue de gli uomini si spande.

34 Ei si mostra a i soldati, e ben lor pare

degno de l'alto grado ove l'han posto,

e riceve i saluti e 'l militare

applauso, in volto placido e composto.

Poi ch'a le dimostranze umili e care

d'amor, d'ubidienza ebbe risposto,

impon che 'l d seguente in un gran campo

tutto si mostri a lui schierato il campo.

35 Facea ne l'oriente il sol ritorno,

sereno e luminoso oltre l'usato,

quando co' raggi usc del novo giorno

sotto l'insegne ogni guerriero armato,

e si mostr quanto pot pi adorno

al pio Buglion, girando il largo prato.

S'era egli fermo, e si vedea davanti

passar distinti i cavalieri e i fanti.

36 Mente, de gli anni e de l'oblio nemica,

de le cose custode e dispensiera,

vagliami tua ragion, s ch'io ridica

di quel campo ogni duce ed ogni schiera:

suoni e risplenda la lor fama antica,

fatta da gli anni omai tacita e nera;

tolto da' tuoi tesori, orni mia lingua

ci ch'ascolti ogni et, nulla l'estingua.

37 Prima i Franchi mostrrsi: il duce loro

Ugone esser solea, del re fratello.

Ne l'Isola di Francia eletti foro,

fra quattro fiumi, ampio paese e bello.

Poscia ch'Ugon mor, de' gigli d'oro

segu l'usata insegna il fer drapello

sotto Clotareo, capitano egregio,

a cui, se nulla manca, il nome regio.

38 Mille son di gravissima armatura,

sono altrettanti i cavalier seguenti,

di disciplina a i primi e di natura

e d'arme e di sembianza indifferenti;

normandi tutti, e gli ha Roberto in cura,

che principe nativo de le genti.

Poi duo pastor de' popoli spiegaro

le squadre lor, Guglielmo ed Ademaro.

39 L'uno e l'altro di lor, che ne' divini

uffici gi tratt pio ministero,

sotto l'elmo premendo i lunghi crini,

essercita de l'arme or l'uso fero.

Da la citt d'Orange e da i confini

quattrocento guerrier scelse il primiero;

ma guida quei di Poggio in guerra l'altro,

numero egual, n men ne l'arme scaltro.

40 Baldovin poscia in mostra addur si vede

co' Bolognesi suoi quei del germano,

ch le sue genti il pio fratel gli cede

or ch'ei de' capitani capitano.

Il conte di Carnuti indi succede,

potente di consiglio e pro' di mano;

van con lui quattrocento, e triplicati

conduce Baldovino in sella armati.

41 Occupa Guelfo il campo a lor vicino,

uom ch'a l'alta fortuna agguaglia il merto:

conta costui per genitor latino

de gli avi Estensi un lungo ordine e certo.

Ma german di cognome e di domino,

ne la gran casa de' Guelfoni inserto:

regge Carinzia, e presso l'Istro e 'l Reno

ci che i prischi Suevi e i Reti avino.

42 A questo, che retaggio era materno,

acquisti ei giunse gloriosi e grandi.

Quindi gente traea che prende a scherno

d'andar contra la morte, ov'ei comandi:

usa a temprar ne' caldi alberghi il verno,

e celebrar con lieti inviti i prandi.

Fur cinquemila a la partenza, e a pena

(de' Persi avanzo) il terzo or qui ne mena.

43 Seguia la gente poi candida e bionda

che tra i Franchi e i Germani e 'l mar si giace,

ove la Mosa ed ove il Reno inonda,

terra di biade e d'animai ferace;

e gl'insulani lor, che d'alta sponda

riparo fansi a l'ocean vorace:

l'ocean che non pur le merci e i legni,

ma intere inghiotte le cittadi e i regni.

44 Gli uni e gli altri son mille, e tutti vanno

sotto un altro Roberto insieme a stuolo.

Maggior alquanto lo squadron britanno;

Guglielmo il regge, al re minor figliuolo.

Sono gl'Inglesi sagittari, ed hanno

gente con lor ch' pi vicina al polo:

questi da l'alte selve irsuti manda

la divisa dal mondo ultima Irlanda.

45 Vien poi Tancredi, e non alcun fra tanti

(tranne Rinaldo) o feritor maggiore,

o pi bel di maniere e di sembianti,

o pi eccelso ed intrepido di core.

S'alcun'ombra di colpa i suoi gran vanti

rende men chiari, sol follia d'amore:

nato fra l'arme, amor di breve vista,

che si nutre d'affanni, e forza acquista.

46 fama che quel d che glorioso

fe' la rotta de' Persi il popol franco,

poi che Tancredi al fin vittorioso

i fuggitivi di seguir fu stanco,

cerc di refrigerio e di riposo

a l'arse labbia, al travagliato fianco,

e trasse ove invitollo al rezzo estivo

cinto di verdi seggi un fonte vivo.

47 Quivi a lui d'improviso una donzella

tutta, fuor che la fronte, armata apparse:

era pagana, e l venuta anch'ella

per l'istessa cagion di ristorarse.

Egli mirolla, ed ammir la bella

sembianza, e d'essa si compiacque, e n'arse.

Oh meraviglia! Amor, ch'a pena nato,

gi grande vola, e gi trionfa armato.

48 Ella d'elmo coprissi, e se non era

ch'altri quivi arrivr, ben l'assaliva.

Part dal vinto suo la donna altera,

ch' per necessit sol fuggitiva;

ma l'imagine sua bella e guerriera

tale ei serb nel cor, qual essa viva;

e sempre ha nel pensiero e l'atto e 'l loco

in che la vide, esca continua al foco.

49 E ben nel volto suo la gente accorta

legger potria: "Questi arde, e fuor di spene";

cos vien sospiroso, e cos porta

basse le ciglia e di mestizia piene.

Gli ottocento a cavallo, a cui fa scorta,

lascir le piaggie di Campagna amene,

pompa maggior de la natura, e i colli

che vagheggia il Tirren fertili e molli.

50 Venian dietro ducento in Grecia nati,

che son quasi di ferro in tutto scarchi:

pendon spade ritorte a l'un de' lati,

suonano al tergo lor faretre ed archi;

asciutti hanno i cavalli, al corso usati,

a la fatica invitti, al cibo parchi:

ne l'assalir son pronti e nel ritrarsi,

e combatton fuggendo erranti e sparsi.

51 Tatin regge la schiera, e sol fu questi

che, greco, accompagn l'arme latine.

Oh vergogna! oh misfatto! or non avesti

tu, Grecia, quelle guerre a te vicine?

E pur quasi a spettacolo sedesti,

lenta aspettando de' grand'atti il fine.

Or, se tu se' vil serva, il tuo servaggio

(non ti lagnar) giustizia, e non oltraggio.

52 Squadra d'ordine estrema ecco vien poi

ma d'onor prima e di valor e d'arte.

Son qui gli aventurieri, invitti eroi,

terror de l'Asia e folgori di Marte.

Taccia Argo i Mini, e taccia Art que' suoi

erranti, che di sogni empion le carte;

ch'ogni antica memoria appo costoro

perde: or qual duce fia degno di loro?

53 Dudon di Consa il duce; e perch duro

fu il giudicar di sangue e di virtute,

gli altri sopporsi a lui concordi furo,

ch'avea pi cose fatte e pi vedute.

Ei di virilit grave e maturo,

mostra in fresco vigor chiome canute;

mostra, quasi d'onor vestigi degni,

di non brutte ferite impressi segni.

54 Eustazio poi fra i primi; e i propri pregi

illustre il fanno, e pi il fratel Buglione.

Gernando v', nato di re norvegi,

che scettri vanta e titoli e corone.

Ruggier di Balnavilla infra gli egregi

la vecchia fama ed Engerlan ripone;

e celebrati son fra' pi gagliardi

un Gentonio, un Rambaldo e due Gherardi.

55 Son fra' lodati Ubaldo anco, e Rosmondo

del gran ducato di Lincastro erede;

non fia ch'Obizzo il Tosco aggravi al fondo

chi fa de le memorie avare prede,

n i tre frati lombardi al chiaro mondo

involi, Achille, Sforza e Palamede,

o 'l forte Otton, che conquist lo scudo

in cui da l'angue esce il fanciullo ignudo.

56 N Guasco n Ridolfo a dietro lasso,

n l'un n l'altro Guido, ambo famosi,

non Eberardo e non Gernier trapasso

sotto silenzio ingratamente ascosi.

Ove voi me, di numerar gi lasso,

Gildippe ed Odoardo, amanti e sposi,

rapite? o ne la guerra anco consorti,

non sarete disgiunti ancor che morti!

57 Ne le scole d'Amor che non s'apprende?

Ivi si fe' costei guerriera ardita:

va sempre affissa al caro fianco, e pende

da un fato solo l'una e l'altra vita.

Colpo che ad un sol noccia unqua non scende,

ma indiviso il dolor d'ogni ferita;

e spesso l'un ferito, e l'altro langue,

e versa l'alma quel, se questa il sangue.

58 Ma il fanciullo Rinaldo, e sovra questi

e sovra quanti in mostra eran condutti,

dolcemente feroce alzar vedresti

la regal fronte, e in lui mirar sol tutti.

L'et precorse e la speranza, e presti

pareano i fior quando n'usciro i frutti;

se 'l miri fulminar ne l'arme avolto,

Marte lo stimi; Amor, se scopre il volto.

59 Lui ne la riva d'Adige produsse

a Bertoldo Sofia, Sofia la bella

a Bertoldo il possente; e pria che fusse

tolto quasi il bambin da la mammella,

Matilda il volse, e nutricollo, e instrusse

ne l'arti regie; e sempre ei fu con ella,

sin ch'invagh la giovanetta mente

la tromba che s'udia da l'oriente.

60 Allor (n pur tre lustri avea forniti)

fugg soletto, e corse strade ignote;

varc l'Egeo, pass di Grecia i liti,

giunse nel campo in region remote.

Nobilissima fuga, e che l'imti

ben degna alcun magnanimo nepote.

Tre anni son che in guerra, e intempestiva

molle piuma del mento a pena usciva.

61 Passati i cavalieri, in mostra viene

la gente a piede, ed Raimondo inanti.

Regea Tolosa, e scelse infra Pirene

e fra Garona e l'ocean suoi fanti.

Son quattromila, e ben armati e bene

instrutti, usi al disagio e toleranti;

buona la gente, e non pu da pi dotta

o da pi forte guida esser condotta.

62 Ma cinquemila Stefano d'Ambuosa

e di Blesse e di Turs in guerra adduce.

Non gente robusta o faticosa,

se ben tutta di ferro ella riluce.

La terra molle, lieta e dilettosa,

simili a s gli abitator produce.

Impeto fan ne le battaglie prime,

ma di leggier poi langue, e si reprime.

63 Alcasto il terzo vien, qual presso a Tebe

gi Capaneo, con minaccioso volto:

seimila Elvezi, audace e fera plebe,

da gli alpini castelli avea raccolto,

che 'l ferro uso a far solchi, a franger glebe,

in nove forme e in pi degne opre ha vlto;

e con la man, che guard rozzi armenti,

par ch'i regni sfidar nulla paventi.

64 Vedi appresso spiegar l'alto vessillo

co 'l diadema di Piero e con le chiavi.

Qui settemila aduna il buon Camillo

pedoni, d'arme rilucenti e gravi,

lieto ch'a tanta impresa il Ciel sortillo,

ove rinovi il prisco onor de gli avi,

o mostri almen ch'a la virt latina

o nulla manca, o sol la disciplina.

65 Ma gi tutte le squadre eran con bella

mostra passate, e l'ultima fu questa,

quando Goffredo i maggior duci appella,

e la sua mente a lor fa manifesta:

"Come appaia diman l'alba novella

vuo' che l'oste s'invii leggiera e presta,

s ch'ella giunga a la citt sacrata,

quanto possibil pi, meno aspettata.

66 Preparatevi dunque ed al viaggio

ed a la pugna e a la vittoria ancora."

Questo ardito parlar d'uom cos saggio

sollecita ciascuno e l'avvalora.

Tutti d'andar son pronti al novo raggio,

e impazienti in aspettar l'aurora.

Ma 'l provido Buglion senza ogni tema

non per, bench nel cor la prema.

67 Perch'egli avea certe novelle intese

che s' d'Egitto il re gi posto in via

inverso Gaza, bello e forte arnese

da fronteggiare i regni di Soria.

N creder pu che l'uomo a fere imprese

avezzo sempre, or lento in ozio stia;

ma, d'averlo aspettando aspro nemico,

parla al fedel suo messeggiero Enrico:

68 "Sovra una lieve saettia tragitto

vuo' che tu faccia ne la greca terra.

Ivi giunger dovea (cos m'ha scritto

chi mai per uso in avisar non erra)

un giovene regal, d'animo invitto,

ch'a farsi vien nostro compagno in guerra:

prence de' Dani, e mena un grande stuolo

sin da i paesi sottoposti al polo.

69 Ma perch 'l greco imperator fallace

seco forse user le solite arti,

per far ch'o torni indietro o 'l corso audace

torca in altre da noi lontane parti,

tu, nunzio mio, tu, consiglier verace,

in mio nome il disponi a ci che parti

nostro e suo bene, e di' che tosto vegna,

ch di lui fra ogni tardanza indegna.

70 Non venir seco tu, ma resta appresso

al re de' Greci a procurar l'aiuto,

che gi pi d'una volta a noi promesso

e per ragion di patto anco dovuto."

Cos parla e l'informa, e poi che 'l messo

le lettre ha di credenza e di saluto,

toglie, affrettando il suo partir, congedo,

e tregua fa co' suoi pensier Goffredo.

71 Il d seguente, allor ch'aperte sono

del lucido oriente al sol le porte,

di trombe udissi e di tamburi un suono,

ond'al camino ogni guerrier s'essorte.

Non s grato a i caldi giorni il tuono

che speranza di pioggia al mondo apporte,

come fu caro a le feroci genti

l'altero suon de' bellici instrumenti.

72 Tosto ciascun, da gran desio compunto,

veste le membra de l'usate spoglie,

e tosto appar di tutte l'arme in punto,

tosto sotto i suoi duci ogn'uom s'accoglie,

e l'ordinato essercito congiunto

tutte le sue bandiere al vento scioglie:

e nel vessillo imperiale e grande

la trionfante Croce al ciel si spande.

73 Intanto il sol, che de' celesti campi

va pi sempre avanzando e in alto ascende,

l'arme percote e ne trae fiamme e lampi

tremuli e chiari, onde le viste offende.

L'aria par di faville intorno avampi,

e quasi d'alto incendio in forma splende,

e co' feri nitriti il suono accorda

del ferro scosso e le campagne assorda.

74 Il capitan, che da' nemici aguati

le schiere sue d'assecurar desia,

molti a cavallo leggiermente armati

a scoprire il paese intorno invia;

e inanzi i guastatori avea mandati,

da cui si debbe agevolar la via,

e i vti luoghi empire e spianar gli erti,

e da cui siano i chiusi passi aperti.

75 Non gente pagana insieme accolta,

non muro cinto di profondo fossa,

non gran torrente, o monte alpestre, o folta

selva, che 'l lor viaggio arrestar possa.

Cos de gli altri fiumi il re tal volta,

quando superbo oltra misura ingrossa,

sovra le sponde ruinoso scorre,

n cosa mai che gli s'ardisca opporre.

76 Sol di Tripoli il re, che 'n ben guardate

mura, genti, tesori ed arme serra,

forse le schiere franche avria tardate,

ma non os di provocarle in guerra.

Lor con messi e con doni anco placate

ricett volontario entro la terra,

e ricev condizion di pace,

s come imporle al pio Goffredo piace.

77 Qui del monte Seir, ch'alto e sovrano

da l'oriente a la cittade presso,

gran turba scese de' fedeli al piano

d'ogni et mescolata e d'ogni sesso:

port suoi doni al vincitor cristiano,

godea in mirarlo e in ragionar con esso,

stupia de l'arme pellegrine; e guida

ebbe da lor Goffredo amica e fida.

78 Conduce ei sempre a le maritime onde

vicino il campo per diritte strade,

sapendo ben che le propinque sponde

l'amica armata costeggiando rade,

la qual pu far che tutto il campo abonde

de' necessari arnesi e che le biade

ogni isola de' Greci a lui sol mieta,

e Scio pietrosa gli vendemmi e Creta.

79 Geme il vicino mar sotto l'incarco

de l'alte navi e de' pi levi pini,

s che non s'apre omai securo varco

nel mar Mediterraneo a i saracini;

ch'oltra quei c'ha Georgio armati e Marco

ne' veneziani e liguri confini,

altri Inghilterra e Francia ed altri Olanda,

e la fertil Sicilia altri ne manda.

80 E questi, che son tutti insieme uniti

con saldissimi lacci in un volere,

s'eran carchi e provisti in vari liti

di ci ch' d'uopo a le terrestri schiere,

le quai, trovando liberi e sforniti

i passi de' nemici a le frontiere,

in corso velocissimo se 'n vanno

l 've Cristo soffr mortale affanno.

81 Ma precorsa la fama, apportatrice

de' veraci romori e de' bugiardi,

ch'unito il campo vincitor felice,

che gi s' mosso e che non chi 'l tardi;

quante e qual sian le squadre ella ridice,

narra il nome e 'l valor de' pi gagliardi,

narra i lor vanti, e con terribil faccia

gli usurpatori di Sion minaccia.

82 E l'aspettar del male mal peggiore,

forse, che non parrebbe il mal presente;

pende ad ogn'aura incerta di romore

ogni orecchia sospesa ed ogni mente;

e un confuso bisbiglio entro e di fore

trascorre i campi e la citt dolente.

Ma il vecchio re ne' gi vicin perigli

volge nel dubbio cor feri consigli.

83 Aladin detto il re, che, di quel regno

novo signor, vive in continua cura:

uom gi crudel, ma 'l suo feroce ingegno

pur mitigato avea l'et matura.

Egli, che de' Latini ud il disegno

c'han d'assalir di sua citt le mura,

giunge al vecchio timor novi sospetti,

e de' nemici pave e de' soggetti.

84 Per che dentro a una citt commisto

popolo alberga di contraria fede:

la debil parte e la minore in Cristo,

la grande e forte in Macometto crede.

Ma quando il re fe' di Sion l'acquisto,

e vi cerc di stabilir la sede,

scem i publici pesi a' suoi pagani,

ma pi gravonne i miseri cristiani.

85 Questo pensier la ferit nativa,

che da gli anni sopita e fredda langue,

irritando inasprisce, e la ravviva

s ch'assetata pi che mai di sangue.

Tal fero torna a la stagione estiva

quel che parve nel gel piacevol angue,

cos leon domestico riprende

l'innato suo furor, s'altri l'offende.

86 "Veggio" dicea "de la letizia nova

veraci segni in questa turba infida;

il danno universal solo a lei giova,

sol nel pianto comun par ch'ella rida;

e forse insidie e tradimenti or cova,

rivolgendo fra s come m'uccida,

o come al mio nemico, e suo consorte

popolo, occultamente apra le porte.

87 Ma no 'l far: prevenir questi empi

disegni loro, e sfogherommi a pieno.

Gli uccider, faronne acerbi scempi,

svener i figli a le lor madri in seno,

arder loro alberghi e insieme i tmpi,

questi i debiti roghi a i morti fino;

e su quel lor sepolcro in mezzo a i voti

vittime pria far de' sacerdoti."

88 Cos l'iniquo fra suo cor ragiona,

pur non segue pensier s mal concetto;

ma s'a quegli innocenti egli perdona,

di vilt, non di pietade effetto,

ch s'un timor a incrudelir lo sprona,

il ritien pi potente altro sospetto:

troncar le vie d'accordo, e de' nemici

troppo teme irritar l'arme vittrici.

89 Tempra dunque il fellon la rabbia insana,

anzi altrove pur cerca ove la sfoghi;

i rustici edifici abbatte e spiana,

e d in preda a le fiamme i culti luoghi;

parte alcuna non lascia integra o sana

ove il Franco si pasca, ove s'alloghi;

turba le fonti e i rivi, e le pure onde

di veneni mortiferi confonde.

90 Spietatamente cauto, e non oblia

di rinforzar Gierusalem fra tanto.

Da tre lati fortissima era pria,

sol verso Borea men secura alquanto;

ma da' primi sospetti ei le munia

d'alti ripari il suo men forte canto,

e v'accogliea gran quantitade in fretta

di gente mercenaria e di soggetta.

 

 

CANTO SECONDO

1 Mentre il tiranno s'apparecchia a l'armi,

soletto Ismeno un d gli s'appresenta,

Ismen che trar di sotto a i chiusi marmi

pu corpo estinto, e far che spiri e senta,

Ismen che al suon de' mormoranti carmi

sin ne la reggia sua Pluton spaventa,

e i suoi demon ne gli empi uffici impiega

pur come servi, e gli discioglie e lega.

2 Questi or Macone adora, e fu cristiano,

ma i primi riti anco lasciar non pote;

anzi sovente in uso empio e profano

confonde le due leggi a s mal note,

ed or da le spelonche, ove lontano

dal vulgo essercitar suol l'arti ignote,

vien nel publico rischio al suo signore:

a re malvagio consiglier peggiore.

3 "Signor," dicea "senza tardar se 'n viene

il vincitor essercito temuto,

ma facciam noi ci che a noi far conviene:

dar il Ciel, dar il mondo a i forti aiuto.

Ben tu di re, di duce hai tutte piene

le parti, e lunge hai visto e proveduto.

S'empie in tal guisa ogn'altro i propri uffici,

tomba fia questa terra a' tuoi nemici.

4 Io, quanto a me, ne vegno, e del periglio

e de l'opre compagno, ad aiutarte:

ci che pu dar di vecchia et consiglio,

tutto prometto, e ci che magica arte.

Gli angeli che dal Cielo ebbero essiglio

constringer de le fatiche a parte.

Ma dond'io voglia incominciar gl'incanti

e con quai modi, or narrerotti avanti.

5 Nel tempio de' cristiani occulto giace

un sotterraneo altare, e quivi il volto

di Colei che sua diva e madre face

quel vulgo del suo Dio nato e sepolto.

Dinanzi al simulacro accesa face

continua splende; egli in un velo avolto.

Pendono intorno in lungo ordine i voti

che vi portano i creduli devoti.

6 Or questa effigie lor, di l rapita,

voglio che tu di propria man trasporte

e la riponga entro la tua meschita:

io poscia incanto adoprer s forte

ch'ognor, mentre ella qui fia custodita,

sar fatal custodia a queste porte;

tra mura inespugnabili il tuo impero

securo fia per novo alto mistero."

7 S disse, e 'l persuase; e impaziente

il re se 'n corse a la magion di Dio,

e sforz i sacerdoti, e irreverente

il casto simulacro indi rapio;

e portollo a quel tempio ove sovente

s'irrita il Ciel co 'l folle culto e rio.

Nel profan loco e su la sacra imago

susurr poi le sue bestemmie il mago.

8 Ma come apparse in ciel l'alba novella,

quel cui l'immondo tempio in guardia dato

non rivide l'imagine dov'ella

fu posta, e invan cerconne in altro lato.

Tosto n'avisa il re, ch'a la novella

di lui si mostra feramente irato,

ed imagina ben ch'alcun fedele

abbia fatto quel furto, e che se 'l cele.

9 O fu di man fedele opra furtiva,

o pur il Ciel qui sua potenza adopra,

che di Colei ch' sua regina e diva

sdegna che loco vil l'imagin copra:

ch'incerta fama ancor se ci s'ascriva

ad arte umana od a mirabil opra;

ben piet che, la pietade e 'l zelo

uman cedendo, autor se 'n creda il Cielo.

10 Il re ne fa con importuna inchiesta

ricercar ogni chiesa, ogni magione,

ed a chi gli nasconde o manifesta

il furto o il reo, gran pene e premi impone.

Il mago di spiarne anco non resta

con tutte l'arti il ver; ma non s'appone,

ch 'l Cielo, opra sua fosse o fosse altrui,

celolla ad onta de gl'incanti a lui.

11 Ma poi che 'l re crudel vide occultarse

quel che peccato de' fedeli ei pensa,

tutto in lor d'odio infellonissi, ed arse

d'ira e di rabbia immoderata immensa.

Ogni rispetto oblia, vuol vendicarse,

segua che pote, e sfogar l'alma accensa.

"Morr," dicea "non andr l'ira a vto,

ne la strage comune il ladro ignoto.

12 Pur che 'l reo non si salvi, il giusto pra

e l'innocente; ma qual giusto io dico?

colpevol ciascun, n in loro schiera

uom fu giamai del nostro nome amico.

S'anima v' nel novo error sincera,

basti a novella pena un fallo antico.

Su su, fedeli miei, su via prendete

le fiamme e 'l ferro, ardete ed uccidete."

13 Cos parla a le turbe, e se n'intese

la fama tra' fedeli immantinente,

ch'attoniti restr, s gli sorprese

il timor de la morte omai presente;

e non chi la fuga o le difese,

lo scusar o 'l pregare ardisca o tente.

Ma le timide genti e irrisolute

donde meno speraro ebber salute.

14 Vergine era fra lor di gi matura

verginit, d'alti pensieri e regi,

d'alta belt; ma sua belt non cura,

o tanto sol quant'onest se 'n fregi.

il suo pregio maggior che tra le mura

d'angusta casa asconde i suoi gran pregi,

e de' vagheggiatori ella s'invola

a le lodi, a gli sguardi, inculta e sola.

15 Pur guardia esser non pu ch'in tutto celi

belt degna ch'appaia e che s'ammiri;

n tu il consenti, Amor, ma la riveli

d'un giovenetto a i cupidi desiri.

Amor, ch'or cieco, or Argo, ora ne veli

di benda gli occhi, ora ce gli apri e giri,

tu per mille custodie entro a i pi casti

verginei alberghi il guardo altrui portasti.

16 Colei Sofronia, Olindo egli s'appella,

d'una cittade entrambi e d'una fede.

Ei che modesto s com'essa bella,

brama assai, poco spera, e nulla chiede;

n sa scoprirsi, o non ardisce; ed ella

o lo sprezza, o no 'l vede, o non s'avede.

Cos fin ora il misero ha servito

o non visto, o mal noto, o mal gradito.

17 S'ode l'annunzio intanto, e che s'appresta

miserabile strage al popol loro.

A lei, che generosa quanto onesta,

viene in pensier come salvar costoro.

Move fortezza il gran pensier, l'arresta

poi la vergogna e 'l verginal decoro;

vince fortezza, anzi s'accorda e face

s vergognosa e la vergogna audace.

18 La vergine tra 'l vulgo usc soletta,

non copr sue bellezze, e non l'espose,

raccolse gli occhi, and nel vel ristretta,

con ischive maniere e generose.

Non sai ben dir s'adorna o se negletta,

se caso od arte il bel volto compose.

Di natura, d'Amor, de' cieli amici

le negligenze sue sono artifici.

19 Mirata da ciascun passa, e non mira

l'altera donna, e innanzi al re se 'n viene.

N, perch irato il veggia, il pi ritira,

ma il fero aspetto intrepida sostiene.

"Vengo, signor," gli disse "e 'ntanto l'ira

prego sospenda e 'l tuo popolo affrene:

vengo a scoprirti, e vengo a darti preso

quel reo che cerchi, onde sei tanto offeso."

20 A l'onesta baldanza, a l'improviso

folgorar di bellezze altere e sante,

quasi confuso il re, quasi conquiso,

fren lo sdegno, e plac il fer sembiante.

S'egli era d'alma o se costei di viso

severa manco, ei diveniane amante;

ma ritrosa belt ritroso core

non prende, e sono i vezzi esca d'Amore.

21 Fu stupor, fu vaghezza, e fu diletto,

s'amor non fu, che mosse il cor villano.

"Narra" ei le dice "il tutto; ecco, io commetto

che non s'offenda il popol tuo cristiano."

Ed ella: "Il reo si trova al tuo cospetto:

opra il furto, signor, di questa mano;

io l'imagine tolsi, io son colei

che tu ricerchi, e me punir tu di."

22 Cos al publico fato il capo altero

offerse, e 'l volse in s sola raccrre.

Magnanima menzogna, or quand' il vero

s bello che si possa a te preporre?

Riman sospeso, e non s tosto il fero

tiranno a l'ira, come suol, trascorre.

Poi la richiede: "I' vuo' che tu mi scopra

chi di consiglio, e chi fu insieme a l'opra."

23 "Non volsi far de la mia gloria altrui

n pur minima parte"; ella gli dice

"sol di me stessa io consapevol fui,

sol consigliera, e sola essecutrice."

"Dunque in te sola" ripigli colui

"cader l'ira mia vendicatrice."

Diss'ella: " giusto: esser a me conviene,

se fui sola a l'onor, sola a le pene."

24 Qui comincia il tiranno a risdegnarsi;

poi le dimanda: "Ov'hai l'imago ascosa?"

"Non la nascosi," a lui risponde "io l'arsi,

e l'arderla stimai laudabil cosa;

cos almen non potr pi violarsi

per man di miscredenti ingiuriosa.

Signore, o chiedi il furto, o 'l ladro chiedi:

quel no 'l vedrai in eterno, e questo il vedi.

25 Bench n furto il mio, n ladra i' sono:

giust' ritr ci ch'a gran torto tolto."

Or, quest'udendo, in minaccievol suono

freme il tiranno, e 'l fren de l'ira sciolto.

Non speri pi di ritrovar perdono

cor pudico, alta mente e nobil volto;

e 'ndarno Amor contr'a lo sdegno crudo

di sua vaga bellezza a lei fa scudo.

26 Presa la bella donna, e 'ncrudelito

il re la danna entr'un incendio a morte.

Gi 'l velo e 'l casto manto a lei rapito,

stringon le molli braccia aspre ritorte.

Ella si tace, e in lei non sbigottito,

ma pur commosso alquanto il petto forte;

e smarrisce il bel volto in un colore

che non pallidezza, ma candore.

27 Divulgossi il gran caso, e quivi tratto

gi 'l popol s'era: Olindo anco v'accorse.

Dubbia era la persona e certo il fatto;

venia, che fosse la sua donna in forse.

Come la bella prigionera in atto

non pur di rea, ma di dannata ei scorse,

come i ministri al duro ufficio intenti

vide, precipitoso urt le genti.

28 Al re grid: "Non , non gi rea

costei del furto, e per follia se 'n vanta.

Non pens, non ard, n far potea

donna sola e inesperta opra cotanta.

Come ingann i custodi? e de la Dea

con qual arti invol l'imagin santa?

Se 'l fece, il narri. Io l'ho, signor, furata."

Ahi! tanto am la non amante amata.

29 Soggiunse poscia: "Io l, donde riceve

l'alta vostra meschita e l'aura e 'l die,

di notte ascesi, e trapassai per breve

fro tentando inaccessibil vie.

A me l'onor, la morte a me si deve:

non usurpi costei le pene mie.

Mie son quelle catene, e per me questa

fiamma s'accende, e 'l rogo a me s'appresta."

30 Alza Sofronia il viso, e umanamente

con occhi di pietade in lui rimira.

"A che ne vieni, o misero innocente?

qual consiglio o furor ti guida o tira?

Non son io dunque senza te possente

a sostener ci che d'un uom pu l'ira?

Ho petto anch'io, ch'ad una morte crede

di bastar solo, e compagnia non chiede."

31 Cos parla a l'amante; e no 'l dispone

s ch'egli si disdica, e pensier mute.

Oh spettacolo grande, ove a tenzone

sono Amore e magnanima virtute!

ove la morte al vincitor si pone

in premio, e 'l mai del vinto la salute!

Ma pi s'irrita il re quant'ella ed esso

pi costante in incolpar se stesso.

32 Pargli che vilipeso egli ne resti,

e ch'in disprezzo suo sprezzin le pene.

"Credasi" dice "ad ambo; e quella e questi

vinca, e la palma sia qual si conviene."

Indi accenna a i sergenti, i quai son presti

a legar il garzon di lor catene.

Sono ambo stretti al palo stesso; e vlto

il tergo al tergo, e 'l volto ascoso al volto.

33 Composto lor d'intorno il rogo omai,

e gi le fiamme il mantice v'incita,

quand'il fanciullo in dolorosi lai

proruppe, e disse a lei ch' seco unita:

"Quest' dunque quel laccio ond'io sperai

teco accoppiarmi in compagnia di vita?

questo quel foco ch'io credea ch'i cori

ne dovesse infiammar d'eguali ardori?

34 Altre fiamme, altri nodi Amor promise,

altri ce n'apparecchia iniqua sorte.

Troppo, ahi! ben troppo, ella gi noi divise,

ma duramente or ne congiunge in morte.

Piacemi almen, poich'in s strane guise

morir pur di, del rogo esser consorte,

se del letto non fui; duolmi il tuo fato,

il mio non gi, poich'io ti moro a lato.

35 Ed oh mia sorte aventurosa a pieno!

oh fortunati miei dolci martri!

s'impetrar che, giunto seno a seno,

l'anima mia ne la tua bocca io spiri;

e venendo tu meco a un tempo meno,

in me fuor mandi gli ultimi sospiri."

Cos dice piangendo. Ella il ripiglia

soavemente, e 'n tai detti il consiglia:

36 "Amico, altri pensieri, altri lamenti,

per pi alta cagione il tempo chiede.

Ch non pensi a tue colpe? e non rammenti

qual Dio prometta a i buoni ampia mercede?

Soffri in suo nome, e fian dolci i tormenti,

e lieto aspira a la superna sede.

Mira 'l ciel com' bello, e mira il sole

ch'a s par che n'inviti e ne console."

37 Qui il vulgo de' pagani il pianto estolle:

piange il fedel, ma in voci assai pi basse.

Un non so che d'inusitato e molle

par che nel duro petto al re trapasse.

Ei presentillo, e si sdegn; n volle

piegarsi, e gli occhi torse, e si ritrasse.

Tu sola il duol comun non accompagni,

Sofronia; e pianta da ciascun, non piagni.

38 Mentre sono in tal rischio, ecco un guerriero

(ch tal parea) d'alta sembianza e degna;

e mostra, d'arme e d'abito straniero,

che di lontan peregrinando vegna.

La tigre, che su l'elmo ha per cimiero,

tutti gli occhi a s trae, famosa insegna.

insegna usata da Clorinda in guerra;

onde la credon lei, n 'l creder erra.

39 Costei gl'ingegni feminili e gli usi

tutti sprezz sin da l'et pi acerba:

a i lavori d'Aracne, a l'ago, a i fusi

inchinar non degn la man superba.

Fugg gli abiti molli e i lochi chiusi,

ch ne' campi onestate anco si serba;

arm d'orgoglio il volto, e si compiacque

rigido farlo, e pur rigido piacque.

40 Tenera ancor con pargoletta destra

strinse e lent d'un corridore il morso;

tratt l'asta e la spada, ed in palestra

indur i membri ed allenogli al corso.

Poscia o per via montana o per silvestra

l'orme segu di fer leone e d'orso;

segu le guerre, e 'n esse e fra le selve

fra a gli uomini parve, uomo a le belve.

41 Viene or costei da le contrade perse

perch'a i cristiani a suo poter resista,

bench'altre volte ha di lor membra asperse

le piaggie, e l'onda di lor sangue ha mista.

Or quivi in arrivando a lei s'offerse

l'apparato di morte a prima vista.

Di mirar vaga e di saper qual fallo

condanni i rei, sospinge oltre il cavallo.

42 Cedon le turbe, e i duo legati insieme

ella si ferma a riguardar da presso.

Mira che l'una tace e l'altro geme,

e pi vigor mostra il men forte sesso.

Pianger lui vede in guisa d'uom cui preme

piet, non doglia, o duol non di se stesso;

e tacer lei con gli occhi ai ciel s fisa

ch'anzi 'l morir par di qua gi divisa.

43 Clorinda intenerissi, e si condolse

d'ambeduo loro e lagrimonne alquanto.

Pur maggior sente il duol per chi non duolse,

pi la move il silenzio e meno il pianto.

Senza troppo indugiare ella si volse

ad un uom che canuto avea da canto:

"Deh! dimmi: chi son questi? ed al martoro

qual gli conduce o sorte o colpa loro?"

44 Cos pregollo, e da colui risposto

breve ma pieno a le dimande fue.

Stupissi udendo, e imagin ben tosto

ch'egualmente innocenti eran que' due.

Gi di vietar lor morte ha in s proposto,

quanto potranno i preghi o l'armi sue.

Pronta accorre a la fiamma, e fa ritrarla,

che gi s'appressa, ed a i ministri parla:

45 "Alcun non sia di voi che 'n questo duro

ufficio oltra seguire abbia baldanza,

sin ch'io non parli al re: ben v'assecuro

ch'ei non v'accuser de la tardanza."

Ubidiro i sergenti, e mossi furo

da quella grande sua regal sembianza.

Poi verso il re si mosse, e lui tra via

ella trov che 'ncontra lei venia.

46 "Io son Clorinda:" disse "hai forse intesa

talor nomarmi; e qui, signor, ne vegno

per ritrovarmi teco a la difesa

de la fede comune e del tuo regno.

Son pronta, imponi pure, ad ogni impresa:

l'alte non temo, e l'umili non sdegno;

voglimi in campo aperto, o pur tra 'l chiuso

de le mura impiegar, nulla ricuso."

47 Tacque; e rispose il re: "Qual s disgiunta

terra da l'Asia, o dal camin del sole,

vergine gloriosa, ove non giunta

sia la tua fama, e l'onor tuo non vle?

Or che s' la tua spada a me congiunta,

d'ogni timor m'affidi e mi console:

non, s'essercito grande unito insieme

fosse in mio scampo, avrei pi certa speme.

48 Gi gi mi par ch'a giunger qui Goffredo

oltra il dover indugi; or tu dimandi

ch'impieghi io te: sol di te degne credo

l'imprese malagevoli e le grandi.

Sovr'a i nostri guerrieri a te concedo

lo scettro, e legge sia quel che comandi."

Cos parlava. Ella rendea cortese

grazie per lodi, indi il parlar riprese:

49 "Nova cosa parer dovr per certo

che preceda a i servigi il guiderdone;

ma tua bont m'affida: i' vuo' ch'in merto

del futuro servir que' rei mi done.

In don gli chieggio: e pur, se 'l fallo incerto

gli danna inclementissima ragione;

ma taccio questo, e taccio i segni espressi

onde argomento l'innocenza in essi.

50 E dir sol ch' qui comun sentenza

che i cristiani togliessero l'imago;

ma discordo io da voi, n per senza

alta ragion del mio parer m'appago.

Fu de le nostre leggi irriverenza

quell'opra far che persuase il mago:

ch non convien ne' nostri tmpi a nui

gl'idoli avere, e men gl'idoli altrui.

51 Dunque suso a Macon recar mi giova

il miracol de l'opra, ed ei la fece

per dimostrar ch'i tmpi suoi con nova

religion contaminar non lece.

Faccia Ismeno incantando ogni sua prova,

egli a cui le malie son d'arme in vece;

trattiamo il ferro pur noi cavalieri:

quest'arte nostra, e 'n questa sol si speri."

52 Tacque, ci detto; e 'l re, bench'a pietade

l'irato cor difficilmente pieghi,

pur compiacer la volle; e 'l persuade

ragione, e 'l move autorit di preghi.

"Abbian vita" rispose "e libertade,

e nulla a tanto intercessor si neghi.

Siasi questa o giustizia over perdono,

innocenti gli assolvo, e rei gli dono."

53 Cos furon disciolti. Aventuroso

ben veramente fu d'Olindo il fato,

ch'atto pot mostrar che 'n generoso

petto al fine ha d'amore amor destato.

Va dal rogo a le nozze; ed gi sposo

fatto di reo, non pur d'amante amato.

Volse con lei morire: ella non schiva,

poi che seco non muor, che seco viva.

54 Ma il sospettoso re stim periglio

tanta virt congiunta aver vicina;

onde, com'egli volse, ambo in essiglio

oltra i termini andr di Palestina.

Ei, pur seguendo il suo crudel consiglio,

bandisce altri fedeli, altri confina.

Oh come lascian mesti i pargoletti

figli, e gli antichi padri e i dolci letti!

55 Dura division! scaccia sol quelli

di forte corpo e di feroce ingegno;

ma il mansueto sesso, e gli anni imbelli

seco ritien, s come ostaggi, in pegno.

Molti n'andaro errando, altri rubelli

frsi, e pi che 'l timor pot lo sdegno.

Questi unrsi co' Franchi, e gl'incontraro

a punto il d che 'n Emas entraro.

56 Emas citt cui breve strada

da la regal Gierusalem disgiunge,

ed uom che lento a suo diporto vada,

se parte matutino, a nona giunge.

Oh quant'intender questo a i Franchi aggrada!

Oh quanto pi 'l desio gli affretta e punge!

Ma perch'oltra il meriggio il sol gi scende,

qui fa spiegare il capitan le tende.

57 L'avean gi tese, e poco era remota

l'alma luce del sol da l'oceano,

quando duo gran baroni in veste ignota

venir son visti, e 'n portamento estrano.

Ogni atto lor pacifico dinota

che vengon come amici al capitano.

Del gran re de l'Egitto eran messaggi,

e molti intorno avean scudieri e paggi.

58 Alete l'un, che da principio indegno

tra le brutture de la plebe sorto;

ma l'inalzaro a i primi onor del regno

parlar facondo e lusinghiero e scrto,

pieghevoli costumi e vario ingegno

al finger pronto, a l'ingannare accorto:

gran fabro di calunnie, adorne in modi

novi, che sono accuse, e paion lodi.

59 L'altro il circasso Argante, uom che straniero

se 'n venne a la regal corte d'Egitto;

ma de' satrapi fatto de l'impero,

e in sommi gradi a la milizia ascritto:

impaziente, inessorabil, fero,

ne l'arme infaticabile ed invitto,

d'ogni dio sprezzatore, e che ripone

ne la spada sua legge e sua ragione.

60 Chieser questi udienza ed al cospetto

del famoso Goffredo ammessi entraro,

e in umil seggio e in un vestire schietto

fra' suoi duci sedendo il ritrovaro;

ma verace valor, bench negletto,

di se stesso a s fregio assai chiaro.

Picciol segno d'onor gli fece Argante,

in guisa pur d'uom grande e non curante.

61 Ma la destra si pose Alete al seno,

e chin il capo, e pieg a terra i lumi,

e l'onor con ogni modo a pieno

che di sua gente portino i costumi.

Cominci poscia, e di sua bocca uscino

pi che ml dolci d'eloquenza i fiumi;

e perch i Franchi han gi il sermone appreso

de la Soria, fu ci ch'ei disse inteso.

62 "O degno sol cui d'ubidire or degni

questa adunanza di famosi eroi,

che per l'adietro ancor le palme e i regni

da te conobbe e da i consigli tuoi,

il nome tuo, che non riman tra i segni

d'Alcide, omai risuona anco fra noi,

e la fama d'Egitto in ogni parte

del tuo valor chiare novelle ha sparte.

63 N v' fra tanti alcun che non le ascolte

come egli suol le meraviglie estreme,

ma dal mio re con istupore accolte

sono non sol, ma con diletto insieme;

e s'appaga in narrarle anco e le volte,

amando in te ci ch'altri invidia e teme:

ama il valore, e volontario elegge

teco unirsi d'amor, se non di legge.

64 Da s bella cagion dunque sospinto,

l'amicizia e la pace a te richiede,

e l' mezzo onde l'un resti a l'altro avinto

sia la virt s'esser non pu la fede.

Ma perch inteso avea che t'eri accinto

per iscacciar l'amico suo di sede,

volse, pria ch'altro male indi seguisse,

ch'a te la mente sua per noi s'aprisse.

65 E la sua mente tal, che s'appagarti

vorrai di quanto hai fatto in guerra tuo,

n Giudea molestar, n l'altre parti

che ricopre il favor del regno suo,

ei promette a l'incontro assecurarti

il non ben fermo stato. E se voi duo

sarete uniti, or quando i Turchi e i Persi

potranno unqua sperar di riaversi?

66 Signor, gran cose in picciol tempo hai fatte

che lunga et porre in oblio non pote:

esserciti, citt, vinti, disfatte,

superati disagi e strade ignote,

s ch'al grido o smarrite o stupefatte

son le provincie intorno e le remote;

e se ben acquistar puoi novi imperi,

acquistar nova gloria indarno speri.

67 Giunta tua gloria al sommo, e per l'inanzi

fuggir le dubbie guerre a te conviene,

ch'ove tu vinca, sol di stato avanzi,

n tua gloria maggior quinci diviene;

ma l'imperio acquistato e preso inanzi

e l'onor perdi, se 'l contrario aviene.

Ben gioco di fortuna audace e stolto

por contra il poco e incerto il certo e 'l molto.

68 Ma il consiglio di tal cui forse pesa

ch'altri gli acquisti a lungo ancor conserve,

e l'aver sempre vinto in ogni impresa,

e quella voglia natural, che ferve

e sempre pi ne' cor pi grandi accesa,

d'aver le genti tributarie e serve,

faran per aventura a te la pace

fuggir, pi che la guerra altri non face.

69 T'essorteranno a seguitar la strada

che t' dal fato largamente aperta,

a non depor questa famosa spada,

al cui valore ogni vittoria certa,

sin che la legge di Macon non cada,

sin che l'Asia per te non sia deserta:

dolci cose ad udir e dolci inganni

ond'escon poi sovente estremi danni.

70 Ma s'animosit gli occhi non benda,

n il lume oscura in te de la ragione,

scorgerai, ch'ove tu la guerra prenda,

hai di temer, non di sperar cagione,

ch fortuna qua gi varia a vicenda

mandandoci venture or triste or buone,

ed ai voli troppo alti e repentini

sogliono i precipizi esser vicini.

71 Dimmi: s'a' danni tuoi l'Egitto move,

d'oro e d'arme potente e di consiglio,

e s'avien che la guerra anco rinove

il Perso e 'l Turco e di Cassano il figlio,

quai forzi opporre a s gran furia o dove

ritrovar potrai scampo al tuo periglio?

T'affida forse il re malvagio greco

il qual da i sacri patti unito teco?

72 La fede greca a chi non palese?

Tu da un sol tradimento ogni altro impara,

anzi da mille, perch mille ha tese

insidie a voi la gente infida, avara.

Dunque chi dianzi il passo a voi contese,

per voi la vita esporre or si prepara?

chi le vie che comuni a tutti sono

neg, del proprio sangue or far dono?

73 Ma forse hai tu riposta ogni tua speme

in queste squadre ond'ora cinto siedi.

Quei che sparsi vincesti, uniti insieme

di vincer anco agevolmente credi,

se ben son le tue schiere or molto sceme

tra le guerre e i disagi, e tu te 'l vedi;

se ben novo nemico a te s'accresce

e co' Persi e co' Turchi Egizi mesce.

74 Or quando pure estimi esser fatale

che non ti possa il ferro vincer mai,

siati concesso, e siati a punto tale

il decreto del Ciel qual tu te l' fai;

vinceratti la fame: a questo male

che rifugio, per Dio, che schermo avrai?

Vibra contra costei la lancia, e stringi

la spada, e la vittoria anco ti fingi.

75 Ogni campo d'intorno arso e distrutto

ha la provida man de gli abitanti,

e 'n chiuse mura e 'n alte torri il frutto

riposto, al tuo venir pi giorni inanti.

Tu ch'ardito sin qui ti sei condutto,

onde speri nutrir cavalli e fanti?

Dirai: `L'armata in mar cura ne prende.'

Da i venti dunque il viver tuo dipende?

76 Comanda forse tua fortuna a i venti,

e gli avince a sua voglia e gli dislega?

e 'l mar ch'a i preghi sordo ed a i lamenti,

te sol udendo, al tuo voler si piega?

O non potranno pur le nostre genti,

e le perse e le turche unite in lega,

cos potente armata in un raccrre

ch'a questi legni tuoi si possa opporre?

77 Doppia vittoria a te, signor, bisogna,

s'hai de l'impresa a riportar l'onore.

Una perdita sola alta vergogna

pu cagionarti e danno anco maggiore:

ch'ove la nostra armata in rotta pogna

la tua, qui poi di fame il campo more;

e se tu sei perdente, indarno poi

saran vittoriosi i legni tuoi.

78 Ora se in tale stato anco rifiuti

co 'l gran re de l'Egitto e pace e tregua,

(diasi licenza ai ver) l'altre virtuti

questo consiglio tuo non bene adegua.

Ma voglia il Ciel che 'l tuo pensier si muti,

s'a guerra vlto, e che 'l contrario segua,

s che l'Asia respiri omai da i lutti,

e goda tu de la vittoria i frutti.

79 N voi che del periglio e de gli affanni

e de la gloria a lui ste consorti,

il favor di fortuna or tanto inganni

che nove guerre a provocar v'essorti.

Ma qual nocchier che da i marini inganni

ridutti ha i legni a i desiati porti,

raccr dovreste omai le sparse vele,

n fidarvi di novo al mar crudele."

80 Qui tacque Alete, e 'l suo parlar seguiro

con basso mormorar que' forti eroi;

e ben ne gli atti disdegnosi apriro

quanto ciascun quella proposta annoi.

Il capitan rivolse gli occhi in giro

tre volte e quattro, e mir in fronte i suoi,

e poi nel volto di colui gli affisse

ch'attendea la risposta, e cos disse:

81 "Messaggier, dolcemente a noi sponesti

ora cortese, or minaccioso invito.

Se 'l tuo re m'ama e loda i nostri gesti,

sua mercede, e m' l'amor gradito.

A quella parte poi dove protesti

la guerra a noi del paganesmo unito,

risponder, come da me si suole,

liberi sensi in semplici parole.

82 Sappi che tanto abbiam sin or sofferto

in mare, in terra, a l'aria chiara e scura,

solo acci che ne fosse il calle aperto

a quelle sacre e venerabil mura,

per acquistarne appo Dio grazia e merto

togliendo lor di servit s dura,

n mai grave ne fia per fin s degno

esporre onor mondano e vita e regno;

83 ch non ambiziosi avari affetti

ne spronaro a l'impresa, e ne fur guida

(sgombri il Padre del Ciel da i nostri petti

peste s rea, s'in alcun pur s'annida;

n soffra che l'asperga, e che l'infetti

di venen dolce che piacendo ancida),

ma la sua man ch'i duri cor pentra

soavemente, e gli ammollisce e spetra.

84 Questa ha noi mossi e questa ha noi condutti,

tratti d'ogni periglio e d'ogni impaccio;

questa fa piani i monti e i fiumi asciutti,

l'ardor toglie a la state, al verno il ghiaccio;

placa del mare i tempestosi flutti,

stringe e rallenta questa a i venti il laccio;

quindi son l'alte mura aperte ed arse,

quindi l'armate schiere uccise e sparse;

85 quindi l'ardir, quindi la speme nasce,

non da le frali nostre forze e stanche,

non da l'armata, e non da quante pasce

genti la Grecia e non da l'arme franche.

Pur ch'ella mai non ci abbandoni e lasce,

poco dobbiam curar ch'altri ci manche.

Chi sa come difende e come fre,

soccorso a i suoi perigli altro non chere.

86 Ma quando di sua aita ella ne privi,

per gli error nostri o per giudizi occulti,

chi fia di noi ch'esser sepulto schivi

ove i membri di Dio fur gi sepulti?

Noi morirem, n invidia avremo a i vivi;

noi morirem, ma non morremo inulti,

n l'Asia rider di nostra sorte,

n pianta fia da noi la nostra morte.

87 Non creder gi che noi fuggiam la pace

come guerra mortal si fugge e pave,

ch l'amicizia del tuo re ne piace,

n l'unirci con lui ne sar grave;

ma s'al suo impero la Giudea soggiace,

tu 'l sai; perch tal cura ei dunque n'have?

De' regni altrui l'acquisto ei non ci vieti,

e regga in pace i suoi tranquilli e lieti."

88 Cos rispose, e di pungente rabbia

la risposta ad Argante il cor trafisse;

n 'l cel gi, ma con enfiate labbia

si trasse avanti al capitano e disse:

"Chi la pace non vuol, la guerra s'abbia,

ch penuria giamai non fu di risse;

e ben la pace ricusar tu mostri,

se non t'acqueti a i primi detti nostri."

89 Indi il suo manto per lo lembo prese,

curvollo e fenne un seno; e 'l seno sporto,

cos pur anco a ragionar riprese

via pi che prima dispettoso e torto:

"O sprezzator de le pi dubbie imprese,

e guerra e pace in questo sen t'apporto:

tua sia l'elezione; or ti consiglia

senz'altro indugio, e qual pi vuoi ti piglia."

90 L'atto fero e 'l parlar tutti commosse

a chiamar guerra in un concorde grido,

non attendendo che risposto fosse

dal magnanimo lor duce Goffrido.

Spieg quel crudo il seno e 'l manto scosse,

ed: "A guerra mortal" disse "vi sfido";

e 'l disse in atto s feroce ed empio

che parve aprir di Giano il chiuso tempio.

91 Parve ch'aprendo il seno indi traesse

il Furor pazzo e la Discordia fera,

e che ne gli occhi orribili gli ardesse

la gran face d'Aletto e di Megera.

Quel grande gi che 'ncontra il cielo eresse

l'alta mole d'error, forse tal era;

e in cotal atto il rimir Babelle

alzar la fronte e minacciar le stelle.

92 Soggiunse allor Goffredo: "Or riportate

al vostro re che venga, e che s'affretti,

che la guerra accettiam che minacciate;

e s'ei non vien, fra 'l Nilo suo n'aspetti."

Accommiat lor poscia in dolci e grate

maniere, e gli onor di doni eletti.

Ricchissimo ad Alete un elmo diede

ch'a Nicea conquist fra l'altre prede.

93 Ebbe Argante una spada; e 'l fabro egregio

l'else e 'l pomo le fe' gemmato e d'oro,

con magistero tal che perde il pregio

de la ricca materia appo il lavoro.

Poi che la tempra e la ricchezza e 'l fregio

sottilmente da lui mirati foro,

disse Argante al Buglion: "Vedrai ben tosto

come da me il tuo dono in uso posto."

94 Indi tolto il congedo, da lui ditto

al suo compagno: "Or ce n'andremo omai,

io a Gierusalem, tu verso Egitto,

tu co 'l sol novo, io co' notturni rai,

ch'uopo o di mia presenza, o di mio scritto

essere non pu col dove tu vai.

Reca tu la risposta, io dilungarmi

quinci non vuo', dove si trattan l'armi."

95 Cos di messaggier fatto nemico,

sia fretta intempestiva o sia matura:

la ragion de le genti e l'uso antico

s'offenda o no, n 'l pensa egli, n 'l cura.

Senza risposta aver, va per l'amico

silenzio de le stelle a l'alte mura,

d'indugio impaziente, ed a chi resta

gi non men la dimora anco molesta.

96 Era la notte allor ch'alto riposo

han l'onde e i venti, e parea muto il mondo.

Gli animai lassi, e quei che 'l mar ondoso

o de liquidi laghi alberga il fondo,

e chi si giace in tana o in mandra ascoso,

e i pinti augelli, ne l'oblio profondo

sotto il silenzio de' secreti orrori

sopian gli affanni e raddolciano i cori.

97 Ma n 'l campo fedel, n 'l franco duca

si discioglie nel sonno, o almen s'accheta,

tanta in lor cupidigia che riluca

omai nel ciel l'alba aspettata e lieta,

perch il camin lor mostri, e li conduca

a la citt ch'al gran passaggio mta.

Mirano ad or ad or se raggio alcuno

spunti, o si schiari de la notte il bruno.

 

 

CANTO TERZO

1 Gi l'aura messaggiera erasi desta

a nunziar che se ne vien l'aurora;

ella intanto s'adorna, e l'aurea testa

di rose colte in paradiso infiora,

quando il campo, ch'a l'arme omai s'appresta,

in voce mormorava alta e sonora,

e prevenia le trombe; e queste poi

dir pi lieti e canori i segni suoi.

2 Il saggio capitan con dolce morso

i desideri lor guida e seconda,

ch pi facil saria svolger il corso

presso Cariddi a la volubil onda,

o tardar Borea allor che scote il dorso,

de l'Apennino, e i legni in mare affonda.

Gli ordina, gl'incamina, e 'n suon gli regge

rapido s, ma rapido con legge.

3 Ali ha ciascuno al core ed ali al piede,

n del suo ratto andar per s'accorge;

ma quando il sol gli aridi campi fiede

con raggi assai ferventi e in alto sorge,

ecco apparir Gierusalem si vede,

ecco additar Gierusalem si scorge,

ecco da mille voci unitamente

Gierusalemme salutar si sente.

4 Cos di naviganti audace stuolo,

che mova a ricercar estranio lido,

e in mar dubbioso e sotto ignoto polo

provi l'onde fallaci e 'l vento infido,

s'al fin discopre il desiato suolo,

il saluta da lunge in lieto grido,

e l'uno a l'altro il mostra, e intanto oblia

la noia e 'l mal de la passata via.

5 Al gran piacer che quella prima vista

dolcemente spir ne l'altrui petto,

alta contrizion successe, mista

di timoroso e riverente affetto.

Osano a pena d'inalzar la vista

vr la citt, di Cristo albergo eletto,

dove mor, dove sepolto fue,

dove poi rivest le membra sue.

6 Semmessi accenti e tacite parole,

rotti singulti e flebili sospiri

de la gente ch'in un s'allegra e duole,

fan che per l'aria un mormorio s'aggiri

qual ne le folte selve udir si suole

s'avien che tra le frondi il vento spiri,

o quale infra gli scogli o presso a i lidi

sibila il mar percosso in rauchi stridi.

7 Nudo ciascuno il pi calca il sentiero,

ch l'essempio de' duci ogn'altro move,

serico fregio o d'or, piuma o cimiero

superbo dal suo capo ognun rimove;

ed insieme del cor l'abito altero

depone, e calde e pie lagrime piove.

Pur quasi al pianto abbia la via rinchiusa,

cos parlando ognun se stesso accusa:

8 "Dunque ove tu, Signor, di mille rivi

sanguinosi il terren lasciasti asperso,

d'amaro pianto almen duo fonti vivi

in s acerba memoria oggi io non verso?

Agghiacciato mio cor, ch non derivi

per gli occhi e stilli in lagrime converso?

Duro mio cor, ch non ti spetri e frangi?

Pianger ben merti ognor, s'ora non piangi."

9 De la cittade intanto un ch'a la guarda

sta d'alta torre, e scopre i monti e i campi,

col giuso la polve alzarsi guarda,

s che par che gran nube in aria stampi:

par che baleni quella nube ed arda,

come di fiamme gravida e di lampi;

poi lo splendor de' lucidi metalli,

distingue, e scerne gli uomini e i cavalli.

10 Allor gridava: "Oh qual per l'aria stesa

polvere i' veggio! oh come par che splenda!

Su, suso, o cittadini, a la difesa

s'armi ciascun veloce, e i muri ascenda:

gi presente il nemico." E poi, ripresa

la voce: "Ognun s'affretti, e l'arme prenda;

ecco, il nemico qui: mira la polve

che sotto orrida nebbia il ciel involve."

11 I semplici fanciulli, e i vecchi inermi,

e 'l vulgo de le donne sbigottite,

che non sanno ferir n fare schermi,

traean supplici e mesti a le meschite.

Gli altri di membra e d'animo pi fermi

gi frettolosi l'arme avean rapite.

Accorre altri a le porte, altri a le mura;

il re va intorno, e 'l tutto vede e cura.

12 Gli ordini diede, e poscia ei si ritrasse

ove sorge una torre infra due porte,

s ch' presso al bisogno; e son pi basse

quindi le piaggie e le montagne scorte.

Volle che quivi seco Erminia andasse,

Erminia bella, ch'ei raccolse in corte

poi ch'a lei fu da le cristiane squadre

presa Antiochia, e morto il re suo padre.

13 Clorinda intanto incontra a i Franchi gita:

molti van seco, ed ella a tutti inante;

ma in altra parte, ond' secreta uscita,

sta preparato a le riscosse Argante.

La generosa i suoi seguacl incita

co' detti e con l'intrepido sembiante:

"Ben con alto principio a noi conviene"

dicea "fondar de l'Asia oggi la spene."

14 Mentre ragiona a i suoi, non lunge scorse

un franco stuol addur rustiche prede,

che, com' l'uso, a depredar precorse;

or con greggie ed armenti al campo riede.

Ella vr lor, e verso lei se 'n corse

il duce lor, ch'a s venir la vede.

Gardo il duce nomato, uom di gran possa,

ma non gi tal ch'a lei resister possa.

15 Gardo a quel fero scontro spinto a terra

in su gli occhi de' Franchi e de' pagani,

ch'allor tutti gridr, di quella guerra

lieti augri prendendo, i quai fur vani.

Spronando adosso a gli altri ella si serra,

e val la destra sua per cento mani.

Seguirla i suoi guerrier per quella strada

che spianr gli urti, e che s'apr la spada.

16 Tosto la preda al predator ritoglie;

cede lo stuol de' Franchi a poco a poco,

tanto ch'in cima a un colle ei si raccoglie,

ove aiutate son l'arme dal loco.

Allor, s come turbine si scioglie

e cade da le nubi aereo fuoco,

il buon Tancredi, a cui Goffredo accenna,

sua squadra mosse, ed arrest l'antenna.

17 Porta s salda la gran lancia, e in guisa

vien feroce e leggiadro il giovenetto,

che veggendolo d'alto il re s'avisa

che sia guerriero infra gli scelti eletto.

Onde dice a colei ch' seco assisa,

e che gi sente palpitarsi il petto:

"Ben conoscer di tu per s lungo uso

ogni cristian, bench ne l'arme chiuso.

18 Chi dunque costui, che cos bene

s'adatta in giostra, e fero in vista tanto?"

A quella, in vece di risposta, viene

su le labra un sospir, su gli occhi il pianto.

Pur gli spirti e le lagrime ritiene,

ma non cos che lor non mostri alquanto:

ch gli occhi pregni un bel purpureo giro

tinse, e roco spunt mezzo il sospiro.

19 Poi gli dice infingevole, e nasconde

sotto il manto de l'odio altro desio:

"Oim! bene il conosco, ed ho ben donde

fra mille riconoscerlo deggia io,

ch spesso il vidi i campi e le profonde

fosse del sangue empir del popol mio.

Ahi quanto crudo nel ferire! a piaga

ch'ei faccia, erba non giova od arte maga.

20 Egli il prence Tancredi: oh prigioniero

mio fosse un giorno! e no 'l vorrei gi morto;

vivo il vorrei, perch'in me desse al fero

desio dolce vendetta alcun conforto."

Cos parlava, e de' suoi detti il vero

da chi l'udiva in altro senso torto;

e fuor n'usc con le sue voci estreme

misto un sospir che 'ndarno ella gi preme.

21 Clorinda intanto ad incontrar l'assalto

va di Tancredi, e pon la lancia in resta.

Ferrsi a le visiere, e i tronchi in alto

volaro e parte nuda ella ne resta;

ch, rotti i lacci a l'elmo suo, d'un salto

(mirabil colpo!) ei le balz di testa;

e le chiome dorate al vento sparse,

giovane donna in mezzo 'l campo apparse.

22 Lampeggir gli occhi, e folgorr gli sguardi,

dolci ne l'ira; or che sarian nel riso?

Tancredi, a che pur pensi? a che pur guardi?

non riconosci tu l'altero viso?

Quest' pur quel bel volto onde tutt'ardi;

tuo core il dica, ov' il suo essempio inciso.

Questa colei che rinfrescar la fronte

vedesti gi nel solitario fonte.

23 Ei ch'al cimiero ed al dipinto scudo

non bad prima, or lei veggendo imptra;

ella quanto pu meglio il capo ignudo

si ricopre, e l'assale; ed ei s'arretra.

Va contra gli altri, e rota il ferro crudo;

ma per da lei pace non impetra,

che minacciosa il segue, e: "Volgi" grida;

e di due morti in un punto lo sfida.

24 Percosso, il cavalier non ripercote,

n s dal ferro a riguardarsi attende,

come a guardar i begli occhi e le gote

ond'Amor l'arco inevitabil tende.

Fra s dicea: "Van le percosse vote

talor, che la sua destra armata stende;

ma colpo mai del bello ignudo volto

non cade in fallo, e sempre il cor m' colto."

25 Risolve al fin, bench piet non spere,

di non morir tacendo occulto amante.

Vuol ch'ella sappia ch'un prigion suo fre

gi inerme, e supplichevole e tremante;

onde le dice: "O tu, che mostri avere

per nemico me sol fra turbe tante,

usciam di questa mischia, ed in disparte

i' potr teco, e tu meco provarte.

26 Cos me' si vedr s'al tuo s'agguaglia

il mio valore." Ella accett l'invito:

e come esser senz'elmo a lei non caglia,

ga baldanzosa, ed ei seguia smarrito.

Recata s'era in atto di battaglia

gi la guerriera, e gi l'avea ferito,

quand'egli: "Or ferma," disse "e siano fatti

anzi la pugna de la pugna i patti."

27 Fermossi, e lui di pauroso audace

rend in quel punto il disperato amore.

"I patti sian," dicea "poi che tu pace

meco non vuoi, che tu mi tragga il core.

Il mio cor, non pi mio, s'a te dispiace

ch'egli pi viva, volontario more:

tuo gran tempo, e tempo ben che trarlo

omai tu debbia, e non debb'io vietarlo.

28 Ecco io chino le braccia, e t'appresento

senza difesa il petto: or ch no 'l fiedi?

vuoi ch'agevoli l'opra? i' son contento

trarmi l'usbergo or or, se nudo il chiedi."

Distinguea forse in pi duro lamento

i suoi dolori il misero Tancredi,

ma calca l'impedisce intempestiva

de' pagani e de' suoi che soprarriva.

29 Cedean cacciati da lo stuol cristiano

i Palestini, o sia temenza od arte.

Un de' persecutori, uomo inumano,

videle sventolar le chiome sparte,

e da tergo in passando alz la mano

per ferir lei ne la sua ignuda parte;

ma Tancredi grid, che se n'accorse,

e con la spada a quel gran colpo occorse.

30 Pur non g tutto in vano, e ne' confini

del bianco collo il bel capo ferille.

Fu levissima piaga, e i biondi crini

rosseggiaron cos d'alquante stille,

come rosseggia l'or che di rubini

per man d'illustre artefice sfaville.

Ma il prence infuriato allor si strinse

adosso a quel villano, e 'l ferro spinse.

31 Quel si dilegua, e questi acceso d'ira

il segue, e van come per l'aria strale.

Ella riman sospesa, ed ambo mira

lontani molto, n seguir le cale,

ma co' suoi fuggitivi si ritira:

talor mostra la fronte e i Franchi assale;

or si volge or rivolge, or fugge or fuga,

n si pu dir la sua caccia n fuga.

32 Tal gran tauro talor ne l'ampio agone,

se volge il corno a i cani ond' seguito,

s'arretran essi; e s'a fuggir si pone,

ciascun ritorna a seguitarlo ardito.

Clorinda nel fuggir da tergo oppone

alto lo scudo, e 'l capo custodito.

Cos coperti van ne' giochi mori

da le palle lanciate i fuggitori.

33 Gi questi seguitando e quei fuggendo

s'erano a l'alte mura avicinati,

quando alzaro i pagani un grido orrendo

e indietro si fur subito voltati;

e fecero un gran giro, e poi volgendo

ritornaro a ferir le spalle e i lati.

E intanto Argante gi movea dal monte

la schiera sua per assalirgli a fronte.

34 Il feroce circasso usc di stuolo,

ch'esser vols'egli il feritor primiero,

e quegli in cui fer fu steso al suolo,

e sossopra in un fascio il suo destriero;

e pria che l'asta in tronchi andasse a volo,

molti cadendo compagnia gli fro.

Poi stringe il ferro, e quando giunge a pieno

sempre uccide od abbatte o piaga almeno.

35 Clorinda, emula sua, tolse di vita

il forte Ardelio, uom gi d'et matura,

ma di vecchiezza indomita, e munita

di duo gran figli, e pur non fu secura,

ch'Alcandro, il maggior figlio, aspra ferita

rimosso avea da la paterna cura,

e Poliferno, che restogli appresso,

a gran pena salvar pot se stesso.

36 Ma Tancredi, dapoi ch'egli non giunge

quel villan che destriero ha pi corrente,

si mira a dietro, e vede ben che lunge

troppo trascorsa la sua audace gente.

Vedela intorniata, e 'l corsier punge

volgendo il freno, e l s'invia repente;

ned egli solo i suoi guerrier soccorre,

ma quello stuol ch'a tutt'i rischi accorre:

37 quel di Dudon aventurier drapello,

fior de gli eroi, nerbo e vigor del campo.

Rinaldo, il pi magnanimo e il pi bello,

tutti precorre, ed men ratto il lampo.

Ben tosto il portamento e 'l bianco augello

conosce Erminia nel celeste campo,

e dice al re, che 'n lui fisa lo sguardo:

"Eccoti il domator d'ogni gagliardo.

38 Questi ha nel pregio de la spada eguali

pochi, o nessuno; ed fanciullo ancora.

Se fosser tra' nemici altri sei tali,

gi Soria tutta vinta e serva fra;

e gi dmi sarebbono i pi australi

regni, e i regni pi prossimi a l'aurora;

e forse il Nilo occultarebbe in vano

dal giogo il capo incognito e lontano.

39 Rinaldo ha nome; e la sua destra irata

teman pi d'ogni machina le mura.

Or volgi gli occhi ov'io ti mostro, e guata

colui che d'oro e verde ha l'armatura.

Quegli Dudone, ed da lui guidata

questa schiera, che schiera di ventura:

guerrier d'alto sangue e molto esperto,

che d'et vince e non cede di merto.

40 Mira quel grande, ch' coperto a bruno:

Gernando, il fratel del re norvegio;

non ha la terra uom pi superbo alcuno,

questo sol de' suoi fatti oscura il pregio.

E son que' duo che van s giunti in uno,

e c'han bianco il vestir, bianco ogni fregio,

Gildippe ed Odoardo, amanti e sposi,

in valor d'arme e in lealt famosi."

41 Cos parlava, e gi vedean l sotto

come la strage pi e pi s'ingrosse,

ch Tancredi e Rinaldo il cerchio han rotto

bench d'uomini denso e d'armi fosse;

e poi lo stuol, ch' da Dudon condotto,

vi giunse, ed aspramente anco il percosse.

Argante, Argante stesso, ad un grand'urto

di Rinaldo abbattuto, a pena surto.

42 N sorgea forse, ma in quel punto stesso

al figliuol di Bertoldo il destrier cade;

e restandogli sotto il piede oppresso,

convien ch'indi a ritrarlo alquanto bade.

Lo stuol pagan fra tanto, in rotta messo,

si ripara fuggendo a la cittade.

Soli Argante e Clorinda argine e sponda

sono al furor che lor da tergo inonda.

43 Ultimi vanno, e l'impeto seguente

in lor s'arresta alquanto, e si reprime,

s che potean men perigliosamente

quelle genti fuggir che fuggean prime.

Segue Dudon ne la vittoria ardente

i fuggitivi, e 'l fer Tigrane opprime

con l'urto del cavallo, e con la spada

fa che scemo del capo a terra cada.

44 N giova ad Algazarre il fino usbergo,

ned e Corban robusto il forte elmetto,

ch 'n guisa lor fer la nuca e 'l tergo

che ne pass la piaga al viso, al petto.

E per sua mano ancor del dolce albergo

l'alma usc d'Amurate e di Meemetto,

e del crudo Almansor; n 'l gran circasso

pu securo da lui mover un passo.

45 Freme in se stesso Argante, e pur tal volta

si ferma e volge, e poi cede pur anco.

Al fin cos improviso a lui si volta,

e di tanto rovescio il coglie al fianco,

che dentro il ferro vi s'immerge, e tolta

dal colpo la vita al duce franco.

Cade; e gli occhi, ch'a pena aprir si ponno,

dura quiete preme e ferreo sonno.

46 Gli apr tre volte, e i dolci rai del cielo

cerc fruire e sovra un braccio alzarsi,

e tre volte ricadde, e fosco velo

gli occhi adombr, che stanchi al fin serrrsi.

Si dissolvono i membri, e 'l mortal gelo

inrigiditi e di sudor gli ha sparsi.

Sovra il corpo gi morto il fero Argante

punto non bada, e via trascorre inante.

47 Con tutto ci, se ben d'andar non cessa,

si volge a i Franchi, e grida: "O cavalieri,

questa sanguigna spada quella stessa

che 'l signor vostro mi don pur ieri;

ditegli come in uso oggi l'ho messa,

ch'udir la novella ei volentieri.

E caro esser gli de che 'l suo bel dono

sia conosciuto al paragon s buono.

48 Ditegli che vederne ormai s'aspetti

ne le viscere sue pi certa prova;

e quando d'assalirne ei non s'affretti,

verr non aspettato ove si trova."

Irritati i cristiani a i feri detti,

tutti vr lui gi si moveano a prova;

ma con gli altri esso gi corso in securo

sotto la guardia de l'amico muro.

49 I difensori a grandinar le pietre

da l'alte mura in guisa incominciaro,

e quasi innumerabili faretre

tante saette a gli archi ministraro,

che forza pur che 'l franco stuol s'arretre;

e i saracin ne la cittade entraro.

Ma gi Rinaldo, avendo il pi sottratto

al giacente destrier, s'era qui tratto.

50 Venia per far nel barbaro omicida

de l'estinto Dudone aspra vendetta,

e fra' suoi giunto alteramente grida:

"Or qual indugio questo? e che s'aspetta?

poi ch' morto il signor che ne fu guida,

ch non corriamo a vendicarlo in fretta?

Dunque in s grave occasion di sdegno

esser pu fragil muro a noi ritegno?

51 Non, se di ferro doppio o d'adamante

questa muraglia impenetrabil fosse,

col dentro securo il fero Argante

s'appiatteria da le vostr'alte posse:

andiam pure a l'assalto!" Ed egli inante

a tutti gli altri in questo dir si mosse,

ch nulla teme la secura testa

o di sasso o di strai nembo o tempesta.

52 Ei crollando il gran capo, alza la faccia

piena di s terribile ardimento,

che sin dentro a le mura i cori agghiaccia

a i difensor d'insolito spavento.

Mentre egli altri rincora, altri minaccia,

sopravien chi reprime il suo talento;

ch Goffredo lor manda il buon Sigiero

de' gravi imperii suoi nunzio severo.

53 Questi sgrida in suo nome il troppo ardire,

e incontinente il ritornar impone:

"Tornatene," dicea "ch'a le vostr'ire

non il loco opportuno o la stagione;

Goffredo il vi comanda." A questo dire

Rinaldo si fren, ch'altrui fu sprone,

bench dentro ne frema, e in pi d'un segno

dimostri fuore il mal celato sdegno.

54 Tornr le schiere indietro, e da i nemici

non fu il ritorno lor punto turbato;

n in parte alcuna de gli estremi uffici

il corpo di Dudon rest fraudato.

Su le pietose braccia i fidi amici

portrlo, caro peso ed onorato.

Mira intanto il Buglion d'eccelsa parte

de la forte cittade il sito e l'arte.

55 Gierusalem sovra duo colli posta

d'impari attezza, e vlti fronte a fronte.

Va per lo mezzo suo valle interposta,

che lei distingue, e l'un da l'altro monte.

Fuor da tre lati ha malagevol costa,

per l'altro vassi, e non par che si monte;

ma d'altissime mura pi difesa

la parte piana, e 'ncontra Borea stesa.

56 La citt dentro ha lochi in cui si serba

l'acqua che piove, e laghi e fonti vivi;

ma fuor la terra intorno nuda d'erba,

e di fontane sterile e di rivi.

N si vede fiorir lieta e superba

d'alberi, e fare schermo a i raggi estivi,

se non se in quanto oltra sei miglia un bosco

sorge d'ombre nocenti orrido e fosco.

57 Ha da quel lato donde il giorno appare

del felice Giordan le nobil onde;

e da la parte occidental, del mare

Mediterraneo l'arenose sponde.

Verso Borea Betl, ch'alz l'altare

al bue de l'oro, e la Samaria, e donde

Austro portar le suol piovoso nembo,

Betelm che 'l gran parto ascose in grembo.

58 Or mentre guarda e l'alte mura e 'l sito

de la citt Goffredo e del paese,

e pensa ove s'accampi, onde assalito

sia il muro ostil pi facile a l'offese,

Erminia il vide, e dimostrollo a dito

al re pagano, e cos a dir riprese:

"Goffredo quel, che nel purpureo ammanto

ha di regio e d'augusto in s cotanto.

59 Veramente costui nato a l'impero,

s del regnar, del comandar sa l'arti,

e non minor che duce cavaliero,

ma del doppio valor tutte ha le parti;

n fra turba s grande uom pi guerriero

o pi saggio di lui potrei mostrarti.

Sol Raimondo in consiglio, ed in battaglia

sol Rinaldo e Tancredi a lui s'agguaglia."

60 Risponde il re pagan: "Ben ho di lui

contezza, e 'l vidi a la gran corte in Francia,

quand'io d'Egitto messaggier vi fui,

e 'l vidi in nobil giostra oprar la lancia;

e se ben gli anni giovenetti sui

non gli vestian di piume ancor la guancia,

pur dava a i detti, a l'opre, a le sembianze,

presagio omai d'altissime speranze;

61 presagio ahi troppo vero!" E qui le ciglia

turbate inchina, e poi l'inalza e chiede:

"Dimmi chi sia colui c'ha pur vermiglia

la sopravesta, e seco a par si vede.

Oh quanto di sembianti a lui somiglia!

se ben alquanto di statura cede."

" Baldovin," risponde "e ben si scopre

nel volto a lui fratel, ma pi ne l'opre.

62 Or rimira colui che, quasi in modo

d'uomo che consigli, sta da l'altro fianco:

quegli Raimondo, il qual tanto ti lodo

d'accorgimento, uom gi canuto e bianco.

Non chi tesser me' bellico frodo

di lui sapesse o sia latino o franco;

ma quell'altro pi in l, ch'orato ha l'elmo,

del re britanno il buon figliuol Guglielmo.

63 V' Guelfo seco, e gli d'opre leggiadre

emulo, e d'alto sangue e d'alto stato:

ben il conosco a le sue spalle quadre,

ed a quel petto colmo e rilevato.

Ma 'l gran nemico mio tra queste squadre

gi riveder non posso, e pur vi guato;

io dico Boemondo il micidiale,

distruggitor del sangue mio reale."

64 Cos parlavan questi; e 'l capitano,

poi ch'intorno ha mirato, a i suoi discende;

e perch crede che la terra in vano

s'oppugneria dov'il pi erto ascende,

contra lo porta Aquilonar, nel piano

che con lei si congiunge, alza le tende;

e quinci procedendo infra la torre

che chiamano Angolar gli altri fa porre.

65 Da quel giro del campo contenuto

de la cittade il terzo, o poco meno,

che d'ogn'intorno non avria potuto,

(cotanto ella volgea) cingerla a pieno;

ma le vie tutte ond'aver pote aiuto

tenta Goffredo d'impedirle almeno,

ed occupar fa gli opportuni passi

onde da lei si viene ed a lei vassi.

66 Impon che sian le tende indi munite

e di fosse profonde e di trinciere,

che d'una parte a cittadine uscite,

da l'altra oppone a correrie straniere.

Ma poi che fur quest'opere fornite,

vols'egli il corpo di Dudon vedere,

e col trasse ove il buon duce estinto

da mesta turba e lagrimosa cinto.

67 Di nobil pompa i fidi amici ornaro

il gran fertro ove sublime ei giace.

Quando Goffredo entr, le turbe alzaro

la voce assai pi flebile e loquace;

ma con volto n torbido n chiaro

frena il suo affetto il pio Buglione, e tace.

E poi che 'n lui pensando alquanto fisse

le luci ebbe tenute, al fin s disse:

68 "Gi non si deve a te doglia n pianto,

che se mori nel mondo, in Ciel rinasci;

e qui dove ti spogli il mortal manto

di gloria impresse alte vestigia lasci.

Vivesti qual guerrier cristiano e santo,

e come tal sei morto; or godi, e pasci

in Dio gli occhi bramosi, o felice alma,

ed hai del bene oprar corona e palma.

69 Vivi beata pur, ch nostra sorte,

non tua sventura, a lagrimar n'invita,

poscia ch'al tuo partir s degna e forte

parte di noi fa co 'l tuo pi partita.

Ma se questa, che 'l vulgo appella morte,

privati ha noi d'una terrena aita,

celeste aita ora impetrar ne puoi

che 'l Ciel t'accoglie infra gli eletti suoi.

70 E come a nostro pro veduto abbiamo

ch'usavi, uom gi mortal, l'arme mortali,

cos vederti oprare anco speriamo,

spirto divin, l'arme del Ciel fatali.

Impara i voti omai, ch'a te porgiamo,

raccrre, e dar soccorso a i nostri mali:

indi vittoria annunzio; a te devoti

solverem trionfando al tempio i voti."

71 Cos diss'egli; e gi la notte oscura

avea tutti del giorno i raggi spenti,

e con l'oblio d'ogni noiosa cura

ponea tregua a le lagrime, a i lamenti.

Ma il capitan, ch'espugnar mai le mura

non crede senza i bellici tormenti,

pensa ond'abbia le travi, ed in quai forme

le machine componga; e poco dorme.

72 Sorse a pari co 'l sole, ed egli stesso

seguir la pompa funeral poi volle.

A Dudon d'odorifero cipresso

composto hanno un sepolcro a pi d'un colle,

non lunge a gli steccati; e sovra ad esso

un'altissima palma i rami estolle.

Or qui fu posto, e i sacerdoti intanto

quiete a l'alma gli pregr co 'l canto.

73 Quinci e quindi fra i rami erano appese

insegne e prigioniere arme diverse,

gi da lui tolte in pi felici imprese

a le genti di Siria ed a le perse.

De la corazza sua, de l'altro arnese,

in mezzo il grosso tronco si coperse.

"Qui" vi tu scritto poi "giace Dudone:

onorate l'altissimo campione."

74 Ma il pietoso Buglion, poi che da questa

opra si tolse dolorosa e pia,

tutti i fabri del campo a la foresta

con buona scorta di soldati invia.

Ella tra valli ascosa, e manifesta

l'avea fatta a i Francesi uom di Soria.

Qui per troncar le machine n'andaro,

a cui non abbia la citt riparo.

75 L'un l'altro essorta che le piante atterri,

e faccia al bosco inusitati oltraggi.

Caggion recise da i pungenti ferri

le sacre palme e i frassini selvaggi,

i funebri cipressi e i pini e i cerri,

l'elci frondose e gli alti abeti e i faggi,

gli olmi mariti, a cui talor s'appoggia

la vite, e con pi torto al ciel se 'n poggia.

76 Altri i tassi, e le quercie altri percote,

che mille volte rinovr le chiome,

e mille volte ad ogni incontro immote

l'ire de' venti han rintuzzate e dome;

ed altri impone a le stridenti rote

d'orni e di cedri l'odorate some.

Lascian al suon de l'arme, al vario grido,

e le fre e gli augei la tana e 'l nido.

 

 

CANTO QUARTO

1 Mentre son questi a le bell'opre intenti,

perch debbiano tosto in uso porse,

il gran nemico de l'umane genti

contra i cristiani i lividi occhi torse;

e scorgendogli omai lieti e contenti,

ambo le labra per furor si morse,

e qual tauro ferito il suo dolore

vers mugghiando e sospirando fuore.

2 Quinci, avendo pur tutto il pensier vlto

a recar ne' cristiani ultima doglia,

che sia, comanda, il popol suo raccolto

(concilio orrendo!) entro la regia soglia;

come sia pur leggiera impresa, ahi stolto!,

il repugnare a la divina voglia:

stolto, ch'al Ciel s'agguaglia, e in oblio pone

come di Dio la destra irata tuone.

3 Chiama gli abitator de l'ombre eterne

il rauco suon de la tartarea tromba.

Treman le spaziose atre caverne,

e l'aer cieco a quel romor rimbomba;

n s stridendo mai da le superne

regioni del cielo il folgor piomba,

n s scossa giamai trema la terra

quando i vapori in sen gravida serra.

4 Tosto gli di d'Abisso in varie torme

concorron d'ogn'intorno a l'alte porte.

Oh come strane, oh come orribil forme!

quant' ne gli occhi lor terrore e morte!

Stampano alcuni il suol di ferine orme,

e 'n fronte umana han chiome d'angui attorte,

e lor s'aggira dietro immensa coda

che quasi sferza si ripiega e snoda.

5 Qui mille immonde Arpie vedresti e mille

Centauri e Sfingi e pallide Gorgoni,

molte e molte latrar voraci Scille,

e fischiar Idre e sibilar Pitoni,

e vomitar Chimere atre faville,

e Polifemi orrendi e Gerioni;

e in novi mostri, e non pi intesi o visti,

diversi aspetti in un confusi e misti.

6 D'essi parte a sinistra e parte a destra

a seder vanno al crudo re davante.

Siede Pluton nel mezzo, e con la destra

sostien lo scettro ruvido e pesante;

n tanto scoglio in mar, n rupe alpestra,

n pur Calpe s'inalza o 'l magno Atlante,

ch'anzi lui non paresse un picciol colle,

s la gran fronte e le gran corna estolle.

7 Orrida maest nel fero aspetto

terrore accresce, e pi superbo il rende:

rosseggian gli occhi, e di veneno infetto

come infausta cometa il guardo splende,

gl'involve il mento e su l'irsuto petto

ispida e folta la gran barba scende,

e in guisa di voragine profonda

s'apre la bocca d'atro sangue immonda.

8 Qual i fumi sulfurei ed infiammati

escon di Mongibello e 'l puzzo e 'l tuono,

tal de la fera bocca i negri fiati,

tale il fetore e le faville sono.

Mentre ei parlava, Cerbero i latrati

ripresse, e l'Idra si fe' muta al suono;

rest Cocito, e ne tremr gli abissi,

e in questi detti il gran rimbombo udissi:

9 "Tartarei numi, di seder pi degni

l sovra il sole, ond' l'origin vostra,

che meco gi da i pi felici regni

spinse il gran caso in questa orribil chiostra,

gli antichi altrui sospetti e i feri sdegni

noti son troppo, e l'alta impresa nostra;

or Colui regge a suo voler le stelle,

e noi siam giudicate alme rubelle.

10 Ed in vece del d sereno e puro,

de l'aureo sol, de gli stellati giri,

n'ha qui rinchiusi in questo abisso oscuro,

n vuol ch'al primo onor per noi s'aspiri;

e poscia (ahi quanto a ricordarlo duro!

quest' quel che pi inaspra i miei martri)

ne' bei seggi celesti ha l'uom chiamato,

l'uom vile e di vil fango in terra nato.

11 N ci gli parve assai; ma in preda a morte,

sol per farne pi danno, il figlio diede.

Ei venne e ruppe le tartaree porte,

e porre os ne' regni nostri il piede,

e trarne l'alme a noi dovute in sorte,

e riportarne al Ciel s ricche prede,

vincitor trionfando, e in nostro scherno

l'insegne ivi spiegar del vinto Inferno.

12 Ma che rinovo i miei dolor parlando?

Chi non ha gi l'ingiurie nostre intese?

Ed in qual parte si trov, n quando,

ch'egli cessasse da l'usate imprese?

Non pi dssi a l'antiche andar pensando,

pensar dobbiamo a le presenti offese.

Deh! non vedete omai com'egli tenti

tutte al suo culto richiamar le genti?

13 Noi trarrem neghittosi i giorni e l'ore,

n degna cura fia che 'l cor n'accenda?

e soffrirem che forza ognor maggiore

il suo popol fedele in Asia prenda?

e che Giudea soggioghi? e che 'l suo onore,

che 'l nome suo pi si dilati e stenda?

che suoni in altre lingue, e in altri carmi

si scriva, e incida in novi bronzi e marmi?

14 Che sian gl'idoli nostri a terra sparsi?

ch'i nostri altari il mondo a lui converta?

ch'a lui sospesi i voti, a lui sol arsi

siano gl'incensi, ed auro e mirra offerta?

ch'ove a noi tempio non solea serrarsi,

or via non resti a l'arti nostre aperta?

che di tant'alme il solito tributo

ne manchi, e in vto regno alberghi Pluto?

15 Ah! non fia ver, ch non sono anco estinti

gli spirti in voi di quel valor primiero,

quando di ferro e d'alte fiamme cinti

pugnammo gi contra il celeste impero.

Fummo, io no 'l nego, in quel conflitto vinti,

pur non manc virtute al gran pensiero.

Diede che che si fosse a lui vittoria:

rimase a noi d'invitto ardir la gloria.

16 Ma perch pi v'indugio? Itene, o miei

fidi consorti, o mia potenza e forze:

ite veloci, ed opprimete i rei

prima che 'l lor poter pi si rinforze;

pria che tutt'arda il regno de gli Ebrei,

questa fiamma crescente omai s'ammorze;

fra loro entrate, e in ultimo lor danno

or la forza s'adopri ed or l'inganno.

17 Sia destin ci ch'io voglio: altri disperso

se 'n vada errando, altri rimanga ucciso,

altri in cure d'amor lascive immerso

idol si faccia un dolce sguardo e un riso.

Sia il ferro incontra 'l suo rettor converso

da lo stuol ribellante e 'n s diviso:

pra il campo e ruini, e resti in tutto

ogni vestigio suo con lui distrutto."

18 Non aspettr gi l'alme a Dio rubelle

che fosser queste voci al fin condotte;

ma fuor volando a riveder le stelle

gi se n'uscian da la profonda notte,

come sonanti e torbide procelle

che vengan fuor de le natie lor grotte

ad oscurar il cielo, a portar guerra

a i gran regni del mar e de la terra.

19 Tosto, spiegando in vari lati i vanni,

si furon questi per lo mondo sparti,

e 'ncominciaro a fabricar inganni

diversi e novi, e ad usar lor arti.

Ma di' tu, Musa, come i primi danni

mandassero a i cristiani e di quai parti;

tu 'l sai, e di tant'opra a noi s lunge

debil aura di fama a pena giunge.

20 Reggea Damasco e le citt vicine

Idraote, famoso e nobil mago,

che fin da' suoi prim'anni a l'indovine

arti si diede, e ne fu ognor pi vago.

Ma che giovr, se non pot del fine

di quella incerta guerra esser presago?

Ned aspetto di stelle erranti o fisse,

n risposta d'inferno il ver predisse.

21 Giudic questi (ahi, cieca umana mente,

come i giudizi tuoi son vani e torti!)

ch'a l'essercito invitto d'Occidente

apparecchiasse il Ciel ruine e morti;

per, credendo che l'egizia gente

la palma de l'impresa al fin riporti,

desia che 'l popol suo ne la vittoria

sia de l'acquisto a parte e de la gloria.

22 Ma perch il valor franco ha in grande stima,

di sanguigna vittoria i danni teme;

e va pensando con qual arte in prima

il poter de' cristiani in parte sceme,

s che pi agevolmente indi s'opprima

da le sue genti e da l'egizie insieme:

in questo suo pensier il sovragiunge

l'angelo iniquo, e pi l'instiga e punge.

23 Esso il consiglia, e gli ministra i modi

onde l'impresa agevolar si pote.

Donna a cui di belt le prime lodi

concedea l'Oriente, sua nepote:

gli accorgimenti e le pi occulte frodi

ch'usi o femina o maga a lei son note.

Questa a s chiama e seco i suoi consigli

comparte, e vuol che cura ella ne pigli.

24 Dice: "O diletta mia, che sotto biondi

capelli e fra s tenere sembianze

canuto senno e cor virile ascondi,

e gi ne l'arti mie me stesso avanze,

gran pensier volgo; e se tu lui secondi,

seguiteran gli effetti a le speranze.

Tessi la tela ch'io ti mostro ordita,

di cauto vecchio essecutrice ardita.

25 Vanne al campo nemico: ivi s'impieghi

ogn'arte feminil ch'amore alletti.

Bagna di pianto e fa' melati i preghi,

tronca e confondi co' sospiri i detti:

belt dolente e miserabil pieghi,

al tuo volere i pi ostinati petti.

Vela il soverchio ardir con la vergogna,

e fa' manto del vero a la menzogna.

26 Prendi, s'esser potr, Goffredo a l'esca

de' dolci sguardi e de' be' detti adorni,

s ch'a l'uomo invaghito omai rincresca

l'incominciata guerra, e la distorni.

Se ci non puoi, gli altri pi grandi adesca:

menagli in parte ond'alcun mai non torni."

Poi distingue i consigli; al fin le dice:

"Per la f, per la patria il tutto lice."

27 La bella Armida, di sua forma altera

e de' doni del sesso e de l'etate,

l'impresa prende, e in su la prima sera

parte e tiene sol vie chiuse e celate;

e 'n treccia e 'n gonna feminile spera

vincer popoli invitti e schiere armate.

Ma son del suo partir tra 'l vulgo ad arte

diverse voci poi diffuse e sparte.

28 Dopo non molti d vien la donzella

dove spiegate i Franchi avean le tende.

A l'apparir de la belt novella

nasce un bisbiglio e 'l guardo ognun v'intende,

s come l dove cometa o stella,

non pi vista di giorno, in ciel risplende;

e traggon tutti per veder chi sia

s bella peregrina, e chi l'invia.

29 Argo non mai, non vide Cipro o Delo

d'abito o di belt forme s care:

d'auro ha la chioma, ed or dal bianco velo

traluce involta, or discoperta appare.

Cos, qualor si rasserena il cielo,

or da candida nube il sol traspare,

or da la nube uscendo i raggi intorno

pi chiari spiega e ne raddoppia il giorno.

30 Fa nove crespe l'aura al crin disciolto,

che natura per s rincrespa in onde;

stassi l'avaro sguardo in s raccolto,

e i tesori d'amore e i suoi nasconde.

Dolce color di rose in quel bel volto

fra l'avorio si sparge e si confonde,

ma ne la bocca, onde esce aura amorosa,

sola rosseggia e semplice la rosa.

31 Mostra il bel petto le sue nevi ignude,

onde il foco d'Amor si nutre e desta.

Parte appar de le mamme acerbe e crude,

parte altrui ne ricopre invida vesta:

invida, ma s'a gli occhi il varco chiude,

l'amoroso pensier gi non arresta,

ch non ben pago di bellezza esterna

ne gli occulti secreti anco s'interna.

32 Come per acqua o per cristallo intero

trapassa il raggio, e no 'l divide o parte,

per entro il chiuso manto osa il pensiero

s penetrar ne la vietata parte.

Ivi si spazia, ivi contempla il vero

di tante meraviglie a parte a parte;

poscia al desio le narra e le descrive,

e ne fa le sue fiamme in lui pi vive.

33 Lodata passa e vagheggiata Armida

fra le cupide turbe, e se n'avede.

No 'l mostra gi, bench in suo cor ne rida,

e ne disegni alte vittorie e prede.

Mentre, sospesa alquanto, alcuna guida

che la conduca al capitan richiede,

Eustazio occorse a lei, che del sovrano

principe de le squadre era germano.

34 Come al lume farfalla, ei si rivolse

a lo splendor de la belt divina,

e rimirar da presso i lumi volse

che dolcemente atto modesto inchina;

e ne trasse gran fiamma e la raccolse

come da foco suole esca vicina,

e disse verso lei, ch'audace e baldo

il fea de gli anni e de l'amore il caldo:

35 "Donna, se pur tal nome a te conviensi,

ch non somigli tu cosa terrena,

n v' figlia d'Adamo in cui dispensi

cotanto il Ciel di sua luce serena,

che da te si ricerca? ed onde viensi?

qual tua ventura o nostra or qui ti mena?

Fa' che sappia chi sei, fa' ch'io non erri

ne l'onorarti; e s' ragion, m'atterri."

36 Risponde: "Il tuo lodar troppo alto sale,

n tanto in suso il merto nostro arriva.

Cosa vedi, signor, non pur mortale,

ma gi morta a i diletti, al duol sol viva;

mia sciagura mi spinge in loco tale,

vergine peregrina e fuggitiva.

Ricovro al pio Goffredo, e in lui confido

tal va di sua bontate intorno il grido.

37 Tu l'adito m'impetra al capitano,

s'hai, come pare, alma cortese e pia."

Ed egli: " ben ragion ch'a l'un germano

l'altro ti guidi, e intercessor ti sia.

Vergine bella, non ricorri in vano,

non vile appo lui la grazia mia;

spender tutto potrai, come t'aggrada,

ci che vaglia il suo scettro o la mia spada."

38 Tace, e la guida ove tra i grandi eroi

allor dal vulgo il pio Buglion s'invola.

Essa inchinollo riverente, e poi

vergognosetta non facea parola.

Ma quei rossor, ma quei timori suoi

rassecura il guerriero e riconsola,

s che i pensati inganni al fine spiega

in suon che di dolcezza i sensi lega.

39 "Principe invitto," disse "il cui gran nome

se 'n vola adorno di s ricchi fregi

che l'esser da te vinte e in guerra dome

recansi a gloria le provincie e i regi,

noto per tutto il tuo valor; e come

sin da i nemici avien che s'ami e pregi,

cos anco i tuoi nemici affida, e invita

di ricercarti e d'impetrarne aita.

40 Ed io, che nacqui in s diversa fede

che tu abbassasti e ch'or d'opprimer tenti,

per te spero acquistar la nobil sede

e lo scettro regal de' miei parenti;

e s'altri aita a i suoi congiunti chiede

contro il furor de le straniere genti,

io, poi che 'n lor non ha piet pi loco,

contra il mio sangue il ferro ostile invoco.

41 Io te chiamo, in te spero; e in quella altezza

puoi tu sol pormi onde sospinta io fui,

n la tua destra esser de meno avezza

di sollevar che d'atterrar altrui,

n meno il vanto di piet si prezza

che 'l trionfar de gl'inimici sui;

e s'hai potuto a molti il regno trre,

fia gloria egual nel regno or me riporre.

42 Ma se la nostra f varia ti move

a disprezzar forse i miei preghi onesti,

la f, c'ho certa in tua piet, mi giove,

n dritto par ch'ella delusa resti.

Testimone quel Dio ch'a tutti Giove

ch'altrui pi giusta aita unqua non dsti.

Ma perch il tutto a pieno intenda, or odi

le mie sventure insieme e l'altrui frodi.

43 Figlia i' son d'Arbilan, che 'l regno tenne

del bel Damasco e in minor sorte nacque,

ma la bella Cariclia in sposa ottenne,

cui farlo erede del suo imperio piacque.

Costei co 'l suo morir quasi prevenne

il nascer mio, ch'in tempo estinta giacque

ch'io fuori uscia de l'alvo; e fu il fatale

giorno ch'a lei di morte, a me natale.

44 Ma il primo lustro a pena era varcato

dal d ch'ella spogliossi il mortal velo,

quando il mio genitor, cedendo al fato,

forse con lei si ricongiunse in Cielo,

di me cura lassando e de lo stato

al fratel, ch'egli am con tanto zelo

che, se in petto mortal piet risiede,

esser certo dovea de la sua fede.

45 Preso dunque di me questi il governo,

vago d'ogni mio ben si mostr tanto

che d'incorrotta f, d'amor paterno

e d'immensa pietade ottenne il vanto,

o che 'l maligno suo pensiero interno

celasse allor sotto contrario manto,

o che sincere avesse ancor le voglie,

perch'al figliuol mi destinava in moglie.

46 Io crebbi, e crebbe il figlio; e mai n stile

di cavalier, n nobil arte apprese,

nulla di pellegrino o di gentile

gli piacque mai, n mai troppo alto intese;

sotto diforme aspetto animo vile,

e in cor superbo avare voglie accese:

ruvido in atti, ed in costumi tale

ch' sol ne' vizi a se medesmo eguale.

47 Ora il mio buon custode ad uom s degno

unirmi in matrimonio in s prefisse,

e farlo del mio letto e del mio regno

consorte; e chiaro a me pi volte il disse.

Us la lingua e l'arte, us l'ingegno

perch 'l bramato effetto indi seguisse,

ma promessa da me non trasse mai,

anzi ritrosa ognor tacqui o negai.

48 Partissi alfin con un sembiante oscuro,

onde l'empio suo cor chiaro trasparve;

e ben l'istoria del mio mal futuro

leggergli scritta in fronte allor mi parve.

Quinci i notturni miei riposi furo

turbati ognor da strani sogni e larve,

ed un fatale orror ne l'alma impresso

m'era presagio de' miei danni espresso.

49 Spesso l'ombra materna a me s'offria,

pallida imago e dolorosa in atto,

quanto diversa, oim!, da quel che pria

visto altrove il suo volto avea ritratto!

`Fuggi, figlia,' dicea `morte s ria

che ti sovrasta omai, prtiti ratto,

gi veggio il tsco e 'l ferro in tuo sol danno

apparecchiar dal perfido tiranno.'

50 Ma che giovava, oim!, che del periglio

vicino omai fosse presago il core,

s'irresoluta in ritrovar consiglio

la mia tenera et rendea il timore?

Prender fuggendo volontario essiglio,

e ignuda uscir del patrio regno fuore,

grave era s ch'io fea minore stima

di chiuder gli occhi ove gli apersi in prima.

51 Temea, lassa!, la morte, e non avea

(chi 'l crederia?) poi di fuggirla ardire;

e scoprir la mia tema anco temea,

per non affrettar l'ore al mio morire.

Cos inquieta e torbida traea

la vita in un continuo martre,

qual uom ch'aspetti che su 'l collo ignudo

ad or ad or gli caggia il ferro crudo.

52 In tal mio stato, o fosse amica sorte

o ch'a peggio mi serbi il mio destino,

un de' ministri de la regia corte,

che 'l re mio padre s'allev bambino,

mi scoperse che 'l tempo a la mia morte

dal tiranno prescritto era vicino,

e ch'egli a quel crudele avea promesso

di porgermi il venen quel giorno stesso.

53 E mi soggiunse poi ch'a la mia vita,

sol fuggendo, allungar poteva il corso;

e poi ch'altronde io non sperava aita,

pronto offr se medesmo al mio soccorso,

e confortando mi rend s ardita

che del timor non mi ritenne il morso,

s ch'io non disponessi a l'aer cieco,

la patria e 'l zio fuggendo, andarne seco.

54 Sorse la notte oltra l'usato oscura,

che sotto l'ombre amiche ne coperse,

onde con due donzelle uscii secura,

compagne elette a le fortune averse;

ma pure indietro a le mie patrie mura

le luci io rivolgea di pianto asperse,

n de la vista del natio terreno

potea, partendo, saziarle a pieno.

55 Fea l'istesso camin l'occhio e 'l pensiero,

e mal suo grado il piede inanzi giva,

s come nave ch'improviso e fero

turbine scioglia da l'amata riva.

La notte andammo e 'l d seguente intero

per lochi ov'orma altrui non appariva;

ci ricovrammo in un castello al fine

che siede del mio regno in su 'l confine.

56 d'Aronte il castel, ch'Aronte fue

quel che mi trasse di periglio e scrse.

Ma poich me fuggito aver le sue

mortali insidie il traditor s'accorse,

acceso di furor contr'ambedue,

le sue colpe medesme in noi ritorse;

ed ambo fece rei di quell'eccesso

che commetter in me volse egli stesso.

57 Disse ch'Aronte i' avea con doni spinto

fra sue bevande a mescolar veneno

per non aver, poi ch'egli fosse estinto,

chi legge mi prescriva o tenga a freno;

e ch'io, seguendo un mio lascivo instinto,

volea raccrmi a mille amanti in seno.

Ahi, che fiamma del cielo anzi in me scenda,

santa onest, ch'io le tue leggi offenda!

58 Ch'avara fame d'oro e sete insieme

del mio sangue innocente il crudo avesse,

grave m' s; ma via pi il cor mi preme

che 'l mio candido onor macchiar volesse.

L'empio, che i popolari impeti teme,

cos le sue menzogne adorna e tesse

che la citt, del ver dubbia e sospesa,

sollevata non s'arma a mia difesa.

59 N, perch'or sieda nel mio seggio e 'n fronte

gi gli risplenda la regal corona,

pone alcun fine a i miei gran danni, a l'onte,

s la sua feritate oltra lo sprona.

Arder minaccia entro 'l castello Aronte,

se di proprio voler non s'imprigiona;

ed a me, lassa!, e 'nsieme a i miei consorti

guerra annunzia non pur, ma strazi e morti.

60 Ci dice egli di far perch dal volto

cos lavarsi la vergogna crede,

e ritornar nel grado, ond'io l'ho tolto,

l'onor del sangue e de la regia sede;

ma il timor n' cagion che non ritolto

gli sia lo scettro ond'io son vera erede,

ch sol s'io caggio por fermo sostegno

con le ruine mie pote al suo regno.

61 E ben quel fine avr l'empio desire

che gi il tiranno ha stabilito in mente,

e saran nel mio sangue estinte l'ire

che dal mio lagrimar non fiano spente,

se tu no 'l vieti. A te rifuggo, o sire,

io misera fanciulla, orba, innocente;

e questo pianto, ond'ho i tuoi piedi aspersi,

vagliami s che 'l sangue io poi non versi.

62 Per questi piedi ond'i superbi e gli empi

calchi, per questa man che 'l dritto aita,

per l'alte tue vittorie, e per que' tmpi

sacri cui dsti e cui dar cerchi aita,

il mio desir, tu che puoi solo, adempi

e in un co 'l regno a me serbi la vita

la tua piet; ma piet nulla giove,

s'anco te il dritto e la ragion non move.

63 Tu, cui concesse il Cielo e dielti in fato

voler il giusto e poter ci che vuoi,

a me salvar la vita, a te lo stato

(ch tuo fia s'io 'l ricovro) acquistar puoi.

Fra numero s grande a me sia dato

diece condur de' tuoi pi forti eroi,

ch'avendo i padri amici e 'l popol fido,

bastan questi a ripormi entro al mio nido.

64 Anzi un de' primi, a la cui f commessa

la custodia di secreta porta,

promette aprirla e ne la reggia stessa

prci di notte tempo, e sol m'essorta

ch'io da te cerchi alcuna aita; e in essa,

per picciola che sia, si riconforta

pi che s'altronde avesse un grande stuolo,

tanto l'insegne estima e 'l nome solo."

65 Ci detto, tace; e la risposta attende,

con atto che 'n silenzio ha voce e preghi.

Goffredo il dubbio cor volve e sospende

fra pensier vari, e non sa dove il pieghi.

Teme i barbari inganni, e ben comprende

che non fede in uom ch'a Dio la neghi.

Ma d'altra parte in lui pietoso affetto

si desta, che non dorme in nobil petto.

66 N pur l'usata sua piet natia

vuol che costei de la sua grazia degni,

ma il move util ancor, ch'util gli fia

che ne l'imperio di Damasco regni

chi da lui dipendendo apra la via

ed agevoli il corso a i suoi disegni,

e genti ed arme gli ministri ed oro

contra gli Egizi e chi sar con loro.

67 Mentre ei cos dubbioso a terra vlto

lo sguardo tiene, e 'l pensier volve e gira,

la donna in lui s'affisa, e dal suo volto

intenta pende e gli atti osserva e mira;

e perch tarda oltra 'l suo creder molto

la risposta, ne teme e ne sospira.

Quegli la chiesta grazia al fin negolle,

ma di risposta assai cortese e molle:

68 "S'in servigio di Dio, ch'a ci n'elesse,

non s'impiegasser qui le nostre spade,

ben tua speme fondar potresti in esse

e soccorso trovar, non che pietade;

ma se queste sue greggie e queste oppresse

mura non torniam prima in libertade,

giusto non , con iscemar le genti,

che di nostra vittoria il corso allenti.

69 Ben ti prometto (e tu per nobil pegno

mia f ne prendi, e vivi in lei secura)

che se mai sottrarremo al giogo indegno

queste sacre e dal Ciel dilette mura,

di ritornarti al tuo perduto regno,

come piet n'essorta, avrem poi cura.

Or mi farebbe la piet men pio,

s'anzi il suo dritto io non rendessi a Dio."

70 A quel parlar chin la donna e fisse

le luci a terra, e stette immota alquanto;

poi sollevolle rugiadose e disse,

accompagnando i flebil atti al pianto:

"Misera! ed a qual altra il Ciel prescrisse

vita mai grave ed immutabil tanto,

che si cangia in altrui mente e natura

pria che si cangi in me sorte s dura?

71 Nulla speme pi resta, in van mi doglio:

non han pi forza in uman petto i preghi.

Forse lece sperar che 'l mio cordoglio,

che te non mosse, il reo tiranno pieghi?

N gi te d'inclemenza accusar voglio

perch 'l picciol soccorso a me si neghi,

ma il Cielo accuso, onde il mio mal discende,

che 'n te pietate innessorabil rende.

72 Non tu, signor, n tua bontade tale,

ma 'l mio destino che mi nega aita.

Crudo destino, empio destin fatale,

uccidi omai questa odiosa vita.

L'avermi priva, oim!, fu picciol male

de' dolci padri in loro et fiorita,

se non mi vedi ancor, del regno priva,

qual vittima al coltello andar cattiva.

73 Ch, poi che legge d'onestate e zelo

non vuol che qui s lungamente indugi,

a cui ricovro intanto? ove mi celo?

o quai contra il tiranno avr rifugi?

Nessun loco s chiuso sotto il cielo

ch'a l'or non s'apra: or perch tanti indugi?

Veggio la morte, e se 'l fuggirla vano,

incontro a lei n'andr con questa mano."

74 Qui tacque, e parve ch'un regale sdegno

e generoso l'accendesse in vista;

e 'l pi volgendo di partir fea segno,

tutta ne gli atti dispettosa e trista.

Il pianto si spargea senza ritegno,

com'ira suol produrlo a dolor mista,

e le nascenti lagrime a vederle

erano a i rai del sol cristallo e perle.

75 Le guancie asperse di que' vivi umori

che gi cadean sin de la veste al lembo,

parean vermigli insieme e bianchi fiori,

se pur gli irriga un rugiadoso nembo,

quando su l'apparir de' primi albori

spiegano a l'aure liete il chiuso grembo;

e l'alba, che li mira e se n'appaga,

d'adornarsene il crin diventa vaga.

76 Ma il chiaro umor, che di s spesse stille

le belle gote e 'l seno adorno rende,

opra effetto di foco, il qual in mille

petti serpe celato e vi s'apprende.

O miracol d'Amor, che le faville

tragge del pianto, e i cor ne l'acqua accende!

Sempre sovra natura egli ha possanza.

ma in virt di costei se stesso avanza.

77 Questo finto dolor da molti elice

lagrime vere, e i cor pi duri spetra.

Ciascun con lei s'affligge, e fra s dice:

"Se merc da Goffredo or non impetra,

ben fu rabbiosa tigre a lui nutrice,

e 'l produsse in aspr'alpe orrida pietra

o l'onda che nel mar si frange e spuma:

crudel, che tal belt turba e consuma."

78 Ma il giovenetto Eustazio, in cui la face

di pietade e d'amore pi fervente,

mentre bisbiglia ciascun altro, e tace,

si tragge avanti e parla audacemente:

"O germano e signor, troppo tenace

del suo primo proposto la tua mente,

s'al consenso comun, che brama e prega,

arrendevole alquanto or non si piega.

79 Non dico io gi che i principi, ch'a cura

si stanno qui de' popoli soggetti,

torcano il pi da l'oppugnate mura,

e sian gli uffici lor da lor negletti;

ma fra noi, che guerrier siam di ventura,

senz'alcun proprio peso e meno astretti

a le leggi de gli altri, elegger diece

difensori del giusto a te ben lece;

80 ch'al servigio di Dio gi non si toglie

l'uom ch'innocente vergine difende,

ed assai care al Ciel son quelle spoglie

che d'ucciso tiranno altri gli appende.

Quando dunque a l'impresa or non m'invoglie

quell'util certo che da lei s'attende,

mi ci move il dover, ch'a dar tenuto

l'ordin nostro a le donzelle aiuto.

81 Ah! non sia ver, per Dio, che si ridica

in Francia, o dove in pregio cortesia,

che si fugga da noi rischio o fatica

per cagion cos giusta e cos pia.

Io per me qui depongo elmo e lorica,

qui mi scingo la spada, e pi non fia

ch'adopri indegnamente arme o destriero,

o 'l nome usurpi mai di cavaliero."

82 Cos favella; e seco in chiaro suono

tutto l'ordine suo concorde freme,

e chiamando il consiglio utile e buono

co' preghi il capitan circonda e preme.

"Cedo," egli disse allora "e vinto sono

al concorso di tanti uniti insieme;

abbia, se parvi, il chiesto don costei

da i vostri s, non da i consigli miei.

83 Ma se Goffredo di credenza alquanto

pur trova in voi, temprate i vostri affetti."

Tanto ei sol disse, e basta lor ben tanto

perch ciascun quel che concede accetti.

Or che non pu di bella donna il pianto,

ed in lingua amorosa i dolci detti?

Esce da vaghe labra aurea catena

che l'alme a suo voler prende ed affrena.

84 Eustazio lei richiama, e dice: "Omai

cessi, vaga donzella, il tuo dolore,

ch tal da noi soccorso in breve avrai

qual par che pi 'l richieggia il tuo timore."

Seren allora i nubilosi rai

Armida, e s ridente apparve fuore

ch'innamor di sue bellezze il cielo

asciugandosi gli occhi co 'l bel velo.

85 Rend lor poscia, in dolci e care note,

grazie per l'alte grazie a lei concesse,

mostrando che sariano al mondo note

mai sempre, e sempre nel suo core impresse;

e ci che lingua esprimer ben non pote,

muta eloquenza ne' suoi gesti espresse,

e cel s sotto mentito aspetto

il suo pensier ch'altrui non di sospetto.

86 Quinci vedendo che furtuna arriso

al gran principio di sue frodi avea,

prima che 'l suo pensier le sia preciso,

dispon di trarre al fin opra s rea,

e far con gli atti dolci e co 'l bel viso

pi che con l'arti lor Circe o Medea,

e in voce di sirena a i suoi concenti

addormentar le pi svegliate menti.

87 Usa ogn'arte la donna, onde sia colto

ne la sua rete alcun novello amante;

n con tutti, n sempre un stesso volto

serba, ma cangia a tempo atti e sembiante.

Or tien pudica il guardo in s raccolto,

or lo rivolge cupido e vagante:

la sferza in quegli, il freno adopra in questi,

come lor vede in amar lenti o presti.

88 Se scorge alcun che dal suo amor ritiri

l'alma, e i pensier per diffidenza affrene,

gli apre un benigno riso, e in dolci giri

volge le luci in lui liete e serene;

e cos i pigri e timidi desiri

sprona, ed affida la dubbiosa spene,

ed infiammando l'amorose voglie

sgombra quel gel che la paura accoglie.

89 Ad altri poi, ch'audace il segno varca

scrto da cieco e temerario duce,

de' cari detti e de' begli occhi parca,

e in lui timore e riverenza induce.

Ma fra lo sdegno, onde la fronte carca,

pur anco un raggio di piet riluce,

s ch'altri teme ben, ma non dispera,

e pi s'invoglia quanto appar pi altera.

90 Stassi tal volta ella in disparte alquanto

e 'l volto e gli atti suoi compone e finge

quasi dogliosa, e in fin su gli occhi il pianto

tragge sovente e poi dentro il respinge;

e con quest'arti a lagrimar intanto

seco mill'alme semplicette astringe,

e in foco di piet strali d'amore

tempra, onde pra a s fort'arme il core.

91 Poi, s come ella a quei pensier s'invole

e novella speranza in lei si deste,

vr gli amanti il pi drizza e le parole,

e di gioia la fronte adorna e veste;

e lampeggiar fa, quasi un doppio sole,

il chiaro sguardo e 'l bel riso celeste

su le nebbie del duolo oscure e folte,

ch'avea lor prima intorno al petto accolte.

92 Ma mentre dolce parla e dolce ride,

e di doppia dolcezza inebria i sensi,

quasi dal petto lor l'alma divide,

non prima usata a quei diletti immensi.

Ahi crudo Amor, ch'egualmente n'ancide

l'assenzio e 'l ml che tu fra noi dispensi,

e d'ogni tempo egualmente mortali

vengon da te le medicine e i mali!

93 Fra s contrarie tempre, in ghiaccio e in foco,

in riso e in pianto, e fra paura e spene,

inforsa ogni suo stato, e di lor gioco

l'ingannatrice donna a prender viene;

e s'alcun mai con suon tremante e fioco

osa parlando d'accennar sue pene,

finge, quasi in amor rozza e inesperta,

non veder l'alma ne' suoi detti aperta.

94 O pur le luci vergognose e chine

tenendo, d'onest s'orna e colora,

s che viene a celar le fresche brine

sotto le rose onde il bel viso infiora,

qual ne l'ore pi fresche e matutine

del primo nascer suo veggiam l'aurora;

e 'l rossor de lo sdegno insieme n'esce

con la vergogna, e si confonde e mesce.

95 Ma se prima ne gli atti ella s'accorge

d'uom che tenti scoprir l'accese voglie,

or gli s'invola e fugge, ed or gli porge

modo onde parli e in un tempo il ritoglie;

cos il d tutto in vano error lo scorge

stanco, e deluso poi di speme il toglie.

Ei si riman qual cacciator ch'a sera

perda al fin l'orma di seguita fra.

96 Queste fur l'arti onde mill'alme e mille

prender furtivamente ella poteo,

anzi pur furon l'arme onde rapille

ed a forza d'Amor serve le feo.

Qual meraviglia or fia s'il fero Achille

d'Amor fu preda, ed Ercole e Teseo,

s'ancor chi per Gies la spada cinge

l'empio ne' lacci suoi talora stringe?

 

 

CANTO QUINTO

1 Mentre in tal guisa i cavalieri alletta

ne l'amor suo l'insidiosa Armida,

n solo i diece a lei promessi aspetta

ma di furto menarne altri confida,

volge tra s Goffredo a cui commetta

la dubbia impresa ov'ella esser de guida,

ch de gli aventurier la copia e 'l merto

e 'l desir di ciascuno il fanno incerto.

2 Ma con provido aviso al fin dispone

ch'essi un di loro scelgano a sua voglia,

che succeda al magnanimo Dudone

e quella elezion sovra s toglia.

Cos non averr ch'ei dia cagione

ad alcun d'essi che di lui si doglia,

e insieme mostrer d'aver nel pregio,

in cui deve a ragion, lo stuolo egregio.

3 A s dunque li chiama, e lor favella:

"Stata da voi la mia sentenza udita,

ch'era non di negare a la donzella,

ma di darle in stagion matura aita.

Di novo or la propongo, e ben pote ella

esser dal parer vostro anco seguita,

ch nel mondo mutabile e leggiero

costanza spesso il variar pensiero.

4 Ma se stimate ancor che mal convegna

al vostro grado il rifiutar periglio,

e se pur generoso ardire sdegna

quel che troppo gli par cauto consiglio,

non sia ch'involontari io vi ritegna,

n quel che gi vi diedi or mi ripiglio;

ma sia con esso voi, com'esser deve,

il fren del nostro imperio lento e leve.

5 Dunque lo starne o 'l girne i' son contento

che dal vostro piacer libero penda:

ben vuo' che pria facciate al duce spento

successor novo, e di voi cura ei prenda,

e tra voi scelga i diece a suo talento;

non gi di diece il numero trascenda,

ch'in questo il sommo imperio a me riservo:

non fia l'arbitrio suo per altro servo."

6 Cos disse Goffredo; e 'l suo germano,

consentendo ciascun, risposta diede:

"S come a te conviensi, o capitano,

questa lenta virt che lunge vede,

cos il vigor del core e de la mano,

quasi debito a noi, da noi si chiede.

E saria la matura tarditate,

ch'in altri providenza, in voi viltate.

7 E poi che 'l rischio di s leve danno

posto in lance co 'l pro che 'l contrapesa,

te permettente, i diece eletti andranno

con la donzella a l'onorata impresa."

Cos conclude, e con s adorno inganno

cerca di ricoprir la mente accesa

sotto altro zelo; e gli altri anco d'onore

fingon desio quel ch' desio d'amore.

8 Ma il pi giovin Buglione, il qual rimira

con geloso occhio il figlio di Sofia,

la cui virtute invidiando ammira

che 'n s bel corpo pi cara venia,

no 'l vorrebbe compagno, e al cor gli inspira

cauti pensier l'astuta gelosia,

onde, tratto il rivale a s in disparte,

ragiona a lui con lusinghevol arte:

9 "O di gran genitor maggior figliuolo,

che 'l sommo pregio in arme hai giovenetto,

or chi sar del valoroso stuolo,

di cui parte noi siamo, in duce eletto?

Io, ch'a Dudon famoso a pena, e solo

per l'onor de l'et, vivea soggetto;

io, fratel di Goffredo, a chi pi deggio

cedere omai? se tu non sei, no 'l veggio.

10 Te, la cui nobilt tutt'altre agguaglia,

gloria e merito d'opre a me prepone,

n sdegnerebbe in pregio di battaglia

minor chiamarsi anco il maggior Buglione.

Te dunque in duce bramo, ove non caglia

a te di questa sira esser campione,

n gi cred'io che quell'onor tu curi

che da' fatti verr notturni e scuri;

11 n mancher qui loco ove s'impieghi

con pi lucida fama il tuo valore.

Or io procurer, se tu no 'l neghi,

ch'a te concedan gli altri il sommo onore;

ma perch non so ben dove si pieghi

l'irresoluto mio dubbioso core,

impetro or io da te, ch'a voglia mia

o segua poscia Armida o teco stia."

12 Qui tacque Eustazio, e questi estremi accenti

non profer senza arrossarsi in viso,

e i mal celati suoi pensier ardenti

l'altro ben vide, e mosse ad un sorriso;

ma perch'a lui colpi d'amor pi lenti

non hanno il petto oltra la scorza inciso,

n molto impaziente di rivale,

n la donzella di seguir gli cale

13 ben altamente ha nel pensier tenace

l'acerba morte di Dudon scolpita,

e si reca a disnor ch'Argante audace

gli soprastia lunga stagion in vita;

e parte di sentir anco gli piace

quel parlar ch'al dovuto onor l'invita,

e 'l giovenetto cor s'appaga e gode

del dolce suon de la verace lode.

14 Onde cos rispose: "I gradi primi

pi meritar che conseguir desio,

n, pur che me la mia virt sublimi,

di scettri altezza invidiar degg'io;

ma s'a l'onor mi chiami, e che lo stimi

debito a me, non ci verr restio,

e caro esser mi de che sia dimostro

s bel segno da voi del valor nostro.

15 Dunque io no 'l chiedo e no 'l rifiuto; e quando

duce io pur sia, sarai tu de gli eletti."

Allora il lascia Eustazio, e va piegando

de' suoi compagni al suo voler gli affetti;

ma chiede a prova il principe Gernando

quel grado, e bench'Armida in lui saetti,

men pu nel cor superbo amor di donna

ch'avidit d'onor che se n'indonna.

16 Sceso Gernando da' gran re norvegi,

che di molte provincie ebber l'impero;

e le tante corone e' scettri regi

e del padre e de gli avi il fanno altero.

Altero l'altro de' suoi propri pregi,

pi che de l'opre che i passati fro,

ancor che gli avi suoi cento e pi lustri

stati sian chiari in pace e 'n guerra illustri.

17 Ma il barbaro signor, che sol misura

quanto l'oro o 'l domino oltre si stenda,

e per s stima ogni virtute oscura

cui titolo regal chiara non renda,

non pu soffrir che 'n ci ch'egli procura

seco di merto il cavalier contenda,

e se ne cruccia s ch'oltra ogni segno

di ragione il trasporta ira e disdegno.

18 Tal che 'l maligno spirito d'Averno,

ch'in lui strada s larga aprir si vede,

tacito in sen gli serpe ed al governo

de' suoi pensieri lusingando siede.

E qui pi sempre l'ira e l'odio interno

inacerbisce, e 'l cor stimola e fiede;

e fa che 'n mezzo a l'alma ognor risuona

una voce ch'a lui cos ragiona:

19 "Teco giostra Rinaldo: or tanto vale

quel suo numero van d'antichi eroi?

Narri costui, ch'a te vuol farsi eguale,

le genti serve e i tributari suoi;

mostri gli scettri, e in dignit regale

paragoni i suoi morti a i vivi tuoi.

Ah quanto osa un signor d'indegno stato,

signor che ne la serva Italia nato!

20 Vinca egli o perda omai, ch vincitore

fu insino allor ch'emulo tuo divenne,

che dir il mondo? (e ci fia sommo onore):

`Questi gi con Gernando in gara venne.'

Poteva a te recar gloria e splendore

il nobil grado che Dudon pria tenne;

ma gi non meno esso da te n'attese:

costui scem suo pregio allor che 'l chiese.

21 E se, poi ch'altri pi non parla o spira,

de' nostri affari alcuna cosa sente,

come credi che 'n Ciel di nobil ira

il buon vecchio Dudon si mostri ardente,

mentre in questo superbo i lumi gira

ed al suo temerario ardir pon mente,

che seco ancor, l'et sprezzando e 'l merto,

fanciullo osa agguagliarsi ed inesperto?

22 E l'osa pure e 'l tenta, e ne riporta

in vece di castigo onor e laude,

e v' chi ne 'l consiglia e ne l'essorta

(o vergogna comune!) e chi gli applaude.

Ma se Goffredo il vede, e gli comporta

che di ci ch'a te dssi egli ti fraude,

no 'l soffrir tu; n gi soffrirlo di,

ma ci che puoi dimostra e ci che sei."

23 Al suon di queste voci arde lo sdegno

e cresce in lui quasi commossa face;

n capendo nel cor gonfiato e pregno,

per gli occhi n'esce e per la lingua audace.

Ci che di riprensibile e d'indegno

crede in Rinaldo, a suo disnor non tace;

superbo e vano il finge, e 'l suo valore

chiama temerit pazza e furore.

24 E quanto di magnanimo e d'altero

e d'eccelso e d'illustre in lui risplende,

tutto adombrando con mal arti il vero,

pur come vizio sia, biasma e riprende,

e ne ragiona s che 'l cavaliero,

emulo suo, publico il suon n'intende;

non per sfoga l'ira o si raffrena

quel cieco impeto in lui ch'a morte il mena,

25 ch 'l reo demon che la sua lingua move

di spirto in vece, e forma ogni suo detto,

fa che gl'ingiusti oltraggi ognor rinove,

esca aggiungendo a l'infiammato petto.

Loco nel campo assai capace, dove

s'aduna sempre un bel drapello eletto,

e quivi insieme in torneamenti e in lotte

rendon le membra vigorose e dotte.

26 Or quivi, allor che v' turba pi folta,

pur, com' suo destin, Rinaldo accusa,

e quasi acuto strale in lui rivolta

la lingua, del venen d'Averno infusa;

e vicino Rinaldo e i detti ascolta,

n pote l'ira omai tener pi chiusa,

ma grida: "Menti," e adosso a lui si spinge,

e nudo ne la destra il ferro stringe.

27 Parve un tuono la voce, e 'l ferro un lampo

che di folgor cadente annunzio apporte.

Trem colui, n vide fuga o scampo

da la presente irreparabil morte;

pur, tutto essendo testimonio il campo,

fa sembianti d'intrepido e di forte,

e 'l gran nemico attende, e 'l ferro tratto

fermo si reca di difesa in atto.

28 Quasi in quel punto mille spade ardenti

furon vedute fiammeggiar insieme,

ch varia turba di mal caute genti

d'ogn'intorno v'accorre, e s'urta e preme.

D'incerte voci e di confusi accenti

un suon per l'aria si raggira e freme,

qual s'ode in riva al mare, ove confonda

il vento i suoi co' mormorii de l'onda.

29 Ma per le voci altrui gi non s'allenta

ne l'offeso guerrier l'impeto e l'ira.

Sprezza i gridi e i ripari e ci che tenta

chiudergli il varco, ed a vendetta aspira;

e fra gli uomini e l'armi oltre s'aventa,

e la fulminea spada in cerchio gira,

s che le vie si sgombra e solo, ad onta

di mille difensor, Gernando affronta.

30 E con la man, ne l'ira anco maestra,

mille colpi vr lui drizza e comparte:

or al petto, or al capo, or a la destra

tenta ferirlo, ora a la manca parte,

e impetuosa e rapida la destra

in guisa tal che gli occhi inganna e l'arte,

tal ch'improvisa e inaspettata giunge

ove manco si teme, e fre e punge.

31 N cess mai sin che nel seno immersa

gli ebbe una volta e due la fera spada.

Cade il meschin su la ferita, e versa

gli spirti e l'alma fuor per doppia strada.

L'arme ripone ancor di sangue aspersa

il vincitor, n sovra lui pi bada;

ma si rivolge altrove, e insieme spoglia

l'animo crudo e l'adirata voglia.

32 Tratto al tumulto il pio Goffredo intanto,

vede fero spettacolo improviso:

steso Gernando, il crin di sangue e 'l manto

sordido e molle, e pien di morte il viso;

ode i sospiri e le querele e 'l pianto

che molti fan sovra il guerrier ucciso.

Stupido chiede: "Or qui, dove men lece,

chi fu ch'ard cotanto e tanto fece?"

33 Arnalto, un de' pi cari al prence estinto,

narra (e 'l caso in narrando aggrava molto)

che Rinaldo l'uccise e che fu spinto

da leggiera cagion d'impeto stolto,

e che quel ferro, che per Cristo cinto,

ne' campioni di Cristo avea rivolto,

e sprezzato il suo impero e quel divieto

che fe' pur dianzi e che non secreto;

34 e che per legge reo di morte e deve,

come l'editto impone, esser punito,

s perch il fallo in se medesmo greve,

s perch 'n loco tale egli seguito;

che se de l'error suo perdon riceve,

fia ciascun altro per l'essempio ardito,

e che gli offesi poi quella vendetta

vorranno far ch'a i giudici s'aspetta;

35 onde per tal cagion discordie e risse

germoglieran fra quella parte e questa.

Ramment i merti de l'estinto, e disse

tutto ci ch'o pietate o sdegno desta.

Ma s'oppose Tancredi e contradisse,

e la causa del reo dipinse onesta.

Goffredo ascolta, e in rigida sembianza

porge pi di timor che di speranza.

36 Soggiunse allor Tancredi: "Or ti sovegna,

saggio signor, chi sia Rinaldo e quale:

qual per se stesso onor gli si convegna,

e per la stirpe sua chiara e regale,

e per Guelfo suo zio. Non de chi regna

nel castigo con tutti esser eguale:

vario l'istesso error ne' gradi vari,

e sol l'egualit giusta co' pari."

37 Risponde il capitan: "Da i pi sublimi

ad ubidire imparino i pi bassi.

Mal, Tancredi, consigli e male stimi

se vuoi ch'i grandi in sua licenza io lassi.

Qual fra imperio il mio s'a vili ed imi,

sol duce de la plebe, io commandassi?

Scettro impotente e vergognoso impero:

se con tal legge dato, io pi no 'l chero.

38 Ma libero fu dato e venerando,

n vuo' ch'alcun d'autorit lo scemi.

E so ben io come si deggia e quando

ora diverse impor le pene e i premi,

ora, tenor d'egualit serbando,

non separar da gli infimi i supremi."

Cos dicea; n rispondea colui,

vinto da riverenza, a i detti sui.

39 Raimondo, imitator de la severa

rigida antichit, lodava i detti.

"Con quest'arti" dicea "chi bene impera

si rende venerabile a i soggetti,

ch gi non la disciplina intera

ov'uom perdono e non castigo aspetti.

Cade ogni regno, e ruinosa senza

la base del timor ogni clemenza."

40 Tal ei parlava, e le parole accolse

Tancredi, e pi fra lor non si ritenne,

ma vr Rinaldo immantinente volse

un suo destrier che parve aver le penne.

Rinaldo, poi ch'al fer nemico tolse

l'orgoglio e l'alma, al padiglion se 'n venne.

Qui Tancredi trovollo, e de le cose

dette e risposte a pien la somma espose.

41 Soggiunse poi: "Bench'io sembianza esterna

del cor non stimi testimon verace,

ch 'n parte troppo cupa e troppo interna

il pensier de' mortali occulto giace,

pur ardisco affermar, a quel ch'io scerna

nel capitan ch'in tutto anco no 'l tace,

ch'egli ti voglia a l'obligo soggetto

de' rei comune e in suo poter ristretto."

42 Sorrise allor Rinaldo, e con un volto

in cui tra 'l riso lampeggi lo sdegno:

"Difenda sua ragion ne' ceppi involto

chi servo " disse "o d'esser servo degno.

Libero i' nacqui e vissi, e morr sciolto

pria che man porga o piede a laccio indegno:

usa a la spada questa destra ed usa

a le palme, e vil nodo ella ricusa.

43 Ma s'a i meriti miei questa mercede

Goffredo rende e vuol impregionarme

pur com'io fosse un uom del vulgo, e crede

a carcere plebeo legato trarme,

venga egli o mandi, io terr fermo il piede.

Giudici fian tra noi la sorte e l'arme:

fera tragedia vuol che s'appresenti

per lor diporto a le nemiche genti."

44 Ci detto, l'armi chiede; e 'l capo e 'l busto

di finissimo acciaio adorno rende

e fa del grande scudo il braccio onusto,

e la fatale spada al fianco appende,

e in sembiante magnanimo ed augusto,

come folgore suol, ne l'arme splende.

Marte, e' rassembra te qualor dal quinto

cielo di ferro scendi e d'orror cinto.

45 Tancredi intanto i feri spirti e 'l core

insuperbito d'ammollir procura.

"Giovene invitto," dice "al tuo valore

so che fia piana ogn'erta impresa e dura,

so che fra l'arme sempre e fra 'l terrore

la tua eccelsa virtute pi secura;

ma non consenta Dio ch'ella si mostri

oggi s crudelmente a' danni nostri.

46 Dimmi, che pensi far? vorrai le mani

del civil sangue tuo dunque bruttarte?

e con le piaghe indegne de' cristiani

trafigger Cristo, ond'ei son membra e parte?

Di transitorio onor rispetti vani,

che qual onda del mar se 'n viene e parte,

potranno in te pi che la fede e 'l zelo

di quella gloria che n'eterna in Cielo?

47 Ah non, per Dio!, vinci te stesso e spoglia

questa feroce tua mente superba.

Cedi! non fia timor, ma santa voglia,

ch'a questo ceder tuo palma si serba.

E se pur degna ond'altri essempio toglia

la mia giovenetta etate acerba,

anch'io fui provocato, e pur non venni

co' fedeli in contesa e mi contenni;

48 ch'avend'io preso di Cilicia il regno,

e l'insegne spiegatevi di Cristo,

Baldovin sopragiunse, e con indegno

modo occupollo e ne fe' vile acquisto;

ch, mostrandosi amico ad ogni segno,

del suo avaro pensier non m'era avisto.

Ma con l'arme per di ricovrarlo

non tentai poscia, e forse i' potea farlo.

49 E se pur anco la prigion ricusi

e i lacci schivi, quasi ignobil pondo,

e seguir vuoi l'opinioni e gli usi

che per leggi d'onore approva il mondo,

lascia qui me ch'al capitan ti scusi,

e 'n Antiochia tu vanne a Boemondo,

ch n sopprti in questo impeto primo

a' suoi giudizi assai securo stimo.

50 Ben tosto fia, se pur qui contra avremo

l'arme d'Egitto o d'altro stuol pagano,

ch'assai pi chiaro il tuo valore estremo

n'apparir mentre sarai lontano;

e senza te parranne il campo scemo,

quasi corpo cui tronco braccio o mano."

Qui Guelfo sopragiunge e i detti approva,

e vuol che senza indugio indi si mova.

51 A i lor consigli la sdegnosa mente

de l'audace garzon si svolge e piega,

tal ch'egli di partirsi immantinente

fuor di quell'oste a i fidi suoi non nega.

Molta intanto concorsa amica gente,

e seco andarne ognun procura e prega;

egli tutti ringrazia e seco prende

sol duo scudieri, e su 'l cavallo ascende.

52 Parte, e porta un desio d'eterna ed alma

gloria ch'a nobil core sferza e sprone;

a magnanime imprese intent'ha l'alma,

ed insolite cose oprar dispone:

gir fra i nemici, ivi o cipresso o palma

acquistar per la fede ond' campione,

scorrer l'Egitto, e penetrar sin dove

fuor d'incognito fonte il Nilo move.

53 Ma Guelfo, poi che 'l giovene feroce

affrettato al partir preso ha congedo,

quivi non bada, e se ne va veloce

ove egli stima ritrovar Goffredo,

il qual, come lui vede, alza la voce:

"Guelfo," dicendo "a punto or te richiedo,

e mandato ho pur ora in varie parti

alcun de' nostri araldi a ricercarti."

54 Poi fa ritrarre ogn'altro, e in basse note

ricomincia con lui grave sermone:

"Veracemente, o Guelfo, il tuo nepote

troppo trascorre, ov'ira il cor gli sprone,

e male addursi a mia credenza or pote

di questo fatto suo giusta cagione.

Ben caro avr ch'ella ci rechi tale,

ma Goffredo con tutti duce eguale;

55 e sar del legitimo e del dritto

custode in ogni caso e difensore,

serbando sempre al giudicare invitto

da le tiranne passioni il core.

Or se Rinaldo a violar l'editto

e de la disciplina il sacro onore

costretto fu, come alcun dice, a i nostri

giudizi venga ad inchinarsi, e 'l mostri.

56 A sua retenzion libero vegna:

questo, ch'io posso, a i merti suoi consento.

Ma s'egli sta ritroso e se ne sdegna

(conosco quel suo indomito ardimento),

tu di condurlo a proveder t'ingegna

ch'ei non isforzi uom mansueto e lento

ad esser de le leggi e de l'impero

vendicator, quanto ragion, severo."

57 Cos disse egli; e Guelfo a lui rispose;

"Anima non potea d'infamia schiva

voci sentir di scorno ingiuriose,

e non farne repulsa ove l'udiva.

E se l'oltraggiatore a morte ei pose,

chi che mta a giust'ira prescriva?

chi conta i colpi o la dovuta offesa,

mentre arde la tenzon, misura e pesa?

58 Ma quel che chiedi tu, ch'al tuo soprano

arbitrio il garzon venga a sottoporse,

duolmi ch'esser non pu, ch'egli lontano

da l'oste immantinente il passo torse.

Ben m'offro io di provar con questa mano

a lui ch'a torto in falsa accusa il morse,

o s'altri v' di s maligno dente,

ch'ei pun l'onta ingiusta giustamente.

59 A ragion, dico, al tumido Gernando

fiacc le corna del superbo orgoglio.

Sol, s'egli err, fu ne l'oblio del bando;

ci ben mi pesa, ed a lodar no 'l toglio."

Tacque, e disse Goffredo: "Or vada errando,

e porti risse altrove; io qui non voglio

che sparga seme tu di nove liti:

deh, per Dio, sian gli sdegni anco forniti."

60 Di procurare il suo soccorso intanto

non cess mai l'ingannatrice rea.

Pregava il giorno, e ponea in uso quanto

l'arte e l'ingegno e la belt potea;

ma poi, quando stendendo il fosco manto

la notte in occidente il d chiudea,

tra duo suoi cavalieri e due matrone

ricovrava in disparte al padiglione.

61 Ma bench sia mastra d'inganni, e i suoi

modi gentili e le maniere accorte,

e bella s che 'l ciel prima n poi

altrui non di maggior bellezza in sorte,

tal che del campo i pi famosi eroi

ha presi d'un piacer tenace e forte;

non per ch'a l'esca de' diletti

il pio Goffredo lusingando alletti.

62 In van cerca invaghirlo, e con mortali

dolcezze attrarlo a l'amorosa vita,

ch qual saturo augel, che non si cali

ove il cibo mostrando altri l'invita,

tal ei sazio del mondo i piacer frali

sprezza, e se 'n poggia al Ciel per via romita,

e quante insidie al suo bel volo tende

l'infido amor, tutte fallaci rende.

63 N impedimento alcun torcer da l'orme

pote, che Dio ne segna, i pensier santi.

Tent ella mill'arti, e in mille forme

quasi Proteo novel gli apparse inanti,

e desto Amor, dove pi freddo ei dorme,

avrian gli atti dolcissimi e i sembianti,

ma qui (grazie divine) ogni sua prova

vana riesce, e ritentar non giova.

64 La bella donna, ch'ogni cor pi casto

arder credeva ad un girar di ciglia,

oh come perde or l'alterezza e 'l fasto!

e quale ha di ci sdegno e meraviglia!

Rivolger le sue forze ove contrasto

men duro trovi al fin si riconsiglia,

qual capitan ch'inespugnabil terra

stanco abbandoni, e porti altrove guerra.

65 Ma contra l'arme di costei non meno

si mostr di Tancredi invitto il core,

per ch'altro desio gli ingombra il seno,

n vi pu loco aver novello ardore;

ch si come da l'un l'altro veneno

guardar ne suol, tal l'un da l'altro amore.

Questi soli non vinse: o molto o poco

avamp ciascun altro al suo bel foco.

66 Ella, se ben si duol che non succeda

s pienamente il suo disegno e l'arte,

pur fatto avendo cos nobil preda

di tanti eroi, si riconsola in parte.

E pria che di sue frodi altri s'aveda,

pensa condurgli in pi secura parte,

ove gli stringa poi d'altre catene

che non son quelle ond'or presi li tiene.

67 E sendo giunto il termine che fisse

il capitano a darle alcun soccorso,

a lui se 'n venne riverente e disse:

"Sire, il d stabilito gi trascorso,

e se per sorte il reo tiranno udisse

ch'i' abbia fatto a l'arme tue ricorso,

prepareria sue forze a la difesa,

n cos agevol poi fra l'impresa.

68 Dunque, prima ch'a lui tal nova apporti

voce incerta di fama o certa spia,

scelga la tua piet fra i tuoi pi forti

alcuni pochi, e meco or or gli invia,

ch se non mira il Ciel con occhi torti

l'opre mortali o l'innocenza oblia,

sar riposta in regno, e la mia terra

sempre avrai tributaria in pace e in guerra."

69 Cos diceva, e 'l capitano a i detti

quel che negar non si potea concede,

se ben, ov'ella il suo partir affretti,

in s tornar l'elezion ne vede;

ma nel numero ognun de' diece eletti

con insolita instanza esser richiede,

e l'emulazion che 'n lor si desta

pi importuni li fa ne la richiesta.

70 Ella, che 'n essi mira aperto il core,

prende vedendo ci novo argomento,

e su 'l lor fianco adopra il rio timore

di gelosia per ferza e per tormento;

sapendo ben ch'al fin s'invecchia Amore

senza quest'arti e divien pigro e lento,

quasi destrier che men veloce corra

se non ha chi lui segua e chi 'l precorra.

71 E in tal modo comparte i detti sui

e 'l guardo lusinghiero e 'l dolce riso,

ch'alcun non che non invidii altrui,

n il timor de la speme in lor diviso.

La folle turba de gli amanti, a cui

stimolo l'arte d'un fallace viso,

senza fren corre, e non li tien vergogna,

e loro indarno il capitan rampogna.

72 Ei ch'egualmente satisfar desira

ciascuna de le parti e in nulla pende,

se ben alquanto or di vergogna or d'ira

al vaneggiar de' cavalier s'accende,

poi ch'ostinati in quel desio li mira,

novo consiglio in accordarli prende:

"Scrivansi i vostri nomi ed in un vaso

pongansi," disse "e sia giudice il caso."

73 Subito il nome di ciascun si scrisse,

e in picciol'urna posti e scossi foro,

e tratti a sorte; e 'l primo che n'uscisse

fu il conte di Pembrozia Artemidoro.

Legger poi di Gherardo il nome udisse,

ed usc Vincilao dopo costoro:

Vincilao che, s grave e saggio inante,

canuto or pargoleggia e vecchio amante.

74 Oh come il volto han lieto, e gli occhi pregni

di quel piacer che dal cor pieno inonda,

questi tre primi eletti, i cui disegni

la fortuna in amor destra seconda!

D'incerto cor, di gelosia dan segni

gli altri il cui nome avien che l'urna asconda,

e da la bocca pendon di colui

che spiega i brevi e legge i nomi altrui.

75 Guasco quarto fuor venne, a cui successe

Ridolfo ed a Ridolfo indi Olderico,

quinci Guglielmo Ronciglion si lesse,

e 'l bavaro Eberardo, e 'l franco Enrico.

Rambaldo ultimo fu, che farsi elesse

poi, f cangiando, di Gies nemico

(tanto pote Amor dunque?); e questi chiuse

il numero de' diece, e gli altri escluse.

76 D'ira, di gelosia, d'invidia ardenti,

chiaman gli altri Fortuna ingiusta e ria,

a te accusano, Amor, che le consenti,

che ne l'imperio tuo giudice sia.

Ma perch instinto de l'umane genti

che ci che pi si vieta uom pi desia,

dispongon molti ad onta di fortuna

seguir la donna come il ciel s'imbruna.

77 Voglion sempre seguirla a l'ombra al sole,

e per lei combattendo espor la vita.

Ella fanne alcun motto, e con parole

tronche e dolci sospir a ci gli invita,

ed or con questo ed or con quel si duole

che far convienle senza lui partita.

S'erano armati intanto, e da Goffredo

toglieano i diece cavalier congedo.

78 Gli ammonisce quel saggio a parte a parte

come la f pagana incerta e leve,

e mal securo pegno; e con qual arte

l'insidie e i casi aversi uom fuggir deve;

ma son le sue parole al vento sparte,

n consiglio d'uom sano Amor riceve.

Lor d commiato al fine, e la donzella

non aspetta al partir l'alba novella.

79 Parte la vincitrice, e quei rivali

quasi prigioni al suo trionfo inanti

seco n'adduce, e tra infiniti mali

lascia la turba poi de gli altri amanti.

Ma come usc la notte, e sotto l'ali

men il silenzio e i levi sogni erranti,

secretamente, com'Amor gl'informa,

molti d'Armida seguitaron l'orma.

80 Segue Eustazio il primiero, e pote a pena

aspettar l'ombre che la notte adduce;

vassene frettoloso ove ne 'l mena

per le tenebre cieche un cieco duce.

Err la notte tepida e serena;

ma poi ne l'apparir de l'alma luce

gli apparse insieme Armida e 'l suo drapello,

dove un borgo lor fu notturno ostello.

81 Ratto ei vr lei si move, ed a l'insegna

tosto Rambaldo il riconosce, e grida

che ricerchi fra loro e perch vegna.

"Vengo" risponde "a seguitarne Armida,

ned ella avr da me, se non la sdegna,

men pronta aita o servit men fida."

Replica l'altro: "Ed a cotanto onore,

di', chi t'elesse?" Egli soggiunge: "Amore.

82 Me scelse Amor, te la Fortuna: or quale

da pi giusto elettore eletto parti?"

Dice Rambaldo allor: "Nulla ti vale

titolo falso, ed usi inutil arti;

n potrai de la vergine regale

fra i campioni legitimi meschiarti,

illegitimo servo." "E chi" riprende

cruccioso il giovenetto "a me il contende?"

83 "Io te 'l difender" colui rispose,

e feglisi a l'incontro in questo dire,

e con voglie egualmente in lui sdegnose

l'altro si mosse e con eguale ardire;

ma qui stese la mano, e si frapose

la tiranna de l'alme in mezzo a l'ire,

ed a l'uno dicea: "Deh! non t'incresca

ch'a te compagno, a me campion s'accresca.

84 S'ami che salva i' sia, perch mi privi

in s grand'uopo de la nova aita?"

Dice a l'altro: "Opportuno e grato arrivi

difensor di mia fama e di mia vita;

n vuol ragion, n sar mai ch'io schivi

compagnia nobil tanto e s gradita."

Cos parlando, ad or ad or tra via

alcun novo campion le sorvenia.

85 Chi di l giunge e chi di qua, n l'uno

sapea de l'altro, e il mira bieco e torto.

Essa lieta gli accoglie, ed a ciascuno

mostra del suo venir gioia e conforto.

Ma gi ne lo schiarir de l'aer bruno

s'era del lor partir Goffredo accorto,

e la mente, indovina de' lor danni,

d'alcun futuro mal par che s'affanni.

86 Mentre a ci pur ripensa, un messo appare

polveroso, anelante, in vista afflitto,

in atto d'uom ch'altrui novelle amare

porti, e mostri il dolore in fronte scritto.

Disse costui: "Signor, tosto nel mare

la grande armata apparir d'Egitto;

e l'aviso Guglielmo, il qual comanda

a i liguri navigli, a te ne manda."

87 Soggiunse a questo poi che, da le navi

sendo condotta vettovaglia al campo,

i cavalli e i cameli onusti e gravi

trovato aveano a mezza strada inciampo,

e ch'i lor difensori uccisi o schiavi

restr pugnando, e nessun fece scampo,

da i ladroni d'Arabia in una valle

assaliti a la fronte ed a le spalle;

88 e che l'insano ardire e la licenza

di que' barbari erranti omai s grande

ch'in guisa d'un diluvio intorno senza

alcun contrasto si dilata e spande,

onde convien ch'a porre in lor temenza

alcuna squadra di guerrier si mande,

ch'assecuri la via che da l'arene

del mar di Palestina al campo viene.

89 D'una in un'altra lingua in un momento

ne trapassa la fama e si distende,

e 'l vulgo de' soldati alto spavento

ha de la fame che vicina attende.

Il saggio capitan, che l'ardimento

solito loro in essi or non comprende,

cerca con lieto volto e con parole

come li rassecuri e riconsole:

90 "O per mille perigli e mille affanni

meco passati in quelle parti e in queste,

campion di Dio, ch'a ristorare i danni

de la cristiana sua fede nasceste;

voi, che l'arme di Persia e i greci inganni,

e i monti e i mari e 'l verno e le tempeste,

de la fame i disagi e de la sete

superaste, voi dunque ora temete?

91 Dunque il Signor che v'indirizza e move,

gi conosciuto in caso assai pi rio,

non v'assecura, quasi or volga altrove

la man de la clemenza e 'l guardo pio?

Tosto un d fia che rimembrar vi giove

gli scorsi affanni, e scirre i voti a Dio.

Or durate magnanimi, e voi stessi

serbate, prego, a i prosperi successi."

92 Con questi detti le smarrite menti

consola e con sereno e lieto aspetto,

ma preme mille cure egre e dolenti

altamente riposte in mezzo al petto.

Come possa nutrir s varie genti

pensa fra la penuria e tra 'l difetto,

come a l'armata in mar s'opponga, e come

gli Arabi predatori affreni e dome.

 

 

CANTO SESTO

1 Ma d'altra parte l'assediate genti

speme miglior conforta e rassecura,

ch'oltra il cibo raccolto altri alimenti

son lor dentro portati a notte oscura,

ed han munite d'arme e d'instrumenti

di guerra verso l'Aquilon le mura,

che d'altezza accresciute e sode e grosse

non mostran di temer d'urti o di scosse.

2 E 'l re pur sempre queste parti e quelle

lor fa inalzare e rafforzare i fianchi,

o l'aureo sol risplenda od a le stelle

ed a la luna il fosco ciel s'imbianchi;

e in far continuamente arme novelle

sudano i fabri affaticati e stanchi.

In s fatto apparecchio intolerante

a lui se 'n venne, e ragionolli Argante:

3 "E insino a quando ci terrai prigioni

fra queste mura in vile assedio e lento?

Odo ben io stridere incudi, e suoni

d'elmi e di scudi e di corazze sento,

ma non veggio a quel uso; e quei ladroni

scorrono i campi e i borghi a lor talento,

n v' di noi chi mai lor passo arresti,

n tromba che dal sonno almen gli desti.

4 A lor n i prandi mai turbati e rotti,

n molestate son le cene liete,

anzi egualmente i d lunghi e le notti

traggon con securezza e con quiete.

Voi da i disagi e da la fame indotti

a darvi vinti a lungo andar sarete

od a morirne qui, come codardi,

quando d'Egitto pur l'aiuto tardi.

5 Io per me non vuo' gi ch'ignobil morte

i giorni miei d'oscuro oblio ricopra,

n vuo' ch'al novo d fra queste porte

l'alma luce del sol chiuso mi scopra.

Di questo viver mio faccia la sorte

quel che gi stabilito l di sopra;

non far gi che senza oprar la spada

inglorioso e invendicato io cada.

6 Ma quando pur del valor vostro usato

cos non fosse in voi spento ogni seme,

non di morir pugnando ed onorato,

ma di vita e di palma anco avrei speme.

A incontrare i nemici e 'l nostro fato

andianne pur deliberati insieme,

ch spesso avien che ne' maggior perigli

sono i pi audaci gli ottimi consigli.

7 Ma se nel troppo osar tu non isperi,

n sei d'uscir con ogni squadra ardito,

procura almen che sia per duo guerrieri

questo tuo gran litigio or difinito.

E perch'accetti ancor pi volentieri

il capitan de' Franchi il nostro invito,

l'arme egli scelga e 'l suo vantaggio toglia,

e le condizion formi a sua voglia.

8 Ch se 'l nemico avr due mani ed una

anima solo, ancor ch'audace e fera,

temer non di, per isciagura alcuna,

che la ragion da me difesa pra.

Pote in vece di fato e di fortuna

darti la destra mia vittoria intera,

ed a te se medesma or porge in pegno

che se 'l confidi in lei salvo il tuo regno."

9 Tacque, e rispose il re: "Giovene ardente,

se ben me vedi in grave et senile,

non sono al ferro queste man s lente,

n s quest'alma neghittosa e vile

ch'anzi morir volesse ignobilmente

che di morte magnanima e gentile,

quando io temenza avessi o dubbio alcuno

de' disagi ch'annunzii e del digiuno.

10 Cessi Dio tanta infamia! Or quel ch'ad arte

nascondo altrui, vuo' ch'a te sia palese.

Soliman di Nicea, che brama in parte

di vendicar le ricevute offese,

de gli Arabi le schiere erranti e sparte

raccolte ha fin dal libico paese,

e i nemici assalendo a l'aria nera

darne soccorso e vettovaglia spera.

11 Tosto fia che qui giunga; or se fra tanto

son le nostre castella oppresse e serve,

non ce ne caglia, pur che 'l regal manto

e la mia nobil reggia io mi conserve.

Tu l'ardimento e questo ardore alquanto

tempra, per Dio, che 'n te soverchio ferve,

ed opportuna la stagione aspetta

a la tua gloria ed a la mia vendetta."

12 Forte sdegnossi il saracino audace,

ch'era di Solimano emulo antico,

s amaramente ora d'udir gli spiace

che tanto se 'n prometta il rege amico.

"A tuo senno" risponde "e guerra e pace

farai, signor: nulla di ci pi dico.

S'indugi pure, e Soliman s'attenda;

ei, che perd il suo regno, il tuo difenda.

13 Vengane a te quasi celeste messo,

liberator del popolo pagano,

ch'io, quanto a me, bastar credo a me stesso,

e sol vuo' libert da questa mano.

Or nel riposo altrui siami concesso

ch'io ne discenda a guerreggiar nel piano:

privato cavalier, non tuo campione,

verr co' Franchi a singolar tenzone."

14 Replica il re: "Se ben l'ire e la spada

dovresti riserbare a migliore uso,

che tu sfidi per, se ci t'aggrada,

alcun guerrier nemico, io non ricuso."

Cos gli disse, ed ei punto non bada:

"Va," dice ad un araldo "or col giuso,

ed al duce de' Franchi, udendo l'oste,

fa' queste mie non picciole proposte:

15 ch'un cavalier, che d'appiattarsi in questo

forte cinto di muri a sdegno prende,

brama di far con l'armi or manifesto

quanto la sua possanza oltra si stende;

e ch'a duello di venirne presto

nel pian ch' fra le mura e l'alte tende

per prova di valore, e che disfida

qual pi de' Franchi in sua virt si fida;

16 e che non solo di pugnare accinto

e con uno e con duo del campo ostile,

ma dopo il terzo, il quarto accetta e 'l quinto,

sia di vulgare stirpe o di gentile:

dia, se vuol, la franchigia, e serva il vinto

al vincitor come di guerra stile."

Cos gli impose, ed ei vestissi allotta

la purpurea de l'arme aurata cotta.

17 E poi che giunse a la regal presenza

del principe Goffredo e de' baroni,

chiese: "O signore, a i messaggier licenza

dassi tra voi di liberi sermoni?"

"Dassi," rispose il capitano "e senza

alcun timor la tua proposta esponi."

Riprese quegli: "Or si parr se grata

o formidabil fia l'alta ambasciata."

18 E segu poscia, e la disfida espose

con parole magnifiche ed altere.

Fremer s'udiro, e si mostrr sdegnose

al suo parlar quelle feroci schiere;

e senza indugio il pio Buglion rispose:

"Dura impresa intraprende il cavaliere;

e tosto io creder vuo' che glie ne incresca

s che d'uopo non fia che 'l quinto n'esca.

19 Ma venga in prova pur, che d'ogn'oltraggio

gli offero campo libero e securo;

e seco pugner senza vantaggio

alcun de' miei campioni, e cos giuro."

Tacque, e torn il re d'arme al suo viaggio

per l'orme ch'al venir calcate furo,

e non ritenne il frettoloso passo

sin che non di risposta al fier circasso.

20 "Armati," dice "alto signor; che tardi?

la disfida accettata hanno i cristiani,

e d'affrontarsi teco i men gagliardi

mostran desio, non che i guerrier soprani.

E mille i' vidi minacciosi sguardi,

e mille al ferro apparecchiate mani:

loco securo il duce a te concede."

Cos gli dice; e l'arme esso richiede,

21 e se ne cinge intorno e impaziente

di scenderne s'affretta a la campagna.

Disse a Clorinda il re, ch'era presente:

"Giusto non ch'ei vada e tu rimagna.

Mille dunque con te di nostra gente

prendi in sua securezza, e l'accompagna;

ma vada inanzi a giusta pugna ei solo,

tu lunge alquanto a lui ritien lo stuolo."

22 Tacque ci detto; e poi che furo armati,

quei del chiuso n'uscivano a l'aperto,

e giva inanzi Argante e de gli usati

arnesi in su 'l cavallo era coperto.

Loco fu tra le mura e gli steccati

che nulla avea di diseguale e d'erto:

ampio e capace, e parea fatto ad arte

perch'egli fosse altrui campo di Marte.

23 Ivi solo discese, ivi fermosse

in vista de' nemici il fero Argante,

per gran cor, per gran corpo e per gran posse

superbo e minaccievole in sembiante,

qual Encelado in Flegra, o qual mostrosse

ne l'ima valle il filisteo gigante,

ma pur molti di lui tema non hanno,

ch'anco quanto sia forte a pien non sanno.

24 Alcun per, dal pio Goffredo eletto

come il miglior, ancor non fra molti.

Ben si vedean con desioso affetto

tutti gli occhi in Tancredi esser rivolti,

e dichiarato infra i miglior perfetto

dal favor manifesto era de' volti;

e s'udia non oscuro anco il bisbiglio,

e l'approvava il capitan co 'l ciglio.

25 Gi cedea ciascun altro, e non secreto

era il volere omai del pio Buglione:

"Vanne," a lui disse "a te l'uscir non vieto,

e reprimi il furor di quel fellone."

E tutto in volto baldanzoso e lieto

per s alto giudizio, il fer garzone

a lo scudier chiedea l'elmo e 'l cavallo,

poi seguito da molti uscia del vallo.

26 Ed a quel largo pian fatto vicino,

ov'Argante l'attende, anco non era,

quando in leggiadro aspetto e pellegrino

s'offerse a gli occhi suoi l'alta guerriera.

Bianche via pi che neve in giogo alpino

avea le sopraveste, e la visiera

alta tenea dal volto; e sovra un'erta,

tutta, quanto ella grande, era scoperta.

27 Gi non mira Tancredi ove il circasso

la spaventosa fronte al cielo estolle,

ma move il suo destrier con lento passo,

volgendo gli occhi ov' colei su 'l colle;

poscia immobil si ferma, e pare un sasso:

gelido tutto fuor, ma dentro bolle.

Sol di mirar s'appaga, e di battaglia

sembiante fa che poco or pi gli caglia.

28 Argante, che non vede alcun ch'in atto

dia segno ancor d'apparecchiarsi in giostra:

"Da desir di contesa io qui fui tratto";

grida "or chi viene inanzi, e meco giostra?"

L'altro, attonito quasi e stupefatto,

pur l s'affissa e nulla udir ben mostra.

Ottone inanzi allor spinse il destriero,

e ne l'arringo vto entr primiero.

29 Questi un fu di color cui dianzi accese

di gir contra il pagano alto desio;

pur cedette a Tancredi, e 'n sella ascese

fra gli altri che segurlo e seco uscio.

Or veggendo sue voglie altrove intese

e starne lui quasi al puguar restio,

prende, giovene audace e impaziente,

l'occasione offerta avidamente;

30 e veloce cos che tigre o pardo

va men ratto talor per la foresta,

corre a ferire il saracin gagliardo,

che d'altra parte la gran lancia arresta.

Si scote allor Tancredi, e dal suo tardo

pensier, quasi da un sonno, al fin si desta,

e grida ei ben: "La pugna mia; rimanti."

Ma troppo Ottone gi trascorso inanti.

31 Onde si ferma; e d'ira e di dispetto

avampa dentro, e fuor qual fiamma rosso,

perch'ad onta si reca ed a difetto

ch'altri si sia primiero in giostra mosso.

Ma intanto a mezzo il corso in su l'elmetto

dal giovin forte il saracin percosso;

egli a l'incontro a lui co 'l ferro nudo

fende l'usbergo, e pria rompe lo scudo.

32 Cade il cristiano, e ben il colpo acerbo,

poscia ch'avien che da l'arcion lo svella.

Ma il pagan di pi forza e di pi nerbo

non cade gi, n pur si torce in sella;

indi con dispettoso atto superbo

sovra il caduto cavalier favella:

"Renditi vinto, e per tua gloria basti

che dir potrai che contra me pugnasti."

33 "No," gli risponde Otton "fra noi non s'usa

cos tosto depor l'arme e l'ardire;

altri del mio cader far la scusa,

io vuo' far la vendetta o qui morire."

In sembianza d'Aletto e di Medusa

freme il circasso, e par che fiamma spire:

"Conosci or" dice "il mio valor a prova,

poi che la cortesia sprezzar ti giova."

34 Spinge il destrier in questo, e tutto oblia

quanto virt cavaleresca chiede.

Fugge il franco l'incontro e si desvia,

e 'l destro fianco nel passar gli fiede,

ed s grave la percossa e ria

che 'l ferro sanguinoso indi ne riede;

ma che pro, se la piaga al vincitore

forza non toglie e giunge ira e furore?

35 Argante il corridor dal corso affrena,

e indietro il volge; e cos tosto vlto,

che se n'accorge il suo nemico a pena,

e d'un grand'urto a l'improviso colto.

Tremar le gambe, e indebolir la lena,

sbigottir l'alma e impallidir il volto

fgli l'aspra percossa, e frale e stanco

sovra il duro terren battere il fianco.

36 Ne l'ira Argante infellonisce, e strada

sovra il petto del vinto al destrier face;

e: "Cos" grida "ogni superbo vada,

come costui che sotto i pi mi giace."

Ma l'invitto Tancredi allor non bada,

ch l'atto crudelissimo gli spiace,

e vuol che 'l suo valor con chiara emenda

copra il suo fallo e, come suol, risplenda.

37 Fassi inanzi gridando: "Anima vile,

che ancor ne le vittorie infame sei,

qual titolo di laude alto e gentile

da modi attendi s scortesi e rei?

Fra i ladroni d'Arabia o fra simle

barbara turba avezzo esser tu di.

Fuggi la luce, e va' con l'altre belve

a incrudelir ne' monti e tra le selve."

38 Tacque; e 'l pagano, al sofferir poco uso,

morde le labra e di furor si strugge.

Risponder vuol, ma il suono esce confuso

s come strido d'animal che rugge;

o come apre le nubi ond'egli chiuso

impetuoso il fulmine, e se 'n fugge,

cos pareva a forza ogni suo detto

tonando uscir da l'infiammato petto.

39 Ma poi ch'in ambo il minacciar feroce

a vicenda irrit l'orgoglio e l'ira,

l'un come l'altro rapido e veloce,

spazio al corso prendendo, il destrier gira.

Or qui, Musa, rinforza in me la voce,

e furor pari a quel furor m'inspira,

s che non sian de l'opre indegni i carmi

ed esprima il mio canto il suon de l'armi.

40 Posero in resta e dirizzaro in alto

i duo guerrier le noderose antenne;

n fu di corso mai, n fu di salto,

n fu mai tal velocit di penne,

n furia eguale a quella ond'a l'assalto

quinci Tancredi e quindi Argante venne.

Rupper l'aste su gli elmi, e volr mille

tronconi e scheggie e lucide faville.

41 Sol de i colpi il rimbombo intorno mosse

l'immobil terra, e risonrne i monti;

ma l'impeto e 'l furor de le percosse

nulla pieg de le superbe fronti.

L'uno e l'altro cavallo in guisa urtosse

che non fur poi cadendo a sorger pronti.

Tratte le spade, i gran mastri di guerra

lascir le staffe e i pi fermaro in terra.

42 Cautamente ciascuno a i colpi move

la destra, a i guardi l'occhio, a i passi il piede;

si reca in atti vari, in guardie nove:

or gira intorno, or cresce inanzi, or cede,

or qui ferire accenna e poscia altrove,

dove non minacci ferir si vede,

or di s discoprire alcuna parte

e tentar di schernir l'arte con l'arte.

43 De la spada Tancredi e de lo scudo

mal guardato al pagan dimostra il fianco;

corre egli per ferirlo, e intanto nudo

di riparo si lascia il lato manco.

Tancredi con un colpo il ferro crudo

del nemico ribatte, e lui fre anco;

n poi, ci fatto, in ritirarsi tarda,

ma si raccoglie e si restringe in guarda.

44 Il fero Argante, che se stesso mira

del proprio sangue suo macchiato e molle,

con insolito orror freme e sospira,

di cruccio e di dolor turbato e folle;

e portato da l'impeto e da l'ira,

con la voce la spada insieme estolle,

e torna per ferire, ed di punta

piagato ov' la spalla al braccio giunta.

45 Qual ne l'alpestri selve orsa, che senta

duro spiedo nel fianco, in rabbia monta,

e contra l'arme se medesma aventa

e i perigli e la morte audace affronta,

tale il circasso indomito diventa:

giunta or piaga a la piaga, ed onta a l'onta,

e la vendetta far tanto desia

che sprezza i rischi e le difese oblia.

46 E congiungendo a temerario ardire

estrema forza e infaticabil lena,

vien che s impetuoso il ferro gire

che ne trema la terra e 'l ciel balena;

n tempo ha l'altro ond'un sol colpo tire,

onde si copra, onde respiri a pena,

n schermo v' ch'assecurar il possa

da la fretta d'Argante e da la possa.

47 Tancredi, in s raccolto, attende in vano

che de' gran colpi la tempesta passi.

Or v'oppon le difese, ed or lontano

se 'n va co' giri e co' veloci passi;

ma poi che non s'allenta il fer pagano,

forza al fin che trasportar si lassi,

e cruccioso egli ancor con quanta pote

violenza maggior la spada rote.

48 Vinta da l'ira la ragione e l'arte,

e le forze il furor ministra e cresce.

Sempre che scende, il ferro o fra o parte

o piastra o maglia, e colpo in van non esce.

Sparsa d'arme la terra, e l'arme sparte

di sangue, e 'l sangue co 'l sudor si mesce.

Lampo nel fiammeggiar, nel romor tuono,

fulmini nel ferir le spade sono.

49 Questo popolo e quello incerto pende

da s nuovo spettacolo ed atroce,

e fra tema e speranza il fin n'attende,

mirando or ci che giova, or ci che noce;

e non si vede pur, n pur s'intende

picciol cenno fra tanti o bassa voce,

ma se ne sta ciascun tacito e immoto,

se non se in quanto ha il cor tremante in moto.

50 Gi lassi erano entrambi, e giunti forse

sarian pugnando ad immaturo fine,

ma s oscura la notte intanto sorse

che nascondea le cose anco vicine.

Quinci un araldo e quindi un altro accorse

per dipartirli, e li partiro al fine.

L'uno il franco Arideo, Pindoro l'altro,

che port la disfida, uom saggio e scaltro.

51 I pacifici scettri osr costoro

fra le spade interpor de' combattenti,

con quella securt che porgea loro

l'antichissima legge de le genti.

"Ste, o guerrieri," incominci Pindoro

"con pari onor, di pari ambo possenti;

dunque cessi la pugna, e non sian rotte

le ragioni e 'l riposo de la notte.

52 Tempo da travagliar mentre il sol dura,

ma ne la notte ogni animale ha pace,

e generoso cor non molto cura

notturno pregio che s'asconde e tace."

Risponde Argante: "A me per ombra oscura

la mia battaglia abbandonar non piace,

ben avrei caro il testimon del giorno!

Ma che giuri costui di far ritorno!"

53 Soggiunse l'altro allora: "E tu prometti

di tornar rimenando il tuo prigione,

perch'altrimenti non fia mai ch'aspetti

per la nostra contesa altra stagione."

Cos giuraro; e poi gli araldi, eletti

a prescriver il tempo a la tenzone,

per dare spazio a le lor piaghe onesto,

stabiliro il mattin del giorno sesto.

54 Lasci la pugna orribile nel core

de' saracini e de' fedeli impressa

un'alta meraviglia ed un orrore

che per lunga stagione in lor non cessa.

Sol de l'ardir si parla e del valore

che l'un guerriero e l'altro ha mostro in essa,

ma qual si debbia di lor due preporre,

vario e discorde il vulgo in s discorre;

55 e sta sospeso in aspettando quale

avr la fera lite avenimento,

e se 'l furore a la virt prevale

o se cede l'audacia a l'ardimento.

Ma pi di ciascun altro a cui ne cale,

la bella Erminia n'ha cura e tormento,

che da i giudizi de l'incerto Marte

vede pender di s la miglior parte.

56 Costei, che figlia fu del re Cassano

che d'Antiochia gi l'imperio tenne,

preso il suo regno, al vincitor cristiano

fra l'altre prede anch'ella in poter venne.

Ma fulle in guisa allor Tancredi umano

che nulla ingiuria in sua balia sostenne;

ed onorata fu, ne la ruina

de l'alta patria sua, come reina.

57 L'onor, la serv, di libertate

dono le fece il cavaliero egregio,

e le furo da lui tutte lasciate

le gemme e gli ori e ci ch'avea di pregio.

Ella vedendo in giovanetta etate

e in leggiadri sembianti animo regio,

rest presa d'Amor, che mai non strinse

laccio di quel pi fermo onde lei cinse.

58 Cos se 'l corpo libert riebbe,

fu l'alma sempre in servitute astretta.

Ben molto a lei d'abbandonar increbbe

il signor caro e la prigion diletta;

ma l'onest regal, che mai non debbe

da magnanima donna esser negletta,

la costrinse a partirsi, e con l'antica

madre a ricoverarsi in terra amica.

59 Venne a Gierusalemme, e quivi accolta

fu dal tiranno del paese ebreo;

ma tosto pianse in nere spoglie avolta

de la sua genitrice il fato reo.

Pur n 'l duol che le sia per morte tolta,

n l'essiglio infelice, unqua poteo

l'amoroso desio sveller dal core,

n favilla ammorzar di tanto ardore.

60 Ama ed arde la misera, e s poco

in tale stato che sperar le avanza

che nudrisce nel sen l'occulto foco

di memoria via pi che di speranza;

e quanto chiuso in pi secreto loco,

tanto ha l'incendio suo maggior possanza.

Tancredi al fine a risvegliar sua spene

sovra Gierusalemme ad oste viene.

61 Sbigottr gli altri a l'apparir di tante

nazioni, e s indomite e s fere;

fe' sereno ella il torbido sembiante

e lieta vagheggi le squadre altere,

e con avidi sguardi il caro amante

cercando gio fra quelle armate schiere.

Cercollo in van sovente ed anco spesso:

"Eccolo" disse, e 'l riconobbe espresso.

62 Nel palagio regal sublime sorge

antica torre assai presso a le mura,

da la cui sommit tutta si scorge

l'oste cristiana, e 'l monte e la pianura.

Quivi, da che il suo lume il sol ne porge

in sin che poi la notte il mondo oscura,

s'asside, e gli occhi verso il campo gira

e co' pensieri suoi parla e sospira.

63 Quinci vide la pugna, e 'l cor nel petto

sent tremarsi in quel punto s forte

che parea che dicesse: "Il tuo diletto

quegli l ch'in rischio de la morte."

Cos d'angoscia piena e di sospetto

mir i successi de la dubbia sorte,

e sempre che la spada il pagan mosse,

sent ne l'alma il ferro e le percosse.

64 Ma poi ch'il vero intese, e intese ancora

che de l'aspra tenzon rinovellarsi,

insolito timor cos l'accora

che sente il sangue suo di ghiaccio farsi.

Talor secrete lagrime e talora

sono occulti da lei gemiti sparsi:

pallida, essangue e sbigottita in atto,

lo spavento e 'l dolor v'avea ritratto.

65 Con orribile imago il suo pensiero

ad or ad or la turba e la sgomenta,

e via pi che la morte il sonno fero,

s strane larve il sogno le appresenta.

Parle veder l'amato cavaliero

lacero e sanguinoso, e par che senta

ch'egli aita le chieda; e desta intanto,

si trova gli occhi e 'l sen molle di pianto.

66 N sol la tema di futuro danno

con sollecito moto il cor le scote,

ma de le piaghe ch'egli avea l'affanno

cagion che quetar l'alma non pote;

e i fallaci romor, ch'intorno vanno,

crescon le cose incognite e remote,

s ch'ella avisa che vicino a morte

giaccia oppresso languendo il guerrier forte.

67 E per ch'ella da la madre apprese

qual pi secreta sia virt de l'erbe,

e con quai carmi ne le membra offese

sani ogni piaga e 'l duol si disacerbe

(arte che per usanza in quel paese

ne le figlie de i re par che si serbe),

vorria di sua man propria a le ferute

del suo caro signor recar salute.

68 Ella l'amato medicar dasia,

e curar il nemico a lei conviene;

pensa talor d'erba nocente e ria

succo sparger in lui che l'avelene,

ma schiva poi la man vergine e pia

trattar l'arti maligne, e se n'astiene.

Brama ella almen ch'in uso tal sia vta

di sua virtude ogn'erba ed ogni nota.

69 N gi d'andar fra la nemica gente

temenza avria, ch peregrina era ita,

e viste guerre e stragi avea sovente,

e scorsa dubbia e faticosa vita,

s che per l'uso la feminea mente

sovra la sua natura fatta ardita,

e di leggier non si conturba e pave

ad ogni imagin di terror men grave.

70 Ma pi ch'altra cagion, dal molle seno

sgombra Amor temerario ogni paura,

e crederia fra l'ugne e fra 'l veneno

de l'africane belve andar secura;

pur se non de la vita, avere almeno

de la sua fama de temenza e cura,

e fan dubbia contesa entro al suo core

duo potenti nemici, Onore e Amore.

71 L'un cos le ragiona: "O verginella,

che le mie leggi insino ad or serbasti,

io mentre ch'eri de' nemici ancella

ti conservai la mente e i membri casti;

e tu libera or vuoi perder la bella

verginit ch'in prigionia guardasti?

Ahi! nel tenero cor questi pensieri

chi svegliar pu? che pensi, oim? che speri?

72 Dunque il titolo tu d'esser pudica

s poco stimi, e d'onestate il pregio,

che te n'andrai fra nazion nemica,

notturna amante, a ricercar dispregio?

Onde il superbo vincitor ti dica:

`Perdesti il regno, e in un l'animo regio;

non sei di me tu degna', e ti conceda

vulgare a gli altri e mal gradita preda."

73 Da l'altra parte, il consiglier fallace

con tai lusinghe al suo piacer l'alletta:

"Nata non sei tu gi d'orsa vorace,

n d'aspro e freddo scoglio, o giovanetta,

ch'abbia a sprezzar d'Amor l'arco e la face

ed a fuggir ognor quel che diletta,

n petto hai tu di ferro o di diamante

che vergogna ti sia l'esser amante.

74 Deh! vanne omai dove il desio t'invoglia.

Ma qual ti fingi vincitor crudele?

Non sai com'egli al tuo doler si doglia,

come compianga al pianto, a le querele?

Crudel sei tu, che con s pigra voglia

movi a portar salute al tuo fedele.

Langue, o fera ed ingrata, il pio Tancredi,

e tu de l'altrui vita a cura siedi!

75 Sana tu pur Argante, acci che poi

il tuo liberator sia spinto a morte:

cos disciolti avrai gli obblighi tuoi,

e s bel premio fia ch'ei ne riporte.

possibil per che non t'annoi

quest'empio ministero or cos forte

che la noia non basti e l'orror solo

a far che tu di qua te 'n fugga a volo?

76 Deh! ben fra, a l'incontra, ufficio umano,

e ben n'avresti tu gioia e diletto,

se la pietosa tua medica mano

avicinassi al valoroso petto;

ch per te fatto il tuo signor poi sano

colorirebbe il suo smarrito aspetto,

e le bellezze sue, che spente or sono,

vagheggiaresti in lui quasi tuo dono.

77 Parte ancor poi ne le sue lodi avresti,

e ne l'opre ch'ei fsse alte e famose,

ond'egli te d'abbracciamenti onesti

faria lieta, e di nozze aventurose.

Poi mostra a dito ed onorata andresti

fra le madri latine e fra le spose

l ne la bella Italia, ov' la sede

del valor vero e de la vera fede."

78 Da tai speranze lusingata (ahi stolta!)

somma felicitate a s figura;

ma pur si trova in mille dubbi avolta

come partir si possa indi secura,

perch vegghian le guardie e sempre in volta

van di fuori al palagio e su le mura,

n porta alcuna, in tal rischio di guerra,

senza grave cagion mai si disserra.

79 Soleva Erminia in compagnia sovente

de la guerriera far lunga dimora.

Seco la vide il sol da l'occidente,

seco la vide la novella aurora;

e quando son del d le luci spente,

un sol letto le accolse ambe talora:

e null'altro pensier che l'amoroso

l'una vergine a l'altra avrebbe ascoso.

80 Questo sol tiene Erminia a lei secreto

e s'udita da lei talor si lagna,

reca ad altra cagion del cor non lieto

gli affetti, e par che di sua sorte piagna.

Or in tanta amist senza divieto

venir sempre ne pote a la campagna,

n stanza al giunger suo giamai si serra,

siavi Clorinda, o sia in consiglio o 'n guerra.

81 Vennevi un giorno ch'ella in altra parte

si ritrovava, e si ferm pensosa,

pur tra s rivolgendo i modi e l'arte

de la bramata sua partenza ascosa.

Mentre in vari pensier divide e parte

l'incerto animo suo che non ha posa,

sospese di Clorinda in alto mira

l'arme e le sopraveste: allor sospira.

82 E tra s dice sospirando: "O quanto

beata la fortissima donzella!

quant'io la invidio! e non l'invidio il vanto

o 'l feminil onor de l'esser bella.

A lei non tarda i passi il lungo manto,

n 'l suo valor rinchiude invida cella,

ma veste l'armi, e se d'uscirne agogna,

vassene e non la tien tema o vergogna.

83 Ah perch forti a me natura e 'l cielo

altrettanto non fr le membra e 'l petto,

onde potessi anch'io la gonna e 'l velo

cangiar ne la corazza e ne l'elmetto?

Ch s non riterrebbe arsura o gelo,

non turbo o pioggia il mio infiammato affetto,

ch'al sol non fossi ed al notturno lampo,

accompagnata o sola, armata in campo.

84 Gi non avresti, o dispietato Argante,

co 'l mio signor pugnato tu primiero,

ch'io sarei corsa ad incontrarlo inante;

e forse or fra qui mio prigionero

e sosterria da la nemica amante

giogo di servit dolce e leggiero,

e gi per li suoi nodi i' sentirei

fatti soavi e alleggeriti i miei.

85 O vero a me da la sua destra il fianco

sendo percosso, e riaperto il core,

pur risanata in cotal guisa almanco

colpo di ferro avria piaga d'Amore;

ed or la mente in pace e 'l corpo stanco

riposariansi, e forse il vincitore

degnato avrebbe il mio cenere e l'ossa

d'alcun onor di lagrime e di fossa.

86 Ma lassa! i' bramo non possibil cosa,

e tra folli pensier in van m'avolgo;

io mi star qui timida e dogliosa

com'una pur del vil femineo volgo.

Ah! non star: cor mio, confida ed osa.

Perch'una volta anch'io l'arme non tolgo?

perch per breve spazio non potrolle

sostener, bench sia debile e molle?

87 S potr, s, ch mi far possente

a tolerarne il peso Amor tiranno,

da cui spronati ancor s'arman sovente

d'ardire i cervi imbelli e guerra fanno.

Io guerreggiar non gi, vuo' solamente

far con quest'armi un ingegnoso inganno:

finger mi vuo' Clorinda; e ricoperta

sotto l'imagin sua, d'uscir son certa.

88 Non ardirieno a lei far i custodi

de l'alte porte resistenza alcuna.

Io pur ripenso, e non veggio altri modi:

aperta , credo, questa via sol una.

Or favorisca l'innocenti frodi

Amor che le m'inspira e la Fortuna.

E ben al mio partir commoda l'ora,

mentre co 'l re Clorinda anco dimora."

89 Cos risolve; e stimolata e punta

da le furie d'Amor, pi non aspetta,

ma da quella a la sua stanza congiunta

l'arme involate di portar s'affretta.

E far lo pu, ch quando ivi fu giunta,

di loco ogn'altro, e si rest soletta;

e la notte i suoi furti ancor copria,

ch'a i ladri amica ed a gli amanti uscia.

90 Essa veggendo il ciel d'alcuna stella

gi sparso intorno divenir pi nero,

senza fraporvi alcuno indugio appella

secretamente un suo fedel scudiero

ed una sua leal diletta ancella,

e parte scopre lor del suo pensiero.

Scopre il disegno de la fuga, e finge

ch'altra cagion a dipartir l'astringe.

91 Lo scudiero fedel sbito appresta

ci ch'al lor uopo necessario crede.

Erminia intanto la pomposa vesta

si spoglia, che le scende insino al piede,

e in ischietto vestir leggiadra resta

e snella s ch'ogni credenza eccede;

n, trattane colei ch'a la partita

scelta s'avea, compagna altra l'aita.

92 Co 'l durissimo acciar preme ed offende

il delicato collo e l'aurea chioma,

e la tenera man lo scudo prende,

pur troppo grave e insopportabil soma.

Cos tutta di ferro intorno splende,

e in atto militar se stessa doma.

Gode Amor ch' presente, e tra s ride,

come allor gi ch'avolse in gonna Alcide.

93 Oh! con quanta fatica ella sostiene

l'inegual peso e move lenti i passi,

ed a la fida compagnia s'attiene

che per appoggio andar dinanzi fassi.

Ma rinforzan gli spirti Amore e spene

e ministran vigore a i membri lassi,

s che giungono al loco ove le aspetta

lo scudiero, e in arcion sagliono in fretta.

94 Travestiti ne vanno, e la pi ascosa

e pi riposta via prendono ad arte,

pur s'avengono in molti e l'aria ombrosa

veggon lucer di ferro in ogni parte;

ma impedir lor viaggio alcun non osa,

e cedendo il sentier ne va in disparte,

ch quel candido ammanto e la temuta

insegna anco ne l'ombra conosciuta.

95 Erminia, bench quinci alquanto sceme

del dubbio suo, non va per secura,

ch d'essere scoperta a la fin teme

e del suo troppo ardir sente or paura;

ma pur, giunta a la porta, il timor preme

ed inganna colui che n'ha la cura.

"Io son Clorinda," disse "apri la porta,

ch 'l re m'invia dove l'andare importa."

96 La voce feminil sembiante a quella

de la guerriera agevola l'inganno

(chi crederia veder armata in sella

una de l'altre ch'arme oprar non sanno?),

s che 'l portier tosto ubidisce, ed ella

n'esce veloce e i duo che seco vanno;

e per lor securezza entro le valli

calando prendon lunghi obliqui calli.

97 Ma poi ch'Erminia in solitaria ed ima

parte si vede, alquanto il corso allenta,

ch'i primi rischi aver passati estima,

n d'esser ritenuta omai paventa.

Or pensa a quello a che pensato in prima

non bene aveva; ed or le s'appresenta

difficil pi ch'a lei non fu mostrata

dal frettoloso suo desir, l'entrata.

98 Vede or che sotto il militar sembiante

ir tra feri nemici gran follia;

n d'altra parte palesarsi, inante

ch'al suo signor giungesse, altrui vorria.

A lui secreta ed improvisa amante

con secura onest giunger desia;

onde si ferma, e da miglior pensiero

fatta pi cauta parla al suo scudiero:

99 "Essere, o mio fedele, a te conviene

mio precursor, ma sii pronto e sagace.

Vattene al campo, e fa' ch'alcun ti mene

e t'introduca ove Tancredi giace,

a cui dirai che donna a lui ne viene

che gli apporta salute e chiede pace:

pace, poscia ch'Amor guerra mi move,

ond'ei salute, io refrigerio trove;

100 e ch'essa ha in lui s certa e viva fede

ch'in suo poter non teme onta n scorno.

Di' sol questo a lui solo; e s'altro ei chiede,

di' non saperlo e affretta il tuo ritorno.

Io (ch questa mi par secura sede)

in questo mezzo qui far soggiorno."

Cos disse la donna, e quel leale

ga veloce cos come avesse ale.

101 E 'n guisa oprar sapea, ch'amicamente

entro a i chiusi ripari era raccolto,

e poi condotto al cavalier giacente,

che l'ambasciata udia con lieto volto;

e gi lasciando ei lui, che ne la mente

mille dubbi pensier avea rivolto,

ne riportava a lei dolce risposta:

ch'entrar potr, quando pi lice, ascosta.

102 Ma ella intanto impaziente, a cui

troppo ogni indugio par noioso e greve,

numera fra se stessa i passi altrui

e pensa: "or giunge, or entra, or tornar deve."

E gi le sembra, e se ne duol, colui

men del solito assai spedito e leve.

Spingesi al fine inanti, e 'n parte ascende

onde comincia a discoprir le tende.

103 Era la notte, e 'l suo stellato velo

chiaro spiegava e senza nube alcuna

e gi spargea rai luminosi e gelo

di vive perle la sorgente luna.

L'innamorata donna iva co 'l cielo

le sue fiamme sfogando ad una ad una,

e secretari del suo amore antico

fea i muti campi e quel silenzio amico.

104 Poi rimirando il campo ella dicea:

"O belle a gli occhi miei tende latine!

Aura spira da voi che mi ricrea

e mi conforta pur che m'avicine;

cos a mia vita combattuta e rea

qualche onesto riposo il Ciel destine,

come in voi solo il cerco, e solo parmi

che trovar pace io possa in mezzo a l'armi.

105 Raccogliete me dunque, e in voi si trove

quella piet che mi promise Amore

e ch'io gi vidi, prigioniera altrove,

nel mansueto mio dolce signore.

N gi desio di racquistar mi move

co 'l favor vostro il mio regale onore;

quando ci non avenga, assai felice

io mi terr se 'n voi servir mi lice."

106 Cos parla costei, che non prevede

qual dolente fortuna a lei s'appreste.

Ella era in parte ove per dritto fiede

l'armi sue terse il bel raggio celeste,

s che da lunge il lampo lor si vede

co 'l bel candor che le circonda e veste,

e la gran tigre ne l'argento impressa

fiammeggia s ch'ognun direbbe: " dessa."

107 Come volle sua sorte, assai vicini

molti guerrier disposti avean gli aguati;

e n'eran duci duo fratei latini,

Alcandro e Poliferno, e fur mandati

per impedir che dentro a i saracini

greggie non siano e non sian buoi menati;

e se 'l servo pass, fu perch torse

pi lunge il passo e rapido trascorse.

108 Al giovin Poliferno, a cui fu il padre

su gli occhi suoi gi da Clorinda ucciso,

viste le spoglie candide e leggiadre,

fu di veder l'alta guerriera aviso,

e contra le irrit l'occulte squadre;

n frenando del cor moto improviso

(com'era in suo furor sbito e folle)

grid: "Sei morta", e l'asta in van lanciolle.

109 S come cerva ch'assetata il passo

mova a cercar d'acque lucenti e vive,

ove un bel fonte distillar da un sasso

o vide un fiume tra frondose rive,

s'incontra i cani allor che 'l corpo lasso

ristorar crede a l'onde, a l'ombre estive,

volge indietro fuggendo, e la paura

la stanchezza obliar face e l'arsura;

110 cos costei, che de l'amor la sete,

onde l'infermo core sempre ardente,

spegner ne l'accoglienze oneste e liete

credeva, e riposar la stanca mente,

or che contra gli vien chi glie 'l diviete,

e 'l suon del ferro e le minaccie sente,

se stessa e 'l suo desir primo abbandona

e 'l veloce destrier timida sprona.

111 Fugge Erminia infelice, e 'l suo destriero

con prontissimo piede il suol calpesta.

Fugge ancor l'altra donna, e lor quel fero

con molti armati di seguir non resta.

Ecco che da le tende il buon scudiero

con la tarda novella arriva in questa,

e l'altrui fuga ancor dubbio accompagna,

e gli sparge il timor per la campagna.

112 Ma il pi saggio fratello, il quale anch'esso

la non vera Clorinda avea veduto,

non la volle seguir, ch'era men presso,

ma ne l'insidie sue s' ritenuto;

e mand con l'aviso al campo un messo

che non armento od animal lanuto,

n preda altra siml, ma ch' seguita

dal suo german Clorinda impaurita;

113 e ch'ei non crede gi, n 'l vuol ragione,

ch'ella, ch' duce e non sol guerriera,

elegga a l'uscir suo tale stagione

per opportunit che sia leggiera;

ma giudichi e comandi il pio Buglione,

egli far ci che da lui s'impera.

Giunge al campo tal nova, e se ne intende

il primo suon ne le latine tende.

114 Tancredi, cui dinanzi il cor sospese

quell'aviso primiero, udendo or questo,

pensa: "Deh! forse a me venia cortese,

e 'n periglio per me", n pensa al resto.

E parte prende sol del grave arnese,

monta a cavallo e tacito esce e presto;

e seguendo gli indizi e l'orme nove

rapidamente a tutto corso il move.

 

 

CANTO SETTIMO

1 Intanto Erminia infra l'ombrose piante

d'antica selva dal cavallo scrta,

n pi governa il fren la man tremante,

e mezza quasi par tra viva e morta.

Per tante strade si raggira e tante

il corridor ch'in sua balia la porta,

ch'al fin da gli occhi altrui pur si dilegua,

ed soverchio omai ch'altri la segua.

2 Qual dopo lunga e faticosa caccia

tornansi mesti ed anelanti i cani

che la fra perduta abbian di traccia,

nascosa in selva da gli aperti piani,

tal pieni d'ira e di vergogna in faccia

riedono stanchi i cavalier cristiani.

Ella pur fugge, e timida e smarrita

non si volge a mirar s'anco seguita.

3 Fugg tutta la notte, e tutto il giorno

err senza consiglio e senza guida,

non udendo o vedendo altro d'intorno,

che le lagrime sue, che le sue strida.

Ma ne l'ora che 'l sol dal carro adorno

scioglie i corsieri e in grembo al mar s'annida,

giunse del bel Giordano a le chiare acque

e scese in riva al fiume, e qui si giacque.

4 Cibo non prende gi, ch de' suoi mali

solo si pasce e sol di pianto ha sete;

ma 'l sonno, che de' miseri mortali

co 'l suo dolce oblio posa e quiete,

sop co' sensi i suoi dolori, e l'ali

dispieg sovra lei placide e chete;

n per cessa Amor con varie forme

la sua pace turbar mentre ella dorme.

5 Non si dest fin che garrir gli augelli

non sent lieti e salutar gli albori,

e mormorar il fiume e gli arboscelli,

e con l'onda scherzar l'aura e co i fiori.

Apre i languidi lumi e guarda quelli

alberghi solitari de' pastori,

e parle voce udir tra l'acqua e i rami

ch'a i sospiri ed al pianto la richiami.

6 Ma son, mentr'ella piange, i suoi lamenti

rotti da un chiaro suon ch'a lei ne viene,

che sembra ed di pastorali accenti

misto e di boscareccie inculte avene.

Risorge, e l s'indrizza a passi lenti,

e vede un uom canuto a l'ombre amene

tesser fiscelle a la sua greggia a canto

ed ascoltar di tre fanciulli il canto.

7 Vedendo quivi comparir repente

l'insolite arme, sbigottr costoro;

ma li saluta Erminia e dolcemente

gli affida, e gli occhi scopre e i bei crin d'oro:

"Seguite," dice "aventurosa gente

al Ciel diletta, il bel vostro lavoro,

ch non portano gi guerra quest'armi

a l'opre vostre, a i vostri dolci carmi."

8 Soggiunse poscia: "O padre, or che d'intorno

d'alto incendio di guerra arde il paese,

come qui state in placido soggiorno

senza temer le militari offese?"

"Figlio," ei rispose "d'ogni oltraggio e scorno

la mia famiglia e la mia greggia illese

sempre qui fur, n strepito di Marte

ancor turb questa remota parte.

9 O sia grazia del Ciel che l'umiltade

d'innocente pastor salvi e sublime,

o che, s come il folgore non cade

in basso pian ma su l'eccelse cime,

cos il furor di peregrine spade

sol de' gran re l'altere teste opprime,

n gli avidi soldati a preda alletta

la nostra povert vile e negletta.

10 Altrui vile e negletta, a me s cara

che non bramo tesor n regal verga,

n cura o voglia ambiziosa o avara

mai nel tranquillo del mio petto alberga.

Spengo la sete mia ne l'acqua chiara,

che non tem'io che di venen s'asperga,

e questa greggia e l'orticel dispensa

cibi non compri a la mia parca mensa.

11 Ch poco il desiderio, e poco il nostro

bisogno onde la vita si conservi.

Son figli miei questi ch'addito e mostro,

custodi de la mandra, e non ho servi.

Cos me 'n vivo in solitario chiostro,

saltar veggendo i capri snelli e i cervi,

ed i pesci guizzar di questo fiume

e spiegar gli augelletti al ciel le piume.

12 Tempo gi fu, quando pi l'uom vaneggia

ne l'et prima, ch'ebbi altro desio

e disdegnai di pasturar la greggia;

e fuggii dal paese a me natio,

e vissi in Menfi un tempo, e ne la reggia

fra i ministri del re fui posto anch'io,

e bench fossi guardian de gli orti

vidi e conobbi pur l'inique corti.

13 Pur lusingato da speranza ardita

soffrii lunga stagion ci che pi spiace;

ma poi ch'insieme con l'et fiorita

manc la speme e la baldanza audace,

piansi i riposi di quest'umil vita

e sospirai la mia perduta pace,

e dissi; `O corte, a Dio.' Cos, a gli amici

boschi tornando, ho tratto i d felici."

14 Mentre ei cos ragiona, Erminia pende

da la soave bocca intenta e cheta;

e quel saggio parlar, ch'al cor le scende,

de' sensi in parte le procelle acqueta.

Dopo molto pensar, consiglio prende

in quella solitudine secreta

insino a tanto almen farne soggiorno

ch'agevoli fortuna il suo ritorno.

15 Onde al buon vecchio dice: "O fortunato,

ch'un tempo conoscesti il male a prova,

se non t'invidii il Ciel s dolce stato,

de le miserie mie piet ti mova;

e me teco raccogli in cos grato

albergo ch'abitar teco mi giova.

Forse fia che 'l mio core infra quest'ombre

del suo peso mortal parte disgombre.

16 Ch se di gemme e d'or, che 'l vulgo adora

s come idoli suoi, tu fossi vago,

potresti ben, tante n'ho meco ancora,

renderne il tuo desio contento e pago."

Quinci, versando da' begli occhi fora

umor di doglia cristallino e vago,

parte narr di sue fortune, e intanto

il pietoso pastor pianse al suo pianto.

17 Poi dolce la consola e s l'accoglie

come tutt'arda di paterno zelo,

e la conduce ov' l'antica moglie

che di conforme cor gli ha data il Cielo.

La fanciulla regal di rozze spoglie

s'ammanta, e cinge al crin ruvido velo;

ma nel moto de gli occhi e de le membra

non gi di boschi abitatrice sembra.

18 Non copre abito vil la nobil luce

e quanto in lei d'altero e di gentile,

e fuor la maest regia traluce

per gli atti ancor de l'essercizio umile.

Guida la greggia a i paschi e la riduce

con la povera verga al chiuso ovile,

e da l'irsute mamme il latte preme

e 'n giro accolto poi lo strige insieme.

19 Sovente, allor che su gli estivi ardori

giacean le pecorelle a l'ombra assise,

ne la scorza de' faggi e de gli allori

segn l'amato nome in mille guise,

e de' suoi strani ed infelici amori

gli aspri successi in mille piante incise,

e in rileggendo poi le proprie note

rig di belle lagrime le gote.

20 Indi dicea piangendo: "In voi serbate

questa dolente istoria, amiche piante;

perch se fia ch'a le vostr'ombre grate

giamai soggiorni alcun fedele amante,

senta svegliarsi al cor dolce pietate

de le sventure mie s varie e tante,

e dica: `Ah troppo ingiusta empia mercede

di Fortuna ed Amore a s gran fede!'

21 Forse averr, se 'l Ciel benigno ascolta

affettuoso alcun prego mortale,

che venga in queste selve anco tal volta

quegli a cui di me forse or nulla cale;

e rivolgendo gli occhi ove sepolta

giacer questa spoglia inferma e frale,

tardo premio conceda a i miei martri

di poche lagrimette e di sospiri;

22 onde se in vita il cor misero fue,

sia lo spirito in morte almen felice,

e 'l cener freddo de le fiamme sue

goda quel ch'or godere a me non lice."

Cos ragiona a i sordi tronchi, e due

fonti di pianto da' begli occhi elice.

Tancredi intanto, ove fortuna il tira

lunge da lei, per lei seguir, s'aggira.

23 Egli, seguendo le vestigia impresse

rivolse il corso a la selva vicina;

ma quivi da le piante orride e spesse

nera e folta cos l'ombra dechina

che pi non pu raffigurar tra esse

l'orme novelle, e 'n dubbio oltre camina,

porgendo intorno pur l'orecchie intente

se calpestio, se romor d'armi sente.

24 E se pur la notturna aura percote

tenera fronde mai d'olmo o di faggio,

o se fra od augello un ramo scote,

tosto a quel picciol suon drizza il viaggio.

Esce al fin de la selva, e per ignote

strade il conduce de la luna il raggio

verso un romor che di lontano udiva,

insin che giunse al loco ond'egli usciva.

25 Giunse dove sorgean da vivo sasso

in molta copia chiare e lucide onde,

e fattosene un rio volgeva a basso

lo strepitoso pi tra verdi sponde.

Quivi egli ferma addolorato il passo

e chiama, e sola a i gridi Ecco risponde;

e vede intanto con serene ciglia

sorger l'aurora candida e vermiglia.

26 Geme cruccioso, e 'ncontra il Ciel si sdegna

che sperata gli neghi alta ventura;

ma de la donna sua, quand'ella vegna

offesa pur, far la vendetta giura.

Di rivolgersi al campo al fin disegna,

bench la via trovar non s'assecura,

ch gli sovien che presso il d prescritto

che pugnar de co 'l cavalier d'Egitto.

27 Partesi, e mentre va per dubbio calle

ode un corso appressar ch'ognor s'avanza,

ed al fine spuntar d'angusta valle

vede uom che di corriero avea sembianza.

Scotea mobile sferza, e da le spalle

pendea il corno su 'l fianco a nostra usanza.

Chiede Tancredi a lui per quale strada

al campo de' cristiani indi si vada.

28 Quegli italico parla: "Or l m'invio

dove m'ha Boemondo in fretta spinto."

Segue Tancredi lui che del gran zio

messaggio stima, e crede al parlar finto.

Giungono al fin l dove un sozzo e rio

lago impaluda, ed un castel n' cinto,

ne la stagion che 'l sol par che s'immerga

ne l'ampio nido ove la notte alberga.

29 Suona il corriero in arrivando il corno,

e tosto gi calar si vede un ponte:

"Quando latin sia tu, qui far soggiorno

potrai" gli dice "in fin che 'l sol rimonte,

ch questo loco, e non il terzo giorno,

tolse a i pagani di Cosenza il conte."

Mira il loco il guerrier, che d'ogni parte

inespugnabil fanno il sito e l'arte.

30 Dubita alquanto poi ch'entro s forte

magione alcuno inganno occulto giaccia;

ma come avezzo a i rischi de la morte,

motto non fanne, e no 'l dimostra in faccia,

ch'ovunque il guidi elezione o sorte,

vuol che securo la sua destra il faccia.

Pur l'obligo ch'egli ha d'altra battaglia

fa che di nova impresa or non gli caglia;

31 s ch'incontra al castello, ove in un prato

il curvo ponte si distende e posa,

ritiene alquanto il passo, ed invitato

non segue la sua scorta insidiosa.

Su 'l ponte intanto un cavaliero armato

con sembianza apparia fera e sdegnosa,

ch'avendo ne la destra il ferro ignudo

in suon parlava minaccioso e crudo:

32 "O tu, che (siasi tua fortuna o voglia)

al paese fatal d'Armida arrive,

pensi indarno al fuggir; or l'arme spoglia,

e porgi a i lacci suoi le man cattive,

ed entra pur ne la guardata soglia

con queste leggi ch'ella altrui prescrive,

n pi sperar di riveder il cielo

per volger d'anni o per cangiar di pelo,

33 se non giuri d'andar con gli altri sui

contra ciascun che da Gies s'appella."

S'affisa a quel parlar Tancredi in lui

e riconosce l'arme e la favella.

Rambaldo di Guascogna era costui

che part con Armida, e sol per ella

pagan si fece e difensor divenne

di quell'usanza rea ch'ivi si tenne.

34 Di santo sdegno il pio guerrier si tinse

nel volto, e gli rispose: "Empio fellone,

quel Tancredi son io che 'l ferro cinse

per Cristo sempre, e fui di lui campione;

e in sua virtute i suoi rubelli vinse,

come vuo' che tu vegga al paragone,

ch da l'ira del Ciel ministra eletta

questa destra a far in te vendetta."

35 Turbossi udendo il glorioso nome

l'empio guerriero, e scolorissi in viso.

Pur celando il timor, gli disse: "Or come,

misero, vieni ove rimanga ucciso?

Qui saran le tue forze oppresse e dome,

e questo altero tuo capo reciso;

e manderollo a i duci franchi in dono,

s'altro da quel che soglio oggi non sono."

36 Cos dicea il pagano; e perch il giorno

spento era omai s che vedeasi a pena,

apparr tante lampade d'intorno

che ne fu l'aria lucida e serena.

Splende il castel come in teatro adorno

suol fra notturne pompe altera scena,

ed in eccelsa parte Armida siede,

onde senz'esser vista e ode e vede.

37 Il magnanimo eroe fra tanto appresta

a la fera tenzon l'arme e l'ardire,

n su 'l debil cavallo assiso resta

gi veggendo il nemico a pi venire.

Vien chiuso ne lo scudo e l'elmo ha in testa,

la spada nuda, e in atto di ferire.

Gli move incontra il principe feroce

con occhi torvi e con terribil voce.

38 Quegli con larghe rote aggira i passi

stretto ne l'arme, e colpi accenna e finge;

questi, se ben ha i membri infermi e lassi,

va risoluto e gli s'appressa e stringe,

e l donde Rambaldo a dietro fassi

velocissimamente egli si spinge,

e s'avanza e l'incalza, e fulminando

spesso a la vista gli dirizza il brando.

39 E pi ch'altrove impetuoso fre

ove pi di vital form natura,

a le percosse le minaccie altere

accompagnando, e 'l danno a la paura.

Di qua di l si volge, e sue leggiere

membra il presto guascone a i colpi fura,

e cerca or con lo scudo or con la spada

che 'l nemico furore indarno cada;

40 ma veloce a lo schermo ei non tanto

che pi l'altro non sia pronto a l'offese.

Gi spezzato lo scudo e l'elmo infranto

e forato e sanguigno avea l'arnese,

e colpo alcun de' suoi che tanto o quanto

impiagasse il nemico anco non scese;

e teme, e gli rimorde insieme il core

sdegno, vergogna, conscienza, amore.

41 Disponsi al fin con disperata guerra

far prova omai de l'ultima fortuna.

Gitta lo scudo, e a due mani afferra

la spada ch' di sangue ancor digiuna;

e co 'l nemico suo si stringe e serra

e cala un colpo, e non v' piastra alcuna

che gli resista s che grave angoscia

non dia piagando a la sinistra coscia.

42 E poi su l'ampia fronte il ripercote

s ch'il picchio rimbomba in suon di squilla;

l'elmo non fende gi, ma lui ben scote,

tal ch'egli si rannicchia e ne vacilla.

Infiamma d'ira il principe le gote,

e ne gli occhi di foco arde e sfavilla;

e fuor de la visiera escono ardenti

gli sguardi, e insieme lo stridor de' denti.

43 Il perfido pagan gi non sostiene

la vista pur di s feroce aspetto.

Sente fischiare il ferro, e tra le vene

gi gli sembra d'averlo e in mezzo al petto.

Fugge dal colpo, e 'l colpo a cader viene

dove un pilastro contra il ponte eretto;

ne van le scheggie e le scintille al cielo,

e passa al cor del traditor un gelo,

44 onde al ponte rifugge, e sol nel corso

de la salute sua pone ogni speme.

Ma 'l seguita Tancredi, e gi su 'l dorso

la man gli stende e 'l pi co 'l pi gli preme,

quando ecco (al fuggitivo alto soccorso)

sparir le faci ed ogni stella insieme,

n rimaner a l'orba notte alcuna,

sotto povero ciel, luce di luna.

45 Fra l'ombre de la notte e de gli incanti

il vincitor no 'l segue pi n 'l vede,

n pu cosa vedersi a lato o inanti,

e muove dubbio e mal securo il piede.

Su l'entrare d'un uscio i passi erranti

a caso mette, n d'entrar s'avede,

ma sente poi che suona a lui di dietro

la porta, e 'n loco il serra oscuro e tetro.

46 Come il pesce col dove impaluda

ne i seni di Comacchio il nostro mare,

fugge da l'onda impetuosa e cruda

cercando in placide acque ove ripare,

e vien che da se stesso ei si rinchiuda

in palustre prigion n pu tornare,

ch quel serraglio con mirabil uso

sempre a l'entrare aperto, a l'uscir chiuso;

47 cos Tancredi allor, qual che si fosse

de l'estrania prigion l'ordigno e l'arte,

entr per se medesmo, e ritrovosse

poi l rinchiuso ov'uom per s non parte.

Ben con robusta man la porta scosse,

ma fur le sue fatiche indarno sparte,

e voce intanto ud che: "Indarno" grida

"uscir procuri, o prigionier d'Armida.

48 Qui menerai (non temer gi di morte)

nel sepolcro de' vivi i giorni e gli anni."

Non risponde, ma preme il guerrier forte

nel cor profondo i gemiti e gli affanni,

e fra se stesso accusa Amor, la sorte,

la sua schiocchezza e gli altrui feri inganni;

e talor dice in tacite parole:

"Leve perdita fia perdere il sole,

49 ma di pi vago sol pi dolce vista,

misero! i' perdo, e non so gi se mai

in loco torner che l'alma trista

si rassereni a gli amorosi rai."

Poi gli sovien d'Argante, e pi s'attrista

e: "Troppo" dice "al mio dover mancai;

ed ragion ch'ei mi disprezzi e scherna!

O mia gran colpa! o mia vergogna eterna!"

50 Cos d'amor, d'onor cura mordace

quinci e quindi al guerrier l'animo rode.

Or mentre egli s'affligge, Argante audace

le molli piume di calcar non gode;

tanto nel crudo petto odio di pace,

cupidigia di sangue, amor di lode,

che, de le piaghe sue non sano ancora,

brama che 'l sesto d porti l'aurora.

51 La notte che precede, il pagan fero

a pena inchina, per dormir la fronte;

e sorge poi che 'l cielo anco s nero

che non d luce in su la cima al monte.

"Recami" grida "l'arme" al suo scudiero,

ed esso aveale apparecchiate e pronte:

non le solite sue, ma dal re sono

dategli queste, e prezioso il dono.

52 Senza molto mirarle egli le prende

n dal gran peso la persona onusta,

e la solita spada al fianco appende,

ch' di tempra finissima e vetusta.

Qual con le chiome sanguinose orrende

splender cometa suol per l'aria adusta,

che i regni muta e i feri morbi adduce,

a i purpurei tiranni infausta luce;

53 tal ne l'arme ei fiammeggia, e bieche e torte

volge le luci ebre di sangue e d'ira.

Spirano gli atti feri orror di morte,

e minaccie di morte il volto spira.

Alma non cos secura e forte

che non paventi, ove un sol guardo gira.

Nuda ha la spada e la solleva e scote

gridando, e l'aria e l'ombre in van percote.

54 "Ben tosto" dice "il predator cristiano,

ch'audace s ch'a me vuole agguagliarsi,

cader vinto e sanguinoso al piano,

bruttando ne la polve i crini sparsi;

e vedr vivo ancor da questa mano

ad onta del suo Dio l'arme spogliarsi,

n morendo impetrar potr co' preghi

ch'in pasto a' cani le sue membra i' neghi."

55 Non altramente il tauro, ove l'irriti

geloso amor co' stimuli pungenti,

orribilmente mugge, e co' muggiti

gli spirti in s risveglia e l'ire ardenti,

e 'l corno aguzza a i tronchi, e par ch'inviti

con vani colpi a la battaglia i venti:

sparge co 'l pi l'arena, e 'l suo rivale

da lunge sfida a guerra aspra e mortale.

56 Da s fatto furor commosso, appella

l'araldo; e con parlar tronco gli impone:

"Vattene al campo, e la battaglia fella

nunzia a colui ch' di Gies campione."

Quinci alcun non aspetta e monta in sella,

e fa condursi inanzi il suo prigione;

esce fuor de la terra, e per lo colle

in corso vien precipitoso e folle.

57 D fiato intanto al corno, e n'esce un suono

che d'ogn'intorno orribile s'intende

e 'n guisa pur di strepitoso tuono

gli orecchi e 'l cor de gli ascoltanti offende.

Gi i principi cristiani accolti sono

ne la tenda maggior de l'altre tende:

qui fe' l'araldo sue disfide e incluse

Tancredi pria, n per gli altri escluse.

58 Goffredo intorno gli occhi gravi e tardi

volge con mente allor dubbia e sospesa,

n, perch molto pensi e molto guardi,

atto gli s'offre alcuno a tanta impresa.

Vi manca il fior de' suoi guerrier gagliardi:

di Tancredi non s' novella intesa,

e lunge Boemondo, ed ito in bando

l'invitto eroe ch'uccise il fier Gernando.

59 Ed oltre i diece che fur tratti a sorte,

i migliori del campo e i pi famosi

segur d'Armida le fallaci scorte,

sotto il silenzio de la notte ascosi.

Gli altri di mano e d'animo men forte

taciti se ne stanno e vergognosi,

n vi chi cerchi in s gran rischio onore,

ch vinta la vergogna dal timore.

60 Al silenzio, a l'aspetto, ad ogni segno,

di lor temenza il capitan s'accorse,

e tutto pien di generoso sdegno

dal loco ove sedea repente sorse,

e disse: "Ah! ben sarei di vita indegno

se la vita negassi or porre in forse,

lasciando ch'un pagan cos vilmente

calpestasse l'onor di nostra gente!

61 Sieda in pace il mio campo, e da secura

parte miri ozioso il mio periglio.

Su su, datemi l'arme"; e l'armatura

gli fu recata in un girar di ciglio.

Ma il buon Raimondo, che in et matura

parimente maturo avea il consiglio,

e verdi ancor le forze a par di quanti

erano quivi, allor si trasse avanti,

62 e disse a lui rivolto: "Ah non sia vero

ch'in un capo s'arrischi il campo tutto!

Duce sei tu, non semplice guerriero:

publico fra e non privato il lutto.

In te la f s'appoggia e 'l santo impero,

per te fia il regno di Babl distrutto.

Tu il senno sol, lo scettro solo adopra;

ponga altri poi l'ardire e 'l ferro in opra.

63 Ed io, bench'a gir curvo mi condanni

la grave et, non fia che ci ricusi.

Schivino gli altri i marziali affanni,

me non vuo' gi che la vecchiezza scusi.

Oh! foss'io pur su 'l mio vigor de gli anni

qual ste or voi, che qui temendo chiusi

vi state e non vi move ira o vergogna

contra lui che vi sgrida e vi rampogna,

64 e quale allora fui, quando al cospetto

di tutta la Germania, a la gran corte

del secondo Corrado, apersi il petto

al feroce Leopoldo e 'l posi a morte!

E fu d'alto valor pi chiaro effetto

le spoglie riportar d'uom cos forte,

che s'alcun or fugasse inerme e solo

di questa ignobil turba un grande stuolo.

65 Se fosse in me quella virt, quel sangue,

di questo alter l'orgoglio avrei gi spento.

Ma qualunque io mi sia, non per langue

il core in me, n vecchio anco pavento,

E s'io pur rimarr nel campo essangue,

n il pagan di vittoria andr contento.

Armarmi i' vuo': sia questo il d ch'illustri

con novo onor tutti i miei scorsi lustri."

66 Cos parla il gran vecchio, e sproni acuti

son le parole, onde virt si desta.

Quei che fur prima timorosi e muti

hanno la lingua or baldanzosa e presta.

N sol non v' che la tenzon rifiuti,

ma ella omai da molti a prova chiesta:

Baldovin la domanda, e con Ruggiero

Guelfo, i due Guidi, e Stefano e Gerniero,

67 e Pirro, quel che fe' il lodato inganno

dando Antiochia presa a Boemondo;

ed a prova richiesta anco ne fanno

Eberardo, Ridolfo e 'l pro' Rosmondo,

un di Scozia, un d'Irlanda, ed un britanno,

terre che parte il mar dal nostro mondo;

e ne son parimente anco bramosi

Gildippe ed Odoardo, amanti e sposi.

68 Ma sovra tutti gli altri il fero vecchio

se ne dimostra cupido ed ardente.

Armato gi; sol manca a l'apparecchio

de gli altri arnesi il fino elmo lucente.

A cui dice Goffredo: "O vivo specchio

del valor prisco, in te la nostra gente

miri e virt n'apprenda: in te di Marte

splende l'onor, la disciplina e l'arte.

69 Oh! pur avessi fra l'etade acerba

diece altri di valor al tuo simle,

come ardirei vincer Babl superba

e la Croce spiegar da Battro a Tile.

Ma cedi or, prego, e te medesmo serba

a maggior opre e di virt senile.

Pongansi poi tutti i nomi in un vaso

come l'usanza, e sia giudice il caso;

70 anzi giudice Dio, de le cui voglie

ministra e serva la fortuna e 'l fato."

Ma non per dal suo pensier si toglie

Raimondo, e vuol anch'egli esser notato.

Ne l'elmo suo Goffredo i brevi accoglie;

e poi che l'ebbe scosso ed agitato,

nel primo breve che di l traesse,

del conte di tolosa il nome lesse.

71 Fu il nome suo con lieto grido accolto,

n di biasmar la sorte alcun ardisce.

Ei di fresco vigor la fronte e 'l volto

riempie; e cos allor ringiovenisce

qual serpe fier che in nove spoglie avolto

d'oro fiammeggi e 'ncontra il sol si lisce.

Ma pi d'ogn'altro il capitan gli applaude

e gli annunzia vittoria, e gli d laude.

72 E la spada togliendosi dal fianco,

e porgendola a lui, cos dicea:

"Questa la spada che 'n battaglia il franco

rubello di Sassonia oprar solea,

ch'io gi gli tolsi a forza, e gli tolsi anco

la vita allor di mille colpe rea;

questa, che meco ognor fu vincitrice,

prendi, e sia cos teco ora felice."

73 Di loro indugio intanto quell'altero

impaziente, e li minaccia e grida:

"O gente invitta, o popolo guerriero

d'Europa, un uomo solo che vi sfida.

Venga Tancredi omai che par s fero,

se ne la sua virt tanto si fida;

o vuol, giacendo in piume, aspettar forse

la notte ch'altre volte a lui soccorse?

74 Venga altri, s'egli teme; a stuolo a stuolo

venite insieme, o cavalieri, o fanti,

poi che di pugnar meco a solo a solo

non v' fra mille schiere uom che si vanti.

Vedete l il sepolcro ove il figliuolo

di Maria giacque: or ch non gite avanti?

ch non sciogliete i voti? Ecco la strada!

A qual serbate uopo maggior la spada?"

75 Con tali scherni il saracin atroce

quasi con dura sferza altrui percote,

ma pi ch'altri Raimondo a quella voce

s'accende, e l'onte sofferir non pote.

La virt stimolata pi feroce,

e s'aguzza de l'ira a l'aspra cote,

s che tronca gli indugi e preme il dorso

del suo Aquilino, a cui di 'l nome il corso.

76 Questo su 'l Tago nacque, ove talora

l'avida madre del guerriero armento,

quando l'alma stagion che n'innamora

nel cor le instiga il natural talento,

volta l'aperta bocca incontra l'ra,

raccoglie i semi del fecondo vento,

e de' tepidi fiati (o meraviglia!)

cupidamente ella concipe e figlia.

77 E ben questo Aquilin nato diresti

di quale aura del ciel pi lieve spiri,

o se veloce s ch'orma non resti

stendere il corso per l'arena il miri,

o se 'l vedi addoppiar leggieri e presti

a destra ed a sinistra angusti giri.

Sovra tal corridore il conte assiso

move a l'assalto, e volge al cielo il viso:

78 "Signor, tu che drizzasti incontra l'empio

Golia l'arme inesperte in Terebinto,

s ch'ei ne fu, che d'Israel fea scempio,

al primo sasso d'un garzone estinto;

tu fa' ch'or giaccia (e fia pari l'essempio)

questo fellon da me percosso e vinto,

e debil vecchio or la superbia opprima

come debil fanciul l'oppresse in prima."

79 Cos pregava il conte, e le preghiere

mosse dalla speranza in Dio secura

s'alzr volando a le celesti spere,

come va foco al ciel per sua natura.

L'accolse il Padre eterno, e fra le schiere

de l'essercito suo tolse a la cura

un che 'l difenda, e sano e vincitore

da le man di quell'empio il tragga fuore.

80 L'angelo, che fu gi custode eletto

da l'alta Providenza al buon Raimondo

insin dal primo d che pargoletto

se 'n venne a farsi peregrin del mondo,

or che di novo il Re del Ciel gli ha detto

che prenda in s de la difesa il pondo,

ne l'alta rocca ascende, ove de l'oste

divina tutte son l'arme riposte.

81 Qui l'asta si conserva onde il serpente

percosso giacque, e i gran fulminei strali,

e quegli ch'invisibili a la gente

portan l'orride pesti e gli altri mali;

e qui sospeso in alto il gran tridente,

primo terror de' miseri mortali

quando egli avien che i fondamenti scota

de l'ampia terra, e le citt percota.

82 Si vedea fiammeggiar fra gli altri arnesi

scudo di lucidissimo diamante,

grande che pu coprir genti e paesi

quanti ve n'ha fra il Caucaso e l'Atlante;

e sogliono da questo esser difesi

principi giusti e citt caste e sante.

Questo l'angelo prende, e vien con esso

occultamente al suo Raimondo appresso.

83 Piene intanto le mura eran gi tutte

di varia turba, e 'l barbaro tiranno

manda Clorinda e molte genti instrutte,

che ferme a mezzo il colle oltre non vanno.

Da l'altro lato in ordine ridutte

alcune schiere di cristiani stanno,

e largamente a' duo campioni il campo

vto riman fra l'uno e l'altro campo.

84 Mirava Argante, e non vedea Tancredi,

ma d'ignoto campion sembianze nove.

Fecesi il conte inanzi, e: " Quel che chiedi,

" disse a lui "per tua ventura altrove.

Non superbir per, ch me qui vedi

apparecchiato a riprovar tue prove,

ch'io di lui posso sostener la vice

o venir come terzo a me qui lice."

85 Ne sorride il superbo, e gli risponde:

"Che fa dunque Tancredi? e dove stassi?

Minaccia il ciel con l'arme, e poi s'asconde

fidando sol ne' suoi fugaci passi;

ma fugga pur nel centro e 'n mezzo l'onde,

ch non fia loco ove securo il lassi."

"Menti" replica l'altro "a dir ch'uom tale

fugga da te, ch'assai di te pi vale."

86 Freme il circasso irato, e dice: "Or prendi

del campo tu, ch'in vece sua t'accetto;

e tosto e' si parr come difendi

l'alta follia del temerario detto."

Cos mossero in giostra, e i colpi orrendi

parimente drizzaro ambi a l'elmetto;

e 'l buon Raimondo ove mir scontrollo,

n dar gli fece ne l'arcion pur crollo.

87 Da l'altra parte il fero Argante corse

(fallo insolito a lui) l'arringo in vano,

ch 'l difensor celeste il colpo torse

dal custodito cavalier cristiano.

Le labra il crudo per furor si morse,

e ruppe l'asta bestemmiando al piano.

Poi tragge il ferro, e va contra Raimondo

impetuoso al paragon secondo.

88 E 'l possente corsiero urta per dritto,

quasi monton ch'al cozzo il capo abbassa.

Schiva Raimondo l'urto, al lato dritto

piegando il corso, e 'l fre in fronte e passa.

Torna di novo il cavalier d'Egitto,

ma quegli pur di novo a destra il lassa,

e pur su l'elmo il coglie, e 'ndarno sempre

ch l'elmo adamantine avea le tempre.

89 Ma il feroce pagan, che seco vle

pi stretta zuffa, a lui s'aventa e serra.

L'altro, ch'al peso di s vasta mole

teme d'andar co 'l suo destriero a terra,

qui cede, ed indi assale, e par che vle,

intorniando con girevol guerra,

e i lievi imperii il rapido cavallo

segue del freno, e non pone orma in fallo.

90 Qual capitan ch'oppugni eccelsa torre

infra paludi posta o in alto monte,

mille aditi ritenta, e tutte scorre

l'arti e le vie, cotal s'aggira il conte;

e poi che non pu scaglia d'arme trre

ch'armano il petto e la superba fronte,

fre i men forti arnesi, ed a la spada

cerca tra ferro e ferro aprir la strada.

91 Ed in due parti o in tre forate e fatte

l'arme nemiche ha gi tepide e rosse,

ed egli ancor le sue conserva intatte,

n di cimier, n d'un sol fregio scosse.

Argante indarno arrabbia, a vto batte

e spande senza pro l'ire e le posse;

non si stanca per, ma raddoppiando

va tagli e punte e si rinforza errando.

92 Al fin tra mille colpi il saracino

cala un fendente, e 'l conte cos presso

che forse il velocissimo Aquilino

non sottraggeasi e rimaneane oppresso;

ma l'aiuto invisibile vicino

non manc lui di quel superno messo,

che stese il braccio e tolse il ferro crudo

sovra il diamante del celeste scudo.

93 Fragile il ferro allor (ch non resiste

di fucina mortal tempra terrena

ad armi incorrottibili ed immiste

d'eterno fabro) e cade in su l'arena.

Il circasso, ch'andarne a terra ha viste

minutissime parti, il crede a pena;

stupisce poi, scorta la mano inerme,

ch'arme il campion nemico abbia s ferme;

94 e ben rotta la spada aver si crede

su l'altro scudo, onde colui difeso,

e 'l buon Raimondo ha la medesma fede,

ch non sa gi chi sia dal ciel disceso.

Ma per ch'egli disarmata vede

la man nemica, si riman sospeso,

ch stima ignobil palma e vili spoglie

quelle ch'altrui con tal vantaggio toglie.

95 "Prendi" volea gi dirgli "un'altra spada",

quando novo pensier nacque nel core,

ch'alto scorno de' suoi dove egli cada,

che di publica causa difensore.

Cos n indegna a lui vittoria aggrada,

n in dubbio vuol porre il comune onore.

Mentre egli dubbio stassi, Argante lancia

il pomo e l'else a la nemica guancia,

96 e in quel tempo medesmo il destrier punge

e per venirne a lotta oltra si caccia.

La percossa lanciata a l'elmo giunge,

s che ne pesta al tolosan la faccia;

ma per nulla sbigottisce, e lunge

ratto si svia da le robuste braccia,

ed impiaga la man ch'a dar di piglio

venia pi fera che ferino artiglio.

97 Poscia gira da questa a quella parte,

e rigirasi a questa indi da quella;

e sempre, e dove riede e donde parte,

fre il pagan d'aspra percossa e fella.

Quanto avea di vigor, quanto avea d'arte,

quanto pu sdegno antico, ira novella,

a danno del circasso or tutto aduna,

e seco il Ciel congiura e la fortuna.

98 Quei di fine arme e di se stesso armato,

a i gran colpi resiste e nulla pave;

e par senza governo in mar turbato,

rotte vele ed antenne, eccelsa nave,

che pur contesto avendo ogni suo lato

tenacemente di robusta trave,

sdrusciti i fianchi al tempestoso flutto

non mostra ancor, n si dispera in tutto.

99 Argante, il tuo periglio allor tal era,

quando aiutarti Belzeb dispose.

Questi di cava nube ombra leggiera

(mirabil mostro) in forma d'uom compose;

e la sembianza di Clorinda altera

gli finse, e l'arme ricche e luminose:

diegli il parlare e senza mente il noto

suon de la voce, e 'l portamento e 'l moto.

100 Il simulacro ad Oradin, esperto

sagittario famoso, andonne e disse:

"O famoso Oradin, ch'a segno certo,

come a te piace, le quadrella affisse,

ah! gran danno saria s'uom di tal merto,

difensor di Giudea, cos morisse,

e di sue spoglie il suo nemico adorno

securo ne facesse a i suoi ritorno.

101 Qui fa' prova de l'arte, e le saette

tingi, nel sangue del ladron francese,

ch'oltra il perpetuo onor vuo' che n'aspette

premio al gran fatto egual dal re cortese."

Cos parl, n quegli in dubbio stette,

tosto che 'l suon de le promesse intese;

da la grave faretra un quadrel prende

e su l'arco l'adatta, e l'arco tende.

102 Sibila il teso nervo, e fuore spinto

vola il pennuto stral per l'aria e stride,

ed a percoter va dove del cinto

si congiungon le fibbie e le divide;

passa l'usbergo, e in sangue a pena tinto

qui su si ferma e sol la pelle incide,

ch 'l celeste guerrier soffrir non volse

ch'oltra passasse, e forza al colpo tolse.

103 Da l'usbergo lo stral si tragge il conte

ed ispicciarne fuori il sangue vede;

e con parlar pien di minaccie ed onte

rimprovera al pagan la rotta fede.

Il capitan, che non torcea la fronte

da l'amato Raimondo, allor s'avede

che violato il patto, e perch grave

stima la piaga, ne sospira e pave;

104 e con la fronte le sue genti altere

e con la lingua a vendicarlo desta.

Vedi tosto inchinar gi le visiere,

lentare i freni e por le lancie in resta,

e quasi in un sol punto alcune schiere

da quella parte moversi e da questa.

Sparisce il campo, e la minuta polve

con densi globi al ciel s'inalza e volve.

105 D'elmi e scudi percossi e d'aste infrante

ne' primi scontri un gran romor s'aggira.

L giacere un cavallo, e girne errante

un altro l senza rettor si mira;

qui giace un guerrier morto, e qui spirante

altri singhiozza e geme, altri sospira.

Fera la pugna, e quanto pi si mesce

e stringe insieme, pi s'inaspra e cresce.

106 Salta Argante nel mezzo agile e sciolto,

e toglie ad un guerrier ferrata mazza;

e rompendo lo stuol calcato e folto,

la rota intorno e si fa larga piazza.

E sol cerca Raimondo, e in lui sol vlto

ha il ferro e l'ira impetuosa e pazza,

e quasi avido lupo ei par che brame

ne le viscere sue pascer la fame.

107 Ma duro ad impedir viengli il sentiero

e fero intoppo, acci che 'l corso ei tardi.

Si trova incontra Ormanno, e con Ruggiero

di Balnavilla un Guido e duo Gherardi.

Non cessa, non s'allenta, anzi pi fero

quanto ristretto pi da que' gagliardi,

s come a forza da rinchiuso loco

se n'esce e move alte ruine il foco.

108 Uccide Ormanno, piaga Guido, atterra

Ruggiero infra gli estinti egro e languente,

ma contra lui crescon le turbe, e 'l serra

d'uomini e d'arme cerchio aspro e pungente.

Mentre in virt di lui pari la guerra

si mantenea fra l'una e l'altra gente,

il buon duce Buglion chiama il fratello,

ed a lui dice: "Or movi il tuo drapello,

109 e l dove battaglia pi mortale

vattene ad investir nel lato manco."

Quegli si mosse, e fu lo scontro tale

ond'egli urt de gli nemici al fianco,

che parve il popol d'Asia imbelle e frale,

n pot sostener l'impeto franco,

che gli ordini disperde, e co' destrieri

l'insegne insieme abbatte e i cavalieri.

110 Da l'impeto medesmo in fuga vlto

il destro corno; e non v' alcun che faccia

fuor ch'Argante difesa, a freno sciolto

cos il timor precipiti li caccia.

Egli sol ferma il passo e mostra il volto,

n chi con mani cento e cento braccia

cinquanta scudi insieme ed altrettante

spade movesse, or pi faria d'Argante.

111 Ei gli stocchi e le mazze, egli de l'aste

e de' corsieri l'impeto sostenta;

e solo par che 'ncontra tutti baste,

ed ora a questo ed ora a quel s'aventa.

Peste ha le membra e rotte l'arme e guaste,

e sudor versa e sangue, e par no 'l senta.

Ma cos l'urta il popol denso e 'l preme

ch'al fin lo svolge e seco il porta insieme.

112 Volge il tergo a la forza ed al furore

di quel diluvio che 'l rapisce e 'l tira;

ma non gi d'uom che fugga ha i passi e 'l core,

s'a l'opre de la mano il cor si mira.

Serbano ancora gli occhi il lor terrore

e le minaccie de la solita ira;

e cerca ritener con ogni prova

la fuggitiva turba, e nulla giova.

113 Non pu far quel magnanimo ch'almeno

sia lor fuga pi tarda e pi raccolta,

ch non ha la paura arte n freno,

n pregar qui n comandar s'ascolta.

Il pio Buglion, ch'i suoi pensieri a pieno

vede fortuna a favorir rivolta,

segue de la vittoria il lieto corso

e invia novello a i vincitor soccorso.

114 E se non che non era il d che scritto

Dio ne gli eterni suoi decreti avea,

quest'era forse il d che 'l campo invitto

de le sante fatiche al fin giungea.

Ma la schiera infernal, ch'in quel conflitto

la tirannide sua cader vedea,

sendole ci permesso, in un momento

l'aria in nube ristrinse e mosse il vento.

115 Da gli occhi de' mortali un negro velo

rapisce il giorno e 'l sole, e par ch'avampi

negro via pi ch'orror d'inferno il cielo,

cos fiammeggia infra baleni e lampi.

Fremono i tuoni, e pioggia accolta in gelo

si versa, e i paschi abbatte e inonda i campi.

Schianta i rami il gran turbo, e par che crolli

non pur le quercie ma le rocche e i colli.

116 L'acqua in un tempo, il vento e la tempesta

ne gli occhi a i Franchi impetuosa fre,

e l'improvisa violenza arresta

con un terror quasi fatal le schiere.

La minor parte d'esse accolta resta

(ch veder non le puote) a le bandiere.

Ma Clorinda, che quindi alquanto lunge

prende opportuno il tempo e 'l destrier punge.

117 Ella gridava a i suoi: "Per noi combatte,

compagni, il Cielo, e la giustizia aita;

da l'ira sua le faccie nostre intatte

sono, e non la destra indi impedita,

e ne la fronte solo irato ei batte

de la nemica gente impaurita,

e la scote de l'arme, e de la luce

la priva: andianne pur, ch 'l fato duce."

118 Cos spinge le genti, e ricevendo

sol nelle spalle l'impeto d'inferno,

urta i Francesi con assalto orrendo,

e i vani colpi lor si prende a scherno.

Ed in quel tempo Argante anco volgendo

fa de' gi vincitor aspro governo,

e quei lasciando il campo a tutto corso

volgono al ferro, a le procelle il dorso.

119 Percotono le spalle a i fuggitivi

l'ire immortali e le mortali spade,

e 'l sangue corre e fa, commisto a i rivi

de la gran pioggia, rosseggiar le strade.

Qui tra 'l vulgo de' morti e de' mal vivi

e Pirro e 'l buon Ridolfo estinto cade;

e toglie a questo il fier circasso l'alma,

e Clorinda di quello ha nobil palma.

120 Cos fuggiano i Franchi, e di lor caccia

non rimaneano i Siri anco o i demoni.

Sol contra l'arme e contra ogni minaccia

di granuole, di turbini e di tuoni

volgea Goffredo la secura faccia,

rampognando aspramente i suoi baroni;

e, fermo anzi la porta il gran cavallo,

le genti sparse raccogliea nel vallo.

121 E ben due volte il corridor sospinse

contra il feroce Argante e lui ripresse,

ed altrettante il nudo ferro spinse

dove le turbe ostili eran pi spesse;

al fin con gli altri insieme ei si ristrinse

dentro a i ripari, e la vittoria cesse.

Tornano allora i saracini, e stanchi

restan nel vallo e sbigottiti i Franchi.

122 N quivi ancor de l'orride procelle

ponno a pieno schivar la forza e l'ira,

ma sono estinte or queste faci or quelle,

e per tutto entra l'acqua e 'l vento spira.

Squarcia le tele e spezza i pali, e svelle

le tende intere e lunge indi le gira;

la pioggia a i gridi, a i venti, a i tuon s'accorda

d'orribile armonia che 'l mondo assorda.

 

 

CANTO OTTAVO

1 Gi cheti erano i tuoni e le tempeste

e cessato il soffiar d'Austro e di Coro,

e l'alba uscia de la magion celeste

con la fronte di rose e co' pi d'oro.

Ma quei che le procelle avean gi deste

non rimaneansi ancor da l'arti loro,

anzi l'un d'essi, ch'Astragorre detto,

cos parlava a la compagna Aletto:

2 "Mira, Aletto, venirne (ed impedito

esser non pu da noi) quel cavaliero

che da le fere mani vivo uscito

del sovran difensor del nostro impero.

Questi, narrando del suo duce ardito

e de' compagni a i Franchi il caso fero,

paleser gran cose; onde periglio

che si richiami di Bertoldo il figlio.

3 Sai quanto ci rilevi e se conviene

a i gran princpi oppor forza ed inganno.

Scendi tra i Franchi adunque, e ci ch'a bene

colui dir tutto rivolgi in danno:

spargi le fiamme e 'l tsco entro le vene

del Latin, de l'Elvezio e del Britanno,

movi l'ire e i tumulti a fa' tal opra

che tutto vada il campo al fin sossopra.

4 L'opra degna di te, tu nobil vanto

te 'n dsti gi dinanzi al signor nostro."

Cos le parla, e basta ben sol tanto

perch prenda l'impresa il fero mostro.

Giunto su 'l vallo dei cristiani intanto

quel cavaliero il cui venir fu mostro,

e disse lor: "Deh, sia chi m'introduca

per mercede, o guerrieri, al sommo duca."

5 Molti scorta gli furo al capitano,

vaghi d'udir del peregrin novelle.

Egli inchinollo, e l'onorata mano

volea baciar che fa tremar Babelle;

"Signor," poi dice "che con l'oceano

termini la tua fama e con le stelle,

venirne a te vorrei pi lieto messo."

Qui sospirava, e soggiungeva appresso:

6 "Sveno, del re de' Dani unico figlio,

gloria e sostegno a la cadente etade,

esser tra quei bram che 'l tuo consiglio

seguendo han cinto per Gies le spade;

n timor di fatica o di periglio,

n vaghezza del regno, n pietade

del vecchio genitor, s degno affetto

intepidr nel generoso petto.

7 Lo spingeva un desio d'apprender l'arte

de la milizia faticosa e dura

da te, s nobil mastro, e sentia in parte

sdegno e vergogna di sua fama oscura,

gi di Rinaldo il nome in ogni parte

con gloria udendo in verdi anni matura;

ma pi ch'altra cagione, il mosse il zelo

non del terren ma de l'onor del Cielo.

8 Precipit dunque gli indugi, e tolse

stuol di scelti compagni audace e fero,

e dritto invr la Tracia il camin volse

a la citt che sede de l'impero.

Qui il greco Augusto in sua magion l'accolse,

qui poi giunse in tuo nome un messaggiero.

Questi a pien gli narr come gi presa

fosse Antiochia, e come poi difesa;

9 difesa incontra al Perso, il qual con tanti

uomini armati ad assediarvi mosse,

che sembrava che d'arme e d'abitanti

vto il gran regno suo rimaso fosse.

Di te gli disse, e poi narr d'alquanti

sin ch'a Rinaldo giunse, e qui fermosse;

cont l'ardita fuga, e ci che poi

fatto di glorioso avea tra voi.

10 Soggiunse al fin come gi il popol franco

veniva a dar l'assalto a queste porte;

e invit lui ch'egli volesse almanco

de l'ultima vittoria esser consorte.

Questo parlare al giovenetto fianco

del fero Sveno stimolo s forte,

ch'ogn'ora un lustro pargli infra pagani

rotar il ferro e insanguinar le mani.

11 Par che la sua vilt rimproverarsi

senta ne l'altrui gloria, e se ne rode;

e ch'il consiglia e ch'il prega a fermarsi,

o che non l'essaudisce o che non l'ode.

Rischio non teme, fuor che 'l non trovarsi

de' tuoi gran rischi a parte e di tua lode;

questo gli sembra sol periglio grave,

de gli altri o nulla intende o nulla pave.

12 Egli medesmo sua fortuna affretta,

fortuna che noi tragge e lui conduce,

per ch'a pena al suo partire aspetta

i primi rai de la novella luce.

per miglior la via pi breve eletta;

tale ei la stima, ch' signor e duce,

n i passi pi difficili o i paesi

schivar si cerca de' nemici offesi.

13 Or difetto di cibo, or camin duro

trovammo, or violenza ed or aguati;

ma tutti fur vinti i disagi, e furo

or uccisi i nemici ed or fugati.

Fatto avean ne' perigli ogn'uom securo

le vittorie e insolenti i fortunati,

quando un d ci accampammo ove i confini

non lunge erano omai de' Palestini.

14 Quivi da i precursori a noi vien detto

ch'alto strepito d'arme avean sentito,

e viste insegne e indizi onde han sospetto

che sia vicino essercito infinito.

Non pensier, non color, non cangia aspetto,

non muta voce il signor nostro ardito,

bench molti vi sian ch'al fero aviso

tingan di bianca pallidezza il viso.

15 Ma dice: `Oh quale omai vicina abbiamo

corona o di martirio o di vittoria!

L'una spero io ben pi, ma non men bramo

l'altra ove maggior merto e pari gloria.

Questo campo, o fratelli, ove or noi siamo,

fia tempio sacro ad immortal memoria,

in cui l'et futura additi e mostri

le nostre sepolture e i trofei nostri.'

16 Cos parla, e le guardie indi dispone

e gli uffici comparte e la fatica.

Vuol ch'armato ognun giaccia, e non depone

ei medesmo gli arnesi o la lorica.

Era la notte ancor ne la stagione

ch' pi del sonno e del silenzio amica,

allor che d'urli barbareschi udissi

romor che giunse al cielo ed a gli abissi.

17 Si grida `A l'armi! a l'armi!', e Sveno involto

ne l'armi inanzi a tutti oltre si spinge,

e magnanimamente i lumi e 'l volto

di color d'ardimento infiamma e tinge.

Ecco siamo assaliti, e un cerchio folto

da tutti i lati ne circonda e stringe,

e intorno un bosco abbiam d'aste e di spade

e sovra noi di strali un nembo cade.

18 Ne la pugna inegual (per che venti

gli assalitori sono incontra ad uno)

molti d'essi piagati e molti spenti

son da cieche ferite a l'aer bruno;

ma il numero de gli egri e de' cadenti

fra l'ombre oscure non discerne alcuno:

copre la notte i nostri danni, e l'opre

de la nostra virtute insieme copre.

19 Pur s fra gli altri Sveno alza la fronte

ch'agevol cosa che veder si possa,

e nel buio le prove anco son conte

a chi vi mira, e l'incredibil possa.

Di sangue un rio, d'uomini uccisi un monte

d'ogni intorno gli fanno argine e fossa;

e dovunque ne va, sembra che porte

lo spavento ne gli occhi, e in man la morte.

20 Cos pugnato fu sin che l'albore

rosseggiando nel ciel gi n'apparia.

Ma poi che scosso fu il notturno orrore

che l'orror de le morti in s copria,

la desiata luce a noi terrore

con vista accrebbe dolorosa e ria,

ch pien d'estinti il campo e quasi tutta

nostra gente vedemmo omai destrutta.

21 Duomila fummo, e non siam cento. Or quando

tanto sangue egli mira e tante morti,

non so se 'l cuor feroce al miserando

spettacolo si turbi e si sconforti;

ma gi no 'l mostra, anzi la voce alzando:

`Seguiam' ne grida `que' compagni forti

ch'al Ciel lunge da i laghi averni e stigi

n'han segnati co 'l sangue alti vestigi.'

22 Disse, e lieto (credo io) de la vicina

morte cos nel cor come al sembiante,

incontra alla barbarica ruina

portonne il petto intrepido e costante.

Tempra non sosterrebbe, ancor che fina

fosse e d'acciaio no, ma di diamante,

i feri colpi, onde egli il campo allaga,

e fatto il corpo suo solo una piaga.

23 La vita no, ma la virt sostenta

quel cadavero indomito e feroce.

Ripercote percosso e non s'allenta,

ma quanto offeso pi tanto pi noce.

Quando ecco furiando a lui s'aventa

uom grande, c'ha sembiante e guardo atroce;

e dopo lunga ed ostinata guerra,

con l'aita di molti al fin l'atterra.

24 Cade il garzone invitto (ahi caso amaro!),

n v' fra noi chi vendicare il possa.

Voi chiamo in testimonio, o del mio caro

signor sangue ben sparso e nobil ossa,

ch'allor non fui de la mia vita avaro,

n schivai ferro n schivai percossa;

e se piaciuto pur fosse l sopra

ch'io vi morissi, il meritai con l'opra.

25 Fra gli estinti compagni io sol cadei

vivo, n vivo forse chi mi pensi;

n de' nemici pi cosa saprei

ridir, s tutti avea sopiti i sensi.

Ma poi che torn il lume a gli occhi miei,

ch'eran d'atra caligine condensi,

notte mi parve, ed a lo sguardo fioco

s'offerse il vacillar d'un picciol foco.

26 Non rimaneva in me tanta virtude

ch'a discerner le cose io fossi presto,

ma vedea come quei ch'or apre or chiude

gli occhi, mezzo tra 'l sonno e l'esser desto;

e 'l duolo omai de le ferite crude

pi cominciava a farmisi molesto,

ch l'inaspria l'aura notturna e 'l gelo

in terra nuda e sotto aperto cielo.

27 Pi e pi ognor s'avicinava intanto

quel lume e insieme un tacito bisbiglio,

s ch'a me giunse e mi si pose a canto.

Alzo allor, bench'a pena, il debil ciglio

e veggio due vestiti in lungo manto

tener due faci, e dirmi sento: `O figlio,

confida in quel Signor ch'a' pii soviene,

e con la grazia i preghi altrui previene.'

28 In tal guisa parlommi: indi la mano

benedicendo sovra me distese;

e susurr con suon devoto e piano

voci allor poco udite e meno intese.

`Sorgi', poi disse; ed io leggiero e sano

sorgo, e non sento le nemiche offese

(oh miracol gentile!), anzi mi sembra

piene di vigor novo aver le membra.

29 Stupido lor riguardo, e non ben crede

l'anima sbigottita il certo e il vero;

onde l'un d'essi a me: `Di poca fede,

che dubbii? o che vaneggia il tuo pensiero?

Verace corpo quel che 'n noi si vede:

servi siam di Gies, che 'l lusinghiero

mondo e 'l suo falso dolce abbiam fuggito,

e qui viviamo in loco erto e romito.

30 Me per ministro a tua salute eletto

ha quel Signor che 'n ogni parte regna,

ch per ignobil mezzo oprar effetto

meraviglioso ed alto egli non sdegna,

n men vorr che s resti negletto

quel corpo in cui gi visse alma s degna,

lo qual con essa ancor, lucido e leve

e immortal fatto, riunir si deve.

31 Dico il corpo di Sveno a cui fia data

tomba, a tanto valor conveniente,

la qual a dito mostra ed onorata

ancor sar da la futura gente.

Ma leva omai gli occhi a le stelle, e guata

l splender quella, come un sol lucente;

questa co' vivi raggi or ti conduce

l dove il corpo del tuo nobil duce.'

32 Allor vegg'io che da la bella face,

anzi dal sol notturno, un raggio scende

che dritto l dove il gran corpo giace,

quasi aureo tratto di pennel, si stende;

e sovra lui tal lume e tanto face

ch'ogni sua piaga ne sfavilla e splende,

e subito da me si raffigura

ne la sanguigna orribile mistura.

33 Giacea, prono non gi, ma come vlto

ebbe sempre a le stelle il suo desire,

dritto ei teneva inverso il cielo il volto

in guisa d'uom che pur l suso aspire.

Chiusa la destra e 'l pugno avea raccolto

e stretto il ferro, e in atto di ferire;

l'altra su 'l petto in modo umile e pio

si posa, e par che perdon chieggia a Dio.

34 Mentre io le piaghe sue lavo co 'l pianto,

n per sfogo il duol che l'alma accora,

gli apr la chiusa destra il vecchio santo,

e 'l ferro che stringea trattone fora:

`Questa' a me disse `ch'oggi sparso ha tanto

sangue nemico, e n' vermiglia ancora,

come sai perfetta, e non forse

altra spada che debba a lei preporse.

35 Onde piace l su che, s'or la parte

dal suo primo signor acerba morte,

oziosa non resti in questa parte,

ma di man passi in mano ardita e forte

che l'usi poi con egual forza ed arte,

ma pi lunga stagion con lieta sorte;

e con lei faccia, perch a lei s'aspetta,

di chi Sveno le uccise aspra vendetta.

36 Soliman Sveno uccise, e Solimano

de per la spada sua restarne ucciso.

Prendila dunque, e vanne ov'il cristiano

campo fia intorno a l'alte mura assiso;

e non temer che nel paese estrano

ti sia il sentier di novo anco preciso,

ch t'agevoler per l'aspra via

l'alta destra di Lui ch'or l t'invia.

37 Quivi Egli vuol che da cotesta voce,

che viva in te serv, si manifesti

la pietate, il valor, l'ardir feroce

che nel diletto tuo signor vedesti,

perch a segnar de la purpurea Croce

l'arme con tale essempio altri si desti,

ed ora e dopo un corso anco di lustri

infiammati ne sian gli animi illustri.

38 Resta che sappia tu chi sia colui

che deve de la spada esser erede.

Questi Rinaldo, il giovenetto a cui

il pregio di fortezza ogn'altro cede.

A lui la porgi, e di' che sol da lui

l'alta vedetta il Cielo e 'l mondo chiede.'

Or mentre io le sue voci intento ascolto,

fui da miracol novo a s rivolto,

39 ch l dove il cadavero giacea

ebbi improviso un gran sepolcro scorto,

che sorgendo rinchiuso in s l'avea,

come non so n con qual arte sorto;

e in brevi note altrui vi si sponea

il nome e la virt del guerrier morto.

Io non sapea da tal vista levarmi,

mirando ora le lettre ed ora i marmi.

40 `Qui' disse il vecchio `appresso a i fidi amici

giacer del tuo duce il corpo ascoso,

mentre gli spirti amando in Ciel felici

godon perpetuo bene e glorioso.

Ma tu co 'l pianto omai gli estremi uffici

pagato hai loro, e tempo di riposo.

Oste mio ne sarai sin ch'al viaggio

matutin ti risvegli il novo raggio.'

41 Tacque, e per lochi ora sublimi or cupi

mi scrse onde a gran pena il fianco trassi,

sin ch'ove pende da selvaggie rupi

cava spelonca raccogliemmo i passi.

Questo il suo albergo: ivi fra gli orsi e i lupi

co 'l discepolo suo securo stassi,

ch difesa miglior ch'usbergo e scudo

la santa innocenza al petto ignudo.

42 Silvestre cibo e duro letto porse

quivi a le membra mie posa e ristoro.

Ma poi ch'accesi in oriente scorse

i raggi del mattin purpurei e d'oro,

vigilante ad orar subito sorse

l'uno e l'altro eremita, ed io con loro.

Dal santo vecchio poi congedo tolsi

e qui, dov'egli consigli, mi volsi."

43 Qui si tacque il tedesco, e gli rispose

il pio Buglione: "O cavalier, tu porte

dure novelle al campo e dolorose

onde a ragion si turbi e si sconforte,

poi che genti s amiche e valorose

breve ora ha tolte e poca terra absorte,

e in guisa d'un baleno il signor vostro

s' in un sol punto dileguato e mostro.

44 Ma che? felice cotal morte e scempio

via pi ch'acquisto di provincie e d'oro,

n dar l'antico Campidoglio essempio

d'alcun pu mai s glorioso alloro.

Essi del ciel nel luminoso tempio

han corona immortal del vincer loro:

ivi credo io che le sue belle piaghe

ciascun lieto dimostri e se n'appaghe.

45 Ma tu, che a le fatiche ed al periglio

ne la milizia ancor resti del mondo,

devi gioir de' lor trionfi, e 'l ciglio

render quanto conviene omai giocondo;

e perch chiedi di Bertoldo il figlio,

sappi ch'ei fuor de l'oste vagabondo,

n lodo io gi che dubbia via tu prenda

pria che di lui certa novella intenda."

46 Questo lor ragionar ne l'altrui mente

di Rinaldo l'amor desta e rinova,

e v' chi dice: "Ahi! fra pagana gente

il giovenetto errante or si ritrova."

E non v' quasi alcun che non rammente,

narrando al dano, i suoi gran fatti a prova;

e de l'opere sue la lunga tela

con istupor gli si dispiega e svela.

47 Or quando del garzon la rimembranza

avea gli animi tutti inteneriti,

ecco molti tornar, che per usanza

eran d'intorno a depredare usciti.

Conducean questi seco in abbondanza

e mandre di lanuti e buoi rapiti

e biade ancor, bench non molte, e strame

che pasca de' corsier l'avida fame.

48 E questi di sciagura aspra e noiosa

segno portr che 'n apparenza certo:

rotta del buon Rinaldo e sanguinosa

la sopravesta ed ogni arnese aperto.

Tosto si sparse (e chi potria tal cosa

tener celata?) un romor vario e incerto.

Corre il vulgo dolente a le novelle

del guerriero e de l'arme, e vuol vedelle.

49 Vede, e conosce ben l'immensa mole

del grand'usbergo e 'l folgorar del lume,

e l'arme tutte ove l'augel ch'al sole

prova i suoi figli e mal crede a le piume;

ch di vederle gi primiere o sole

ne le imprese pi grandi ebbe in costume,

ed or non senza alta pietate ed ira

rotte e sanguigne ivi giacer le mira.

50 Mentre bisbiglia il campo, e la cagione

de la morte di lui varia si crede,

a s chiama Aliprando il pio Buglione,

duce di quei che ne portr le prede,

uom di libera mente e di sermone

veracissimo e schietto, ed a lui chiede:

"Di' come e donde tu rechi quest'arme,

e di buono o di reo nulla celarme."

51 Gli rispose colui: "Di qui lontano

quanto in duo giorni un messaggiero andria,

verso il confin di Gaza un picciol piano

chiuso tra colli alquanto fuor di via;

e in lui d'alto deriva e lento e piano

tra pianta e pianta un fiumicel s'invia,

e d'arbori e di macchie ombroso e folto

opportuno a l'insidie il loco molto.

52 Qui greggia alcuna cercavam che fosse

venuta a i paschi de l'erbose sponde,

e in su l'erbe miriam di sangue rosse

giacerne un guerrier morto in riva a l'onde.

A l'arme ed a l'insegne ogn'uom si mosse,

che furon conosciute ancor che immonde.

Io m'appressai per discoprirgli il viso,

ma trovai ch'era il capo indi reciso.

53 Mancava ancor la destra, e 'l busto grande

molte ferite avea dal tergo al petto;

e non lontan, con l'aquila che spande

le candide ali, giacea il vto elmetto.

Mentre cerco d'alcuno a cui dimande,

un villanel sopragiungea soletto

che 'ndietro il passo per fuggirne torse

subitamente che di noi s'accorse.

54 Ma seguitato e preso, a la richiesta

che noi gli facevamo, al fin rispose

che 'l giorno inanti uscir de la foresta

scorse molti guerrieri, onde ei s'ascose;

e ch'un d'essi tenea recisa testa

per le sue chiome bionde e sanguinose,

la qual gli parve, rimirando intento,

d'uom giovenetto e senza peli al mento;

55 e che 'l medesmo poco poi l'avolse

in un zendado da l'arcion pendente.

Soggiunse ancor ch'a l'abito raccolse

ch'erano i cavalier di nostra gente.

Io spogliar feci il corpo, e s me 'n dolse

che piansi nel sospetto amaramente,

e portai meco l'arme e lasciai cura

ch'avesse degno onor di sepoltura.

56 Ma se quel nobil tronco quel ch'io credo,

altra tomba, altra pompa egli ben merta."

Cos detto, Aliprando ebbe congedo,

per che cosa non avea pi certa.

Rimase grave e sospir Goffredo;

pur nel tristo pensier non si raccerta,

e con pi chiari segni il monco busto

conoscer vuole e l'omicida ingiusto.

57 Sorgea la notte intanto, e sotto l'ali

ricopriva del cielo i campi immensi;

e 'l sonno, ozio de l'alme, oblio de' mali,

lusingando sopia le cure e i sensi.

Tu sol punto, Argillan, d'acuti strali

d'aspro dolor, volgi gran cose e pensi,

n l'agitato sen n gli occhi ponno

la quiete raccrre o 'l molle sonno.

58 Costui pronto di man, di lingua ardito,

impetuoso e fervido d'ingegno,

nacque in riva del Tronto e fu nutrito

ne le risse civil d'odio e di sdegno;

poscia in essiglio spinto, i colli e 'l lito

empi di sangue e depred quel regno,

sin che ne l'Asia a guerreggiar se 'n venne

e per fama miglior chiaro divenne.

59 Al fin questi su l'alba i lumi chiuse;

n gi fu sonno il suo queto e soave,

ma fu stupor ch'Aletto al cor gl'infuse,

non men che morte sia profondo e grave.

Sono le interne sue virt deluse

e riposo dormendo anco non have,

ch la furia crudel gli s'appresenta

sotto orribili larve e lo sgomenta.

60 Gli figura un gran busto, ond' diviso

il capo e de la destra il braccio mozzo,

e sostien con la manca il teschio inciso,

di sangue e di pallor livido e sozzo.

Spira e parla spirando il morto viso,

e 'l parlar vien co 'l sangue e co 'l singhiozzo:

"Fuggi, Argillan; non vedi omai la luce?

Fuggi le tende infami e l'empio duce.

61 Chi dal fero Goffredo e da la frode

ch'uccise me, voi, cari amici, affida?

D'astio dentro il fellon tutto si rode,

e pensa sol come voi meco uccida.

Pur, se cotesta mano a nobil lode

aspira, e in sua virt tanto si fida,

non fuggir, no; plachi il tiranno essangue

lo spirto mio co 'l suo maligno sangue.

62 Io sar teco, ombra di ferro e d'ira

ministra, e t'armer la destra e 'l seno."

Cos gli parla, e nel parlar gli spira

spirito novo di furor ripieno.

Si rompe il sonno, e sbigottito ei gira

gli occhi gonfi di rabbia e di veneno;

ed armato ch'egli , con importuna

fretta i guerrier d'Italia insieme aduna.

63 Gli aduna l dove sospese stanno

l'arme del buon Rinaldo, e con superba

voce il furore e 'l conceputo affanno

in tai detti divulga e disacerba:

"Dunque un popolo barbaro e tiranno,

che non prezza ragion, che f non serba,

che non fu mai di sangue e d'or satollo,

ne terr 'l freno in bocca e 'l giogo al collo?

64 Ci che sofferto abbiam d'aspro e d'indegno

sette anni omai sotto s iniqua soma,

tal ch'arder di scorno, arder di sdegno

potr da qui a mill'anni Italia e Roma.

Taccio che fu da l'arme e da l'ingegno

del buon Tancredi la Cilicia doma,

e ch'ora il Franco a tradigion la gode,

e i premi usurpa del valor la frode.

65 Taccio ch'ove il bisogno e 'l tempo chiede

pronta man, pensier fermo, animo audace,

alcuno ivi di noi primo si vede

portar fra mille morti o ferro o face;

quando le palme poi, quando le prede

si dispensan ne l'ozio e ne la pace,

nostri in parte non son, ma tutti loro

i trionfi, gli onor, le terre e l'oro.

66 Tempo forse gi fu che gravi e strane

ne potevan parer s fatte offese;

quasi lievi or le passo: orrenda, immane

ferit leggierissime l'ha rese.

Hanno ucciso Rinaldo, e con l'umane

l'alte leggi divine han vilipese.

E non fulmina il Cielo? e non l'inghiotte

la terra entro la sua perpetua notte?

67 Rinaldo han morto, il qual fu spada e scudo

di nostra fede; ed ancor giace inulto?

inulto giace e su 'l terreno ignudo

lacerato il lasciaro ed insepulto.

Ricercate saper chi fosse il crudo?

A chi pote, o compagni, esser occulto?

Deh! chi non sa quanto al valor latino

portin Goffredo invidia e Baldovino?

68 Ma che cerco argomenti? Il Cielo io giuro

(il Ciel che n'ode e ch'ingannar non lice),

ch'allor che si rischiara il mondo oscuro,

spirito errante il vidi ed infelice.

Che spettacolo, oim, crudele e duro!

Quai frode di Goffredo a noi predice!

Io 'l vidi, e non fu sogno; e ovunque or miri,

par che dinanzi a gli occhi miei s'aggiri.

69 Or che faremo noi? de quella mano,

che di morte s ingiusta ancora immonda,

reggerci sempre? o pur vorrem lontano

girne da lei, dove l'Eufrate inonda,

dove a popolo imbelle in fertil piano

tante ville e citt nutre e feconda,

anzi a noi pur? Nostre saranno, io spero,

n co' Franchi comune avrem l'impero.

70 Andianne, e resti invendicato il sangue

(se cos parvi) illustre ed innocente,

bench, se la virt che fredda langue

fosse ora in voi quanto dovrebbe ardente,

questo che divor, pestifero angue,

il pregio e 'l fior de la latina gente,

daria con la sua morte e con lo scempio

a gli altri mostri memorando essempio.

71 Io, io vorrei, se 'l vostro alto valore,

quanto egli pu, tanto voler osasse,

ch'oggi per questa man ne l'empio core,

nido di tradigion, la pena entrasse."

Cos parla agitato, e nel furore

e ne l'impeto suo ciascuno ei trasse.

"Arme! arme!" freme il forsennato, e insieme

la giovent superba "Arme! arme!" freme.

72 Rota Aletto fra lor la destra armata,

e co 'l foco il venen ne' petti mesce.

Lo sdegno, la follia, la scelerata

sete del sangue ognor pi infuria e cresce;

e serpe quella peste e si dilata,

e de gli alberghi italici fuor n'esce,

e passa fra gli Elvezi, e vi s'apprende,

e di l poscia a gli Inghilesi tende.

73 N sol l'estrane genti avien che mova

il duro caso e 'l gran publico danno,

ma l'antiche cagioni a l'ira nova

materia insieme e nutrimento danno.

Ogni sopito sdegno or si rinova:

chiamano il popol franco empio e tiranno,

e in superbe minaccie esce diffuso

l'odio che non pu starne omai pi chiuso.

74 Cos nel cavo rame umor che bolle

per troppo foco, entro gorgoglia e fuma;

n capendo in se stesso, al fin s'estolle

sovra gli orli del vaso, e inonda e spuma.

Non bastano a frenare il vulgo folle

que' pochi a cui la mente il vero alluma;

e Tancredi e Camillo eran lontani,

Guglielmo e gli altri in podest soprani.

75 Corrono gi precipitosi a l'armi

confusamente i popoli feroci,

e gi s'odon cantar bellici carmi

sediziose trombe in fere voci.

Gridano intanto al pio Buglion che s'armi

molti di qua di l nunzi veloci,

e Baldovin inanzi a tutti armato

gli s'appresenta e gli si pone a lato.

76 Egli, ch'ode l'accusa, i lumi al cielo

drizza e pur come suole a Dio ricorre:

"Signor, tu che sai ben con quanto zelo

la destra mia del civil sangue aborre,

tu squarcia a questi de la mente il velo,

e reprimi il furor che s trascorre;

e l'innocenza mia, che cost sopra

nota, al mondo cieco anco si scopra."

77 Tacque, e dal Cielo infuso ir fra le vene

sentissi un novo inusitato caldo.

Colmo d'alto vigor, d'ardita spene

che nel volto si sparge e 'l fa pi baldo,

e da' suoi circondato, oltre se 'n viene

contra chi vendicar credea Rinaldo;

n, perch d'arme e di minaccie ei senta

fremito d'ogni intorno, il passo allenta.

78 Ha la corazza indosso, e nobil veste

riccamente l'adorna oltra 'l costume.

Nudo le mani e 'l volto, e di celeste

maest vi risplende un novo lume:

scote l'aurato scettro, e sol con queste

arme acquetar quegli impeti presume.

Tal si mostra a coloro e tal ragiona,

n come d'uom mortal la voce suona:

79 "Quali stolte minaccie e quale or odo

vano strepito d'arme? e chi il commove?

Cos qui riverito e in questo modo

noto son io, dopo s lunghe prove,

ch'ancor v' chi sospetti e chi di frodo

Goffredo accusi? e chi l'accuse approve?

Forse aspettate ancor ch'a voi mi pieghi,

e ragioni v'adduca e porga preghi?

80 Ah non sia ver che tanta indignitate

la terra piena del mio nome intenda.

Me questo scettro, me de l'onorate

opre mie la memoria e 'l ver difenda;

e per or la giustizia a la pietate

ceda, n sovra i rei la pena scenda.

A gli altri merti or questo error perdono,

ed al vostro Rinaldo anco vi dono.

81 Co 'l sangue suo lavi il comun difetto

solo Argillan, di tante colpe autore,

che, mosso a leggierissimo sospetto,

sospinti gli altri ha nel medesmo errore."

Lampi e folgori ardean nel regio aspetto,

mentre ei parl, di maest, d'onore;

tal ch'Argillano attonito e conquiso

teme (chi 'l crederia?) l'ira d'un viso.

82 E 'l vulgo, ch'anzi irriverente, audace,

tutto fremer s'udia d'orgogli e d'onte,

e ch'ebbe al ferro, a l'aste ed a la face

che 'l furor ministr, le man s pronte,

non osa (e i detti alteri ascolta, e tace)

fra timor e vergogna alzar la fronte,

e sostien ch'Argillano, ancor che cinto

de l'arme lor, sia da' ministri avinto.

83 Cos leon, ch'anzi l'orribil coma

con muggito scotea superbo e fero,

se poi vede il maestro onde fu doma

la natia ferit del core altero,

pu del giogo soffrir l'ignobil soma

e teme le minaccie e 'l duro impero,

n i gran velli, i gran denti e l'ugne c'hanno

tanta in s forza, insuperbire il fanno.

84 fama che fu visto in volto crudo

ed in atto feroce e minacciante

un alato guerrier tener lo scudo

de la difesa al pio Buglion davante,

e vibrar fulminando il ferro ignudo

che di sangue vedeasi ancor stillante:

sangue era forse di citt, di regni,

che provocr del Cielo i tardi sdegni.

85 Cos, cheto il tumulto, ognun depone

l'arme, e molti con l'arme il mal talento;

e ritorna Goffredo al padiglione,

a varie cose, a nove imprese intento,

ch'assalir la cittate egli dispone

pria che 'l secondo o 'l terzo d sia spento;

e rivedendo va l'incise travi,

gi in machine conteste orrende e gravi.

 

 

CANTO NONO

1 Ma il gran mostro infernal, che vede queti

que' gi torbidi cori e l'ire spente,

e cozzar contra 'l fato e i gran decreti

svolger non pu de l'immutabil Mente,

si parte, e dove passa i campi lieti

secca, e pallido il sol si fa repente;

e d'altre furie ancora e d'altri mali

ministra, a nova impresa affretta l'ali.

2 Ella, che dall'essercito cristiano

per industria sapea de' suoi consorti

il figliuol di Bertoldo esser lontano,

Tancredi e gli altri pi temuti e forti,

disse: "Che pi s'aspetta? or Solimano

inaspettato venga e guerra porti.

Certo (o ch'io spero) alta vittoria avremo

di campo mal concorde e in parte scemo."

3 Ci detto, vola ove fra squadre erranti,

fattosen duce, Soliman dimora,

quel Soliman di cui non fu tra quanti

ha Dio rubelli, uom pi feroce allora

n se per nova ingiuria i suoi giganti

rinovasse la terra, anco vi fra.

Questi fu re de' Turchi ed in Nicea

la sede de l'imperio aver solea,

4 e distendeva incontra a i greci lidi

dal Sangario al Meandro il suo confine,

ove albergr gi Misi e Frigi e Lidi,

e le genti di Ponto e le bitine;

ma poi che contra i Turchi e gli altri infidi

passr ne l'Asia l'arme peregrine,

fur sue terre espugnate, ed ei sconfitto

ben fu due fiate in general conflitto.

5 Ma riprovata avendo in van la sorte

e spinto a forza dal natio paese,

ricover del re d'Egitto in corte,

ch'oste gli fu magnanimo e cortese;

ed ebbe a grado che guerrier s forte

gli s'offrisse compagno a l'alte imprese,

proposto avendo gi vietar l'acquisto

di Palestina a i cavalier di Cristo.

6 Ma prima ch'egli apertamente loro

la destinata guerra annunziasse,

volle che Solimano, a cui molto oro

di per tal uso, gli Arabi assoldasse.

Or mentre ei d'Asia e dal paese moro

l'oste accogliea, Soliman venne e trasse

agevolmente a s gli Arabi avari,

ladroni in ogni tempo o mercenari.

7 Cos fatto lor duce, or d'ogni intorno

la Giudea scorre, e fa prede e rapine

s che 'l venire chiuso e 'l far ritorno

da l'essercito franco a le marine;

e rimembrando ognor l'antico scorno

e de l'imperio suo l'alte ruine,

cose maggior nel petto acceso volve,

ma non ben s'assecura o si risolve.

8 A costui viene Aletto, e da lei tolto

'l sembiante d'un uom d'antica etade:

vta di sangue, empie di crespe il volto,

lascia barbuto il labro e 'l mento rade,

dimostra il capo in lunghe tele avolto,

la veste oltra 'l ginocchio al pi gli cade,

la scimitarra al fianco, e 'l tergo carco

de la faretra, e ne le mani ha l'arco.

9 "Noi" gli dice ella "or trascorriam le vte

piaggie e l'arene sterili e deserte,

ove n far rapina omai si pote,

n vittoria acquistar che loda merte.

Goffredo intanto la citt percote,

e gi le mura ha con le torri aperte;

e gi vedrem, s'ancor si tarda un poco,

insin di qua le sue ruine e 'l foco.

10 Dunque accesi tuguri e greggie e buoi

gli alti trofei di Soliman saranno?

Cos racquisti il regno? e cos i tuoi

oltraggi vendicar ti credi e 'l danno?

Ardisci, ardisci; entro a i ripari suoi

di notte opprimi il barbaro tiranno.

Credi al tuo vecchio Araspe, il cui consiglio

e nel regno provasti e ne l'essiglio.

11 Non ci aspetta egli e non ci teme, e sprezza

gli Arabi ignudi in vero e timorosi,

n creder mai potr che gente avezza

a le prede, a le fughe, or cotanto osi;

ma feri li far la tua fierezza

contra un campo che giaccia inerme e posi."

Cos gli disse, e le sue furie ardenti

spirogli al seno, e si mischi tra' venti.

12 Grida il guerrier, levando al ciel la mano:

"O tu, che furor tanto al cor m'irriti

(ned uom sei gi, se ben sembiante umano

mostrasti), ecco io ti seguo ove m'inviti.

Verr, far l monti ov'ora piano,

monti d'uomini estinti e di feriti,

far fiumi di sangue. Or tu sia meco,

e tratta l'armi mie per l'aer cieco."

13 Tace, e senza indugiar le turbe accoglie

e rincora parlando il vile e 'l lento,

e ne l'ardor de le sue stesse voglie

accende il campo a seguitarlo intento.

D il segno Aletto de la tromba, e scioglie

di sua man propria il gran vessillo al vento.

Marcia il campo veloce, anzi s corre

che de la fama il volo anco precorre.

14 Va seco Aletto, e poscia il lascia e veste,

d'uom che rechi novelle, abito e viso;

e ne l'ora che par che il mondo reste

fra la notte e fra 'l d dubbio e diviso,

entra in Gierusalemme, e tra le meste

turbe passando al re d l'alto aviso

del gran campo che giunge e del disegno,

e del notturno assalto e l'ora e 'l segno.

15 Ma gi distendon l'ombre orrido velo

che di rossi vapor si sparge e tigne;

la terra in vece del notturno gelo

bagnan rugiade tepide e sanguigne;

s'empie di mostri e di prodigi il cielo,

s'odon fremendo errar larve maligne:

vot Pluton gli abissi, e la sua notte

tutta vers da le tartaree grotte.

16 Per s profondo orror verso le tende

de gli inimici il fer Soldan camina;

ma quando a mezzo dal suo corso ascende

la notte, onde poi rapida dechina,

a men d'un miglio, ove riposo prende

il securo Francese, ei s'avicina.

Qui fe' cibar le genti, e poscia d'alto

parlando confortolle al crudo assalto:

17 "Vedete l di mille furti pieno

un campo pi famoso assai che forte,

che quasi un mar nel suo vorace seno

tutte de l'Asia ha le ricchezze absorte?

Questo ora a voi (n gi potria con meno

vostro periglio) espon benigna sorte:

l'arme e i destrier d'ostro guerniti e d'oro

preda fian vostra, e non difesa loro.

18 N questa gi quell'oste onde la persa

gente e la gente di Nicea fu vinta,

perch in guerra s lunga e s diversa

rimasa n' la maggior parte estinta;

e s'anco integra fosse, or tutta immersa

in profonda quiete e d'arme scinta.

Tosto s'opprime chi di sonno carco,

ch dal sonno a la morte un picciol varco.

19 Su, su, venite: io primo aprir la strada

vuo' su i corpi languenti entro a i ripari;

ferir da questa mia ciascuna spada,

e l'arti usar di crudeltate impari.

Oggi fia che di Cristo il regno cada,

oggi libera l'Asia, oggi voi chiari."

Cos gli infiamma a le vicine prove,

indi tacitamente oltre lor move.

20 Ecco tra via le sentinelle ei vede

per l'ombra mista d'una incerta luce,

n ritrovar, come secura fede

avea, pote improviso il saggio duce.

Volgon quelle gridando indietro il piede,

scorto che s gran turba egli conduce,

s che la prima guardia da lor desta,

e com' pu meglio a guerreggiar s'appresta.

21 Dan fiato allora a i barbari metalli

gli Arabi, certi omai d'essere sentiti.

Van gridi orrendi al cielo, e de' cavalli

co 'l suon del calpestio misti i nitriti.

Gli alti monti muggr, muggr le valli,

e risposer gli abissi a i lor muggiti,

e la face inalz di Flegetonte

Aletto, e 'l segno diede a quei del monte.

22 Corre inanzi il Soldano, e giunge a quella

confusa ancora e inordinata guarda

rapido s che torbida procella

da' cavernosi monti esce pi tarda.

Fiume ch'arbori insieme e case svella,

folgore che le torri abbatta ed arda,

terremoto che 'l mondo empia d'orrore,

son picciole sembianze al suo furore.

23 Non cala il ferro mai ch'a pien non colga,

n coglie a pien che piaga anco non faccia,

n piaga fa che l'alma altrui non tolga;

e pi direi, ma il ver di falso ha faccia.

E par ch'egli o s'infinga o non se 'n dolga

o non senta il ferir de l'altrui braccia,

se ben l'elmo percosso in suon di squilla

rimbomba e orribilmente arde e sfavilla.

24 Or quando ei solo ha quasi in fuga vlto

quel primo stuol de le francesche genti,

giungono in guisa d'un diluvio accolto

di mille rivi gli Arabi correnti.

Fuggono i Franchi allora a freno sciolto,

e misto il vincitor va tra' fuggenti,

e con lor entra ne' ripari, e 'l tutto

di ruine e d'orror s'empie e di lutto.

25 Porta il Soldan su l'elmo orrido e grande

serpe che si dilunga e il collo snoda,

su le zampe s'inalza e l'ali spande

e piega in arco la forcuta coda.

Par che tre lingue vibri e che fuor mande

livida spuma, e che 'l suo fischio s'oda.

Ed or ch'arde la pugna, anch'ei s'infiamma

nel moto, e fumo versa insieme e fiamma.

26 E si mostra in quel lume a i riguardanti

formidabil cos l'empio Soldano,

come veggion ne l'ombra i naviganti

fra mille lampi il torbido oceano.

Altri danno a la fuga i pi tremanti,

danno altri al ferro intrepida la mano;

e la notte i tumulti ognor pi mesce,

ed occultando i rischi, i rischi accresce.

27 Fra color che mostraro il cor pi franco,

Latin, su 'l Tebro nato, allor si mosse,

a cui n le fatiche il corpo stanco,

n gli anni dome aveano ancor le posse.

Cinque suoi figli quasi eguali al fianco

gli erano sempre, ovunque in guerra ei fosse,

d'arme gravando, anzi il tor tempo molto,

le membra ancor crescenti e 'l molle volto.

28 Ed eccitati dal paterno essempio

aguzzavano al sangue il ferro e l'ire.

Dice egli loro: "Andianne ove quell'empio

veggiam ne' fuggitivi insuperbire,

n gi ritardi il sanguinoso scempio,

ch'ei fa de gli altri, in voi l'usato ardire,

per che quello, o figli, vile onore

cui non adorni alcun passato orrore."

29 Cos feroce leonessa i figli,

cui dal collo la coma anco non pende

n con gli anni lor sono i feri artigli

cresciuti e l'arme de la bocca orrende,

mena seco a la preda ed a i perigli,

e con l'essempio a incrudelir gli accende

nel cacciator che le natie lor selve

turba e fuggir fa le men forti belve.

30 Segue il buon genitor l'incauto stuolo

de' cinque, e Solimano assale e cinge;

e in un sol punto un sol consiglio, e un solo

spirito quasi, sei lunghe aste spinge.

Ma troppo audace il suo maggior figliuolo

l'asta abbandona e con quel fer si stringe,

e tenta in van con la pungente spada

che sotto il corridor morto gli cada.

31 Ma come a le procelle esposto monte,

che percosso da i flutti al mar sovraste,

sostien fermo in se stesso i tuoni e l'onte

del ciel irato e i venti e l'onde vaste,

cos il fero Soldan l'audace fronte

tien salda incontra a i ferri e incontra a l'aste,

ed a colui che il suo destrier percote

tra i cigli parte il capo e tra le gote.

32 Aramante al fratel che gi ruina

porge pietoso il braccio, e lo sostiene.

Vana e folle piet! ch'a la ruina

altrui la sua medesma a giunger viene,

ch 'l pagan su quel braccio il ferro inchina

ed atterra con lui chi lui s'attiene.

Caggiono entrambi, e l'un su l'altro langue

mescolando i sospiri ultimi e 'l sangue.

33 Quinci egli di Sabin l'asta recisa,

onde il fanciullo di lontan l'infesta,

gli urta il cavallo addosso e 'l coglie in guisa

che gi tremante il batte, indi il calpesta.

Dal giovenetto corpo usc divisa

con gran contrasto l'alma, e lasci mesta

l'aure soavi de la vita e i giorni

de la tenera et lieti ed adorni.

34 Rimanean vivi ancor Pico e Laurente,

onde arricch un sol parto il genitore:

similissima coppia e che sovente

esser solea cagion di dolce errore.

Ma se lei fe' natura indifferente,

differente or la fa l'ostil furore:

dura distinzion ch'a l'un divide

dal busto il collo, a l'altro il petto incide.

35 Il padre, ah non pi padre! (ahi fera sorte,

ch'orbo di tanti figli a un punto il face!),

rimira in cinque morti or la sua morte

e de la stirpe sua che tutta giace.

N so come vecchiezza abbia s forte

ne l'atroci miserie e s vivace

che spiri e pugni ancor; ma gli atti e i visi

non mir forse de' figliuoli uccisi,

36 e di s acerbo lutto a gli occhi sui

parte l'amiche tenebre celaro.

Con tutto ci nulla sarebbe a lui,

senza perder se stesso, il vincer caro.

Prodigo del suo sangue, e de l'altrui

avidissimamente fatto avaro;

n si conosce ben qual suo desire

paia maggior, l'uccidere o 'l morire.

37 Ma grida al suo nemico: " dunque frale

s questa mano, e in guisa ella si sprezza,

che con ogni suo sforzo ancor non vale

a provocar in me la tua fierezza?"

Tace, e percossa tira aspra e mortale

che le piastre e le maglie insieme spezza,

e su 'l fianco gli cala e vi fa grande

piaga onde il sangue tepido si spande.

38 A quel grido, a quel colpo, in lui converse

il barbaro crudel la spada e l'ira.

Gli apr l'usbergo, e pria lo scudo aperse

cui sette volte un duro cuoio aggira,

e 'l ferro ne le viscere gli immerse.

Il misero Latin singhiozza e spira,

e con vomito alterno or gli trabocca

il sangue per la piaga, or per la bocca.

39 Come ne l'Appennin robusta pianta

che sprezz d'Euro e d'Aquilon la guerra,

se turbo inusitato al fin la schianta,

gli alberi intorno ruinando atterra,

cos cade egli, e la sua furia tanta

che pi d'un seco tragge a cui s'afferra;

e ben d'uom s feroce degno fine

che faccia ancor morendo alte ruine.

40 Mentre il Soldan sfogando l'odio interno

pasce un lungo digiun ne' corpi umani,

gli Arabi inanimiti aspro governo

anch'essi fanno de' guerrier cristiani:

l'inglese Enrico e 'l bavaro Oliferno

moiono, o fer Dragutte, a le tue mani;

a Gilberto, a Filippo, Ariadeno

toglie la vita, i quai nacquer su 'l Reno;

41 Albazr con la mazza abbatte Ernesto,

cade sotto Algazelle Otton di spada.

Ma chi narrar potria quel modo o questo

di morte, e quanta plebe ignobil cada?

Sin da quei primi gridi erasi desto

Goffredo, e non istava intanto a bada;

gi tutto armato, e gi raccolto un grosso

drapello ha seco, e gi con lor s' mosso.

42 Egli, che dopo il grido ud il tumulto

che par che sempre pi terribil suoni,

avis ben che repentino insulto

esser dovea de gli Arabi ladroni;

ch gi non era al capitano occulto

ch'essi intorno scorrean le regioni,

bench non istim che s fugace

vulgo mai fosse d'assalirlo audace.

43 Or mentre egli ne viene, ode repente

"Arme! arme!" replicar da l'altro lato,

ed in un tempo il cielo orribilmente

intonar di barbarico ululato.

Questa Clorinda che del re la gente

guida l'assalto, ed have Argante a lato.

Al nobil Guelfo, che sostien sua vice,

allor si volge il capitano e dice:

44 "Odi qual novo strepito di Marte

di verso il colle e la citt ne viene;

d'uopo l fia che 'l tuo valore e l'arte

i primi assalti de' nemici affrene.

Vanne tu dunque e l provedi, e parte

vuo' che di questi miei teco ne mene;

con gli altri io me n'andr da l'altro canto

a sostener l'impeto ostile intanto."

45 Cos fra lor concluso, ambo gli move

per diverso sentiero egual fortuna.

Al colle Guelfo, e 'l capitan va dove

gli Arabi omai non han contesa alcuna.

Ma questi andando acquista forza, e nove

genti di passo in passo ognor raguna,

tal che gi fatto poderoso e grande

giunge ove il fero turco il sangue spande.

46 Cos scendendo dal natio suo monte

non empie umile il Po l'angusta sponda,

ma sempre pi, quanto pi lunge al fonte,

di nove forze insuperbito abonda;

sovra i rotti confini alza la fronte

di tauro, e vincitor d'intorno inonda,

e con pi corna Adria respinge e pare

che guerra porti e non tributo al mare.

47 Goffredo, ove fuggir l'impaurite

sue genti vede, accorre e le minaccia:

"Qual timor" grida " questo? ove fuggite?

Guardate almen chi sia quel che vi caccia.

Vi caccia un vile stuol, che le ferite

n ricever n dar sa ne la faccia;

e se 'l vedranno incontra s rivolto,

temeran l'arme lor del vostro volto."

48 Punge il destrier, ci detto, e l si volve

ove di Soliman gli incendi ha scorti.

Va per mezzo del sangue e de la polve

e de' ferri e de' rischi e de le morti;

con la spada e con gli urti apre e dissolve

le vie pi chiuse e gli ordini pi forti,

e sossopra cader fa d'ambo i lati

cavalieri e cavalli, arme ed armati.

49 Sovra i confusi monti a salto a salto

de la profonda strage oltre camina.

L'intrepido Soldan che 'l fero assalto

sente venir, no 'l fugge e no 'l declina;

ma se gli spinge incontra, e 'l ferro in alto

levando per ferir gli s'avicina.

Oh quai duo cavalier or la fortuna

da gli estremi del mondo in prova aduna!

50 Furor contra virtute or qui combatte

d'Asia in un picciol cerchio il grande impero.

Chi pu dir come gravi e come ratte

le spade son? quanto il duello fero?

Passo qui cose orribili che fatte

furon, ma le copr quell'aer nero,

d'un chiarissimo sol degne e che tutti

siano i mortali a riguardar ridutti.

51 Il popol di Gies, dietro a tal guida

audace or divenuto, oltre si spinge,

e de' suoi meglio armati a l'omicida

Soldano intorno un denso stuol si stringe.

N la gente fedel pi che l'infida,

n pi questa che quella il campo tinge,

ma gli uni e gli altri, e vincitori e vinti,

egualmente dan morte e sono estinti.

52 Come pari d'ardir, con forza pare

quinci Austro in guerra vien, quindi Aquilone,

non ei fra lor, non cede il cielo o 'l mare,

ma nube a nube e flutto a flutto oppone;

cos n ceder qua, n l piegare

si vede l'ostinata aspra tenzone:

s'affronta insieme orribilmente urtando

scudo a scudo, elmo a elmo e brando a brando.

53 Non meno intanto son feri i litigi

da l'altra parte, e i guerrier folti e densi.

Mille nuvole e pi d'angeli stigi

tutti han pieni de l'aria i campi immensi,

e dan forza a i pagani, onde i vestigi

non chi indietro di rivolger pensi;

e la face d'inferno Argante infiamma,

acceso ancor de la sua propria fiamma.

54 Egli ancor dal suo lato in fuga mosse

le guardie, e ne' ripari entr d'un salto;

di lacerate membra empi le fosse,

appian il calle, agevol l'assalto,

s che gli altri il seguiro e fr poi rosse

le prime tende di sanguigno smalto.

E seco a par Clorinda o dietro poco

se 'n gio, sdegnosa del secondo loco.

55 E gi fuggiano i Franchi allor che quivi

giunse Guelfo opportuno e 'l suo drapello,

e volger fe' la fronte a i fuggitivi

e sostenne il furor del popol fello.

Cos si combatteva, e 'l sangue in rivi

correa egualmente in questo lato e in quello.

Gli occhi fra tanto a la battaglia rea

dal suo gran seggio il Re del Ciel volgea.

56 Sedea col dond'Egli e buono e giusto

d legge al tutto e 'l tutto orna e produce

sovra i bassi confin del mondo angusto,

ove senso o ragion non si conduce;

e de l'Eternit nel trono augusto

risplendea con tre lumi in una luce.

Ha sotto i piedi il Fato e la Natura,

ministri umili, e 'l Moto e Chi 'l misura,

57 e 'l Loco e Quella che, qual fumo o polve,

la gloria di qua giuso e l'oro e i regni,

come piace l su, disperde e volve,

n, diva, cura i nostri umani sdegni.

Quivi ei cos nel suo splendor s'involve,

che v'abbaglian la vista anco i pi degni:

d'intorno ha innumerabili immortali,

disegualmente in lor letizia eguali.

58 Al gran concento de' beati carmi

lieta risuona la celeste reggia.

Chiama Egli a s Michele, il qual ne l'armi

di lucido adamante arde e lampeggia,

e dice lui: "Non vedi or come s'armi

contra la mia fedel diletta greggia

l'empia schiera d'Averno, e insin dal fondo

de le sue morti a turbar sorga il mondo?

59 Va', dille tu che lasci omai le cure

de la guerra a i guerrier, cui ci conviene,

n il regno de' viventi, n le pure

piaggie del ciel conturbi ed avenene.

Torni a le notti d'Acheronte oscure,

suo degno albergo, a le sue giuste pene;

quivi se stessa e l'anime d'abisso

crucii. Cos commando e cos ho fisso."

60 Qui tacque, e 'l duce de' guerrieri alati

s'inchin riverente al divin piede;

indi spiega al gran volo i vanni aurati,

rapido s ch'anco il pensiero eccede.

Passa il foco e la luce, ove i beati

hanno lor gloriosa immobil sede,

poscia il puro cristallo e 'l cerchio mira

che di stelle gemmato incontra gira;

61 quinci, d'opre diversi e di sembianti,

da sinistra rotar Saturno e Giove

e gli altri, i quali esser non ponno erranti

s'angelica virt gli informa e move;

vien poi da' campi lieti e fiammeggianti

d'eterno d l donde tuona e piove,

ove se stesso il mondo strugge e pasce,

e ne le guerre sue more e rinasce.

62 Venia scotendo con l'eterne piume

la caligine densa e i cupi orrori;

s'indorava la notte al divin lume

che spargea scintillando il volto fuori.

Tale il sol ne le nubi ha per costume

spiegar dopo la pioggia i bei colori;

tal suol, fendendo il liquido sereno,

stella cader de la gran madre in seno.

63 Ma giunto ove la schiera empia infernale

il furor de' pagani accende e sprona,

si ferma in aria in su 'l vigor de l'ale,

e vibra l'asta, e lor cos ragiona:

"Pur voi dovreste omai saper con quale

folgore orrendo il Re del mondo tuona,

o nel disprezzo e ne' tormenti acerbi

de l'estrema miseria anco superbi.

64 Fisso nel Ciel ch'al venerabil segno

chini le mura, apra Sion le porte.

A che pugnar co 'l fato? a che lo sdegno

dunque irritar de la celeste corte?

Itene, maledetti, al vostro regno,

regno di pene e di perpetua morte;

e siano in quegli a voi dovuti chiostri

le vostre guerre ed i trionfi vostri.

65 L incrudelite, l sovra i nocenti

tutte adoprate pur le vostre posse

fra i gridi eterni e lo stridor de' denti,

e 'l suon del ferro e le catene scosse."

Disse, e quei ch'egli vide al partir lenti

con la lancia fatal pinse e percosse;

essi gemendo abbandonr le belle

region de la luce e l'auree stelle,

66 e dispiegr verso gli abissi il volo

ad inasprir ne' rei l'usate doglie.

Non passa il mar d'augei s grande stuolo

quando a i soli pi tepidi s'accoglie,

n tante vede mai l'autunno al suolo

cader co' primi freddi aride foglie.

Liberato da lor, quella s negra

faccia depone il mondo e si rallegra.

67 Ma non perci nel disdegnoso petto

d'Argante vien l'ardire o 'l furor manco,

bench suo foco in lui non spiri Aletto,

n flagello infernal gli sferzi il fianco.

Rota il ferro crudel ove pi stretto

e pi calcato insieme il popol franco;

miete i vili e i potenti, e i pi sublimi

e pi superbi capi adegua a gli imi.

68 Non lontana Clorinda, e gi non meno

par che di tronche membra il campo asperga.

Caccia la spada a Berlinghier nel seno

per mezzo il cor, dove la vita alberga,

e quel colpo a trovarlo and s pieno

che sanguinosa usc fuor de le terga;

poi fre Albin l 've primier s'apprende

nostro alimento, e 'l viso a Gallo fende.

69 La destra di Gerniero, onde ferita

ella fu gi, manda recisa al piano:

tratta anco il ferro, e con tremanti dita

semiviva nel suol guizza la mano.

Coda di serpe tal, ch'indi partita

cerca d'unirsi al suo principio invano.

Cos mal concio la guerriera il lassa,

poi si volge ad Achille e 'l ferro abbassa,

70 e tra 'l collo e la nuca il colpo assesta;

e tronchi i nervi e 'l gorgozzuol reciso,

go rotando a cader prima la testa,

prima brutt di polve immonda il viso,

che gi cadesse il tronco; il tronco resta

(miserabile mostro) in sella assiso,

ma libero del fren con mille rote

calcitrando il destrier da s lo scote.

71 Mentre cos l'indomita guerriera

le squadre d'Occidente apre e flagella,

non fa d'incontra a lei Gildippe altera

de' saracini suoi strage men fella.

Era il sesso il medesmo, e simil era

l'ardimento e 'l valore in questa e in quella.

Ma far prova di lor non lor dato,

ch'a nemico maggior le serba il fato.

72 Quinci una e quindi l'altra urta e sospinge,

n pu la turba aprir calcata e spessa;

ma 'l generoso Guelfo allora stringe

contra Clorinda il ferro e le s'appressa,

e calando un fendente alquanto tinge

la fera spada nel bel fianco, ed essa

fa d'una punta a lui cruda risposta

ch'a ferirlo ne va tra costa e costa.

73 Doppia allor Guelfo il colpo e lei non coglie,

ch'a caso passa il palestino Osmida

e la piaga non sua sopra s toglie,

la qual vien che la fronte a lui recida.

Ma intorno a Guelfo omai molta s'accoglie

di quella gente ch'ei conduce e guida;

e d'altra parte ancor la turba cresce,

s che la pugna si confonde e mesce.

74 L'aurora intanto il bel purpureo volto

gi dimostrava dal sovran balcone,

e in quei tumulti gi s'era disciolto

il feroce Argillan di sua prigione;

e d'arme incerte il frettoloso avolto,

quali il caso gli offerse o triste o buone,

gi se 'n venia per emendar gli errori

novi con novi merti e novi onori.

75 Come destrier che da le regie stalle,

ove a l'uso de l'arme si riserba,

fugge, e libero al fin per largo calle

va tra gli armenti o al fiume usato o a l'erba:

scherzan su 'l collo i crini, e su le spalle

si scote la cervice alta e superba,

suonano i pi nel corso e par ch'avampi,

di sonori nitriti empiendo i campi;

76 tal ne viene Argillano: arde il feroce

sguardo, ha la fronte intrepida e sublime;

leve ne' salti e sovra i pi veloce,

s che d'orme la polve a pena imprime,

e giunto fra nemici alza la voce

pur com'uom che tutto osi e nulla stime:

"O vil feccia del mondo, Arabi inetti,

ond' ch'or tanto ardire in voi s'alletti?

77 Non regger voi de gli elmi e de gli scudi

ste atti il peso, o 'l petto armarvi e il dorso,

ma commettete paventosi e nudi

i colpi al vento e la salute al corso.

L'opere vostre e i vostri egregi studi

notturni son; d l'ombra a voi soccorso.

Or ch'ella fugge, chi fia vostro schermo?

D'arme ben d'uopo e di valor pi fermo."

78 Cos parlando ancor di per la gola

ad Algazl di s crudel percossa

che gli sec le fauci, e la parola

tronc ch'a la risposta era gi mossa.

A quel meschin sbito orror invola

il lume, e scorre un duro gel per l'ossa:

cade, e co' denti l'odiosa terra

pieno di rabbia in su 'l morire afferra.

79 Quinci per vari casi e Saladino

ed Agricalte e Muleasse uccide,

e da l'un fianco a l'altro a lor vicino

con esso un colpo Aldiazl divide;

trafitto a sommo il petto Ariadino

atterra, e con parole aspre il deride.

Ei, gli occhi gravi alzando a l'orgogliose

parole, in su 'l morir cos rispose:

80 "Non tu, chiunque sia, di questa morte

vincitor lieto avrai gran tempo il vanto;

pari destin t'aspetta, e da pi forte

destra a giacer mi sarai steso a canto."

Rise egli amaramente e: "Di mia sorte

curi il Ciel," disse "or tu qui mori intanto

d'augei pasto e di cani"; indi lui preme

co 'l piede, e ne trae l'alma e 'l ferro insieme.

81 Un paggio del Soldan misto era in quella

turba di sagittari e lanciatori,

a cui non anco la stagion novella

il bel mento spargea de' primi fiori.

Paion perle e rugiade in su la bella

guancia irrigando i tepidi sudori,

giunge grazia la polve al crine incolto

e sdegnoso rigor dolce in quel volto.

82 Sotto ha un destrier che di candore agguaglia

pur or ne l'Apennin caduta neve;

turbo o fiamma non che roti o saglia

rapido s come quel pronto e leve.

Vibra ei, presa nel mezzo, una zagaglia,

la spada al fianco tien ritorta e breve,

e con barbara pompa in un lavoro

di porpora risplende intesta e d'oro.

83 Mentre il fanciullo, a cui novel piacere

di gloria il petto giovenil lusinga,

di qua turba e di l tutte le schiere,

e lui non chi tanto o quanto stringa,

cauto osserva Argillan tra le leggiere

sue rote il tempo in che l'asta sospinga;

e, colto il punto, il suo destrier di furto

gli uccide e sovra gli , ch'a pena surto,

84 ed al supplice volto, il qual in vano

con l'arme di piet fea sue difese,

drizz, crudel!, l'inessorabil mano,

e di natura il pi bel pregio offese.

Senso aver parve e fu de l'uom pi umano

il ferro, che si volse e piatto scese.

Ma che pro, se doppiando il colpo fero

di punta colse ove egli err primiero?

85 Soliman, che di l non molto lunge

da Goffredo in battaglia trattenuto,

lascia la zuffa, e 'l destrier volve e punge

tosto che 'l rischio ha del garzon veduto;

e i chiusi passi apre co 'l ferro, e giunge

a la vendetta s, non a l'aiuto,

perch vede, ahi dolor!, giacerne ucciso

il suo Lesbin, quasi bel fior succiso.

86 E in atto s gentil languir tremanti

gli occhi e cader su 'l tergo il collo mira;

cos vago il pallore, e da' sembianti

di morte una piet s dolce spira,

ch'ammoll il cor che fu dur marmo inanti,

e il pianto scatur di mezzo a l'ira.

Tu piangi, Soliman? tu, che destrutto

mirasti il regno tuo co 'l ciglio asciutto?

87 Ma come vede il ferro ostil che molle

fuma del sangue ancor del giovenetto,

la piet cede, e l'ira avampa e bolle,

e le lagrime sue stagna nel petto.

Corre sovra Argillano e 'l ferro estolle,

parte lo scudo opposto, indi l'elmetto,

indi il capo e la gola; e de lo sdegno

di Soliman ben quel gran colpo degno.

88 N di ci ben contento, al corpo morto

smontato del destriero anco fa guerra,

quasi mastin che 'l sasso, ond'a lui porto

fu duro colpo, infellonito afferra.

Oh d'immenso dolor vano conforto

incrudelir ne l'insensibil terra!

Ma fra tanto de' Franchi il capitano

non spendea l'ire e le percosse invano.

89 Mille Turchi avea qui che di loriche

e d'elmetti e di scudi eran coperti,

indomiti di corpo a le fatiche,

di spirto audaci e in tutti i casi esperti;

e furon gi de le milizie antiche

di Solimano, e seco ne' deserti

segur d'Arabia i suoi errori infelici,

ne le fortune averse ancora amici.

90 Questi ristretti insieme in ordin folto

poco cedeano o nulla al valor franco.

In questi urt Goffredo, e fer il volto

al fier Corcutte ed a Rosteno il fianco,

a Selin da le spalle il capo ha sciolto,

tronc a Rossano il destro braccio e 'l manco;

n gi soli costor, ma in altre guise

molti piag di loro e molti uccise.

91 Mentre ei cos la gente saracina

percote, e lor percosse anco sostiene,

e in nulla parte al precipizio inchina

la fortuna de' barbari e la spene,

nova nube di polve ecco vicina

che folgori di guerra in grembo tiene,

ecco d'arme improvise uscirne un lampo

che sbigott de gli infedeli il campo.

92 Son cinquanta guerrier che 'n puro argento

spiegan la trionfal purpurea Croce.

Non io, se cento bocche e lingue cento

avessi, e ferrea lena e ferrea voce,

narrar potrei quel numero che spento

ne' primi assalti ha quel drapel feroce.

Cade l'Arabo imbelle, e 'l Turco invitto

resistendo e pugnando anco trafitto.

93 L'orror, la crudelt, la tema, il lutto,

van d'intorno scorrendo, e in varia imago

vincitrice la Morte errar per tutto

vedresti ed ondeggiar di sangue un lago.

Gi con parte de' suoi s'era condutto

fuor d'una porta il re, quasi presago

di fortunoso evento; e quindi d'alto

mirava il pian soggetto e 'l dubbio assalto.

94 Ma come prima egli ha veduto in piega

l'essercito maggior, suona a raccolta,

e con messi iterati instando prega

ed Argante e Clorinda a dar di volta.

La fera coppia d'esseguir ci nega,

ebra di sangue e cieca d'ira e stolta;

pur cede al fine, e unite almen raccrre

tenta le turbe e freno a i passi imporre.

95 Ma chi d legge al vulgo ed ammaestra

la viltade e 'l timor? La fuga presa.

Altri gitta lo scudo, altri la destra

disarma; impaccio il ferro, e non difesa.

Valle tra il piano e la citt, ch'alpestra

da l'occidente al mezzogiorno stesa;

qui fuggon essi, e si rivolge oscura

caligine di polve invr le mura.

96 Mentre ne van precipitosi al chino,

strage d'essi i cristiani orribil fanno;

ma poscia che salendo omai vicino

l'aiuto avean del barbaro tiranno,

non vuol Guelfo d'alpestro erto camino

con tanto suo svantaggio esporsi al danno.

Ferma le genti; e 'l re le sue riserra,

non poco avanzo d'infelice guerra.

97 Fatto intanto ha il Soldan ci che concesso

fare a terrena forza, or pi non pote;

tutto sangue e sudore, e un grave e spesso

anelar gli ange il petto e i fianchi scote.

Langue sotto lo scudo il braccio oppresso,

gira la destra il ferro in pigre rote:

spezza, e non taglia; e divenendo ottuso

perduto il brando omai di brando ha l'uso.

98 Come sentissi tal, ristette in atto

d'uom che fra due sia dubbio, e in s discorre

se morir debba, e di s illustre fatto

con le sue mani altrui la gloria trre,

o pur, sopravanzando al suo disfatto

campo, la vita in securezza porre.

"Vinca" al fin disse "il fato, e questa mia

fuga il trofeo di sua vittoria sia.

99 Veggia il nemico le mie spalle, e scherna

di novo ancora il nostro essiglio indegno,

pur che di novo armato indi mi scerna

turbar sua pace e 'l non mai stabil regno.

Non cedo io, no; fia con memoria eterna

de le mie offese eterno anco il mio sdegno.

Risorger nemico ognor pi crudo,

cenere anco sepolto e spirto ignudo."

 

 

CANTO DECIMO

1 Cos dicendo ancor vicino scorse

un destrier ch'a lui volse errante il passo;

tosto al libero fren la mano ei porse

e su vi salse, ancorch'afflitto e lasso.

Gi caduto il cimier ch'orribil sorse,

fasciando l'elmo inonorato e basso;

rotta la sopravesta, e di superba

pompa regal vestigio alcun non serba.

2 Come dal chiuso ovil cacciato viene

lupo talor che fugge e si nasconde,

che, se ben del gran ventre omai ripiene

ha l'ingorde voragini profonde,

avido pur di sangue anco fuor tiene

la lingua e 'l sugge da le labra immonde,

tale ei se 'n ga dopo il sanguigno strazio,

de la sua cupa fame anco non sazio.

3 E come sua ventura, a le sonanti

quadrella, ond'a lui intorno un nembo vola,

a tante spade, a tante lancie, a tanti

instrumenti di morte alfin s'invola,

e sconosciuto pur camina inanti

per quella via ch' pi deserta e sola;

e rivolgendo in s quel che far deggia,

in gran tempesta di pensieri ondeggia.

4 Disponsi alfin di girne ove raguna

oste s poderosa il re d'Egitto,

e giunger seco l'arme, e la fortuna

ritentar anco di novel conflitto.

Ci prefisso tra s, dimora alcuna

non pone in mezzo e prende il camin dritto,

ch sa le vie, n d'uopo ha di chi il guidi

di Gaza antica a gli arenosi lidi.

5 N perch senta inacerbir le doglie

de le sue piaghe, e grave il corpo ed egro,

vien per che si posi e l'arme spoglie,

ma travagliando il d ne passa integro.

Poi quando l'ombra oscura al mondo toglie

i vari aspetti e i color tinge in negro,

smonta e fascia le piaghe, e come pote

meglio, d'un'alta palma i frutti scote;

6 e cibato di lor, su 'l terren nudo

cerca adagiare il travagliato fianco,

e la testa appoggiando al duro scudo

quetar i moti del pensier suo stanco.

Ma d'ora in ora a lui si fa pi crudo

sentire il duol de le ferite, ed anco

roso gli il petto e lacerato il core

da gli interni avoltoi, sdegno e dolore.

7 Alfin, quando gi tutto intorno chete

ne la pi alta notte eran le cose,

vinto egli pur da la stanchezza, in Lete

sop le cure sue gravi e noiose,

e in una breve e languida quiete

l'afllitte membra e gli occhi egri compose;

e mentre ancor dormia, voce severa

gli inton su l'orecchie in tal maniera:

8 "Soliman, Solimano, i tuoi s lenti

riposi a miglior tempo omai riserva,

ch sotto il giogo di straniere genti

la patria ove regnasti ancor serva.

In questa terra dormi, e non rammenti

ch'insepolte de' tuoi l'ossa conserva?

ove s gran vestigio del tuo scorno,

tu neghittoso aspetti il novo giorno?"

9 Desto il Soldan alza lo sguardo, e vede

uom che d'et gravissima a i sembianti

co 'l ritorto baston del vecchio piede

ferma e dirizza le vestigia erranti.

"E chi sei tu," sdegnoso a lui richiede

"che fantasma importuno a i viandanti

rompi i brevi lor sonni? e che s'aspetta

a te la mia vergngna o la vendetta?"

10 "Io mi son un" risponde il vecchio "al quale

in parte noto il tuo novel disegno,

e s come uomo a cui di te pi cale

che tu forse non pensi, a te ne vegno;

n il mordace parlare indarno tale,

perch de la virt cote lo sdegno.

Prendi in grado, signor, che 'l mio sermone

al tuo pronto valor sia sferza e sprone.

11 Or perch, s'io m'appongo, esser de vlto

al gran re de l'Egitto il tuo camino,

che inutilmente aspro viaggio tolto

avrai, s'inanzi segui, io m'indovino;

ch, se ben tu non vai, fia tosto accolto

e tosto mosso il campo saracino,

n loco l dove s'impieghi e mostri

la tua virt contra i nemici nostri.

12 Ma se 'n duce me prendi, entro quel muro,

che da l'arme latine intorno astretto,

nel pi chiaro del d prti securo,

senza che spada impugni, io ti prometto.

Quivi con l'arme e co' disagi un duro

contrasto aver ti fia gloria e diletto;

difenderai la terra insin che giugna

l'oste d'Egitto a rinovar la pugna."

13 Mentre ei ragiona ancor, gli occhi e la voce

de l'uomo antico il fero turco ammira,

e dal volto e da l'animo feroce

tutto depone omai l'orgoglio e l'ira.

"Padre," risponde "io gi pronto e veloce

sono a seguirti: ove tu vuoi mi gira.

A me sempre miglior parr il consiglio

ove ha pi di fatica e di periglio."

14 Loda il vecchio i suoi detti; e perch l'aura

notturna avea le piaghe incrudelite,

un suo licor v'instilla, onde ristaura

le forze e salda il sangue e le ferite.

Quinci veggendo omai ch'Apollo inaura

le rose che l'aurora ha colorite:

"Tempo " disse "al partir, ch gi ne scopre

le strade il sol ch'altrui richiama a l'opre."

15 E sovra un carro suo, che non lontano

quinci attendea, co 'l fer niceno ei siede;

le briglie allenta, e con maestra mano

ambo i corsieri alternamente fiede.

Quei vanno s che 'l polveroso piano

non ritien de la rota orma o del piede;

fumar li vedi ed anelar nel corso,

e tutto biancheggiar di spuma il morso.

16 Maraviglie dir: s'aduna e stringe

l'aer d'intorno in nuvolo raccolto,

s che 'l gran carro ne ricopre e cinge,

ma non appar la nube o poco o molto,

n sasso, che mural machina spinge,

penetraria per lo suo chiuso e folto;

ben veder ponno i duo dal curvo seno

la nebbia intorno e fuori il ciel sereno.

17 Stupido il cavalier le ciglia inarca,

ed increspa la fronte, e mira fiso

la nube e 'l carro ch'ogni intoppo varca

veloce s che di volar gli aviso.

L'altro, che di stupor l'anima carca

gli scorge a l'atto de l'immobil viso,

gli rompe quel silenzio e lui rappella,

ond'ei si scote e poi cos favella:

18 "O chiunque tu sia, che fuor d'ogni uso

pieghi natura ad opre altere e strane,

e spiando i secreti, entro al pi chiuso

spazii a tua voglia de le menti umane,

s'arrivi co 'l saper, ch' d'alto infuso,

a le cose remote anco e lontane,

deh! dimmi qual riposo o qual ruina

ai gran moti de l'Asia il Ciel destina.

19 Ma pria dimmi il tuo nome, e con qual arte

far cose tu s inusitate soglia,

ch se pria lo stupor da me non parte,

com'esser pu ch'io gli altri detti accoglia?"

Sorrise il vecchio, e disse: "In una parte

mi sar leve l'adempir tua voglia.

Son detto Ismeno, e i Siri appellan mago

me che de l'arti incognite son vago.

20 Ma ch'io scopra il futuro e ch'io dispieghi

de l'occulto destin gli eterni annali,

troppo audace desio, troppo alti preghi:

non tanto concesso a noi mortali.

Ciascun qua gi le forze e 'l senno impieghi

per avanzar fra le sciagure e i mali,

ch sovente adivien che 'l saggio e 'l forte

fabro a se stesso di beata sorte.

21 Tu questa destra invitta, a cui fia poco

scoter le forze del francese impero,

non che munir, non che guardar il loco

che strettamente oppugna il popol fero,

contra l'arme apparecchia e contra 'l foco:

osa, soffri, confida; io bene spero.

Ma pur dir, perch piacer ti debbia,

ci che oscuro vegg'io quasi per nebbia.

22 Veggio o parmi vedere, anzi che lustri

molti rivolga il gran pianeta eterno,

uom che l'Asia orner co' fatti illustri,

e del fecondo Egitto avr il governo.

Taccio i pregi de l'ozio e l'arti industri,

mille virt che non ben tutte io scerno;

basti sol questo a te, che da lui scosse

non pur saranno le cristiane posse,

23 ma insin dal fondo suo l'imperio ingiusto

svelto sar ne l'ultime contese,

e le afflitte reliquie entro uno angusto

giro sospinte e sol dal mar difese.

Questi fia del tuo sangue." E qui il vetusto

mago si tacque, e quegli a dir riprese:

"O lui felice, eletto a tanta lode!"

e parte ne l'invidia e parte gode.

24 Soggiunse poi: "Girisi pur Fortuna

o buona o rea, come l su prescritto,

ch non ha sovra me ragione alcuna

e non mi vedr mai se non invitto.

Prima dal corso distornar la luna

e le stelle potr, che dal diritto

torcere un sol mio passo." E in questo dire

sfavill tutto di focoso ardire.

25 Cos gr ragionando insin che furo

l 've presso vedean le tende alzarse.

Che spettacolo fu crudele e duro!

E in quante forme ivi la morte apparse!

Si fe' ne gli occhl allor torbido e scuro,

e di doglia il Soldano il volto sparse.

Ahi con quanto dispregio ivi le degne

mir giacer sue gi temute insegne!

26 E scorrer lieti i Franchi, e i petti e i volti

spesso calcar de' suoi pi noti amici,

e con fasto superbo a gli insepolti

l'arme spogliare e gli abiti infelici;

molti onorare in lunga pompa accolti

gli amati corpi de gli estremi uffici,

altri suppor le fiamme, e 'l vulgo misto

d'Arabi e Turchi a un foco arder ha visto.

27 Sospir dal profondo, e 'l ferro trasse

e dal carro lanciossi e correr volle,

ma il vecchio incantatore a s il ritrasse

sgridando, e raffren l'impeto folle;

e fatto che di novo ei rimontasse,

drizz il suo corso al pi sublime colle.

Cos alquanto n'andaro, insin ch'a tergo

lascir de' Franchi il militare albergo.

28 Smontaro allor del carro, e quel repente

sparve; e presono a piedi insieme il calle

ne la solita nube occultamente

discendendo a sinistra in una valle,

sin che giunsero l dove al ponente

l'alto monte Sin volge le spalle.

Quivi si ferma il mago e poi s'accosta

quasi mirando, a la scoscesa costa.

29 Cava grotta s'apria nel duro sasso,

di lunghissimi tempi avanti fatta;

ma disusando, or riturato il passo

era tra i pruni e l'erbe ove s'appiatta.

Sgombra il mago gli intoppi, e curvo e basso

per l'angusto sentiero a gir s'adatta,

e l'una man precede e il varco tenta,

l'altra per guida al principe appresenta.

30 Dice allora il Soldan: "Qual via furtiva

questa tua, dove convien ch'io vada?

Altra forse miglior io me n'apriva,

se 'l concedevi tu, con la mia spada."

"Non sdegnar," gli risponde "anima schiva,

premer co 'l forte pi la buia strada,

ch gi solea calcarla il grande Erode,

quel c'ha ne l'arme ancor s chiara lode.

31 Cav questa spelonca allor che porre

volse freno a i soggetti il re ch'io dico,

e per essa potea da quella torre,

ch'egli Antonia appell dal chiaro amico,

invisibile a tutti il pi raccrre

dentro la soglia del gran tempio antico,

e quindi occulto uscir de la cittate

e trarne genti ed introdur celate.

32 Ma nota questa via solinga e bruna

or solo a me de gli uomini viventi.

Per questa andremo al loco ove raguna

i pi saggi a conciglio e i pi potenti

il re ch'al minacciar de la fortuna,

pi forse che non de, par che paventi.

Ben tu giungi a grand'uopo: ascolta e taci,

poi movi a tempo le parole audaci."

33 Cos gli disse, e 'l cavaliero allotta

co 'l gran corpo ingombr l'umil caverna,

e per le vie dove mai sempre annotta

segu colui che 'l suo camin governa.

Chini pria se n'andr, ma quella grotta

pi si dilata quanto pi s'interna,

s ch'asceser con agio e tosto furo

a mezzo quasi di quell'antro oscuro.

34 Apriva allora un picciol uscio Ismeno,

e se ne gian per disusata scala

a cui luce mal certo e mal sereno

l'aer che gi d'alto spiraglio cala.

In sotterraneo chiostro al fin venieno,

e salian quindi in chiara e nobil sala.

Qui con lo scettro e co 'l diadema in testa

mesto sedeasi il re fra gente mesta.

35 Da la concava nube il turco fero

non veduto rimira e spia d'intorno,

e ode il re fra tanto, il qual primiero

incomincia cos dal seggio adorno:

"Veramente, o miei fidi, al nostro impero

fu il trapassato assai dannoso giorno;

e caduti d'altissima speranza,

sol l'aiuto d'Egitto omai n'avanza.

36 Ma ben vedete voi quanto la speme

lontana sia da s vicin periglio.

Dunque voi tutti ho qui raccolti insieme

perch'ognun porti in mezzo il suo consiglio."

Qui tace, e quasi in bosco aura che freme

suona d'intorno un picciolo bisbiglio.

Ma con la faccia baldanzosa e lieta

sorgendo Argante il mormorare accheta.

37 "O magnanimo re," fu la risposta

del cavaliero indomito e feroce

"perch ci tenti? e cosa a nullo ascosta

chiedi, ch'uopo non ha di nostra voce?

Pur dir: sia la speme in noi sol posta;

e s'egli ver che nulla a virt noce,

di questa armiamci, a lei chiediamo aita,

n pi ch'ella si voglia amiam la vita.

38 N parlo io gi cos perch'io dispere

de l'aiuto certissimo d'Egitto,

ch dubitar, se le promesse vere

fian del mio re, non lece e non dritto;

ma il dico sol perch desio vedere

in alcuni di noi spirto pi invitto,

ch'egualmente apprestato ad ogni sorte

si prometta vittoria e sprezzi morte."

39 Tanto sol disse il generoso Argante

quasi uom che parli di non dubbia cosa.

Poi sorse in autorevole sembiante

Orcano, uom d'alta nobilt famosa,

e gi ne l'arme d'alcun pregio inante;

ma or congiunto a giovanetta sposa,

e lieto omai di figli, era invilito

ne gli affetti di padre e di marito.

40 Disse questi: "O signor, gi non accuso

il fervor di magnifiche parole,

quando nasce d'ardir che star rinchiuso

tra i confini del cor non pu n vle;

per se 'l buon circasso a te per uso

troppo in vero parlar fervido sle,

ci si conceda a lui che poi ne l'opre

il medesmo fervor non meno scopre.

41 Ma si conviene a te, cui fatto il corso

de le cose e de' tempi han s prudente,

impor col de' tuoi consigli il morso

dove costui se ne trascorre ardente,

librar la speme del lontan soccorso

co 'l periglio vicino, anzi presente,

e con l'arme e con l'impeto nemico

i tuoi novi ripari e 'l muro antico.

42 Noi (se lece a me dir quel ch'io ne sento)

siamo in forte citt di sito e d'arte,

ma di machine grande e violento

apparato si fa da l'altra parte.

Quel che sar, non so; spero e pavento

i giudizi incertissimi di Marte,

e temo che s'a noi pi fia ristretto

l'assedio, al fin di cibo avrem difetto.

43 Per che quegli armenti e quelle biade

ch'ieri tu ricettasti entro le mura,

mentre nel campo a insanguinar le spade

s'attendea solo, e fu alta ventura,

picciol esca a gran fame, ampia cittade

nutrir mal ponno se l'assedio dura;

e forza pur che duri, ancor che vegna

l'oste d'Egitto il d ch'ella disegna.

44 Ma che fia, se pi tarda? Or s, concedo

che tua speme prevegna e sue promesse;

la vittoria per, per non vedo

liberate, o signor, le mura oppresse.

Combattremo, o buon re, con quel Goffredo

e con que' duci e con le genti istesse

che tante volte han gi rotti e dispersi

gli Arabi, i Turchi, i Soriani e i Persi.

45 E quali sian, tu 'l sai, che lor cedesti

s spesso il campo, o valoroso Argante,

e s spesso le spalle anco volgesti

fidando assai ne le veloci piante;

e 'l sa Clorinda teco ed io con questi

ch'un pi de l'altro non convien si vante.

N incolpo alcuno io gi, ch vi fu mostro

quanto potea maggiore il valor nostro.

46 E dir pur (bench costui di morte

bieco minacci e 'l vero udir si sdegni):

veggio portar da inevitabil sorte

il nemico fatale a certi segni,

n gente potr mai, n muro forte

impedirlo cos ch'al fin non regni;

ci mi fa dir (sia testimonio il Cielo)

del signor, de la patria, amore e zelo.

47 Oh saggio il re di Tripoli, che pace

seppe impetrar da i Franchi e regno insieme!

Ma il Soldano ostinato o morto or giace,

or pur servil catena il pi gli preme,

o ne l'essiglio timido e fugace

si va serbando a le miserie estreme;

e pur, cedendo parte, avria potuto

parte salvar co' doni e co 'l tributo."

48 Cos diceva, e s'avolgea costui

con giro di parole obliquo e incerto,

ch'a chieder pace, a farsi uom ligio altrui

gi non ardia di consigliarlo aperto.

Ma sdegnoso il Soldano i detti sui

non potea omai pi sostener coperto,

quando il mago gli disse: "Or vuoi tu darli

agio, signor, ch'in tal materia parli?"

49 "Io per me" gli risponde "or qui mi celo

contra mio grado, e d'ira ardo e di scorno."

Ci disse a pena, e immantinente il velo

de la nube, che stesa lor d'intorno,

si fende e purga ne l'aperto cielo,

ed ei riman nel luminoso giorno,

e magnanimamente in fero viso

rifulge in mezzo, e lor parla improviso:

50 "Io, di cui si ragiona, or son presente,

non fugace e non timido Soldano,

ed a costui ch'egli codardo e mente

m'offero di provar con questa mano.

Io che sparsi di sangue ampio torrente,

che montagne di strage alzai su 'l piano,

chiuso nel vallo de' nemici e privo

al fin d'ogni compagno, io fuggitivo?

51 Ma se pi questi o s'altri a lui simle,

a la sua patria, a la sua fede infido,

motto osa far d'accordo infame e vile,

buon re, sia con tua pace, io qui l'uccido.

Gli agni e i lupi fian giunti in un ovile

e le colombe e i serpi in un sol nido,

prima che mai di non discorde voglia

noi co' Francesi alcuna terra accoglia."

52 Tien su la spada, mentre ei s favella,

la fera destra in minaccievol atto.

Riman ciascuno a quel parlar, a quella

orribil faccia, muto e stupefatto.

Poscia con vista men turbata e fella

cortesemente inverso il re s' tratto:

"Spera," gli dice "alto signor, ch'io reco

non poco aiuto: or Solimano teco."

53 Aladin, ch'a lui contra era gi sorto,

risponde: "Oh come lieto or qui ti veggio,

diletto amico! Or del mio stuol ch' morto

non sento il danno; assai temea di peggio.

Tu lo mio stabilire e in tempo corto

puoi ridrizzar il tuo caduto seggio,

se 'l Ciel no 'l vieta." Indi le braccia al collo,

cos detto, gli stese e circondollo.

54 Finita l'accoglienza, il re concede

il suo medesmo soglio al gran niceno.

Egli poscia a sinistra in nobil sede

si pone, ed al suo fianco alluoga Ismeno,

e mentre seco parla ed a lui chiede

di lor venuta, ed ei risponde a pieno,

l'alta donzella ad onorar in pria

vien Solimano; ogn'altro indi seguia.

55 Segu fra gl'altri Ormusse, il qual la schiera

di quegli Arabi suoi a guidar tolse;

e mentre la battaglia ardea pi fera,

per disusate vie cos s'avolse

ch'aiutando il silenzio e l'aria nera

lei salva al fin nella citt raccolse,

e con le biade e con rapiti armenti

aita porse a l'affamate genti.

56 Sol con la faccia torva e disdegnosa

tacito si rimase il fer circasso,

a guisa di leon quando si posa,

girando gli occhi e non movendo il passo.

Ma nel Soldan feroce alzar non osa

Orcano il volto, e 'l tien pensoso e basso.

Cos a conciglio il palestin tiranno

e 'l re de' Turchi e i cavalier qui stanno.

57 Ma il pio Goffredo la vittoria e i vinti

avea seguiti, e libere le vie,

e fatto intanto a i suoi guerrieri estinti

l'ultimo onor di sacre essequie e pie;

ed ora a gli altri impon che siano accinti

a dar l'assalto nel secondo die,

e con maggiore e pi terribil faccia

di guerra i chiusi barbari minaccia.

58 E perch conosciuto avea il drapello,

ch'aiut lui contra la gente infida,

esser de' suoi pi cari ed esser quello

che gi segu l'insidiosa guida,

e Tancredi con lor, che nel castello

prigion rest de la fallace Armida,

ne la presenza sol de l'Eremita

e d'alcuni pi saggi a s gli invita;

59 e dice lor: "Prego ch'alcun racconti

de' vostri brevi errori il dubbio corso,

e come poscia vi trovaste pronti

in s grand'uopo a dar s gran soccorso."

Vergognando tenean basse le fronti,

ch'era al cor picciol fallo amaro morso.

Al fin del re britanno il chiaro figlio

ruppe il silenzio, e disse alzando il ciglio:

60 "Partimmo noi che fuor de l'urna a sorte

tratti non fummo, ognun per s nascoso,

d'Amor, no 'l nego, le fallaci scorte

seguendo e d'un bel volto insidioso.

Per vie ne trasse disusate e torte

fra noi discordi, e in s ciascun geloso.

Nutrian gli amori e i nostri sdegni (ah! tardi

troppo il conosco) or parolette, or guardi.

61 Al fin giungemmo al loco ove gi scese

fiamma dal cielo in dilatate falde,

e di natura vendic l'offese

sovra le genti in mal oprar s salde.

Fu gi terra feconda, almo paese,

or acque son bituminose e calde

e steril lago; e quanto ei torpe e gira,

compressa l'aria e grave il puzzo spira.

62 Questo lo stagno in cui nulla di greve

si getta mai che giunga insino al basso,

ma in guisa pur d'abete o d'orno leve

l'uom vi sornuota e 'l duro ferro e 'l sasso.

Siede in esso un castello, e stretto e breve

ponte concede a' peregrini il passo.

Ivi n'accolse, e non so con qual arte

vaga l dentro e ride ogni sua parte.

63 V' l'aura molle e 'l ciel sereno e lieti

gli alberi e i prati e pure e dolci l'onde,

ove fra gli amenissimi mirteti

sorge una fonte e un fiumicel diffonde:

piovono in grembo a l 'erbe i sonni queti

con un soave mormorio di fronde,

cantan gli augelli: i marmi io taccio e l'oro

meravigliosi d'arte e di lavoro.

64 Apprestar su l'erbetta, ov' pi densa

l'ombra e vicino al suon de l'acque chiare,

fece di sculti vasi altera mensa

e ricca di vivande elette e care.

Era qui ci ch'ogni stagion dispensa,

ci che dona la terra o manda il mare,

ci che l'arte condisce; e cento belle

servivano al convito accorte ancelle.

65 Ella d'un parlar dolce e d'un bel riso

temprava altrui cibo mortale e rio.

Or mentre ancor ciascuno a mensa assiso

beve con lungo incendio un lungo oblio,

sorse e disse: `Or qui riedo.' E con un viso

ritorn poi non s tranquillo e pio.

Con una man picciola verga scote,

tien l'altra un libro, e legge in basse note.

66 Legge la maga, ed io pensiero e voglia

sento mutar, mutar vita ed albergo.

(Strana virt) novo pensier m'invoglia:

salto ne l'acqua, e mi vi tuffo e immergo.

Non so come ogni gamba entro s'accoglia,

come l'un braccio e l'altro entri nel tergo,

m'accorcio e stringo, e su la pelle cresce

squamoso il cuoio; e d'uom son fatto un pesce.

67 Cos ciascun de gli altri anco fu vlto

e guizz meco in quel vivace argento.

Quale allor mi foss'io, come di stolto

vano e torbido sogno, or me 'n rammento.

Piacquele al fin tornarci il proprio volto;

ma tra la meraviglia e lo spavento

muti eravam, quando turbata in vista

in tal guisa ne parla e ne contrista:

68 `Ecco, a voi noto il mio poter' ne dice

`e quanto sopra voi l'imperio ho pieno.

Pende dal mio voler ch'altri infelice

perda in prigione eterna il ciel sereno,

altri divenga augello, altri radice

faccia e germogli nel terrestre seno,

o che s'induri in scelce, o in molle fonte

si liquefaccia, o vesta irsuta fronte.

69 Ben potete schivar l'aspro mio sdegno,

quando servire al mio piacer v'aggrade:

farvi pagani, e per lo nostro regno

contra l'empio Buglion mover le spade.'

Ricusr tutti ed aborrr l'indegno

patto; solo a Rambaldo il persuade.

Noi (ch non val difesa) entro una buca

di lacci avolse ove non che luca.

70 Poi nel castello istesso a sorte venne

Tancredi, ed egli ancor fu prigioniero.

Ma poco tempo in carcere ci tenne

la falsa maga; e (s'io n'intesi il vero)

di seco trarne da quell'empia ottenne

del signor di Damasco un messaggiero,

ch'al re d'Egitto in don fra cento armati

ne conduceva inermi e incatenati.

71 Cos ce n'andavamo; e come l'alta

providenza del Cielo ordina e move,

il buon Rinaldo, il qual pi sempre essalta

la gloria sua con opre eccelse e nove,

in noi s'aviene, e i cavalieri assalta

nostri custodi e fa l'usate prove:

gli uccide e vince, e di quell'arme loro

fa noi vestir che nostre in prima foro.

72 Io 'l vidi, e 'l vider questi; e da lui porta

ci fu la destra, e fu sua voce udita.

Falso il romor che qui risuona e porta

s rea novella, e salva la sua vita;

ed oggi il terzo d che con la scorta

d'un peregrin fece da noi partita

per girne in Antiochia, e pria depose

l'arme che rotte aveva e sanguinose."

73 Cos parlava, e l'Eremita intanto

volgeva al cielo l'una e l'altra luce.

Non un color, non serba un volto: oh quanto

pi sacro e venerabile or riluce!

Pieno di Dio, rapto dal zelo, a canto

a l'angeliche menti ei si conduce;

gli si svela il futuro, e ne l'eterna

serie de gli anni e de l'et s'interna.

74 e la bocca sciogliendo in maggior suono

scopre le cose altrui ch'indi verranno.

Tutti conversi a le sembianze, al tuono

de l'insolita voce attenti stanno.

"Vive" dice "Rinaldo, e l'altre sono

arti e bugie di femminile inganno.

Vive, e la vita giovanetta acerba

a pi mature glorie il Ciel riserba.

75 Presagi sono e fanciulleschi affanni

questi ond'or l'Asia lui conosce e noma.

Ecco chiaro vegg'io, correndo gli anni,

ch'egli s'oppone a l'empio Augusto e 'l doma

e sotto l'ombra de gli argentei vanni

l'aquila sua copre la Chiesa e Roma,

che de la fra avr tolte a gli artigli;

e ben di lui nasceran degni i figli.

76 De' figli i figli, e chi verr da quelli,

quinci avran chiari e memorandi essempi;

e da' Cesari ingiusti e da' rubelli

difenderan le mitre e i sacri tmpi.

Premer gli alteri e sollevar gli imbelli,

difender gli innocenti e punir gli empi,

fian l'arti lor: cos verr che vle

l'aquila estense oltra le vie del sole.

77 E dritto ben che, se 'l ver mira e 'l lume,

ministri a Pietro i folgori mortali.

U' per Cristo si pugni, ivi le piume

spiegar de sempre invitte e trionfali,

ch ci per suo nativo alto costume

dielle il Cielo e per leggi a lei fatali.

Onde piace l su che in questa degna

impresa, onde part, chiamato vegna."

78 Qui dal soggetto vinto il saggio Piero

stupido tace, e 'l cor ne l'alma faccia

troppo gran cose de l'estense altero

valor ragiona, onde tutto altro spiaccia.

Sorge intanto la notte, e 'l velo nero

per l'aria spiega e l'ampia terra abbraccia;

vansene gli altri e dan le membra al sonno,

ma i suoi pensieri in lui dormir non ponno.

 

 

CANTO UNDICESIMO

 

1 Ma 'l capitan de le cristiane genti,

vlto avendo a l'assalto ogni pensiero,

giva apprestando i bellici instrumenti

quando a lui venne il solitario Piero;

e trattolo in disparte, in tali accenti

gli parl venerabile e severo:

"Tu movi, o capitan, l'armi terrene,

ma di l non cominci onde conviene.

2 Sia dal Cielo il principio; invoca inanti

ne le preghiere pubbliche e devote

la milizia de gli angioli e de' santi,

che ne impetri vittoria ella che puote.

Preceda il clero in sacre vesti, e canti

con pietosa armonia supplici note;

e da voi, duci gloriosi e magni,

pietate il vulgo apprenda e n'accompagni."

3 Cos gli parla il rigido romito,

e 'l buon Goffredo il saggio aviso approva:

"Servo" risponde "di Gies gradito,

il tuo consiglio di seguir mi giova.

Or mentre i duci a venir meco invito,

tu i Pastori de' popoli ritrova,

Guglielmo ed Ademaro, e vostra sia

la cura de la pompa sacra e pia."

4 Nel seguente mattino il vecchio accoglie

co' duo gran sacerdoti altri minori,

ov'entro al vallo tra sacrate soglie

soleansi celebrar divini onori.

Quivi gli altri vestr candide spoglie,,

vestr dorato ammanto i duo Pastori

che bipartito sovra i bianchi lini

s'affibbia al petto, e incoronaro i crini.

5 Va Piero solo inanzi e spiega al vento

il segno riverito in Paradiso,

e segue il coro a passo grave e lento

in duo lunghissimi ordini diviso.

Alternando facean doppio concento

in supplichevol canto e in umil viso,

e chiudendo le schiere ivano a paro

i principi Guglielmo ed Ademaro.

6 Venia poscia il Buglion, pur come l'uso

di capitan senza compagno a lato;

seguiano a coppia i duci, e non confuso

seguiva il campo in lor difesa armato.

S procedendo se n'uscia del chiuso

de le trinciere il popolo adunato,

n s'udian trombe o suoni altri feroci

ma di pietate e d'umilt sol voci.

7 Te Genitor, te Figlio eguale al Padre,

e te che d'ambo uniti amando spiri,

e te d'Uomo e di Dio vergine Madre

invocano propizia a i lor desiri;

o Duci, e voi che le fulgenti squadre

del ciel movete in triplicati giri,

o Divo, e te che de la diva fronte

la monda umanit lavasti al fonte,

8 chiamano; e te che sei pietra e sostegno

de la magion di Dio fondato e forte,

ove ora il novo successor tuo degno

di grazia e di perdono apre le porte,

e gli altri messi del celeste regno

che divulgr la vincitrice morte,

e quei che 'l vero a confermar seguiro,

testimoni di sangue e di martiro;

9 quegli ancor la cui penna o la favella

insegnata ha del Ciel la via smarrita,

e la cara di Cristo e fida ancella

ch'elesse il ben de la pi nobil vita;

e le vergini chiuse in casta cella

che Dio con alte nozze a s marita;

e quell'altre magnanime a i tormenti,

sprezzatrici de' regi e de le genti.

10 Cos cantando, il popolo devoto

con larghi giri si dispiega e stende,

e drizza a l'Oliveto il lento moto,

monte che da l'olive il nome prende,

monte per sacra fama al mondo noto,

ch'oriental contra le mura ascende,

e sol da quelle il parte e ne 'l discosta

la cupa Giosaf ch'in mezzo posta.

11 Col s'invia l'essercito canoro,

e ne suonan le valli ime e profonde

e gli alti colli e le spelonche loro,

e da ben mille parti Ecco risponde,

e quasi par che boscareccio coro

fra quegli antri si celi e in quelle fronde,

s chiaramente replicar s'udia

or di Cristo il gran nome, or di Maria,

12 D'in su le mura ad ammirar fra tanto

cheti si stanno e attoniti i pagani

que' tardi avolgimenti e l'umil canto,

e l'insolite pompe e i riti estrani.

Poi che cess de lo spettacol santo

la novitate, i miseri profani

alzr le strida; e di bestemmie e d'onte

mugg il torrente e la gran valle e 'l monte.

13 Ma da la casta melodia soave

la gente di Gies per non tace,

n si volge a que' gridi o cura n'have

pi che di stormo avria d'augei loquace;

n perch strali aventino, ella pave

che giungano a turbar la santa pace

di s lontano, onde a suo fin ben pote

condur le sacre incominciate note.

14 Poscia in cima del colle ornan l'altare

che di gran cena al sacerdote mensa,

e d'ambo i lati luminosa appare

sublime lampa in lucid'oro accensa.

Quivi altre spoglie, e pur dorate e care,

prende Guglielmo, e pria tacito pensa,

indi con chiaro suon la voce spiega,

se stesso accusa e Dio ringrazia e prega.

15 Umili intorno ascoltano i primieri,

le viste i pi lontani almen v'han fisse.

Ma poi che celebr gli alti misteri

del puro sacrificio: "Itene" ei disse;

e in fronte alzando a i popoli guerrieri

la man sacerdotal, li benedisse.

Allor se 'n ritornr le squadre pie

per le dianzi da lor calcate vie.

16 Giunti nel vallo e l'ordine disciolto,

si rivolge Goffredo a sua magione,

e l'accompagna stuol calcato e folto

insino al limitar del padiglione.

Quivi gli altri accommiata indietro vlto,

ma ritien seco i duci il pio Buglione,

e li raccoglie a mensa, e vuol ch'a fronte

di Tolosa gli sieda il vecchio conte.

17 Poi che de' cibi il natural amore

fu in lor ripresso e l'importuna sete,

disse a i duci il gran duce: "Al novo albore

tutti a l'assalto voi pronti sarete:

quel fia giorno di guerra e di sudore,

questo sia d'apparecchio e di quiete.

Dunque ciascun vada al riposo, e poi

se medesmo prepari e i guerrier suoi."

18 Tolser essi congedo, e manifesto

quinci gli araldi a suon di trombe fro

ch'essere a l'arme apparecchiato e presto

de con la nova luce ogni guerriero.

Cos in parte al ristoro e in parte questo

giorno si diede a l'opre ed al pensiero,

sin che fe' nova tregua a la fatica

la cheta notte, del riposo amica.

19 Ancor dubbia l'aurora ed immaturo

ne l'oriente il parto era del giorno,

n i terreni fendea l'aratro duro,

n fea il pastore a i prati anco ritorno;

stava tra i rami ogni augellin securo,

e in selva non s'udia latrato o corno,

quando a cantar la mattutina tromba

comincia: "A l'arme!" " A l'arme!" il ciel rimbomba.

20 "A l'arme! a l'arme! " subito ripiglia

il grido universal di cento schiere.

Sorge il forte Goffredo e gi non piglia

la gran corazza usata o le schiniere;

ne veste un'altra ed un pedon somiglia

in arme speditissime e leggiere;

e indosso avea gi l'agevol pondo,

quando gli sovraggiunse il buon Raimondo.

21 Questi, veggendo armato in cotal modo

il capitano, il suo pensier comprese:

"Ov'" gli disse "il grave usbergo e sodo?

ov', signor, l'altro ferrato arnese?

perch sei parte inerme? Io gi non lodo

che vada con s debili difese.

Or da tai segni in te ben argomento

che sei di gloria ad umil mta intento.

22 Deh! che ricerchi tu? privata palma

di salitor di mura? Altri le saglia,

ed esponga men degna ed util alma

(rischio debito a lui) ne la battaglia;

tu riprendi, signor, l'usata salma

e di te stesso a nostro pro ti caglia.

L'anima tua, mente del campo e vita,

cautamente per Dio sia custodita."

23 Qui tace, ed ei risponde: "Or ti sia noto

che quando in Chiaramonte il grande Urbano

questa spada mi cinse, e me devoto

fe' cavalier l'onnipotente mano,

tacitamente a Dio promisi in voto

non pur l'opera qui di capitano,

ma d'impiegarvi ancor, quando che fosse,

qual privato guerrier l'arme e le posse.

24 Dunque, poscia che fian contra i nemici

tutte le genti mie mosse e disposte,

e ch'a pieno adempito avr gli uffici

che son dovuti al principe de l'oste,

ben ragion (n tu, credo, il disdici)

ch'a le mura pugnando anch'io m'accoste,

e la fede promessa al Cielo osservi:

egli mi custodisca e mi conservi."

25 Cos concluse, e i cavalier francesi

segur l'essempio e i duo minor Buglioni;

gli altri principi ancor men gravi arnesi

parte vestiro e si mostrr pedoni.

Ma i pagani fra tanto erano ascesi

l dove a i sette gelidi Trioni

si volge e piega a l'occidente il muro,

che nel pi facil sito men securo.

26 Per ch'altronde la citt non teme

de l'assalto nemico offesa alcuna,

quivi non pur l'empio tiranno insieme

il forte vulgo e gli assoldati aduna,

ma chiama ancora a le fatiche estreme

fanciulli e vecchi l'ultima fortuna;

e van questi portando a i pi gagliardi

calce e zolfo e bitume e sassi e dardi.

27 E di macchine e d'arme han pieno inante

tutto quel muro a cui soggiace il piano,

e quinci in forma d'orrido gigante

da la cintola in su sorge il Soldano,

quindi tra' merli il minaccioso Argante

torreggia, e discoperto di lontano,

e in su la torre altissima Angolare

sovra tutti Clorinda eccelsa appare.

28 A costei la faretra e 'l grave incarco

de l'acute quadrella al tergo pende.

Ella gi ne le mani ha preso l'arco,

e gi lo stral v'ha su la corda e 'l tende;

e desiosa di ferire, al varco

la bella arciera i suoi nemici attende.

Tal gi credean la vergine di Delo

tra l'alte nubi saettar dal cielo.

29 Scorre pi sotto il re canuto a piede

da l'una a l'altra porta, e 'n su le mura

ci che prima ordin cauto rivede

e i difensor conforta e rassecura;

e qui genti rinforza e l provede

di maggior copia d'arme, e 'l tutto cura.

Ma se ne van l'afflitte madri al tempio

a ripregar nume bugiardo ed empio.

30 "Deh! spezza tu del predator francese

l'asta, Signor, con la man giusta e forte;

e lui, che tanto il tuo gran nome offese,

abbatti e spargi sotto l'alte porte."

Cos dicean, n fur le voci intese

l gi tra 'l pianto de l'eterna morte.

Or mentre la citt s'appresta e prega,

le genti e l'arme il pio Buglion dispiega.

31 Tragge egli fuor l'essercito pedone

con molta providenza e con bell'arte,

e contra il muro ch'assalir dispone

obliquamente in duo lati il comparte.

Le baliste per dritto in mezzo pone

e gli altri ordigni orribili di Marte,

onde in guisa di fulmini si lancia

vr le merlate cime or sasso, or lancia.

32 E mette in guardia i cavalier de' fanti

da tergo, e manda intorno i corridori.

D il segno poi de la battaglia, e tanti

i sagittari sono e i frombatori

e l'arme da le machine volanti,

che scemano fra i merli i difensori.

Altri v' morto e 'l loco altri abbandona;

gi men folta del muro la corona.

33 La gente franca impetuosa e ratta

allor quanto pi puote affretta i passi;

e parte scudo a scudo insieme adatta,

e di quegli un coperchio al capo fassi,

e parte sotto machine s'appiatta

che fan riparo al grandinar de' sassi;

ed arrivando al fosso, il cupo e 'l vano

cercano empirne ed adeguarlo al piano.

34 Non era il fosso di palustre limo

(ch no 'l consente il loco) o d'acqua molle,

onde l'empieno, ancor che largo ed imo,

le pietre e i fasci e gli arbori e le zolle.

L'audacissimo Alcasto intanto il primo,

scopre la testa ed una scala estolle,

e no 'l ritien dura gragnuola o pioggia

di fervidi bitumi, e su vi poggia.

35 Vedeasi in alto il fier elvezio asceso

mezzo l'aereo calle aver fornito,

segno a mille saette, e non offeso

d'alcuna s che fermi il corso ardito;

quando un sasso ritondo e di gran peso,

veloce come di bombarda uscito,

ne l'elmo il coglie e il risospinge a basso;

e 'l colpo vien dal lanciator circasso.

36 Non mortal, ma grave il colpo e 'l salto

s ch'ei stordisce, e giace immobil pondo.

Argante allor in suon feroce ed alto:

"Caduto il primo, or chi verr secondo?

Ch non uscite a manifesto assalto,

appiattati guerrier, s'io non m'ascondo?

Non gioveranvi le caverne estrane,

ma vi morrete come belve in tane."

37 Cos dice egli, e per suo dir non cessa

la gente occulta, e tra i ripari cavi

e sotto gli alti scudi unita e spessa

le saette sostiene e i pesi gravi;

gi gli arieti e la muraglia appressa,

machine grandi e smisurate travi,

c'han testa di monton ferrata e dura:

temon le porte il cozzo, e l'alte mura.

38 Gran mole intanto di l su rivolta

per cento mani al gran bisogno pronte,

che sovra la testugine pi folta

ruina, e par che vi trabocchi un monte;

e de gli scudi l'union disciolta,

pi d'un elmo vi frange e d'una fronte,

e ne riman la terra sparsa e rossa

d'arme, di sangue, di cervella e d'ossa.

39 L'assalitore allor sotto al coperto

de le machine sue pi non ripara,

ma da i ciechi perigli al rischio aperto

fuori se n'esce e sua virt dichiara.

Altri appoggia le scale e va per l'erto,

altri percote i fondamenti a gara.

Ne crolla il muro, e ruinoso i fianchi

gi fesso mostra a l'impeto de' Franchi.

40 E ben cadeva a le percosse orrende,

che doppia in lui l'espugnator montone,

ma sin da' merli il popolo il difende

con usata di guerra arte e ragione,

ch'ovunque la gran trave in lui si stende

cala fasci di lana e li frapone;

prende in s le percosse e fa pi lente

la materia arrendevole e cedente.

41 Mentre con tal valor s'erano strette

l'audaci schiere e la tenzon murale,

curv Clorinda sette volte, e sette

rallent l'arco e n'avent lo strale;

e quante in gi se ne volr saette,

tante s'insanguinaro il ferro e l'ale,

non di sangue plebeo ma del pi degno,

ch sprezza quell'altera ignobil segno.

42 Il primo cavalier ch'ella piagasse

fu l'erede minor del rege inglese.

Da' suoi ripari a pena il capo ei trasse

che la mortal percossa in lui discese,

e che la destra man non gli trapasse

il guanto de l'acciar nulla contese;

s che inabile a l'arme ei si ritira

fremendo, e meno di dolor che d'ira.

43 Il buon conte d'Ambuosa in ripa al fosso,

e su la scala poi Clotareo il franco:

quegli mor trafitto il petto e 'l dosso,

questi da l'un passato a l'altro fianco.

Sospingeva il monton, quando percosso

al signor de' Fiamminghi il braccio manco,

s che tra via s'allenta, e vuol poi trarne

lo strale, e resta il ferro entro la carne.

44 A l'incauto Ademar, ch'era da lunge

la fera pugna a riguardar rivolto,

la fatal canna arriva e in fronte il punge.

Stende ei la destra al loco ove l'ha colto,

quando nova saetta ecco sorgiunge

sovra la mano e la confige al volto;

onde egli cade, e fa del sangue sacro

su l'arme feminili ampio lavacro.

45 Ma non lungi da' merli a Palamede,

mentre ardito disprezza ogni periglio

e su per gli erti gradi indrizza il piede,

cala il settimo ferro al destro ciglio,

e trapassando per la cava sede

e tra i nervi de l'occhio esce vermiglio

diretro per la nuca; egli trabocca

e more a' pi de l'assalita rocca.

46 Tal saetta costei. Goffredo intanto

con novo assalto i difensori opprime.

Avea condotto ad una porta a canto

de le machine sue la pi sublime.

Questa torre di legno, e s'erge tanto

che pu del muro pareggiar le cime;

torre che grave d'uomini ed armata,

mobile su le rote e vien tirata.

47 Viene aventando la volubil mole

lancie e quadrella, e quanto pu s'accosta,

e come nave in guerra nave suole,

tenta d'unirsi a la muraglia opposta;

ma chi lei guarda ed impedir ci vuole,

l'urta la fronte e l'una e l'altra costa,

la respinge con l'aste e le percote

or con le pietre i merli ed or le rote.

48 Tanti di qua, tanti di l fur mossi

e sassi e dardi ch'oscuronne il cielo.

S'urtr due nembi in aria, e l tornossi

talor respinto, onde partiva, il telo.

Come di fronde sono i rami scossi

da la pioggia indurata in freddo gelo

e ne caggiono i pomi anco immaturi,

cos cadeano i saracin da i muri,

49 per che scende in lor pi greve il danno,

che di ferro assai meno eran guerniti.

Parte de' vivi ancora in fuga vanno,

de la gran mole al fulminar smarriti.

Ma quel che gi fu di Nicea tiranno

vi resta, e fa restarvi i pochi arditi;

e 'l fero Argante a contraporsi corre,

presa una trave, a la nemica torre,

50 e da s la respinge e tien lontana

quanto l'abete lungo e 'l braccio forte.

Vi scende ancor la vergine sovrana,

e de' perigli altrui si fa consorte.

I Franchi intanto a la pendente lana

le funi recideano e le ritorte

con lunghe falci, onde cadendo a terra

lasciava il muro disarmato in guerra.

51 Cos la torre sovra, e pi di sotto

l'impetuoso il batte aspro ariete,

onde comincia ormai forato e rotto

a discoprir le interne vie secrete.

Essi non lunge il capitan condotto,

al conquassato e tremulo parete,

nel suo scudo maggior tutto rinchiuso

che rade volte ha di portar in uso.

52 E quivi cauto rimirando spia,

e scender vede Solimano a basso

e porsi a la difesa ove s'apria

tra le ruine il periglioso passo,

e rimaner della sublime via

Clorinda in guardia e 'l cavalier circasso.

Cos guardava, e gi sentiasi il core

tutto avampar di generoso ardore.

53 Onde rivolto dice al buon Sigiero,

che gli portava un altro scudo e l'arco:

"Ora mi porgi, o fedel mio scudiero,

cotesto men gravoso e grande incarco,

ch tenter di trapassar primiero

su i dirupati sassi il dubbio varco;

e tempo ben che qualche nobil opra

de la nostra virtute omai si scopra."

54 Cos mutato scudo a pena disse,

quando a lui venne una saetta a volo,

e ne la gamba il colse e la trafisse

nel pi nervoso, ove pi acuto il duolo.

Che di tua man, Clorinda, il colpo uscisse,

la fama il canta, e tuo l'onor n' solo;

se questo d servaggio e morte schiva

la tua gente pagana, a te s'ascriva.

55 Ma il fortissimo eroe, quasi non senta

il mortifero duol de la ferita,

dal cominciato corso il pi non lenta,

e monta su i dirupi e gli altri invita.

Pur s'avede egli poi che no 'l sostenta

la gamba, offesa troppo ed impedita,

e ch'inaspra agitando ivi l'ambascia,

onde sforzato alfin l'assalto lascia.

56 E chiamando il buon Guelfo a s con mano,

a lui parlava: "Io me ne vo constretto:

sostien persona tu di capitano

e di mia lontananza empi il diffetto.

Ma picciol'ora io vi star lontano:

vado e ritorno." E si partia, ci detto;

ed ascendendo in un leggier cavallo,

giunger non pu che non sia visto al vallo.

57 Al dipartir del capitan, si parte

e cede il campo la fortuna franca.

Cresce il vigor ne la contraria parte,

sorge la speme e gli animi rinfranca;

e l'ardimento co 'l favor di Marte

ne' cor fedeli e l'impeto gi manca:

gi corre lento ogni lor ferro al sangue,

e de le trombe istesse il suono langue.

58 E gi tra' merli a comparir non tarda

lo stuol fugace che 'l timor caccionne,

e mirando la vergine gagliarda,

vero amor de la patria arma le donne.

Correr le vedi e collocarsi in guarda

con chiome sparse e con succinte gonne,

e lanciar dardi e non mostrar paura

d'esporre il petto per l'amate mura.

59 E quel ch'a i Franchi pi spavento porge,

e 'l toglie a i difensor de la cittade,

che 'l possente Guelfo (e se n'accorge

questo popol e quel) percosso cade.

Tra mille il trova sua fortuna e scrge

d'un sasso il corso per lontane strade;

e da sembiante colpo al tempo stesso

colto Raimondo, onde gi cade anch'esso.

60 Ed aspramente allora anco fu punto

ne la proda del fosso Eustazio ardito.

N in questo a i Franchi fortunoso punto

contra lor da' nemici colpo uscito

(che n'uscr molti) onde non sia disgiunto

corpo da l'alma o non sia almen ferito.

E in tal prosperit via pi feroce

divenendo il circasso, alza la voce:

61 "Non questa Antiochia, e non questa

la notte amica a le cristiane frodi.

Vedete il chiaro sol, la gente desta,

altra forma di guerra ed altri modi.

Dunque favilla in voi nulla pi resta

de l'amor de la preda e de le lodi,

che s tosto cessate e ste stanche

per breve assalto, o Franchi no, ma Franche?"

62 Cos ragiona, e in guisa tal s'accende

ne le sue furie il cavaliero audace

che quell'ampia citt ch'egli difende

non gli par campo del suo ardir capace,

e si lancia a gran salti ove si fende

il muro e la fessura adito face;

ed ingombra l'uscita, e grida intanto

a Soliman che si vedeva a canto:

63 "Soliman, ecco il loco ed ecco l'ora

che del nostro valor giudice fia.

Che cessi? o di che temi? or cost fora

cerchi il pregio sovran chi pi 'l desia."

Cos gli disse, e l'uno e l'altro allora

precipitosamente a prova uscia;

l'un da furor, l'altro da onor rapito

e stimolato dal feroce invito.

64 Giunsero inaspettati ed improvisi

sovra i nemici, e in paragon mostrrsi;

e da lor tanti furo uomini uccisi,

e scudi ed elmi dissipati e sparsi,

e scale tronche ed arieti incisi,

che di lor parve quasi un monte farsi,

e mescolati a le ruine alzaro,

in vece del caduto, alto riparo.

65 La gente che pur dianzi ard salire

al pregio eccelso di mural corona,

non ch'or d'entrar ne la cittate aspire,

ma sembra a le difese anco mal buona;

e cede al nuovo assalto, e in preda a l'ire

de' duo guerrier le machine abbandona,

ch'ad altra guerra ormai saran mal atte

tanto 'l furor che le percote e batte.

66 L'uno e l'altro pagan, come il trasporta

l'impeto suo, gi pi e pi trascorre;

gi 'l foco chiede a i cittadini, e porta

duo pini fiammeggianti invr la torre.

Cotali uscir da la tartarea porta

sogliono, e sottosopra il mondo porre,

le ministre di Pluto empie sorelle,

lor ceraste scotendo e lor facelle.

67 Ma l'invitto Tancredi, il qual altrove

confortava a l'assalto i suoi latini,

tosto che vide l'incredibil prove,

e la gemina fiamma e i duo gran pini,

tronca in mezzo le voci, e presto move

a frenar il furor de' saracini;

e tal del suo valor d segno orrendo

che chi vinse e fug fugge or perdendo.

68 Cos de la battaglia or qui lo stato

co 'l variar de la fortuna vlto,

e in questo mezzo il capitan piagato

ne la gran tenda sua gi s' raccolto

co 'l buon Sigier, con Baldovino a lato,

de i mesti amici in gran concorso e folto;

ei che s'affretta e di tirar s'affanna

de la piaga lo stral, rompe la canna,

69 e la via pi vicina e pi spedita

a la cura di lui vuol che si prenda,

scoprasi ogni latebra a la ferita

e largamente si risechi e fenda.

"Rimandatemi in guerra, onde fornita

non sia co 'l d prima ch'a lei mi renda."

Cos dice; e premendo il lungo cerro

d'una gran lancia, offre la gamba al ferro.

70 E gi l'antico Ertimo, che nacque

in riva al Po, s'adopra in sua salute,

il qual de l'erbe e de le nobil acque

ben conosceva ogni uso, ogni virtute;

caro a le Muse ancor, ma si compiacque

ne la gloria minor de l'arti mute,

sol cur trre a morte i corpi frali,

e potea far i nomi anco immortali.

71 Stassi appoggiato, e con secura faccia

freme immobile al pianto il capitano.

Quegli in gonna succinto e da le braccia

ripiegato il vestir, leggiero e piano

or con l'erbe potenti in van procaccia

trarne lo strale, or con la dotta mano;

e con la destra il tenta e co 'l tenace

ferro il va riprendendo, e nulla face.

72 L'arte sue non seconda ed al disegno

par che per nulla via fortuna arrida;

e nel piagato eroe giunge a tal segno

l'aspro martr che n' quasi omicida.

Or qui l'angiol custode, al duol indegno

mosso di lui, colse dittamo in Ida:

erba crinita di purpureo fiore

c'have in giovani foglie alto valore.

73 E ben mastra natura a le montane

capre n'insegna la virt celata,

qualor vengon percosse e lor rimane

nel fianco affissa la saetta alata.

Ouesta, bench da parti assai lontane,

in un momento l'angelo ha recata,

e non veduto entro le mediche onde

de gli apprestati bagni il succo infonde,

74 e del fonte di Lidia i sacri umori

e l'odorata panacea vi mesce.

Ne sparge il vecchio la ferita, e fuori

volontario per s lo stral se 'n esce

e si ristagna il sangue; e gi i dolori

fuggono da la gamba e 'l vigor cresce.

Grida Ertimo allor: "L'arte maestra

te non risana o la mortal mia destra,

75 maggior virt ti salva: un angiol, credo,

medico per te fatto, sceso in terra,

ch di celeste mano i segni vedo:

prendi l'arme; che tardi? e riedi in guerra."

Avido di battaglia il pio Goffredo

gi ne l'ostro le gambe avolge e serra,

e l'asta crolla smisurata, e imbraccia

il gi deposto scudo e l'elmo allaccia.

76 Usc dal chiuso vallo, e si converse

con mille dietro a la citt percossa:

sopra di polve il ciel gli si coperse,

trem sotto la terra al moto scossa;

e lontano appressar le genti averse

d'alto il miraro, e corse lor per l'ossa

un tremor freddo e strinse il sangue in gelo.

Egli alz tre fiate il grido al cielo.

77 Conosce il popol suo l'altera voce

e 'l grido eccitator de la battaglia,

e riprendendo l'impeto veloce

di novo ancora a la tenzon si scaglia.

Ma gi la coppia de i pagan feroce

nel rotto accolta s' de la muraglia,

difendendo ostinata il varco fesso

dal buon Tancredi e da chi vien con esso.

78 Qui disdegnoso giunge e minacciante

chiuso ne l'arme il capitan di Francia,

e 'n su la prima giunta al fero Argante

l'asta ferrata fulminando lancia.

Nessuna mural machina si vante

d'aventar con pi forza alcuna lancia.

Tuona per l'aria la nodosa trave,

v'oppon lo scudo Argante e nulla pave.

79 S'apre lo scudo al frassino pungente,

n la dura corazza anco il sostiene,

ch rompe tutte l'arme, e finalmente

il sangue saracino a sugger viene.

Ma si svelle il circasso (e il duol non sente)

da l'arme il ferro affisso e da le vene,

e 'n Goffredo il ritorce: "A te" dicendo

"rimando il tronco, e l'armi tue ti rendo."

80 L'asta, ch'offesa or porta ed or vendetta,

per lo noto sentier vola e rivola,

ma gi colui non fre ove diretta,

ch'egli si spiega e 'l capo al colpo invola;

coglie il fedel Sigiero, il qual ricetta

profondamente il ferro entro la gola,

n gli rincresce, del suo caro duce

morendo in vece, abbandonar la luce.

81 Quasi in quel punto Soliman percote

con una scelce il cavalier normando;

e questi al colpo si contorce e scote

e cade in gi come paleo rotando.

Or pi Goffredo sostener non pote

l'ira di tante offese, e impugna il brando,

e sovra la confusa alta ruina

ascende, e move omai guerra vicina.

82 E ben ei vi facea mirabil cose,

e contrasti seguiano aspri e mortali,

ma fuor usc la notte e 'l mondo ascose

sotto il caliginoso orror de l'ali;

e l'ombre sue pacifiche interpose

fra tante ire de' miseri mortali,

s che cess Goffredo e fe' ritorno.

Cotal fine ebbe il sanguinoso giorno.

83 Ma pria che 'l pio Buglione il campo ceda,

fa indietro riportar gli egri e i languenti,

e gi non lascia a' suoi nemici in preda

l'avanzo de' suoi bellici tormenti;

pur salva la gran torre avien che rieda,

primo terror de le nemiche genti,

come che sia da l'orrida tempesta

sdruscita anch'essa in alcun loco e pesta.

84 Da' gran perigli uscita ella se 'n viene

giungendo a loco omai di sicurezza.

Ma qual nave talor ch'a vele piene

corre il mar procelloso e l'onde sprezza,

poscia in vista del porto o su l'arene

o su i fallaci scogli un fianco spezza;

o qual destrier passa le dubbie strade

e presso al dolce albergo incespa e cade;

85 tale inciampa la torre, e tal da quella

parte che volse a l'impeto de' sassi

frange due rote debili, s ch'ella

ruinosa pendendo arresta i passi.

Ma le suppone appoggi e la puntella

lo stuol che la conduce e seco stassi,

insin che i pronti fabri intorno vanno

saldando in lei d'ogni sua piaga il danno,

86 Cos Goffredo impone, il qual desia

che si racconci inanzi al novo sole,

ed occupando questa e quella via

dispon le guardie intorno a l'alta mole;

ma 'l suon ne la citt chiaro s'udia

di fabrili instrumenti e di parole,

e mille si vedean fiaccole accese,

onde seppesi il tutto o si comprese.

 

 

CANTO DODICESIMO

 

1 Era la notte, e non prendean ristoro

co 'l sonno ancor le faticose genti:

ma qui vegghiando nel fabril lavoro

stavano i Franchi a la custodia intenti,

e l i pagani le difese loro

gian rinforzando tremule e cadenti

e reintegrando le gi rotte mura,

e de' feriti era comun la cura.

2 Curate al fin le piaghe, e gi fornita

de l'opere notturne era qualcuna;

e rallentando l'altre, al sonno invita

l'ombra omai fatta pi tacita e bruna.

Pur non accheta la guerriera ardita

l'alma d'onor famelica e digiuna,

e sollecita l'opre ove altri cessa.

Va seco Argante, e dice ella a se stessa:

3 "Ben oggi il re de' Turchi e 'l buon Argante

fr meraviglie inusitate e strane,

ch soli uscr fra tante schiere e tante

e vi spezzr le machine cristiane.

Io (questo il sommo pregio onde mi vante)

d'alto rinchiusa oprai l'arme lontane,

sagittaria, no 'l nego, assai felice.

Dunque sol tanto a donna e pi non lice?

4 Quanto me' fra in monte od in foresta

a le fre aventar dardi e quadrella,

ch'ove il maschio valor si manifesta

mostrarmi qui tra cavalier donzella!

Ch non riprendo la feminea vesta,

s'io ne son degna e non mi chiudo in cella?"

Cos parla tra s; pensa e risolve

al fin gran cose ed al guerrier si volve:

5 "Buona pezza , signor, che in s raggira

un non so che d'insolito e d'audace

la mia mente inquieta: o Dio l'inspira,

o l'uom del suo voler suo Dio si face.

Fuor del vallo nemico accesi mira

i lumi; io l n'andr con ferro e face

e la torre arder: vogl'io che questo

effetto segua, il Ciel poi curi il resto.

6 Ma s'egli averr pur che mia ventura

nel mio ritorno mi rinchiuda il passo,

d'uom che 'n amor m' padre a te la cura

e de le care mie donzelle io lasso.

Tu ne l'Egitto rimandar procura

le donne sconsolate e 'l vecchio lasso.

Fallo per Dio, signor, ch di pietate

ben degno quel sesso e quella etate."

7 Stupisce Argante, e ripercosso il petto

da stimoli di gloria acuti sente.

"Tu l n'andrai," rispose "e me negletto

qui lascierai tra la vulgare gente?

E da secura parte avr diletto

mirar il fumo e la favilla ardente?

No, no; se fui ne l'arme a te consorte,

esser vo' ne la gloria e ne la morte.

8 Ho core anch'io che morte sprezza e crede

che ben si cambi con l'onor la vita."

"Ben ne fsti" diss'ella "eterna fede

con quella tua s generosa uscita.

Pure io femina sono, e nulla riede

mia morte in danno a la citt smarrita;

ma se tu cadi (tolga il Ciel gli augri),

or chi sar che pi difenda i muri?"

9 Replic il cavaliero: "Indarno adduci

al mio fermo voler fallaci scuse.

Seguir l'orme tue, se mi conduci;

ma le precorrer, se mi ricuse."

Concordi al re ne vanno, il qual fra i duci

e fra i pi saggi suoi gli accolse e chiuse.

Incominci Clorinda: "O sire, attendi

a ci che dir voglianti, e in grado il prendi.

10 Argante qui (n sar vano il vanto)

quella macchina eccelsa arder promette.

Io sar seco, ed aspettiam sol tanto

che stanchezza maggiore il sonno allette."

Sollev il re le palme, e un lieto pianto

gi per le crespe guancie a lui cadette;

e: "Lodato sia tu," disse "che a i servi

tuoi volgi gli occhi e 'l regno anco mi servi.

11 N gi s tosto cader, se tali

animi forti in sua difesa or sono.

Ma qual poss'io, coppia onorata, eguali

dar a i meriti vostri o laude o dono?

Laudi la fama voi con immortali

voci di gloria, e 'l mondo empia del suono.

Premio v' l'opra stessa, e premio in parte

vi fia del regno mio non poca parte."

12 S parla il re canuto, e si ristringe

or questa or quel teneramente al seno.

Il Soldan, ch' presente e non infinge

la generosa invidia onde egli pieno,

disse: "N questa spada in van si cinge;

verravvi a paro o poco dietro almeno."

"Ah!" rispose Clorinda "andremo a questa

impresa tutti? e se tu vien, chi resta?"

13 Cos gli disse, e con rifiuto altero

gi s'apprestava a ricusarlo Argante;

ma 'l re il prevenne, e ragion primiero

a Soliman con placido sembiante:

"Ben sempre tu, magnanimo guerriero,

ne ti mostrasti a te stesso sembiante,

cui nulla faccia di periglio unquanco

sgoment, n mai fosti in guerra stanco.

14 E so che fuora andando opre faresti

degne di te; ma sconvenevol parmi

che tutti usciate, e dentro alcun non resti

di voi che ste i pi famosi in armi.

N men consentirei ch'andasser questi

(ch degno il sangue lor che si risparmi),

s'o men util tal opra o mi paresse

che fornita per altri esser potesse.

15 Ma poi che la gran torre in sua difesa

d'ogni intorno le guardie ha cos folte

che da poche mie genti esser offesa

non pote, e inopportuno uscir con molte,

la coppia che s'offerse a l'alta impresa,

e 'n simil rischio si trov pi volte,

vada felice pur, ch'ella ben tale

che sola pi che mille insieme vale.

16 Tu, come al regio onor pi si conviene,

con gli altri, prego, in su le porte attendi;

e quando poi (ch n'ho secura spene)

ritornino essi e desti abbian gli incendi,

se stuol nemico seguitando viene,

lui risospingi e lor salva e difendi."

Cos l'un re diceva, e l'altro cheto

rimaneva al suo dir, ma non gi lieto.

17 Soggiunse allora Ismeno: "Attender piaccia

a voi, ch'uscir dovete, ora pi tarda,

sin che di varie tempre un misto i' faccia

ch'a la machina ostil s'appigli e l'arda.

Forse allora averr che parte giaccia

di quello stuol che la circonda e guarda."

Ci fu concluso, e in sua magion ciascuno

aspetta il tempo al gran fatto opportuno.

18 Depon Clorinda le sue spoglie inteste

d'argento e l'elmo adorno e l'arme altere,

e senza piuma o fregio altre ne veste

(infausto annunzio!) ruginose e nere,

per che stima agevolmente in queste

occulta andar fra le nemiche schiere.

quivi Arsete eunuco, il qual fanciulla

la nudr da le fasce e da la culla,

19 e per l'orme di lei l'antico fianco

d'ogni intorno traendo, or la seguia.

Vede costui l'arme cangiate, ed anco

del gran rischio s'accorge ove ella ga,

e se n'affligge, e per lo crin che bianco

in lei servendo ha fatto e per la pia

memoria de' suo' uffici instando prega

che da l'impresa cessi; ed ella il nega.

20 Onde ei le disse alfin: "Poi che ritrosa

s la tua mente nel suo mal s'indura

che n la stanca et, n la pietosa

voglia, n i preghi miei, n il pianto cura,

ti spiegher pi oltre, e saprai cosa

di tua condizion che t'era oscura;

poi tuo desir ti guidi o mio consiglio."

Ei segue, ed ella inalza attenta il ciglio.

21 "Resse gi l'Etiopia, e forse regge

Senapo ancor con fortunato impero,

il qual del figlio di Maria la legge

osserva, e l'osserva anco il popol nero.

Quivi io pagan fui servo e fui tra gregge

d'ancelle avolto in feminil mestiero,

ministro fatto de la regia moglie

che bruna s, ma il bruno il bel non toglie.

22 N'arde il marito, e de l'amore al foco

ben de la gelosia s'agguaglia il gelo.

Si va in guisa avanzando a poco a poco

nel tormentoso petto il folle zelo

che da ogn'uom la nasconde, e in chiuso loco

vorria celarla a i tanti occhi del cielo.

Ella, saggia ed umil, di ci che piace

al suo signor fa suo diletto e pace.

23 D'una pietosa istoria e di devote

figure la sua stanza era dipinta.

Vergine, bianca il bel volto e le gote

vermiglia, quivi presso un drago avinta.

Con l'asta il mostro un cavalier percote:

giace la fra nel suo sangue estinta.

Quivi sovente ella s'atterra, e spiega

le sue tacite colpe e piange e prega.

24 Ingravida fra tanto, ed espon fuori

(e tu fosti colei) candida figlia.

Si turba; e de gli insoliti colori,

quasi d'un novo mostro, ha meraviglia.

Ma perch il re conosce e i suoi furori,

celargli il parto alfin si riconsiglia,

ch'egli avria dal candor che in te si vede

argomentato in lei non bianca fede.

25 Ed in tua vece una fanciulla nera

pensa mostrargli, poco inanzi nata.

E perch fu la torre, ove chius'era,

da le donne e da me solo abitata,

a me, che le fui servo e con sincera

mente l'amai, ti di non battezzata;

n gi poteva allor battesmo darti,

ch l'uso no 'l sostien di quelle parti.

26 Piangendo a me ti porse, e mi commise

ch'io lontana a nudrir ti conducessi.

Chi pu dire il suo affanno, e in quante guise

lagnossi e raddoppi gli ultimi amplessi?

Bagn i baci di pianto, e fur divise

le sue querele da i singulti spessi.

Lev alfin gli occhi, e disse: "O Dio, che scerni

l'opre pi occulte, e nel mio cor t'interni,

27 s'immaculato questo cor, s'intatte

son queste membra e 'l marital mio letto,

per me non prego, che mille altre ho fatte

malvagit: son vile al tuo cospetto;

salva il parto innocente, al qual il latte

nega la madre del materno petto.

Viva, e sol d'onestate a me somigli;

l'essempio di fortuna altronde pigli.

28 Tu, celeste guerrier, che la donzella

togliesti del serpente a gli empi morsi,

s'accesi ne' tuo' altari umil facella,

s'auro o incenso odorato unqua ti porsi,

tu per lei prega, s che fida ancella

possa in ogni fortuna a te raccrsi."

Qui tacque; e 'l cor le si rinchiuse e strinse,

e di pallida morte si dipinse.

29 Io piangendo ti presi, e in breve cesta

fuor ti portai, tra fiori e frondi ascosa;

ti celai da ciascun, che n di questa

diedi sospizion n d'altra cosa.

Me n'andai sconosciuto; e per foresta

caminando di piante orride ombrosa,

vidi una tigre, che minaccie ed ire

avea ne gli occhi, incontr'a me venire.

30 Sovra un arbore i' salsi e te su l'erba

lasciai, tanta paura il cor mi prese.

Giunse l'orribil fra, e la superba

testa volgendo, in te lo sguardo intese.

Mansuefece e raddolcio l'acerba

vista con atto placido e cortese;

lenta poi s'avicina e ti fa vezzi

con la lingua, e tu ridi e l'accarezzi;

31 ed ischerzando seco, al fero muso

la pargoletta man secura stendi.

Ti porge ella le mamme e, come l'uso

di nutrice, s'adatta, e tu le prendi.

Intanto io miro timido e confuso,

come uom faria novi prodigi orrendi.

Poi che sazia ti vede omai la belva

del suo latte, ella parte e si rinselva;

32 ed io gi scendo e ti ricolgo, e torno

l 've prima fur vlti i passi miei,

e preso in picciol borgo alfin soggiorno,

celatamente ivi nutrir ti fei.

Vi stetti insin che 'l sol correndo intorno

port a i mortali e diece mesi e sei.

Tu con lingua di latte anco snodavi

voci indistinte, e incerte orme segnavi.

33 Ma sendo io col giunto ove dechina

l'etate omai cadente a la vecchiezza,

ricco e sazio de l'or che la regina

nel partir diemmi con regale ampiezza,

da quella vita errante e peregrina

ne la patria ridurmi ebbi vaghezza,

e tra gli antichi amici in caro loco

viver, temprando il verno al proprio foco.

34 Partomi, e vr l'Egitto onde son nato,

te conducendo meco, il corso invio,

e giungo ad un torrente, e riserrato

quinci da i ladri son, quindi dal rio.

Che debbo far? te, dolce peso amato,

lasciar non voglio, e di campar desio.

Mi gitto a nuoto, ed una man ne viene

rompendo l'onda e te l'altra sostiene.

35 Rapidissimo il corso, e in mezzo l'onda

in se medesma si ripiega e gira;

ma, giunto ove pi volge e si profonda,

in cerchio ella mi torce e gi mi tira.

Ti lascio allor, ma t'alza e ti seconda

l'acqua, e secondo a l'acqua il vento spira,

e t'espon salva in su la molle arena;

stanco, anelando, io poi vi giungo a pena.

36 Lieto ti prendo; e poi la notte, quando

tutte in alto silenzio eran le cose,

vidi in sogno un guerrier che minacciando

a me su 'l volto il ferro ignudo pose.

Imperioso disse: 'Io ti comando

ci che la madre sua primier t'impose:

che battezzi l'infante; ella diletta

del Cielo, e la sua cura a me s'aspetta.

37 Io la guardo e difendo, io spirto diedi

di pietate a le fre e mente a l'acque.

Misero te s'al sogno tuo non credi,

ch' del Ciel messaggiero.' E qui si tacque.

Svegliaimi e sorsi, e di l mossi i piedi

come del giorno il primo raggio nacque;

ma perch mia f vera e l'ombre false

stimai, di tuo battesmo non mi calse,

38 n de i preghi materni; onde nudrita

pagana fosti, e 'l vero a te celai.

Crescesti, e in arme valorosa e ardita

vincesti il sesso e la natura assai:

fama e terre acquistasti, e qual tua vita

sia stata poscia tu medesma il sai;

e sai non men che servo insieme e padre

io t'ho seguita fra guerriere squadre.

39 Ier poi su l'alba, a la mia mente oppressa

d'alta quiete e simile a la morte,

nel sonno s'offer l'imago stessa,

ma in pi turbata vista e in suon pi forte:

'Ecco,' dicea 'fellon, l'ora s'appressa

che de cangiar Clorinda e vita e sorte:

mia sar mal tuo grado, e tuo fia il duolo.'

Ci disse, e poi n'and per l'aria a volo.

40 Or odi dunque tu che 'l Ciel minaccia

a te, diletta mia, strani accidenti.

Io non so; forse a lui vien che dispiaccia

ch'altri impugni la f de' suoi parenti.

Forse la vera fede. Ah! gi ti piaccia

depor quest'arme e questi spirti ardenti."

Qui tace e piagne; ed ella pensa e teme,

ch'un altro simil sogno il cor le preme.

41 Rasserenando il volto, al fin gli dice:

"Quella f seguir che vera or parmi,

che tu co 'l latte gi de la nutrice

sugger mi fsti e che vuoi dubbia or farmi;

n per temenza lascier, n lice

a magnanimo cor, l'impresa e l'armi,

non se la morte nel pi fer sembiante

che sgomenti i mortali avessi inante."

42 Poscia il consola; e perch il tempo giunge

ch'ella deve ad effetto il vanto porre,

parte e con quel guerrier si ricongiunge

che si vuol seco al gran periglio esporre.

Con lor s'aduna Ismeno, e instiga e punge

quella virt che per se stessa corre;

e lor porge di zolfo e di bitumi

due palle, e 'n cavo rame ascosi lumi.

43 Escon notturni e piani, e per lo colle

uniti vanno a passo lungo e spesso,

tanto che a quella parte ove s'estolle

la machina nemica omai son presso.

Lor s'infiamman gli spirti, e 'l cor ne bolle

n pu tutto capir dentro se stesso:

gli invita al foco, al sangue, un fero sdegno.

Grida la guardia, e lor dimanda il segno.

44 Essi van cheti inanzi, onde la guarda

"A l'arme! a l'arme!" in alto suon raddoppia;

ma pi non si nasconde e non tarda

al corso allor la generosa coppia.

In quel modo che fulmine o bombarda

co 'l lampeggiar tuona in un punto e scoppia,

movere ed arrivar, ferir lo stuolo,

aprirlo e penetrar, fu un punto solo.

45 E forza pur che fra mill'arme e mille

percosse il lor disegno al fin riesca.

Scopriro i chiusi lumi, e le faville

s'appreser tosto a l'accensibil esca,

ch'a i legni poi l'avolse e compartille.

Chi pu dir come serpa e come cresca

gi da pi lati il foco? e come folto

turbi il fumo a le stelle il puro volto?

46 Vedi globi di fiamme oscure e miste

fra le rote del fumo in ciel girarsi.

Il vento soffia, e vigor fa ch'acquiste

l'incendio e in un raccolga i fochi sparsi.

Fre il gran lume con terror le viste

de' Franchi, e tutti son presti ad armarsi.

La mole immensa, e s temuta in guerra,

cade, e breve ora opre s lunghe atterra.

47 Due squadre de' cristiani intanto al loco

dove sorge l'incendio accorron pronte.

Minaccia Argante: "Io spegner quel foco

co 'l vostro sangue", e volge lor la fronte.

Pur ristretto a Clorinda, a poco a poco

cede, e raccoglie i passi a sommo il monte.

Cresce pi che torrente a lunga pioggia

la turba, e li rincalza e con lor poggia.

48 Aperta l'Aurea porta, e quivi tratto

il re, ch'armato il popol suo circonda,

per raccrre i guerrier da s gran fatto,

quando al tornar fortuna abbian seconda.

Saltano i due su 'l limitare, e ratto

diretro ad essi il franco stuol v'inonda,

ma l'urta e scaccia Solimano; e chiusa

poi la porta, e sol Clorinda esclusa.

49 Sola esclusa ne fu perch in quell'ora

ch'altri serr le porte ella si mosse,

e corse ardente e incrudelita fora

a punir Arimon che la percosse.

Punillo; e 'l fero Argante avisto ancora

non s'era ch'ella s trascorsa fosse,

ch la pugna e la calca e l'aer denso

a i cor togliea la cura, a gli occhi il senso.

50 Ma poi che intepid la mente irata

nel sangue del nemico e in s rivenne,

vide chiuse le porte e intorniata

s da' nemici, e morta allor si tenne.

Pur veggendo ch'alcuno in lei non guata,

nov'arte di salvarsi le sovenne.

Di lor gente s'infinge, e fra gli ignoti

cheta s'avolge; e non chi la noti.

51 Poi, come lupo tacito s'imbosca

dopo occulto misfatto, e si desvia,

da la confusion, da l'aura fosca

favorita e nascosa, ella se 'n ga.

Solo Tancredi avien che lei conosca;

egli quivi sorgiunto alquanto pria;

vi giunse allor ch'essa Arimon uccise:

vide e segnolla, e dietro a lei si mise.

52 Vuol ne l'armi provarla: un uom la stima

degno a cui sua virt si paragone.

Va girando colei l'alpestre cima

verso altra porta, ove d'entrar dispone.

Segue egli impetuoso, onde assai prima

che giunga, in guisa avien che d'armi suone,

ch'ella si volge e grida: "O tu, che porte,

che corri s?" Risponde: "E guerra e morte."

53 "Guerra e morte avrai;" disse "io non rifiuto

darlati, se la cerchi", e ferma attende.

Non vuol Tancredi, che pedon veduto

ha il suo nemico, usar cavallo, e scende.

E impugna l'uno e l'altro il ferro acuto,

ed aguzza l'orgoglio e l'ire accende;

e vansi a ritrovar non altrimenti

che duo tori gelosi e d'ira ardenti.

54 Degne d'un chiaro sol, degne d'un pieno

teatro, opre sarian s memorande.

Notte, che nel profondo oscuro seno

chiudesti e ne l'oblio fatto s grande,

piacciati ch'io ne 'l tragga e 'n bel sereno

a le future et lo spieghi e mande.

Viva la fama loro; e tra lor gloria

splenda del fosco tuo l'alta memoria.

55 Non schivar, non parar, non ritirarsi

voglion costor, n qui destrezza ha parte.

Non danno i colpi or finti, or pieni, or scarsi:

toglie l'ombra e 'l furor l'uso de l'arte.

Odi le spade orribilmente urtarsi

a mezzo il ferro, il pi d'orma non parte;

sempre il pi fermo e la man sempre 'n moto,

n scende taglio in van, n punta a vto.

56 L'onta irrita lo sdegno a la vendetta,

e la vendetta poi l'onta rinova;

onde sempre al ferir, sempre a la fretta

stimol novo s'aggiunge e cagion nova.

D'or in or pi si mesce e pi ristretta

si fa la pugna, e spada oprar non giova:

dansi co' pomi, e infelloniti e crudi

cozzan con gli elmi insieme e con gli scudi.

57 Tre volte il cavalier la donna stringe

con le robuste braccia, ed altrettante

da que' nodi tenaci ella si scinge,

nodi di fer nemico e non d'amante.

Tornano al ferro, e l'uno e l'altro il tinge

con molte piaghe; e stanco ed anelante

e questi e quegli al fin pur si ritira,

e dopo lungo faticar respira.

58 L'un l'altro guarda, e del suo corpo essangue

su 'l pomo de la spada appoggia il peso.

Gi de l'ultima stella il raggio langue

al primo albor ch' in oriente acceso.

Vede Tancredi in maggior copia il sangue

del suo nemico, e s non tanto offeso.

Ne gode e superbisce. Oh nostra folle

mente ch'ogn'aura di fortuna estolle!

59 Misero, di che godi? oh quanto mesti

fiano i trionfi ed infelice il vanto!

Gli occhi tuoi pagheran (se in vita resti)

di quel sangue ogni stilla un mar di pianto.

Cos tacendo e rimirando, questi

sanguinosi guerrier cessaro alquanto.

Ruppe il silenzio al fin Tancredi e disse,

perch il suo nome a lui l'altro scoprisse:

60 "Nostra sventura ben che qui s'impieghi

tanto valor, dove silenzio il copra.

Ma poi che sorte rea vien che ci neghi

e lode e testimon degno de l'opra,

pregoti (se fra l'arme han loco i preghi)

che 'l tuo nome e 'l tuo stato a me tu scopra,

acci ch'io sappia, o vinto o vincitore,

chi la mia morte o la vittoria onore."

61 Risponde la feroce: "Indarno chiedi

quel c'ho per uso di non far palese.

Ma chiunque io mi sia, tu inanzi vedi

un di quei due che la gran torre accese."

Arse di sdegno a quel parlar Tancredi,

e: "In mal punto il dicesti"; indi riprese

"il tuo dir e 'l tacer di par m'alletta,

barbaro discortese, a la vendetta."

62 Torna l'ira ne' cori, e li trasporta,

bench debili in guerra. Oh fera pugna,

u' l'arte in bando, u' gi la forza morta,

ove, in vece, d'entrambi il furor pugna!

Oh che sanguigna e spaziosa porta

fa l'una e l'altra spada, ovunque giugna,

ne l'arme e ne le carni! e se la vita

non esce, sdegno tienla al petto unita.

63 Qual l'alto Egeo, perch Aquilone o Noto

cessi, che tutto prima il volse e scosse,

non s'accheta ei per, ma 'l suono e 'l moto

ritien de l'onde anco agitate e grosse,

tal, se ben manca in lor co 'l sangue vto

quel vigor che le braccia a i colpi mosse,

serbano ancor l'impeto primo, e vanno

da quel sospinti a giunger danno a danno.

64 Ma ecco omai l'ora fatale giunta

che 'l viver di Clorinda al suo fin deve.

Spinge egli il ferro nel bel sen di punta

che vi s'immerge e 'l sangue avido beve;

e la veste, che d'or vago trapunta

le mammelle stringea tenera e leve,

l'empie d'un caldo fiume. Ella gi sente

morirsi, e 'l pi le manca egro e languente.

65 Segue egli la vittoria, e la trafitta

vergine minacciando incalza e preme.

Ella, mentre cadea, la voce afflitta

movendo, disse le parole estreme;

parole ch'a lei novo un spirto ditta,

spirto di f, di carit, di speme:

virt ch'or Dio le infonde, e se rubella

in vita fu, la vuole in morte ancella.

66 "Amico, hai vinto: io ti perdon... perdona

tu ancora, al corpo no, che nulla pave,

a l'alma s; deh! per lei prega, e dona

battesmo a me ch'ogni mia colpa lave."

In queste voci languide risuona

un non so che di flebile e soave

ch'al cor gli scende ed ogni sdegno ammorza,

e gli occhi a lagrimar gli invoglia e sforza.

67 Poco quindi lontan nel sen del monte

scaturia mormorando un picciol rio.

Egli v'accorse e l'elmo empi nel fonte,

e torn mesto al grande ufficio e pio.

Tremar sent la man, mentre la fronte

non conosciuta ancor sciolse e scoprio.

La vide, la conobbe, e rest senza

e voce e moto. Ahi vista! ahi conoscenza!

68 Non mor gi, ch sue virtuti accolse

tutte in quel punto e in guardia al cor le mise,

e premendo il suo affanno a dar si volse

vita con l'acqua a chi co 'l ferro uccise.

Mentre egli il suon de' sacri detti sciolse,

colei di gioia trasmutossi, e rise;

e in atto di morir lieto e vivace,

dir parea: "S'apre il cielo; io vado in pace."

69 D'un bel pallore ha il bianco volto asperso,

come a' gigli sarian miste viole,

e gli occhi al cielo affisa, e in lei converso

sembra per la pietate il cielo e 'l sole;

e la man nuda e fredda alzando verso

il cavaliero in vece di parole

gli d pegno di pace. In questa forma

passa la bella donna, e par che dorma.

70 Come l'alma gentile uscita ei vede,

rallenta quel vigor ch'avea raccolto;

e l'imperio di s libero cede

al duol gi fatto impetuoso e stolto,

ch'al cor si stringe e, chiusa in breve sede

la vita, empie di morte i sensi e 'l volto.

Gi simile a l'estinto il vivo langue

al colore, al silenzio, a gli atti, al sangue.

71 E ben la vita sua sdegnosa e schiva,

spezzando a forza il suo ritegno frale,

la bella anima sciolta al fin seguiva,

che poco inanzi a lei spiegava l'ale;

ma quivi stuol de' Franchi a caso arriva,

cui trae bisogno d'acqua o d'altro tale,

e con la donna il cavalier ne porta,

in s mal vivo e morto in lei ch' morta.

72 Per che 'l duce loro ancor discosto

conosce a l'arme il principe cristiano,

onde v'accorre, e poi ravisa tosto

la vaga estinta, e duolsi al caso strano.

E gi lasciar non volle a i lupi esposto

il bel corpo che stima ancor pagano,

ma sovra l'altrui braccia ambi li pone,

e ne vien di Tancredi al padiglione.

73 A fatto ancor nel piano e lento moto

non si risente il cavalier ferito;

pur fievolmente geme, e quinci noto

che 'l suo corso vital non fornito.

Ma l'altro corpo tacito ed immoto

dimostra ben che n' lo spirto uscito.

Cos portati, l'uno e l'altro appresso;

ma in differente stanza al fine messo.

74 I pietosi scudier gi sono intorno

con vari uffici al cavalier giacente,

e gi se 'n riede a i languidi occhi il giorno,

e le mediche mani e i detti ei sente;

ma pur dubbiosa ancor del suo ritorno,

non s'assecura attonita la mente.

Stupido intorno ei guarda, e i servi e 'l loco

al fin conosce; e dice afflitto e fioco:

75 "Io vivo? io spiro ancora? e gli odiosi

rai miro ancor di questo infausto die?

D testimon de' miei misfatti ascosi,

che rimprovera a me le colpe mie!

Ahi! man timida e lenta, or ch non osi,

tu che sai tutte del ferir le vie,

tu, ministra di morte empia ed infame,

di questa vita rea troncar lo stame?

76 Passa pur questo petto, e feri scempi

co 'l ferro tuo crudel fa' del mio core;

ma forse, usata a' fatti atroci ed empi,

stimi piet dar morte al mio dolore.

Dunque i' vivr tra memorandi essempi

misero mostro d'infelice amore:

misero mostro, a cui sol pena degna

de l'immensa impiet la vita indegna.

77 Vivr fra i miei tormenti e le mie cure,

mie giuste furie, forsennato, errante;

paventar l'ombre solinghe e scure

che 'l primo error mi recheranno inante,

e del sol che scopr le mie sventure,

a schivo ed in orrore avr il sembiante.

Temer me medesmo; e da me stesso

sempre fuggendo, avr me sempre appresso.

78 Ma dove, oh lasso me!, dove restaro

le reliquie del corpo e bello e casto?

Ci ch'in lui sano i miei furor lasciaro,

dal furor de le fre forse guasto.

Ahi troppo nobil preda! ahi dolce e caro

troppo e pur troppo prezioso pasto!

ahi sfortunato! in cui l'ombre e le selve

irritaron me prima e poi le belve.

79 Io pur verr l dove ste; e voi

meco avr, s'anco ste, amate spoglie.

Ma s'egli avien che i vaghi membri suoi

stati sian cibo di ferine voglie,

vuo' che la bocca stessa anco me ingoi,

e 'l ventre chiuda me che lor raccoglie:

onorata per me tomba e felice,

ovunque sia, s'esser con lor mi lice."

80 Cos parla quel misero, e gli detto

ch'ivi quel corpo avean per cui si dole:

rischiarar parve il tenebroso aspetto,

qual le nube un balen che passe e vle;

e da i riposi sollev del letto

l'inferma de le membra e tarda mole;

e traendo a gran pena il fianco lasso,

col rivolse vacillando il passo.

81 Ma come giunse, e vide in quel bel seno,

opera di sua man, l'empia ferita,

e quasi un ciel notturno anco sereno

senza splendor la faccia scolorita,

trem cos che ne cadea, se meno

era vicina la fedele aita.

Poi disse: "Oh viso che poi far la morte

dolce, ma raddolcir non puoi mia sorte!

82 Oh bella destra che 'l soave pegno

d'amicizia e di pace a me porgesti!

quali or, lasso!, vi trovo? e qual ne vegno?

E voi, leggiadre membra, or non son questi

del mio ferino e scelerato sdegno

vestigi miserabili e funesti?

Oh di par con la man luci spietate:

essa le piaghe fe', voi le mirate.

83 Asciutte le mirate? or corra, dove

nega d'andare il pianto, il sangue mio."

Qui tronca le parole, e come il move

suo disperato di morir desio,

squarcia le fasce e le ferite, e piove

da le sue piaghe essacerbate un rio;

e s'uccidea, ma quella doglia acerba,

co 'l trarlo di se stesso, in vita il serba.

84 Posto su 'l letto, e l'anima fugace

fu richiamata a gli odiosi uffici.

Ma la garrula fama omai non tace

l'aspre sue angoscie e i suoi casi infelici.

Vi tragge il pio Goffredo, e la verace

turba v'accorre de' pi degni amici.

Ma n grave ammonir, n pregar dolce

l'ostinato de l'alma affanno molce.

85 Qual in membro gentil piaga mortale

tocca s'inaspra e in lei cresce il dolore,

tal da i dolci conforti in s gran male

pi inacerbisce medicato il core.

Ma il venerabil Piero, a cui ne cale

come d'agnella inferma al buon pastore,

con parole gravissime ripiglia

il vaneggiar suo lungo, e lui consiglia:

86 "O Tancredi, Tancredi, o da te stesso

troppo diverso e da i princpi tuoi,

chi s t'assorda? e qual nuvol s spesso

di cecit fa che veder non puoi?

Questa sciagura tua del Cielo un messo;

non vedi lui? non odi i detti suoi?

che ti sgrida, e richiama a la smarrita

strada che pria segnasti e te l'addita?

87 A gli atti del primiero ufficio degno

di cavalier di Cristo ei ti rappella,

che lasciasti per farti (ahi cambio indegno!)

drudo d'una fanciuila a Dio rubella.

Seconda aversit, pietoso sdegno

con leve sferza di l su flagella

tua folle colpa, e fa di tua salute

te medesmo ministro; e tu 'l rifiute?

88 Rifiuti dunque, ahi sconoscente!, il dono

del Ciel salubre e 'ncontra lui t'adiri?

Misero, dove corri in abbandono

a i tuoi sfrenati e rapidi martri?

Sei giunto, e pendi gi cadente e prono

su 'l precipizio eterno; e tu no 'l miri?

Miralo, prego, e te raccogli, e frena

quel dolor ch'a morir doppio ti mena."

89 Tace, e in colui de l'un morir la tema

pot de l'altro intepidir la voglia.

Nel cor d loco a que' conforti, e scema

l'impeto interno de l'interna doglia,

ma non cos che ad or ad or non gema

e che la lingua a lamentar non scioglia,

ora seco parlando, or con la sciolta

anima che dal Ciel forse l'ascolta.

90 Lei nel partir, lei nel tornar del sole

chiama con voce stanca, e prega e plora,

come usignuol cui 'l villan duro invole

dal nido i figli non pennuti ancora,

che in miserabil canto afflitte e sole

piange le notti, e n'empie i boschi e l'ra.

Al fin co 'l novo d rinchiude alquanto

i lumi, e 'l sonno in lor serpe fra 'l pianto.

91 Ed ecco in sogno di stellata veste

cinta gli appar la sospirata amica:

bella assai pi, ma lo splendor celeste

orna e non toglie la notizia antica;

e con dolce atto di piet le meste

luci par che gli asciughi, e cos dica:

"Mira come son bella e come lieta,

fedel mio caro, e in me tuo duolo acqueta.

92 Tale i' son, tua merc: tu me da i vivi

del mortal mondo, per error, togliesti;

tu in grembo a Dio fra gli immortali e divi,

per piet, di salir degna mi fsti.

Quivi io beata amando godo, e quivi

spero che per te loco anco s'appresti,

ove al gran Sole e ne l'eterno die

vagheggiarai le sue bellezze e mie.

93 Se tu medesmo non t'invidii il Cielo

e non travii co 'l vaneggiar de' sensi,

vivi e sappi ch'io t'amo, e non te 'l celo,

quanto pi creatura amar conviensi."

Cos dicendo, fiammeggi di zelo

per gli occhi, fuor del mortal uso accensi;

poi nel profondo de' suoi rai si chiuse

e sparve, e novo in lui conforto infuse.

94 Consolato ei si desta e si rimette

de' medicanti a la discreta aita,

e intanto sepellir fa le dilette

membra ch'inform gi la nobil vita.

E se non fu di ricche pietre elette

la tomba e da man dedala scolpita,

fu scelto almeno il sasso, e chi gli diede

figura, quanto il tempo ivi concede.

95 Quivi da faci in lungo ordine accese

con nobil pompa accompagnar la feo,

e le sue arme, a un nudo pin sospese,

vi spieg sovra in forma di trofeo.

Ma come prima alzar le membra offese

nel d seguente il cavalier poteo,

di riverenza pieno e di pietate

visit le sepolte ossa onorate.

96 Giunto a la tomba, ove al suo spirto vivo

dolorosa prigione il Ciel prescrisse,

pallido, freddo, muto, e quasi privo

di movimento, al marmo gli occhi affisse.

Al fin, sgorgando un lagrimoso rivo,

in un languido: "oim!" proruppe, e disse:

"O sasso amato ed onorato tanto,

che dentro hai le mie fiamme e fuori il pianto,

97 non di morte sei tu, ma di vivaci

ceneri albergo, ove riposto Amore;

e ben sento io da te l'usate faci,

men dolci s, ma non men calde al core.

Deh! prendi i miei sospiri, e questi baci

prendi ch'io bagno di doglioso umore;

e dalli tu, poi ch'io non posso, almeno

a le amate reliquie c'hai nel seno.

98 Dalli lor tu, ch se mai gli occhi gira

l'anima bella a le sue belle spoglie,

tua pietate e mio ardir non avr in ira,

ch'odio o sdegno l su non si raccoglie.

Perdona ella il mio fallo, e sol respira

in questa speme il cor fra tante doglie.

Sa ch'empia sol la mano; e non l' noia

che, s'amando lei vissi, amando moia.

99 Ed amando morr: felice giorno,

quando che sia; ma pi felice molto

se come errando or vado a te d'intorno,

allor sar dentro al tuo grembo accolto.

Faccian l'anime amiche in Ciel soggiorno,

sia l'un cenere e l'altro in un sepolto;

ci che 'l viver non ebbe, abbia la morte.

Oh se sperar ci lice, altera sorte!"

100 Confusamente si bisbiglia intanto

del caso reo ne la rinchiusa terra.

Poi s'accerta e divulga, e in ogni canto

de la citt smarrita il romor erra

misto di gridi e di femineo pianto;

non altramente che se presa in guerra

tutta ruini, e 'l foco e i nemici empi

volino per le case e per li tmpi.

101 Ma tutti gli occhi Arsete in s rivolve,

miserabil di gemito e d'aspetto.

Ei come gli altri in lagrime non solve

il duol, ch troppo d'indurato affetto;

ma i bianchi crini suoi d'immonda polve

si sparge e brutta, e fiede il volto e 'l petto.

Or mentre in lui vlte le turbe sono,

va in mezzo Argante e parla in cotal suono:

102 "Ben volev'io, quando primier m'accorsi

che fuor si rimanea la donna forte,

seguirla immantinente; e ratto corsi

per correr seco una medesma sorte.

Che non feci o non dissi? o quai non porsi

preghiere al re che fsse aprir le porte?

Ei me pregante, e contendente invano,

con l'imperio affren c'ha qui soprano,

103 Ahi! che s'io allora usciva, o dal periglio

qui ricondotta la guerriera avrei,

o chiusi, ov'ella il terren fe' vermiglio,

con memorabil fine i giorni miei.

Ma che potevo io pi? parve al consiglio

de gli uomini altramente e de gli di:

ella mor di fatal morte, ed io

quant'or conviensi a me gi non oblio.

104 Odi, Gierusalem, ci che prometta

Argante; odi 'l tu, Cielo; e se in ci manco,

fulmina su 'l mio capo: io la vendetta

giuro di far ne l'omicida franco,

che per la costei morte a me s'aspetta,

n questa spada mai depor dal fianco

insin ch'ella a Tancredi il cor non passi

e 'l cadavero infame a i corvi lassi."

105 Cos disse egli, e l'aure popolari

con applauso segur le voci estreme;

e imaginando sol, tempr gli amari

l'aspettata vendetta in quel che geme.

Oh vani giuramenti! ecco contrari

seguir tosto gli effetti a l'alta speme,

e cader questi in tenzon pari estinto

sotto colui ch'ei fa gi preso e vinto.

 

 

CANTO TREDICESIMO

 

1 Ma cadde a pena in cenere l'immensa

machina espugnatrice de la mura,

che 'n s novi argomenti Ismen ripensa

perch pi resti la citt secura;

onde a i Franchi impedir ci che dispensa

lor di materia il bosco egli procura,

onde contra Sion battuta e scossa

torre nova rifarsi indi non possa.

2 Sorge non lunge a le cristiane tende

tra solitarie valli alta foresta,

foltissima di piante antiche, orrende,

che spargon d'ogni intorno ombra funesta.

Qui, ne l'ora che 'l sol pi chiaro splende,

luce incerta e scolorita e mesta,

quale in nubilo ciel dubbia si vede

se 'l d a la notte o s'ella a lui succede.

3 Ma quando parte il sol, qui tosto adombra

notte, nube, caligine ed orrore

che rassembra infernal, che gli occhi ingombra

di cecit, ch'empie di tema il core;

n qui gregge od armenti a' paschi, a l'ombra

guida bifolco mai, guida pastore,

n v'entra peregrin, se non smarrito,

ma lunge passa e la dimostra a dito.

4 Qui s'adunan le streghe, ed il suo vago

con ciascuna di lor notturno viene;

vien sovra i nembi, e chi d'un fero drago,

e chi forma d'un irco informe tiene:

concilio infame, che fallace imago

suol allettar di desiato bene

a celebrar con pompe immonde e sozze

i profani conviti e l'empie nozze.

5 Cos credeasi, ed abitante alcuno

dal fero bosco mai ramo non svelse;

ma i Franchi il violr, perch'ei sol uno

somministrava lor machine eccelse.

Or qui se 'n venne il mago, e l'opportuno

alto silenzio de la notte scelse,

de la notte che prossima successe,

e suo cerchio formovvi e i segni impresse.

6 E scinto e nudo un pi nel cerchio accolto,

mormor potentissime parole.

Gir tre volte a l'oriente il volto,

tre volte a i regni ove dechina il sole,

e tre scosse la verga ond'uom sepolto

trar de la tomba e dargli il moto sle,

e tre co 'l piede scalzo il suol percosse;

poi con terribil grido il parlar mosse:

7 "Udite, udite, o voi che da le stelle

precipitr gi i folgori tonanti:

s voi che le tempeste e le procelle

movete, abitator de l'aria erranti,

come voi che a le inique anime felle

ministri ste de li eterni pianti;

cittadini d'Averno, or qui v'invoco,

e te, signor de' regni empi del foco.

8 Prendete in guardia questa selva, e queste

piante che numerate a voi consegno.

Come il corpo de l'alma albergo e veste,

cos d'alcun di voi sia ciascun legno,

onde il Franco ne fugga o almen s'arreste

ne' primi colpi, e tema il vostro sdegno."

Disse, e quelle ch'aggiunse orribil note,

lingua, s'empia non , ridir non pote.

9 A quel parlar le faci, onde s'adorna

il seren de la notte, egli scolora;

e la luna si turba e le sue corna

di nube avolge, e non appar pi fora.

Irato i gridi a raddoppiar ei torna:

"Spirti invocati, or non venite ancora?

onde tanto indugiar? forse attendete

voci ancor pi potenti o pi secrete?

10 Per lungo disusar gi non si scorda

de l'arti crude il p efficace aiuto;

e so con lingua anch'io di sangue lorda

quel nome proferir grande e temuto,

a cui n Dite mai ritrosa o sorda

n trascurato in ubidir fu Pluto.

Che s?... che s?..." Volea pi dir, ma intanto

conobbe ch'esseguito era lo 'ncanto.

11 Venieno innumerabili, infiniti

spirti, parte che 'n aria alberga ed erra,

parte di quei che son dal fondo usciti

caliginoso e tetro de la terra;

lenti e del gran divieto anco smarriti,

ch'imped loro il trattar l'arme in guerra,

ma gi venirne qui lor non si toglie

e ne' tronchi albergare e tra le foglie.

12 Il mago, poi ch'omai nulla pi manca

al suo disegno, al re lieto se 'n riede:

"Signor, lascia ogni dubbio e 'l cor rinfranca

ch'omai secura la regal tua sede,

n potr rinovar pi l'oste franca

l'alte machine sue come ella crede."

Cos gli dice, e poi di parte in parte

narra i successi de la magica arte.

13 Soggiunse appresso: "Or cosa aggiungo a queste

fatte da me ch'a me non meno aggrada.

Sappi che tosto nel Leon celeste

Marte co 'l sol fia ch'ad unir si vada,

n tempreran le fiamme lor moleste

aure, o nembi di pioggia o di rugiada,

ch quanto in cielo appar, tutto predice

aridissima arsura ed infelice;

14 onde qui caldo avrem qual l'hanno a pena

gli adusti Nasamoni o i Garamanti.

Pur a noi fia men grave in citt piena

d'acque e d'ombre s fresche e d'agi tanti,

ma i Franchi in terra asciutta e non amena

gi non saranlo a tolerar bastanti;

e pria dmi dal cielo, agevolmente

fian poi sconfitti da l'egizia gente.

15 Tu vincerai sedendo, e la fortuna

non cred'io che tentar pi ti convegna.

Ma se 'l circasso alter che posa alcuna

non vuole e, bench onesta, anco la sdegna,

t'affretta come sle e t'importuna,

trova modo pur tu ch'a freno il tegna,

ch molto non andr che 'l Cielo amico

a te pace dar, guerra al nemico."

16 Or questo udendo il re, ben s'assecura,

s che non teme le nemiche posse.

Gi riparate in parte avea le mura

che de' montoni l'impeto percosse;

con tutto ci non rallent la cura

di ristorarle, ove sian rotte o smosse.

Le turbe tutte, e cittadine e serve,

s'impiegan qui: l'opra continua ferve.

17 Ma in questo mezzo il pio Buglion non vle

che la forte cittade in van si batta,

se non prima la maggior sua mole

ed alcuna altra machina rifatta.

E i fabri al bosco invia che porger sle

ad uso tal pronta materia ed atta.

Vanno costor su l'alba a la foresta,

ma timor novo al suo apparir gli arresta.

18 Qual semplice bambin mirar non osa

dove insolite larve abbia presenti,

o come pave ne la notte ombrosa,

imaginando pur mostri e portenti,

cos temean, senza saper qual cosa

siasi quella per che gli sgomenti,

se non che 'l timor forse a i sensi finge

maggior prodigi di Chimera o Sfinge.

19 Torna la turba, e misera e smarrita

varia e confonde s le cose e i detti

ch'ella nel riferir n' poi schernita,

n son creduti i mostruosi effetti.

Allor vi manda il capitano ardita

e forte squadra di guerrieri eletti,

perch sia scorta a l'altra e 'n esseguire

i magisteri suoi le porga ardire.

20 Questi, appressando ove lor seggio han posto

gli empi demoni in quel selvaggio orrore,

non rimirr le nere ombre s tosto,

che lor si scosse e torn ghiaccio il core.

Pur oltra ancor se 'n gian, tenendo ascosto

sotto audaci sembianti il vil timore;

e tanto s'avanzr che lunge poco

erano omai da l'incantato loco.

21 Esce allor de la selva un suon repente

che par rimbombo di terren che treme,

e 'l mormorar de gli Austri in lui si sente

e 'l pianto d'onda che fra scogli geme.

Come rugge il leon, fischia il serpente,

come urla il lupo e come l'orso freme

v'odi, e v'odi le trombe, e v'odi il tuono:

tanti e s fatti suoni esprime un suono.

22 In tutti allor s'impallidr le gote

e la temenza a mille segni apparse,

n disciplina tanto o ragion pote

ch'osin di gire inanzi o di fermarse,

ch'a l'occulta virt che gli percote

son le difese loro anguste e scarse.

Fuggono al fine; e un d'essi, in cotal guisa

scusando il fatto, il pio Buglion n'avisa:

23 "Signor, non di noi chi pi si vante

troncar la selva, ch'ella s guardata

ch'io credo (e 'l giurerei) che in quelle piante

abbia la reggia sua Pluton traslata.

Ben ha tre volte e pi d'aspro diamante

ricinto il cor chi intrepido la guata;

n senso v'ha colui ch'udir s'arrischia

come tonando insieme rugge e fischia."

24 Cos costui parlava. Alcasto v'era

fra molti che l'udian presente a sorte:

l'uom di temerit stupida e fera,

sprezzator de' mortali e de la morte;

che non avria temuto orribil fra,

n mostro formidabile ad uom forte,

n tremoto, n folgore, n vento,

n s'altro ha il mondo pi di violento.

25 Crollava il capo e sorridea dicendo:

"Dove costui non osa, io gir confido;

io sol quel bosco di troncar intendo

che di torbidi sogni fatto nido.

Gi no 'l mi vieter fantasma orrendo

n di selva o d'augei fremito o grido,

o pur tra quei s spaventosi chiostri

d'ir ne l'inferno il varco a me si mostri."

26 Cotal si vanta al capitano, e tolta

da lui licenza il cavalier s'invia;

e rimira la selva, e poscia ascolta

quel che da lei novo rimbombo uscia,

n per il piede audace indietro volta

ma securo e sprezzante come pria;

e gi calcato avrebbe il suol difeso,

ma gli s'oppone (o pargli) un foco acceso.

27 Cresce il gran foco, e 'n forma d'alte mura

stende le fiamme torbide e fumanti;

e ne cinge quel bosco, e l'assecura

ch'altri gli arbori suoi non tronchi e schianti.

Le maggiori sue fiamme hanno figura

di castelli superbi e torreggianti,

e di tormenti bellici ha munite

le rocche sue questa novella Dite.

28 Oh quanti appaion mostri armati in guardia

de gli alti merli e in che terribil faccia!

De' quai con occhi biechi altri il riguarda,

e dibattendo l'arme altri il minaccia.

Fugge egli al fine, e ben la fuga tarda,

qual di leon che si ritiri in caccia,

ma pure fuga; e pur gli scote il petto

timor, sin a quel punto ignoto affetto.

29 Non s'avide esso allor d'aver temuto,

ma fatto poi lontan ben se n'accorse;

e stupor n'ebbe e sdegno, e dente acuto

d'amaro pentimento il cor gli morse.

E, di trista vergogna acceso e muto,

attonito in disparte i passi torse,

ch quella faccia alzar, gi s orgogliosa,

ne la luce de gli uomini non osa.

30 Chiamato da Goffredo, indugia e scuse

trova a l'indugio, e di restarsi agogna.

Pur va, ma lento; e tien le labra chiuse

o gli ragiona in guisa d'uom che sogna.

Diffetto e fuga il capitan concluse

in lui da quella insolita vergogna,

poi disse: "Or ci che fia? forse prestigi

son questi o di natura alti prodigi?

31 Ma s'alcun v' cui nobil voglia accenda

di cercar que' salvatichi soggiorni,

vadane pure, e la ventura imprenda

e nunzio almen pi certo a noi ritorni."

Cos disse egli, e la gran selva orrenda

tentata fu ne' tre seguenti giorni

da i pi famosi; e pur alcun non fue

che non fuggisse a le minaccie sue.

32 Era il prence Tancredi intanto sorto

a sepellir la sua diletta amica,

e bench in volto sia languido e smorto

e mal atto a portar elmo o lorica,

nulla di men, poi che 'l bisogno ha scorto,

ei non ricusa il rischio o la fatica,

ch 'l cor vivace il suo vigor trasfonde

al corpo s che par ch'esso n'abbonde.

33 Vassene il valoroso in s ristretto,

e tacito e guardingo, al rischio ignoto,

e sostien de la selva il fero aspetto

e 'l gran romor del tuono e del tremoto;

e nulla sbigottisce, e sol nel petto

sente, ma tosto il seda, un picciol moto.

Trapassa, ed ecco in quel silvestre loco

sorge improvisa la citt del foco.

34 Allor s'arretra, e dubbio alquanto resta

fra s dicendo: "Or qui che vaglion l'armi?

Ne le fauci de' mostri, e 'n gola a questa

devoratrice fiamma andr a gettarmi?

Non mai la vita, ove cagione onesta

del comun pro la chieda, altri risparmi,

ma n prodigo sia d'anima grande

uom degno; e tale ben chi qui la spande.

35 Pur l'oste che dir, s'indarno i' riedo?

qual altra selva ha di troncar speranza?

N intentato lasciar vorr Goffredo

mai questo varco. Or s'oltre alcun s'avanza,

forse l'incendio che qui sorto i' vedo

fia d'effetto minor che di sembianza;

ma seguane che pote." E in questo dire,

dentro saltovvi. Oh memorando ardire!

36 N sotto l'arme gi sentir gli parve

caldo o fervor come di foco intenso;

ma pur, se fosser vere fiamme o larve,

mal pot giudicar s tosto il senso,

perch repente a pena tocco sparve

quel simulacro, e giunse un nuvol denso

che port notte e verno; e 'l verno ancora

e l'ombra dileguossi in picciol ora.

37 Stupido s, ma intrepido rimane

Tancredi; e poi che vede il tutto cheto,

mette securo il pi ne le profane

soglie e spia de la selva ogni secreto.

N pi apparenze inusitate e strane,

n trova alcun fra via scontro o divieto,

se non quanto per s ritarda il bosco

la vista e i passi inviluppato e fosco.

38 Al fine un largo spazio in forma scorge

d'anfiteatro, e non pianta in esso,

salvo che nel suo mezzo altero sorge,

quasi eccelsa piramide, un cipresso.

Col si drizza, e nel mirar s'accorge

ch'era di vari segni il tronco impresso,

simili a quei che in vece us di scritto

l'antico gi misterioso Egitto.

39 Fra i segni ignoti alcune note ha scorte

del sermon di Soria ch'ei ben possede:

"O tu che dentro a i chiostri de la morte

osasti por, guerriero audace, il piede,

deh! se non sei crudel quanto sei forte,

deh! non turbar questa secreta sede.

Perdona a l'alme omai di luce prive:

non de guerra co' morti aver chi vive."

40 Cos dicea quel motto. Egli era intento

de le brevi parole a i sensi occulti:

fremere intanto udia continuo il vento

tra le frondi del bosco e tra i virguiti,

e trarne un suon che flebile concento

par d'umani sospiri e di singulti,

e un non so che confuso instilla al core

di piet, di spavento e di dolore.

41 Pur tragge al fin la spada, e con gran forza

percote l'alta pianta. Oh meraviglia!

manda fuor sangue la recisa scorza,

e fa la terra intorno a s vermiglia.

Tutto si raccapriccia, e pur rinforza

il colpo e 'l fin vederne ei si consiglia.

Allor, quasi di tomba, uscir ne sente

un indistinto gemito dolente,

42 che poi distinto in voci: "Ahi! troppo" disse

"m'hai tu, Tancredi, offeso; or tanto basti.

Tu dal corpo che meco e per me visse,

felice albergo gi, mi discacciasti:

perch il misero tronco, a cui m'affisse

il mio duro destino, anco mi guasti?

Dopo la morte gli aversari tuoi,

crudel, ne' lor sepolcri offender vuoi?

43 Clorinda fui, n sol qui spirto umano

albergo in questa pianta rozza e dura,

ma ciascun altro ancor, franco o pagano,

che lassi i membri a pi de l'alte mura,

astretto qui da novo incanto e strano,

non so s'io dica in corpo o in sepoltura.

Son di sensi animati i rami e i tronchi,

e micidial sei tu, se legno tronchi."

44 Qual l'infermo talor ch'in sogno scorge

drago o cinta di fiamme alta Chimera,

se ben sospetta o in parte anco s'accorge

che 'l simulacro sia non forma vera,

pur desia di fuggir, tanto gli porge

spavento la sembianza orrida e fera,

tal il timido amante a pien non crede

a i falsi inganni, e pur ne teme e cede.

45 E, dentro, il cor gli in modo tal conquiso

da vari affetti che s'agghiaccia e trema,

e nel moto potente ed improviso

gli cade il ferro, e 'l manco in lui la tema.

Va fuor di s: presente aver gli aviso

l'offesa donna sua che plori e gema,

n pu soffrir di rimirar quel sangue,

n quei gemiti udir d'egro che langue.

46 Cos quel contra morte audace core

nulla forma turb d'alto spavento,

ma lui che solo fievole in amore

falsa imago deluse e van lamento.

Il suo caduto ferro intanto fore

port del bosco impetuoso vento,

s che vinto partissi; e in su la strada

ritrov poscia e ripigli la spada.

47 Pur non torn, n ritentando ardio

spiar di novo le cagioni ascose.

E poi che giunto al sommo duce unio

gli spirti alquanto e l'animo compose,

incominci: "Signor, nunzio son io

di non credute e non credibil cose.

Ci che dicean de lo spettacol fero

e del suon paventoso, tutto vero.

48 Meraviglioso foco indi m'apparse,

senza materia in un istante appreso,

che sorse e dilatando un muro farse

parve, e d'armati mostri esser difeso.

Pur vi passai, ch n l'incendio m'arse,

n dal ferro mi fu l'andar conteso.

Vern in quel punto ed annott; fe' il giorno

e la serenit poscia ritorno.

49 Di pi dir: ch'a gli alberi d vita

spirito uman che sente e che ragiona.

Per prova sollo; io n'ho la voce udita

che nel cor flebilmente anco mi suona.

Stilla sangue de' tronchi ogni ferita,

quasi di molle carne abbian persona.

No, no, pi non potrei (vinto mi chiamo)

n corteccia scorzar, n sveller ramo."

50 Cos dice egli, e 'l capitano ondeggia

in gran tempesta di pensieri intanto.

Pensa s'egli medesmo andar l deggia

(che tal lo stima) a ritentar l'incanto,

o se pur di materia altra proveggia

lontana pi, ma non difficil tanto.

Ma dal profondo de' pensieri suoi

l'Eremita il rappella, e dice poi:

51 "Lascia il pensier audace: altri conviene

che de le piante sue la selva spoglie.

Gi gi la fatal nave a l'erme arene

la prora accosta e l'auree vele accoglie;

gi, rotte l'indegnissime catene,

l'aspettato guerrier dal lido scioglie;

non lontana omai l'ora prescritta

che sia presa Sion, l'oste sconfitta."

52 Parla ei cos, fatto di fiamma in volto,

e risuona pi ch'uomo in sue parole.

E 'l pio Goffredo a pensier novi vlto,

ch neghittoso gi cessar non vle.

Ma nel Cancro celeste omai raccolto

apporta arsura inusitata il sole,

ch'a i suoi disegni, a i suoi guerrier nemica,

insopportabil rende ogni fatica.

53 Spenta del cielo ogni benigna lampa;

signoreggiano in lui crudeli stelle,

onde piove virt ch'informa e stampa

l'aria d'impression maligne e felle.

Cresce l'ardor nocivo, e sempre avampa

pi mortalmente in queste parti e in quelle;

a giorno reo notte pi rea succede,

e d peggior di lei dopo lei vede.

54 Non esce il sol giamai, ch'asperso e cinto

di sanguigni vapori entro e d'intorno

non mostri ne la fronte assai distinto

mesto presagio d'infelice giorno;

non parte mai che in rosse macchie tinto

non minacci egual noia al suo ritorno,

e non inaspri i gi sofferti danni

con certa tema di futuri affanni.

55 Mentre li raggi poi d'alto diffonde,

quanto d'intorno occhio mortal si gira,

seccarsi i fiori e impallidir le fronde,

assetate languir l'erbe rimira,

e fendersi la terra e scemar l'onde,

ogni cosa del ciel soggetta a l'ira,

e le sterili nubi in aria sparse

in sembianza di fiamme altrui mostrarse.

56 Sembra il ciel ne l'aspetto atra fornace

n cosa appar che gli occhi almen ristaure:

ne le spelonche sue Zefiro tace,

e 'n tutto fermo il vaneggiar de l'aure;

solo vi soffia (e par vampa di face)

vento che move da l'arene maure,

che, gravoso e spiacente, e seno e gote

co' densi fiati ad or ad or percote.

57 Non ha poscia la notte ombre pi liete,

ma del caldo del sol paiono impresse,

e di travi di foco e di comete

e d'altri fregi ardenti il velo intesse.

N pur misera terra, a la tua sete

son da l'avara luna almen concesse

sue rugiadose stille, e l'erbe e i fiori

bramano indarno i lor vitali umori.

58 Da le notti inquiete il dolce sonno

bandito fugge, e i languidi mortali

lusingando ritrarlo a s no 'l ponno;

ma pur la sete il pessimo de' mali,

per che di Giudea l'iniquo donno

con veneni e con succhi aspri e mortali

pi de l'inferna Stige e d'Acheronte

torbido fece e livido ogni fonte.

59 E il picciol Silo, che puro e mondo

offria cortese a i Franchi il suo tesoro,

or di tepide linfe a pena il fondo

arido copre e d scarso ristoro;

n il Po, qualor di maggio pi profondo,

parria soverchio a i desideri loro,

n 'l Gange o 'l Nilo, allor che non s'appaga

de' sette alberghi, e 'l verde Egitto allaga.

60 S'alcun giamai tra frondeggianti rive

puro vide stagnar liquido argento,

o gi precipitose ir acque vive

per alpe o 'n piaggia erbosa a passo lento,

quelle al vago desio forma e descrive

e ministra materia al suo tormento,

ch l'imagine lor gelida e molle

l'asciuga e scalda e nel pensier ribolle.

61 Vedi le membra de' guerrier robuste,

cui n camin per aspra terra preso,

n ferrea salma onde gr sempre onuste,

n dom ferro a la lor morte inteso,

ch'or risolute e dal calore aduste

giacciono a se medesme inutil peso;

e vive ne le vene occulto foco

che pascendo le strugge a poco a poco.

62 Langue il corsier gi s feroce, e l'erba

che fu suo caro cibo a schifo prende,

vacilla il piede infermo, e la superba

cervice dianzi or gi dimessa pende;

memoria di sue palme or pi non serba,

n pi nobil di gloria amor l'accende:

le vincitrici spoglie e i ricchi fregi

par che quasi vil soma odii e dispregi.

63 Languisce il fido cane, ed ogni cura

del caro albergo e del signor oblia,

giace disteso ed a l'interna arsura

sempre anelando aure novelle invia;

ma s'altrui diede il respirar natura

perch il caldo del cor temprato sia,

or nulla o poco refrigerio n'have,

s quello onde si spira denso e grave.

64 Cos languia la terra, e 'n tale stato

egri giaceansi i miseri mortali,

e 'l buon popol fedel, gi disperato

di vittoria, temea gli ultimi mali;

e risonar s'udia per ogni lato

universal lamento in voci tali:

"Che pi spera Goffredo o che pi bada,

s che tutto il suo campo a morte cada?"

65 Deh! con quai forze superar si crede

gli alti ripari de' nemici nostri?

onde machine attende? ei sol non vede

l'ira del Cielo a tanti segni mostri?

de la sua mente aversa a noi fan fede

mille novi prodigi e mille mostri,

ed arde a noi cos che minore uopo

di refrigerio ha l'Indo e l'Etiopo.

66 Dunque stima costui che nulla importe

che n'andiam noi, turba negletta, indegna,

vili ed inutil alme, a dura morte,

perch'ei lo scettro imperial mantegna?

Cotanto dunque fortunata sorte

rassembra quella di colui che regna,

che ritener si cerca avidamente

a danno ancor de la soggetta gente?

67 Or mira d'uom c'ha il titolo di pio

providenza pietosa, animo umano:

la salute de' suoi porre in oblio

per conservarsi onor dannoso e vano;

e veggendo a noi secchi i fonti e 'l rio,

per s l'acque condur fa dal Giordano,

e fra pochi sedendo a mensa lieta,

mescolar l'onde fresche al vin di Creta."

68 Cos i Franchi dicean; ma 'l duce greco,

che 'l lor vessillo di seguir gi stanco,

"Perch morir qui?" disse "e perch meco

far che la schiera mia ne vegna manco?

Se ne la sua follia Goffredo cieco,

siasi in suo danno e del suo popol franco;

a noi che noce?" E senza tr licenza,

notturna fece e tacita partenza.

69 Mosse l'essempio assai, come al d chiaro

fu noto; e d'imitarlo alcun risolve.

Quei che segur Clotareo ed Ademaro

e gli altri duci ch'or son ossa e polve,

poi che la fede che a color giuraro

ha disciolto colei che tutto solve,

gi trattano di fuga, e gi qualcuno

parte furtivamente a l'aer bruno.

70 Ben se l'ode Goffredo e ben se 'l vede,

e i pi aspri rimedi avria ben pronti,

ma gli schiva ed aborre; e con la fede

che faria stare i fiumi e gir i monti,

devotamente al Re del mondo chiede

che gli apra omai de la sua grazia i fonti:

giunge le palme, e fiammeggianti in zelo

gli occhi rivolge e le parole al Cielo:

71 "Padre e Signor, s'al popol tuo piovesti

gi le dolci rugiade entro al deserto,

s'a mortal mano gi virt porgesti

romper le pietre e trar del monte aperto

un vivo fiume, or rinnovella in questi

gli stessi essempi; e s'ineguale il merto,

adempi di tua grazia i lor difetti,

e giovi lor che tuoi guerrier sian detti."

72 Tarde non furon gi queste preghiere

che derivr da giusto umil desio,

ma se 'n volaro al Ciel pronte e leggiere

come pennuti augelli inanzi a Dio.

Le accolse il Padre eterno, ed a le schiere

fedeli sue rivolse il guardo pio;

e di s gravi lor rischi e fatiche

gli increbbe, e disse con parole amiche:

73 "Abbia sin qui sue dure e perigliose

aversit sofferte il campo amato,

e contra lui con armi ed arti ascose

siasi l'inferno e siasi il mondo armato.

Or cominci novello ordin di cose,

e gli si volga prospero e beato.

Piova; e ritorni il suo guerriero invitto,

e venga a gloria sua l'oste d'Egitto."

74 Cos dicendo, il capo mosse; e gli ampi

cieli tremaro e i lumi erranti e i fissi,

e trem l'aria riverente, e i campi

de l'oceano, e i monti e i ciechi abissi.

Fiammeggiare a sinistra accesi lampi

fur visti, e chiaro tuono insieme udissi.

Accompagnan le genti il lampo e 'l tuono

con allegro di voci ed alto suono.

75 Ecco sbite nubi, e non di terra

gi per virt del sole in alto ascese,

ma gi del ciel, che tutte apre e disserra

le porte sue, veloci in gi discese:

ecco notte improvisa il giorno serra

ne l'ombre sue, che d'ogni intorno ha stese.

Segue la pioggia impetuosa, e cresce

il rio cos che fuor del letto n'esce.

76 Come talor ne la stagione estiva,

se dal ciel pioggia desiata scende,

stuol d'anitre loquaci in secca riva

con rauco mormorar lieto l'attende,

e spiega l'ali al freddo umor, n schiva

alcuna di bagnarsi in lui si rende,

e l 've in maggior fondo ei si raccoglia,

si tuffa e spegne l'assetata voglia;

77 cos gridando, la cadente piova

che la destra del Ciel pietosa versa,

lieti salutan questi; a ciascun giova

la chioma averne non che il manto aspersa:

chi bee ne' vetri e chi ne gli elmi a prova,

chi tien la man ne la fresca onda immersa,

chi se ne spruzza il volto e chi le tempie,

chi scaltro a miglior uso i vasi n'empie.

78 N pur l'umana gente or si rallegra

e dei suoi danni a ristorar si viene,

ma la terra, che dianzi afflitta ed egra

di fessure le membra avea ripiene,

la pioggia in s raccoglie e si rintegra,

e la comparte a le pi interne vene,

e largamente i nutritivi umori

a le piante ministra, a l'erbe, a i fiori;

79 ed inferma somiglia a cui vitale

succo le interne parti arse rinfresca,

e disgombrando la cagion del male,

a cui le membra sue fur cibo ed esca,

la rinfranca e ristora e rende quale

fu ne la sua stagion pi verde e fresca;

tal ch'obliando i suoi passati affanni

le ghirlande ripiglia i lieti panni.

80 Cessa la pioggia al fine e torna il sole,

ma dolce spiega e temperato il raggio,

pien di maschio valor, s come sle

tra 'l fin d'aprile e 'l cominciar di maggio.

Oh fidanza gentil, chi Dio ben cole,

l'aria sgombrar d'ogni mortale oltraggio,

cangiare a le stagioni ordine e stato,

vincer la rabbia de le stelle e 'l fato.

CANTO QUATTORDICESIMO

1 Usciva omai dal molle e fresco grembo

de la gran madre sua la notte oscura,

aure lievi portando e largo nembo

di sua rugiada preziosa e pura;

e scotendo del vel l'umido lembo,

ne spargeva i fioretti e la verdura,

e i venticelli, dibattendo l'ali,

lusingavano il sonno de' mortali.

2 Ed essi ogni pensier che 'l d conduce

tuffato aveano in dolce oblio profondo.

Ma vigilando ne l'eterna luce

sedeva al suo governo il Re del mondo,

e rivolgea dal Cielo al franco duce

lo sguardo favorevole e giocondo;

quinci a lui ne inviava un sogno cheto

perch gli rivelasse alto decreto.

3 Non lunge a l'auree porte ond'esce il sole

cristallina porta in oriente,

che per costume inanti aprir si sle

che si dischiuda l'uscio al d nascente.

Da questa escono i sogni, i quai Dio vle

mandar per grazia a pura e casta mente;

da questa or quel ch'al pio Buglion discende

l'ali dorate inverso lui distende.

4 Nulla mai vision nel sonno offerse

altrui s vaghe imagini o s belle

come ora questa a lui, la qual gli aperse

i secreti del cielo e de le stelle;

onde, s come entro uno speglio, ei scerse

ci che l suso veramente in elle.

Pareagli esser traslato in un sereno

candido e d'auree fiamme adorno e pieno;

5 e mentre ammira in quell'eccelso loco

l'ampiezza, i moti, i lumi e l'armonia,

ecco cinto di rai, cinto di foco,

un cavaliero incontra a lui venia,

e 'n suono, a lato a cui sarebbe roco

qual pi dolce qua gi, parlar l'udia:

"Goffredo, non m'accogli? e non ragione

al fido amico? or non conosci Ugone?"

6 Ed ei gli rispondea: "Quel novo aspetto

che par d'un sol mirabilmente adorno,

da l'antica notizia il mio intelletto

sviat' ha s che tardi a lui ritorno."

Gli stendea poi con dolce amico affetto

tre fiate le braccia al collo intorno,

e tre fiate invan cinta l'imago

fuggia, qual leve sogno od aer vago.

7 Sorridea quegli, e: "Non gi, come credi,"

dicea "son cinto di terrena veste:

semplice forma e nudo spirto vedi

qui cittadin de la citt celeste.

Questo tempio di Dio: qui son le sedi

de' suoi guerrieri, e tu avrai loco in queste."

"Quando ci fia?" rispose "il mortal laccio

sciolgasi omai, s'al restar qui m' impaccio."

8 "Ben" replicogli Ugon "tosto raccolto

ne la gloria sarai de' trionfanti;

pur militando converr che molto

sangue e sudor l gi tu versi inanti.

Da te prima a i pagani esser ritolto

deve l'imperio de' paesi santi,

e stabilirsi in lor cristiana reggia

in cui regnare il tuo fratel poi deggia.

9 Ma perch pi lo tuo desir s'avvive

ne l'amor di qua su, pi fiso or mira

questi lucidi alberghi e queste vive

fiamme che mente eterna informa e gira,

e 'n angeliche tempre odi le dive

sirene e 'l suon di lor celeste lira.

China" poi disse (e gli addit la terra)

"gli occhi a ci che quel globo ultimo serra.

10 Quanto vil la cagion ch'a la virtude

umana col gi premio e contrasto!

in che picciolo cerchio e fra che nude

solitudini stretto il vostro fasto!

Lei come isola il mare intorno chiude,

e lui, ch'or ocean chiamat' or vasto,

nulla eguale a tai nomi ha in s di magno,

ma bassa palude e breve stagno."

11 Cos l'un disse; e l'altro in giuso i lumi

volse, quasi sdegnando, e ne sorrise,

ch vide un punto sol, mar, terre e fiumi,

che qui paion distinti in tante guise,

ed ammir che pur a l'ombre, a i fumi,

la nostra folle umanit s'affise,

servo imperio cercando e muta fama,

n miri il ciel ch'a s n'invita e chiama.

12 Onde rispose: "Poi ch'a Dio non piace

del mio carcer terreno anco disciorme,

prego che del camin, ch' men fallace

fra gli errori del mondo, or tu m'informe."

"" replicogli Ugon "la via verace

questa che tieni; indi non torcer l'orme:

sol che richiami dal lontano essiglio

il figliuol di Bertoldo io ti consiglio.

13 Perch se l'alta Providenza elesse

te de l'impresa sommo capitano,

destin insieme ch'egli esser dovesse

de' tuoi consigli essecutor soprano.

A te le prime parti, a lui concesse

son le seconde: tu sei capo, ei mano

di questo campo; e sostener sua vece

altrui non pote, e farlo a te non lece.

14 A lui sol di troncar non fia disdetto

il bosco c'ha gli incanti in sua difesa;

e da lui il campo tuo che, per difetto

di gente, inabil sembra a tanta impresa,

e par che sia di ritirarsi astretto,

prender maggior forza a nova impresa;

e i rinforzati muri e d'Oriente

superer l'essercito possente."

15 Tacque, e 'l Buglion rispose: "Oh quanto grato

fra a me che tornasse il cavaliero!

Voi che vedete ogni pensier celato,

sapete s'amo lui, se dico il vero.

Ma di', con quai proposte od in qual lato

si deve a lui mandarne il messaggiero?

Vuoi ch'io preghi o comandi? e come questo

atto sar legitimo ed onesto?"

16 Allor ripigli l'altro: "Il Rege eterno,

che te di tante somme grazie onora,

vuol che da quegli onde ti di il governo

tu sia onorato e riverito ancora.

Per non chieder tu (n senza scherno

forse del sommo imperio il chieder fra),

ma richiesto concedi; ed al perdono

scendi degli altrui preghi al primo suono.

17 Guelfo ti pregher (Dio s l'inspira)

ch'assolva il fer garzon di quell'errore

in cui trascose per soverchio d'ira,

s che al campo egli torni ed al suo onore.

E bench'or lunge il giovene delira

e vaneggia ne l'ozio e ne l'amore,

non dubitar per che 'n pochi giorni

opportuno a grand'uopo ei non ritorni;

18 ch 'l vostro Piero, a cui lo Ciel comparte

l'alta notizia de' secreti sui,

sapr drizzare i messaggieri in parte

ove certe novelle avran di lui,

e sar lor dimostro il modo e l'arte

di liberarlo e di condurlo a vui.

Cos al fin tutti i tuoi compagni erranti

ridurr il Ciel sotto i tuoi segni santi.

19 Or chiuder il mio dir con una breve

conclusion che so ch'a te fia cara:

sar il tuo sangue al suo commisto, e deve

progenie uscirne gloriosa e chiara."

Qui tacque, e sparve come fumo leve

al vento o nebbia al sole arida e rara;

e sgombr il sonno, e gli lasci nel petto

di gioia e di stupor confuso affetto.

20 Apre allora le luci il pio Buglione

e nato vede e gi cresciuto il giorno,

onde lascia i riposi, e sovrapone

l'arme a le membra faticose intorno.

E poco stante a lui nel padiglione

venieno i duci al solito soggiorno,

ove a consiglio siedono, e per uso

ci ch'altrove si fa quivi concluso.

21 Quivi il buon Guelfo, che 'l novel pensiero

infuso avea ne l'inspirata mente,

incominciando a ragionar primiero

disse a Goffredo: "O principe clemente,

perdono a chieder ne vegn'io, ch'in vero

perdon di peccato anco recente,

onde potr parer per aventura

frettolosa dimanda ed immatura;

22 ma pensando che chiesto al pio Goffredo

per lo forte Rinaldo tal perdono,

e riguardando a me che in grazia il chiedo

che vile a fatto intercessor non sono,

agevolmente d'impetrar mi credo

questo ch'a tutti fia giovevol dono.

Deh! consenti ch'ei rieda e che, in ammenda

del fallo, in pro comune il sangue spenda.

23 E chi sar, s'egli non , quel forte

ch'osi troncar le spaventose piante?

chi gir incontra a i rischi de la morte

con pi intrepido petto e pi costante?

Scoter le mura ed atterrar le porte

vedrailo, e salir solo a tutti inante.

Rendi al tuo campo omai, rendi per Dio

lui ch' sua alta speme e suo desio.

24 Rendi il nipote a me, s valoroso

e pronto essecutor rendi a te stesso;

n soffrir ch'egli torpa in vil riposo,

ma rendi insieme la sua gloria ad esso.

Segua il vessillo tuo vittorioso,

sia testimonio a sua virt concesso,

faccia opre di s degne in chiara luce

e rimirando te maestro e duce."

25 Cos pregava, e ciascun altro i preghi

con favorevol fremito seguia.

Onde Goffredo allor, quasi egli pieghi

la mente a cosa non pensata in pria,

"Come esser pu" dicea "che grazia i' neghi

che da voi si dimanda e si desia?

Ceda il rigore, e sia ragione e legge

ci che 'l consenso universale elegge.

26 Torni Rinaldo, e da qui inanzi affrene

pi moderato l'impeto de l'ire,

e risponda con l'opre a l'alta spene

di lui concetta ed al comun desire.

Ma il richiamarlo, o Guelfo, a te conviene:

frettoloso egli fia, credo, al venire;

tu scegli il messo, e tu l'indrizza dove

pensi che 'l fero giovene si trove."

27 Tacque, e disse sorgendo il guerrier dano:

"Esser io chieggio il messaggier che vada,

n ricuso camin dubbio o lontano

per far il don de l'onorata spada."

Questi di cor fortissimo e di mano,

onde al buon Guelfo assai l'offerta aggrada:

vuol che sia l'un de' messi e che sia l'altro

Ubaldo, uom cauto ed aveduto e scaltro.

28 Veduti Ubaldo in giovenezza e cerchi

vari costumi avea, vari paesi,

peregrinando da i pi freddi cerchi

del nostro mondo a gli Etiopi accesi,

e come uom che virtute e senno merchi,

le favelle, l'usanze e i riti appresi;

poscia in matura et da Guelfo accolto

fu tra' compagni, e caro a lui fu molto.

29 A tai messaggi l'onorata cura

di richiamar l'alto campion si diede;

e gli indrizzava Guelfo a quelle mura

tra cui Boemondo ha la sua regia sede,

ch per publica fama, e per secura

opinion, ch'egli vi sia si crede.

Ma 'l buon romito, che lor mal diretti

conosce, entra fra loro e turba i detti,

30 e dice: "O cavalier, seguendo il grido

de la fallace opinion vulgare,

duce seguite temerario e infido

che vi fa gire indarno e traviare.

Or d'Ascalona nel propinquo lido

itene, dove un fiume entra nel mare.

Quivi fia che v'appaia uom nostro amico:

credete a lui; ci che diravvi, io 'l dico.

31 Ei molto per s vede, e molto intese

del preveduto vostro alto viaggio

(gi gran tempo ha) da me: so che cortese

altrettanto vi fia quanto egli saggio."

Cos lor disse: e pi da lui non chiese

Carlo o l'altro che seco iva messaggio,

ma furo ubidienti a le parole

che spirito divin dettar gli suole.

32 Preser commiato, e s il desio gli sprona

che, senza indugio alcun posti in camino,

drizzano il lor corso ad Ascalona

dove a i lidi si frange il mar vicino.

E non udian ancor come risuona

il roco ed alto fremito marino,

quando giunsero a un fiume il qual di nova

acqua accresciuto per novella piova,

33 s che non pu capir dentro al suo letto,

e se 'n va pi che stral corrente e presto.

Mentre essi stan sospesi, a lor d'aspetto

venerabile appare un vecchio onesto,

coronato di faggio, in lungo e schietto

vestir che di lin candido contesto.

Scote questi una verga, e 'l fiume calca

co' piedi asciutti e contra il corso il valca.

34 S come soglion l vicino al polo,

s'avien che 'l verno i fiumi agghiacci e indure,

correr su 'l Ren le villanelle a stuolo

con lunghi strisci e sdrucciolar secure,

cos ei ne vien sovra l'instabil suolo

di queste acque non gelide e non dure;

e tosto col giunse onde in lui fisse

tenean le luci i due guerrieri, e disse:

35 "Amici, dura e faticosa inchiesta

seguite; e d'uopo ben ch'altri vi guidi,

ch 'l cercato guerrier lunge da questa

terra in paesi incogniti ed infidi.

Quanto, oh quanto de l'opra anco vi resta!

quanti mar correrete e quanti lidi!

E convien che si stenda il cercar vostro

oltre i confini ancor del mondo nostro.

36 Ma non vi spiaccia entrar ne le nascose

spelonche ov'ho la mia secreta sede,

ch'ivi udrete da me non lievi cose

e ci ch'a voi saper pi si richiede."

Disse, e ch'a lor dia loco a l'acqua impose;

ed ella tosto si ritira e cede,

e quinci e quindi di montagna in guisa

curvata pende e 'n mezzo appar divisa.

37 Ei, presili per man, ne le pi interne

profondit sotto del rio lor mena.

Debile e incerta luce ivi si scerne,

qual tra boschi di Cinzia ancor non piena;

ma pur gravide d'acqua ampie caverne

veggiono, onde tra noi sorge ogni vena

la qual rampilli in fonte, o in fiume vago

discorra, o stagni o si dilati in lago.

38 E veder ponno onde il Po nasca ed onde

Idaspe, Gange, Eufrate, Istro derivi,

ond'esca pria la Tana, e non asconde

gli occulti suoi princpi il Nilo quivi.

Trovano un rio pi sotto, il qual diffonde

vivaci zolfi e vaghi argenti e vivi;

questi il sol poi raffina, e 'l licor molle

stringe in candide masse e in auree zolle.

39 E miran d'ogni intorno il ricco fiume

di care pietre il margine dipinto;

onde, come a pi fiaccole s'allume,

splende quel loco, e 'l fosco orror n' vinto.

Quivi scintilla con ceruleo lume

il celeste zafiro ed il giacinto;

vi fiammeggia il carbonchio, e luce il saldo

diamante, e lieto ride il bel smeraldo.

40 Stupidi i guerrier vanno e ne le nove

cose s tutto il lor pensier s'impiega

che non fanno alcun motto. Al fin pur move

la voce Ubaldo e la sua scorta prega:

"Deh, padre, dinne ove noi siamo ed ove

ci guidi, e tua condizion ne spiega,

ch'io non so se 'l ver miri o sogno od ombra,

cos alto stupore il cor m'ingombra."

41 Risponde: "Ste voi nel grembo immenso

de la terra, che tutto in s produce;

n gi potreste penetrar nel denso

de le viscere sue senza me duce.

Vi scrgo al mio palagio, il qual accenso

tosto vedrete di mirabil luce.

Nacqui io pagan, ma poi ne le sant'acque

rigenerarmi a Dio per grazia piacque.

42 N in virt fatte son d'angioli stigi

l'opere mie meravigliose e conte

(tolga Dio ch'usi note o suffumigi

per isforzar Cocito e Flegetonte),

ma spiando me 'n vo' da' lor vestigi

qual in s virt celi o l'erba o 'l fonte,

e gli altri arcani di natura ignoti

contemplo, e de le stelle i vari moti.

43 Per che non ognor lunge dal cielo

tra sotterranei chiostri la mia stanza,

ma su 'l Libano spesso e su 'l Carmelo

in aerea magion fo dimoranza;

ivi spiegansi a me senza alcun velo

Venere e Marte in ogni lor sembianza,

e veggio come ogn'altra o presto o tardi

roti, o benigna o minaccievol guardi.

44 E sotto i pi mi veggio or folte or rade

le nubi, or negre ed or pinte da Iri;

e generar le pioggie e le rugiade

risguardo, e come il vento obliquo spiri,

come il folgor s'infiammi e per quai strade

tortuose in gi rispinto ei si raggiri;

scorgo comete e fochi altri s presso

che soleva invaghir gi di me stesso.

45 Di me medesmo fui pago cotanto

ch'io stimai gi che 'l mio saper misura

certa fosse e infallibile di quanto

pu far l'alto Fattor de la natura;

ma quando il vostro Piero al fiume santo

m'asperse il crine e lav l'alma impura,

drizz pi su il mio guardo, e 'l fece accorto

ch'ei per se stesso tenebroso e corto.

46 Conobbi allor ch'augel notturno al sole

nostra mente a i rai del primo Vero,

e di me stesso risi e de le fole

che gi cotanto insuperbir mi fro;

ma pur seguito ancor, come egli vle,

le solite arti e l'uso mio primiero.

Ben son in parte altr'uom da quel ch'io fui,

ch'or da lui pendo e mi rivolgo a lui,

47 e in lui m'acqueto. Egli comanda e insegna,

mastro insieme e signor sommo e sovrano,

n gi per nostro mezzo oprar disdegna

cose degne talor de la sua mano.

Or sar cura mia ch'al campo vegna

l'invitto eroe dal suo carcer lontano,

ch'ei la m'impose; e gi gran tempo aspetto

il venir vostro, a me per lui predetto."

48 Cos con lor parlando, al loco viene

ov'egli ha il suo soggiorno e 'l suo riposo.

Questo in forma di speco e in s contiene

camare e sale, grande e spazioso.

E ci che nudre entro le ricche vene

di pi chiaro la terra e prezioso,

splende ivi tutto; ed ei n' in guisa ornato

ch'ogni suo fregio non fatto, ma nato.

49 Non mancr qui cento ministri e cento

che accorti e pronti a servir gli osti foro,

n poi in mensa magnifica d'argento

mancr gran vasi e di cristallo e d'oro;

ma quando sazio il natural talento

fu de' cibi e la sete estinta in loro:

"Tempo ben" disse a i cavalieri il mago

"che 'l maggior desir vostro omai sia pago."

50 Quivi ricominci: "L'opre e le frodi

note in parte a voi son de l'empia Armida:

come ella al campo venne, e con quai modi

molti guerrier ne trasse e lor fu guida.

Sapete ancor che di tenaci nodi

gli avinse poscia, albergatrice infida,

e ch'indi a Gaza gli invi con molti

custodi, e che tra via furon disciolti.

51 Or vi narrer quel ch'appresso occorse,

vera istoria da voi non anco intesa.

Poi che la maga rea vide ritrse

la preda sua, gi con tant'arte presa,

ambe le mani per dolor si morse

e fra s disse di disdegno accesa:

"Ah! vero unqua non fia che d'aver tanti

miei prigion liberati egli si vanti.

52 Se gli altri sciolse, ei serva ed ei sostegna

le pene altrui serbate e 'l lungo affanno;

n questo anco mi basta: i' vo' che vegna

su gli altri tutti universale il danno."

Cos tra s dicendo, ordir disegna

questo ch'or udirete iniquo inganno.

Viensene al loco ove Rinaldo vinse

in pugna i suoi guerrieri, e parte estinse.

53 Quivi egli avendo l'arme sue deposto,

indosso quelle d'un pagan si pose;

forse perch bramava irsene ascosto

sotto insegne men note e men famose.

Prese l'armi la maga, e in esse tosto

un tronco busto avolse e poi l'espose;

l'espose in ripa a un fiume ove doveva

stuol de' Franchi arrivar, e 'l prevedeva.

54 E questo antiveder potea ben ella

che mandar mille spie solea d'intorno,

onde spesso del campo avea novella

e s'altri indi partiva o fea ritorno;

oltre che con gli spirti anco favella

sovente, e fa con lor lungo soggiorno.

Colloc dunque il corpo morto in parte

molto opportuna a sua ingannevol arte.

55 Non lunge un sagacissimo valletto

pose, di panni pastorai vestito,

e impose lui ci ch'esser fatto o detto

fintamente doveva; e fu essequito.

Questi parl co' vostri, e di sospetto

sparse quel seme in lor ch'indi nutrito

frutt risse e discordie, e quasi al fine

sediziose guerre e cittadine.

56 Ch fu, com'ella disegn, creduto

per opra del Buglion Rinaldo ucciso,

bench alfine il sospetto a torto avuto

del ver si dileguasse al primo aviso.

Cotal d'Armida l'artificio astuto

primieramente fu qual io diviso.

Or udirete ancor come seguisse

poscia Rinaldo, e quel ch'indi avenisse.

57 Qual cauta cacciatrice, Armida aspetta

Rinaldo al varco. Ei su l'Oronte giunge,

ove un rio si dirama e, un'isoletta

formando, tosto a lui si ricongiunge;

e 'n su la riva una colonna eretta

vede, e un picciol battello indi non lunge.

Fisa egli tosto gli occhi al bel lavoro

del bianco marmo e legge in lettre d'oro:

58 "O chiunque tu sia, che voglia o caso

peregrinando adduce a queste sponde,

meraviglie maggior l'orto o l'occaso

non ha di ci che l'isoletta asconde.

Passa, se vuoi vederla." persuaso

tosto l'incauto a girne oltra quell'onde;

e perch mal capace era la barca,

gli scudieri abbandona ed ei sol varca.

59 Come l giunto, cupido e vagante

volge intorno lo sguardo, e nulla vede

fuor ch'antri ed acque e fiori ed erbe e piante,

onde quasi schernito esser si crede;

ma pur quel loco cos lieto e in tante

guise l'alletta ch'ei si ferma e siede,

e disarma la fronte e la ristaura

al soave spirar di placid'aura.

60 Il fiume gorgogliar fra tanto udio

con novo suono, e l con gli occhi corse,

e mover vide un'onda in mezzo al rio

che in se stessa si volse e si ritorse;

e quinci alquanto d'un crin biondo uscio,

e quinci di donzella un volto sorse,

e quinci il petto e le mammelle, e de la

sua forma infin dove vergogna cela.

61 Cos dal palco di notturna scena

o ninfa o dea, tarda sorgendo, appare.

Questa, bench non sia vera sirena

ma sia magica larva, una ben pare

di quelle che gi presso a la tirrena

piaggia abitr l'insidioso mare;

n men ch'in viso bella, in suono dolce,

e cos canta, e 'l cielo e l'aure molce:

62 `O giovenetti, mentre aprile e maggio

v'ammantan di fiorite e verdi spoglie,

di gloria e di virt fallace raggio

la tenerella mente ah non v'invoglie!

Solo chi segue ci che piace saggio,

e in sua stagion de gli anni il frutto coglie.

Questo grida natura. Or dunque voi

indurarete l'alma a i detti suoi?

63 Folli, perch gettate il caro dono,

che breve s, di vostra et novella?

Nome, e senza soggetto idoli sono

ci che pregio e valore il mondo appella.

La fama che invaghisce a un dolce suono

voi superbi mortali, e par s bella,

un'ecco, un sogno, anzi del sogno un'ombra,

ch'ad ogni vento si dilegua e sgombra.

64 Goda il corpo sicuro, e in lieti oggetti

l'alma tranquilla appaghi i sensi frali;

oblii le noie andate, e non affretti

le sue miserie in aspettando i mali.

Nulla curi se 'l ciel tuoni o saetti,

minacci egli a sua voglia e infiammi strali.

Questo saver, questa felice vita:

s l'insegna natura e s l'addita.'

65 S canta l'empia, e 'l giovenetto al sonno

con note invoglia s soavi e scrte.

Quel serpe a poco a poco, e si fa donno

sovra i sensi di lui possente e forte;

n i tuoni omai destar, non ch'altri, il ponno

da quella queta imagine di morte.

Esce d'aguato allor la falsa maga

e gli va sopra, di vendetta vaga.

66 Ma quando in lui fiss lo sguardo e vide

come placido in vista egli respira,

e ne' begli occhi un dolce atto che ride,

bench sian chiusi (or che fia s'ei li gira?),

pria s'arresta sospesa, e gli s'asside

poscia vicina, e placar sente ogn'ira

mentre il risguarda; e 'n su la vaga fronte

pende omai s che par Narciso al fonte.

67 E quei ch'ivi sorgean vivi sudori

accoglie lievemente in un suo velo,

e con un dolce ventillar gli ardori

gli va temprando de l'estivo cielo.

Cos (chi 'l crederia?) sopiti ardori

d'occhi nascosi distemprr quel gelo

che s'indurava al cor pi che diamante,

e di nemica ella divenne amante.

68 Di ligustri, di gigli e de le rose

le quai fiorian per quelle piaggie amene,

con nov'arte congiunte, indi compose

lente ma tenacissime catene.

Queste al collo, a le braccia, a i pi gli pose:

cos l'avinse e cos preso il tiene;

quinci, mentre egli dorme, il fa riporre

sovra un suo carro, e ratta il ciel trascorre.

69 N gi ritorna di Damasco al regno,

n dove ha il suo castello in mezzo a l'onde;

ma ingelosita di s caro pegno,

e vergognosa del suo amor, s'asconde

ne l'oceano immenso, ove alcun legno

rado, o non mai, va de le nostre sponde,

fuor tutti i nostri lidi; e quivi eletta

per solinga sua stanza un'isoletta.

70 Un'isoletta la qual nome prende

con le vicine sue da la Fortuna.

Quinci ella in cima a una montagna ascende

disabitata e d'ombre oscura e bruna,

e per incanto a lei nevose rende

le spalle e i fianchi, e senza neve alcuna

gli lascia il capo verdeggiante e vago,

e vi fonda un palagio appresso un lago,

71 ove in perpetuo april molle amorosa

vita seco ne mena il suo diletto.

Or da cos lontana e cos ascosa

prigion trar voi dovete il giovenetto,

e vincer de la timida e gelosa

le guardie, ond' difeso il monte e 'l tetto;

e gi non mancher chi l vi scrga,

e chi per l'alta impresa arme vi porga.

72 Trovarete, del fiume a pena sorti,

donna giovin di viso, antica d'anni,

ch'a i lunghi crini in su la fronte attorti

fia nota ed al color vario de' panni.

Questa per l'alto mar fia che vi porti

pi ratta che non spiega aquila i vanni,

pi che non vola il folgore; n guida

la trovarete al ritornar men fida.

73 A pi del monte ove la maga alberga,

sibilando strisciar novi pitoni

e cinghiali arrizzar l'aspre lor terga

ed aprir la gran bocca orsi e leoni

vedrete; ma scotendo una mia verga,

temeranno appressarsi ove ella suoni.

Poi via maggior (se dritto il ver s'estima)

si trover il periglio in su la cima.

74 Un fonte sorge in lei che vaghe e monde

ha l'acque s che i riguardanti asseta;

ma dentro a i freddi suoi cristalli asconde

di tsco estran malvagit secreta,

ch'un picciol sorso di sue lucide onde

inebria l'alma tosto e la fa lieta,

indi a rider uom move, e tanto il riso

s'avanza alfin ch'ei ne rimane ucciso.

75 Lunge la bocca disdegnosa e schiva

torcete voi da l'acque empie omicide,

n le vivande poste in verde riva

v'allettin poi, n le donzelle infide

che voce avran piacevole e lasciva

e dolce aspetto che lusinga e ride;

ma voi, gli sguardi e le parole accorte

sprezzando, entrate pur ne l'alte porte.

76 Dentro di muri inestricabil cinto

che mille torce in s confusi giri,

ma in breve foglio io ve 'l dar distinto,

s che nessun error fia che v'aggiri.

Siede in mezzo un giardin del labirinto

che par che da ogni fronde amore spiri;

quivi in grembo a la verde erba novella

giacer il cavaliero e la donzella.

77 Ma come essa lasciando il caro amante

in altra parte il piede avr rivolto,

vuo' ch'a lui vi scopriate, e d'adamante

un scudo ch'io dar gli alziate al volto,

s ch'egli vi si specchi, e 'l suo sembiante

veggia e l'abito molle onde fu involto,

ch'a tal vista potr vergogna e sdegno

scacciar dal petto suo l'amor indegno.

78 Altro che dirvi omai nulla m'avanza

se non ch'assai securi ir ne potrete

e penetrar de l'intricata stanza

ne le pi interne parti e pi secrete,

perch non fia che magica possanza

a voi ritardi il corso o 'l passo viete;

n potr pur, cotal virt vi guida,

il giunger vostro antiveder Armida.

79 N men secura da gli alberghi suoi

l'uscita vi sar poscia e 'l ritorno.

Ma giunge omai l'ora del sonno, e voi

sorger diman dovete a par co 'l giorno."

Cos lor disse, e li men dopoi

ove essi avean la notte a far soggiorno.

Ivi lasciando lor lieti e pensosi,

si ritrasse il buon vecchio a i suoi riposi.

 

 

CANTO QUINDICESIMO

1 Gi richiamava il bel nascente raggio

a l'opre ogni animal ch'in terra alberga,

quando venendo a i due guerrieri il saggio

port il foglio e lo scudo e l'aurea verga.

"Accingetevi" disse "al gran viaggio

prima che 'l d, che spunta, omai pi s'erga.

Eccovi qui quanto ho promesso e quanto

pu de la maga superar l'incanto."

2 Erano essi gi sorti e l'arme intorno

a le robuste membra avean gi messe,

onde per vie che non rischiara il giorno

tosto seguono il vecchio, e son l'istesse

vestigia ricalcate or nel ritorno

che furon prima nel venire impresse;

ma giunti al letto del suo fiume: "Amici,

io v'accommiato:" ei disse "ite felici."

3 Gli accoglie il rio ne l'alto seno, e l'onda

soavemente in su gli spinge e porta,

come suol inalzar leggiera fronda

la qual da violenza in gi fu torta,

e poi gli espon sovra la molle sponda.

Quinci mirr la gi promessa scorta,

vider picciola nave e in poppa quella

che guidar li dovea fatal donzella.

4 Crinita fronte essa dimostra, e ciglia

cortesi e favorevoli e tranquille;

e nel sembiante a gli angioli somiglia,

tanta luce ivi par ch'arda e sfaville.

La sua gonna or azzurra ed or vermiglia

diresti, e si colora in guise mille,

s ch'uom sempre diversa a s la vede

quantunque volte a riguardarla riede.

5 Cos piuma talor, che di gentile

amorosa colomba il collo cinge,

mai non si scorge a se stessa simile,

ma in diversi colori al sol si tinge.

Or d'accesi rubin sembra un monile,

or di verdi smeraldi il lume finge,

or insieme gli mesce, e varia e vaga

in cento modi i riguardanti appaga.

6 "Entrate," dice "o fortunati, in questa

nave ond'io l'ocean secura varco,

cui destro ciascun vento, ogni tempesta

tranquilla, e lieve ogni gravoso incarco.

Per ministra e per duce or me vi appresta

il mio signor, del favor suo non parco."

Cos parl la donna, e pi vicino

fece poscia a la sponda il curvo pino.

7 Come la nobil coppia ha in s raccolta,

spinge la ripa e gli rallenta il morso,

ed avendo la vela a l'aure sciolta,

ella siede al governo e regge il corso.

Gonfio il torrente s ch'a questa volta

i navigli portar ben pu su 'l dorso,

ma questo s leggier che 'l sosterebbe

qual altro rio per novo umor men crebbe.

8 Veloce sovra il natural costume

spingon la vela inverso il lido i venti:

biancheggian l'acque di canute spume,

e rotte dietro mormorar le senti.

Ecco giungono omai l dove il fiume

queta in letto maggior l'onde correnti,

e ne l'ampie voragini del mare

disperso o divien nulla o nulla appare.

9 A pena ha tocco la mirabil nave

de la marina allor turbata il lembo,

che spariscon le nubi e cessa il grave

Noto che minacciava oscuro nembo:

spiana i monti de l'onde aura soave

e solo increspa il bel ceruleo grembo,

e d'un dolce seren diffuso ride

il ciel, che s pi chiaro unqua non vide.

10 Trascorse oltre Ascalona ed a mancina

and la navicella invr ponente,

e tosto a Gaza si trov vicina

che fu porto di Gaza anticamente,

ma poi, crescendo de l'altrui ruina,

citt divenne assai grande e possente;

ed eranvi le piagge allor ripiene

quasi d'uomini s come d'arene.

11 Volgendo il guardo a terra i naviganti

scorgean di tende numero infinito:

miravan cavalier, miravan fanti

ire e tornar da la cittade al lito,

e da cameli onusti e da elefanti

l'arenoso sentier calpesto e trito;

poi del porto vedean ne' fondi cavi

sorte e legate a l'ancore le navi,

12 altre spiegar le vele, e ne vedieno

altre i remi trattar veloci e snelle,

e da essi e da' rostri il molle seno

spumar percosso in queste parti e in quelle.

Disse la donna allor: "Bench ripieno

il lido e 'l mar sia de le genti felle,

non ha insieme per le schiere tutte

il potente tiranno anco ridutte.

13 Sol dal regno d'Egitto e dal contorno

raccolte ha queste; or le lontane attende,

ch verso l'oriente e 'l mezzogiorno

il vasto imperio suo molto si stende.

S che sper'io che prima assai ritorno

fatto avrem noi che mova egli le tende:

egli o quel ch'in sua vece esser soprano

de l'essercito suo de' capitano."

14 Mentre ci dice, come aquila sle

tra gli altri augelli trapassar secura

e sorvolando ir tanto appresso il sole

che nulla vista pi la raffigura,

cos la nave sua sembra che vle

tra legno e legno, e non ha tema o cura

che vi sia chi l'arresti o chi la segua;

e da lor s'allontana e si dilegua.

15 E 'n un momento incontra Raffia arriva,

citt la qual in Siria appar primiera

a chi d'Egitto move; indi a la riva

sterilissima vien di Rinocera.

Non lunge un monte poi le si scopriva

che sporge sovra 'l mar la chioma altera

e i pi si lava ne l'instabil onde,

che l'ossa di Pompeo nel grembo asconde.

16 Poi Damiata scopre, e come porte

al mar tributo di celesti umori

per sette il Nilo sue famose porte

e per cento altre ancor foci minori;

e naviga oltre la citt dal forte

greco fondata a i greci abitatori,

ed oltra Faro, isola gi che lunge

giacque dal lido, al lido or si congiunge.

17 Rodi e Creta lontane inverso al polo

non scerne, e pur lungo Africa se 'n viene,

su 'l mar culta e ferace, a dentro solo

fertil di mostri e d'infeconde arene.

La Marmarica rade, e rade il suolo

dove cinque cittadi ebbe Cirene.

Qui Tolomitta e poi con l'onde chete

sorger si mira il fabuloso Lete.

18 La maggior Sirte a' naviganti infesta,

trattasi in alto, invr le piaggie lassa,

e 'l capo di Giudeca indietro resta,

e la foce di Magra indi trapassa.

Tripoli appar su 'l lido, e 'ncontra a questa

giace Malta fra l'onde occulta e bassa;

e poi riman con l'altre Sirti a tergo

Alzerbe, gi de' Lotofagi albergo.

19 Nel curvo lido poi Tunisi vede

che d'ambo i lati del suo golfo ha un monte.

Tunisi, ricca ed onorata sede

a par di quante n'ha Libia pi conte.

A lui di costa la Sicilia siede,

ed il gran Lilibeo gli inalza a fronte.

Or quivi addita la donzella a i due

guerrieri il loco ove Cartagin fue.

20 Giace l'alta Cartago: a pena i segni

de l'alte sue ruine il lido serba.

Muoiono le citt, muoiono i regni,

copre i fasti e le pompe arena ed erba,

e l'uom d'esser mortal par che si sdegni:

oh nostra mente cupida e superba!

Giungon quinci a Biserta, e pi lontano

han l'isola de' Sardi a l'altra mano.

21 Trascorser poi le piaggie ove i Numidi

menr gia vita pastorale erranti.

Trovr Bugia ed Algieri, infami nidi

di corsari, ed Orn trovr pi inanti;

e costeggir di Tingitana i lidi,

nutrice di leoni e d'elefanti,

ch'or di Marocco il regno, e quel di Fessa;

e varcr la Granata incontro ad essa.

22 Son gi l dove il mar fra terra inonda

per via ch'esser d'Alcide opra si finse;

e forse ver ch'una continua sponda

fosse, ch'alta ruina in due distinse.

Passovvi a forza l'oceano, e l'onda

Abila quinci e quindi Calpe spinse;

Spagna e Libia partio con foce angusta:

tanto mutar pu lunga et vetusta!

23 Quattro volte era apparso il sol ne l'orto

da che la nave si spicc dal lito,

n mai (ch'uopo non fu) s'accolse in porto,

e tanto del camino ha gi fornito.

Or entra ne lo stretto e passa il corto

varco, e s'ingolla in pelago infinito.

Se 'l mar qui tanto ove il terreno il serra,

che fia col dov'egli ha in sen la terra?

24 Pi non si mostra omai tra gli alti flutti

la fertil Gade e l'altre due vicine.

Fuggite son le terre e i lidi tutti:

de l'onda il ciel, del ciel l'onda confine.

Diceva Ubaldo allor: "Tu che condutti

n'hai, donna, in questo mar che non ha fine,

di' s'altri mai qui giunse, o se pi inante

nel mondo ove corriamo have abitante."

25 Risponde: "Ercole, poi ch'uccisi i mostri

ebbe di Libia e del paese ispano,

e tutti scrsi e vinti i lidi vostri,

non os di tentar l'alto oceano:

segn le mte, e 'n troppo brevi chiostri

l'ardir ristrinse de l'ingegno umano;

ma quei segni sprezz ch'egli prescrisse.

di veder vago e di saper, Ulisse.

26 Ei pass le Colonne, e per l'aperto

mare spieg de' remi il volo audace;

ma non giovogli esser ne l'onde esperto,

perch inghiottillo l'ocean vorace,

e giacque co 'l suo corpo anco coperto

il suo gran caso, ch'or tra voi si tace.

S'altri vi fu da' venti a forza spinto,

o non tornovvi o vi rimase estinto;

27 s ch'ignoto 'l gran mar che solchi: ignote

isole mille e mille regni asconde;

n gi d'abitator le terre han vte,

ma son come le vostre anco feconde:

son esse atte al produr, n steril pote

esser quella virt che 'l sol n'infonde."

Ripiglia Ubaldo allor: "Del mondo occulto,

dimmi quai sian le leggi e quale il culto."

28 Gli soggiunse colei: "Diverse bande

diversi han riti ed abiti e favelle:

altri adora le belve, altri la grande

comune madre, il sole altri e le stelle;

v' chi d'abominevoli vivande

le mense ingombra scelerate e felle.

E 'n somma ognun che 'n qua da Calpe siede

barbaro di costume, empio di fede."

29 "Dunque" a lei replicava il cavaliero

"quel Dio che scese a illuminar le carte

vuol ogni raggio ricoprir del vero

a questa che del mondo s gran parte?"

"No." rispose ella "anzi la f di Piero

fiavi introdotta ed ogni civil arte;

n gi sempre sar che la via lunga

questi da' vostri popoli disgiunga.

30 Tempo verr che fian d'Ercole i segni

favola vile a i naviganti industri,

e i mar riposti, or senza nome, e i regni

ignoti ancor tra voi saranno illustri.

Fia che 'l pi ardito allor di tutti i legni

quanto circonda il mar circondi e lustri,

e la terra misuri, immensa mole,

vittorioso ed emulo del sole.

31 Un uom de la Liguria avr ardimento

a l'incognito corso esporsi in prima;

n 'l minaccievol fremito del vento,

n l'inospito mar, n 'l dubbio clima,

n s'altro di periglio e di spavento

pi grave e formidabile or si stima,

faran che 'l generoso entro a i divieti

d'Abila angusti l'alta mente accheti.

32 Tu spiegherai, Colombo, a un novo polo

lontane s le fortunate antenne,

ch'a pena seguir con gli occhi il volo

la fama c'ha mille occhi e mille penne.

Canti ella Alcide e Bacco, e di te solo

basti a i posteri tuoi ch'alquanto accenne,

ch quel poco dar lunga memoria

di poema dignissima e d'istoria."

33 Cos disse ella; e per l'ondose strade

corre al ponente e piega al mezzogiorno

e vede come incontra il sol gi cade

e come a tergo lor rinasce il giorno.

E quando a punto i raggi e le rugiade

la bella aurora seminava intorno,

lor s'offr di lontano oscuro un monte

che tra le nubi nascondea la fronte.

34 E 'l vedean poscia procedendo avante,

quando ogni nuvol gi n'era rimosso,

a l'acute piramidi sembiante,

sottile invr la cima e 'n mezzo grosso,

e mostrarsi talor cos fumante

come quel che d'Encelado su 'l dosso,

che per propria natura il giorno fuma

e poi la notte il ciel di fiamme alluma.

35 Ecco altre isole insieme, altre pendici

scoprian alfin, men erte ed elevate;

ed eran queste l'isole Felici,

cos le nomin la prisca etate,

a cui tanto stimava i cieli amici

che credea volontarie e non arate

quivi produr le terre, e 'n pi graditi

frutti non culte germogliar le viti.

36 Qui non fallaci mai fiorir gli olivi

e 'l ml dicea stillar da l'elci cave,

e scender gi da lor montagne i rivi

con acque dolci e mormorio soave,

e zefiri e rugiade i raggi estivi

temprarvi s che nullo ardor v' grave;

e qui gli elisi campi e le famose

stanze de le beate anime pose.

37 A queste or vien la donna, ed: "Omai ste

dal fin del corso" lor dicea "non lunge.

L'isole di Fortuna ora vedete,

di cui gran fama a voi ma incerta giunge.

Ben son elle feconde e vaghe e liete,

ma pur molto di falso al ver s'aggiunge."

Cos parlando, assai presso si fece

a quella che la prima de le diece.

38 Carlo incomincia allor: "Se ci concede,

donna, quell'alta impresa ove ci guidi,

lasciami omai por ne la terra il piede

e veder questi inconosciuti lidi,

veder le genti e 'l culto di lor fede

e tutto quello ond'uom saggio m'invdi,

quando mi giover narrar altrui

le novit vedute e dir: `Io fui!'"

39 Gli rispose colei: "Ben degna in vero

la domanda di te, ma che poss'io,

s'egli osta inviolabile e severo

il decreto de' Cieli al bel desio?

ch'ancor vlto non lo spazio intero

ch'al grande scoprimento ha fisso Dio,

n lece a voi da l'ocean profondo

recar vera notizia al vostro mondo.

40 A voi per grazia e sovra l'arte e l'uso

de' naviganti ir per quest'acque dato,

e scender l dove il guerrier rinchiuso

e ridurlo del mondo a l'altro lato.

Tanto vi basti, e l'aspirar pi suso

superbir fra e calcitrar co 'l fato."

Qui tacque, e gi parea pi bassa farsi

l'isola prima e la seconda alzarsi.

41 Ella mostrando ga ch'a l'oriente

tutte con ordin lungo eran dirette,

e che largo fra lor quasi egualmente

quello spazio di mar che si framette.

Pnsi veder d'abitatrice gente

case e culture ed altri segni in sette;

tre deserte ne sono, e v'han le belve

securissima tana in monti e in selve.

42 Luogo in una de l'erme assai riposto,

ove si curva il lido e in fuori stende

due larghe corna, e fra lor tiene ascosto

un ampio sen, e porto un scoglio rende,

ch'a lui la fronte e 'l tergo a l'onda ha opposto

che vien da l'alto e la respinge e fende.

S'inalzan quinci e quindi, e torreggianti

fan due gran rupi segno a' naviganti.

43 Tacciono sotto i mar securi in pace

sovra ha di negre selve opaca scena,

e 'n mezzo d'esse una spelonca giace,

d'edera e d'ombre e di dolci acque amena.

Fune non lega qui, n co 'l tenace

morso le stanche navi ancora frena.

La donna in s solinga e queta parte

entrava, e raccogliea le vele sparte.

44 "Mirate" disse poi "quell'alta mole

ch'a quel gran monte in su la cima siede.

Quivi fra cibi ed ozio e scherzi e fole

torpe il campion de la cristiana fede.

Voi con la guida del nascente sole

su per quell'erto moverete il piede;

n vi gravi il tardar, per che fra,

se non la matutina, infausta ogn'ora.

45 Ben co 'l lume del d ch'anco riluce

insino al monte andar per voi potrassi."

Essi al congedo de la nobil duce

poser nel lido desiato i passi,

e ritrovr la via ch'a lui conduce

agevol s ch'i pi non ne fur lassi;

ma quando v'arrivr, da l'oceano

era il carro di Febo anco lontano.

46 Veggion che per dirupi e fra ruine

s'ascende a la sua cima alta e superba,

e ch' fin l di nevi e di pruine

sparsa ogni strada: ivi ha poi fiori ed erba.

Presso al canuto mento il verde crine

frondeggia, e 'l ghiaccio fede a i gigli serba

ed a le rose tenere: cotanto

puote sovra natura arte d'incanto.

47 I duo guerrier, in luogo ermo e selvaggio

chiuso d'ombre, fermrsi a pi del monte;

e come il ciel rig co 'l novo raggio

il sol, de l'aurea luce eterno fonte:

"Su su" gridaro entrambi, e 'l lor viaggio

ricomincir con voglie ardite e pronte.

Ma esce non so donde, e s'attraversa

fra serpendo orribile e diversa.

48 Inalza d'oro squallido squamose

le creste e 'l capo, e gonfia il collo d'ira,

arde ne gli occhi, e le vie tutte ascose

tien sotto il ventre, e tsco e fumo spira;

or rientra in se stessa, or le nodose

ruote distende, e s dopo s tira.

Tal s'appresenta a la solita guarda,

n per de' guerrieri i passi tarda.

49 Gi Carlo il ferro stringe e 'l serpe assale,

ma l'altro grida a lui: "Che fai? che tente?

per isforzo di man, con arme tale

vincer avisi il difensor serpente?"

Egli scote la verga aurea immortale

s che la belva il sibilar ne sente,

e impaurita al suon, fuggendo ratta,

lascia quel varco libero e s'appiatta.

50 Pi suso alquanto il passo a lor contende

fero leon che rugge e torvo guata,

e i velli arrizza, e le caverne orrende

de la bocca vorace apre e dilata.

Si sferza con la coda e l'ire accende,

ma non pria la verga a lui mostrata

ch'un secreto spavento al cor gli agghiaccia

l'ira e 'l nativo orgoglio, e 'n fuga il caccia.

51 Segue la coppia il suo camin veloce,

ma formidabile oste han gi davante

di guerrieri animai, vari di voce,

vari di moto, vari di sembiante.

Ci che di mostruoso e di feroce

erra fra 'l Nilo e i termini d'Atlante

par qui tutto raccolto, e quante belve

l'Ercinia ha in sen, quante l'ircane selve.

52 Ma pur s fero essercito e s grosso

non vien che lor respinga o che resista,

anzi (miracol novo) in fuga mosso

da un picciol fischio e da una breve vista.

La coppia omai vittoriosa il dosso

de la montagna senza intoppo acquista,

se non se in quanto il gelido e l'alpino

de le rigide vie tarda il camino.

53 Ma poi che gi le nevi ebber varcate

e superato il discosceso e l'erto,

un bel tepido ciel di dolce state

trovaro, e 'l pian su 'l monte ampio ed aperto.

Aure fresche mai sempre ed odorate

vi spiran con tenor stabile e certo,

n i fiati lor, s come altrove sle;

54 n, come altrove suol, ghiacci ed ardori

nubi e sereni a quelle piaggie alterna,

ma il ciel di candidissimi splendori

sempre s'ammanta e non s'infiamma o verna,

e nudre a i prati l'erba, a l'erba i fiori,

a i fior l'odor, l'ombra a le piante eterna.

Siede su 'l lago e signoreggia intorno

i monti e i mari il bel palagio adorno.

55 I cavalier per l'alta aspra salita

sentiansi alquanto affaticati e lassi,

onde ne gian per quella via fiorita

lenti or movendo ed or fermando i passi.

Quando ecco un fonte, che a bagnar gli invita

l'asciutte labbia, alto cader da' sassi

e da una larga vena, e con ben mille

zampilletti spruzzar l'erbe di stille.

56 Ma tutta insieme poi tra verdi sponde

in profondo canal l'acqua s'aduna,

e sotto l'ombra di perpetue fronde

mormorando se 'n va gelida e bruna,

ma trasparente s che non asconde

de l'imo letto suo vaghezza alcuna;

e sovra le sue rive alta s'estolle

l'erbetta, e vi fa seggio fresco e molle.

57 "Ecco il fonte del riso, ed ecco il rio

che mortali perigli in s contiene.

Or qui tener a fren nostro desio

ed esser cauti molto a noi conviene:

chiudiam l'orecchie al dolce canto e rio

di queste del piacer false sirene,

cos n'andrem fin dove il fiume vago

si spande in maggior letto e forma un lago."

58 Quivi de' cibi preziosa e cara

apprestata una mensa in su le rive,

e scherzando se 'n van per l'acqua chiara

due donzellette garrule e lascive,

ch'or si spruzzano il volto, or fanno a gara

chi prima a un segno destinato arrive.

Si tuffano talor, e 'l capo e 'l dorso

scoprono alfin dopo il celato corso.

59 Mosser le natatrici ignude e belle

de' duo guerrieri alquanto i duri petti,

s che fermrsi a riguardarle; ed elle

seguian pur i lor giochi e i lor diletti.

Una intanto drizzossi, e le mammelle

e tutto ci che pi la vista alletti

mostr dal seno in suso, aperto al cielo;

e 'l lago a l'altre membra era un bel velo.

60 Qual matutina stella esce de l'onde

rugiadosa e stillante, o come fuore

spunt nascendo gi da le feconde

spume de l'ocean la dea d'amore,

tal apparve costei, tal le sue bionde

chiome stillavan cristallino umore.

Poi gir gli occhi, e pur allor s'infinse

que' duo vedere e in s tutta si strinse;

61 e 'l crin, ch'in cima al capo avea raccolto

in un sol nodo, immantinente sciolse,

che lunghissimo in gi cadendo e folto

d'un aureo manto i molli avori involse.

Oh che vago spettacolo lor tolto!

ma non men vago fu chi loro il tolse.

Cos da l'acque e da' capelli ascosa

a lor si volse lieta e vergognosa.

62 Rideva insieme e insieme ella arrossia,

ed era nel rossor pi bello il riso

e nel riso il rossor che le copria

insino al mento il delicato viso.

Mosse la voce poi s dolce e pia

che fra ciascun altro indi conquiso:

"Oh fortunati peregrin, cui lice

giungere in questa sede alma e felice!

63 Questo il porto del mondo; e qui il ristoro

de le sue noie, e quel piacer si sente

che gi sent ne' secoli de l'oro

l'antica e senza fren libera gente.

L'arme, che sin a qui d'uopo vi foro,

potete omai depor securamente

e sacrarle in quest'ombra a la quiete,

ch guerrier qui solo d'Amor sarete,

64 e dolce campo di battaglia il letto

fiavi e l'erbetta morbida de' prati.

Noi menarenvi anzi il regale aspetto

di lei che qui fa i servi suoi beati,

che v'accorr nel bel numero eletto

di quei ch'a le sue gioie ha destinati.

Ma pria la polve in queste acque deporre

vi piaccia, e 'l cibo a quella mensa trre."

65 L'una disse cos, l'altra concorde

l'invito accompagn d'atti e di sguardi,

s come al suon de le canore corde

s'accompagnano i passi or presti or tardi.

Ma i cavalieri hanno indurate e sorde

l'alme a que' vezzi perfidi e bugiardi,

e 'l lusinghiero aspetto e 'l parlar dolce

di fuor s'aggira e solo i sensi molce.

66 E se di tal dolcezza entro trasfusa

parte pentra onde il desio germoglie,

tosto ragion ne l'arme sue rinchiusa

sterpa e riseca le nascenti voglie.

L'una coppia riman vinta e delusa,

l'altra se 'n va, n pur congedo toglie.

Essi entrr nel palagio, esse ne l'acque

tuffrsi: la repulsa a lor s spiacque.

 

 

CANTO SEDICESIMO

 

1 Tondo il ricco edificio, e nel pi chiuso

grembo di lui, ch quasi centro al giro,

un giardin v'ha ch'adorno sovra l'uso

di quanti pi famosi unqua fioriro.

D'intorno inosservabile e confuso

ordin di loggie i demon fabri ordiro,

e tra le oblique vie di quel fallace

ravolgimento impenetrabil giace.

2 Per l'entrata maggior (per che cento

l'ampio albergo n'avea) passr costoro.

Le porte qui d'effigiato argento

su i cardini stridean di lucid'oro.

Fermr ne le figure il guardo intento,

ch vinta la materia dal lavoro:

manca il parlar, di vivo altro non chiedi;

n manca questo ancor, s'a gli occhi credi.

3 Mirasi qui fra le meonie ancelle

favoleggiar con le conocchia Alcide.

Se l'inferno espugn, resse le stelle,

or torce il fuso; Amor se 'l guarda, e ride.

Mirasi Iole con la destra imbelle

per ischerno trattar l'armi omicide;

e indosso ha il cuoio del leon, che sembra

ruvido troppo a s tenere membra.

4 D'incontra un mare, e di canuto flutto

vedi spumanti i suoi cerulei campi.

Vedi nel mezzo un doppio ordine instrutto

di navi e d'arme, e uscir da l'arme i lampi.

D'oro fiammeggia l'onda, e par che tutto

d'incendio marzial Leucate avampi.

Quinci Augusto i Romani, Antonio quindi

trae l'Oriente: Egizi, Arabi ed Indi.

5 Svelte notar le Cicladi diresti

per l'onde, e i monti co i gran monti urtarsi;

l'impeto tanto, onde quei vanno e questi

co' legni torreggianti ad incontrarsi.

Gi volr faci e dardi, e gi funesti

sono di nova strage i mari sparsi.

Ecco (n punto ancor la pugna inchina)

ecco fuggir la barbara reina.

6 E fugge Antonio, e lasciar pu la speme

de l'imperio del mondo ov'egli aspira.

Non fugge no, non teme il fier, non teme,

ma segue lei che fugge e seco il tira.

Vedresti lui, simile ad uom che freme

d'amore a un tempo e di vergogna e d'ira,

mirar alternamente or la crudele

pugna ch' in dubbio, or le fuggenti vele.

7 Ne le latebre poi del Nilo accolto

attender par in grembo a lei la morte,

e nel piacer d'un bel leggiadro volto

sembra che 'l duro fato egli conforte.

Di cotai segni variato e scolto

era il metallo de le regie porte.

I due guerrier, poi che dal vago obietto

rivolser gli occhi, entrr nel dubbio tetto.

8 Qual Meandro fra rive oblique e incerte

scherza e con dubbio corso or cala or monta,

queste acque a i fonti e quelle al mar converte,

e mentre ei vien, s che ritorna affronta,

tali e pi inestricabili conserte

son queste vie, ma il libro in s le impronta

(il libro, don del mago) e d'esse in modo

parla che le risolve, e spiega il nodo.

9 Poi che lascir gli aviluppati calli,

in lieto aspetto il bel giardin s'aperse:

acque stagnanti, mobili cristalli,

fior vari e varie piante, erbe diverse,

apriche collinette, ombrose valli,

selve e spelonche in una vista offerse;

e quel che 'l bello e 'l caro accresce a l'opre,

l'arte, che tutto fa, nulla si scopre.

10 Stimi (s misto il culto co 'l negletto)

sol naturali e gli ornamenti e i siti.

Di natura arte par, che per diletto

l'imitatrice sua scherzando imiti.

L'aura, non ch'altro, de la maga effetto,

l'aura che rende gli alberi fioriti:

co' fiori eterni eterno il frutto dura,

e mentre spunta l'un, l'altro matura.

11 Nel tronco istesso e tra l'istessa foglia

sovra il nascente fico invecchia il fico;

pendono a un ramo, un con dorata spoglia,

l'altro con verde, il novo e 'l pomo antico;

lussureggiante serpe alto e germoglia

la torta vite ov' pi l'orto aprico:

qui l'uva ha in fiori acerba, e qui d'or l'have

e di piropo e gi di nttar grave.

12 Vezzosi augelli infra le verdi fronde

temprano a prova lascivette note;

mormora l'aura, e fa le foglie e l'onde

garrir che variamente ella percote.

Quando taccion gli augelli alto risponde,

quando cantan gli augei pi lieve scote;

sia caso od arte, or accompagna, ed ora

alterna i versi lor la musica ra.

13 Vola fra gli altri un che le piume ha sparte

di color vari ed ha purpureo il rostro,

e lingua snoda in guisa larga, e parte

la voce s ch'assembra il sermon nostro.

Questi ivi allor continov con arte

tanta il parlar che fu mirabil mostro.

Tacquero gli altri ad ascoltarlo intenti,

e fermaro i susurri in aria i venti.

14 "Deh mira" egli cant "spuntar la rosa

dal verde suo modesta e verginella,

che mezzo aperta ancora e mezzo ascosa,

quanto si mostra men, tanto pi bella.

Ecco poi nudo il sen gi baldanzosa

dispiega; ecco poi langue e non par quella,

quella non par che desiata inanti

fu da mille donzelle e mille amanti.

15 Cos trapassa al trapassar d'un giorno

de la vita mortale il fiore e 'l verde;

n perch faccia indietro april ritorno,

si rinfiora ella mai, n si rinverde.

Cogliam la rosa in su 'l mattino adorno

di questo d, che tosto il seren perde;

cogliam d'amor la rosa: amiamo or quando

esser si puote riamato amando."

16 Tacque, e concorde de gli augelli il coro,

quasi approvando, il canto indi ripiglia.

Raddoppian le colombe i baci loro,

ogni animal d'amar si riconsiglia;

par che la dura quercia e 'l casto alloro

e tutta la frondosa ampia famiglia,

par che la terra e l'acqua e formi e spiri

dolcissimi d'amor sensi e sospiri.

17 Fra melodia s tenera, fra tante

vaghezze allettatrici e lusinghiere,

va quella coppia, e rigida e costante

se stessa indura a i vezzi del piacere.

Ecco tra fronde e fronde il guardo inante

penetra e vede, o pargli di vedere,

vede pur certo il vago e la diletta,

ch'egli in grembo a la donna, essa a l'erbetta.

18 Ella dinanzi al petto ha il vel diviso,

e 'l crin sparge incomposto al vento estivo;

langue per vezzo, e 'l suo infiammato viso

fan biancheggiando i bei sudor pi vivo:

qual raggio in onda, le scintilla un riso

ne gli umidi occhi tremulo e lascivo.

Sovra lui pende; ed ei nel grembo molle

le posa il capo, e 'l volto al volto attolle,

19 e i famelici sguardi avidamente

in lei pascendo si consuma e strugge.

S'inchina, e i dolci baci ella sovente

liba or da gli occhi e da le labra or sugge,

ed in quel punto ei sospirar si sente

profondo s che pensi: "Or l'alma fugge

e 'n lei trapassa peregrina." Ascosi

mirano i due guerrier gli atti amorosi.

20 Dal fianco de l'amante (estranio arnese)

un cristallo pendea lucido e netto.

Sorse, e quel fra le mani a lui sospese

a i misteri d'Amor ministro eletto.

Con luci ella ridenti, ei con accese,

mirano in vari oggetti un solo oggetto:

ella del vetro a s fa specchio, ed egli

gli occhi di lei sereni a s fa spegli.

21 L'uno di servit, l'altra d'impero

si gloria, ella in se stessa ed egli in lei.

"Volgi," dicea "deh volgi" il cavaliero

"a me quegli occhi onde beata bi,

ch son, se tu no 'l sai, ritratto vero

de le bellezze tue gli incendi miei;

la forma lor, la meraviglia a pieno

pi che il cristallo tuo mostra il mio seno.

22 Deh! poi che sdegni me, com'egli vago

mirar tu almen potessi il proprio volto;

ch il guardo tuo, ch'altrove non pago,

gioirebbe felice in s rivolto.

Non pu specchio ritrar s dolce imago,

n in picciol vetro un paradiso accolto:

specchio t' degno il cielo, e ne le stelle

puoi riguardar le tue sembianze belle."

23 Ride Armida a quel dir, ma non che cesse

dal vagheggiarsi e da' suoi bei lavori.

Poi che intrecci le chiome e che ripresse

con ordin vago i lor lascivi errori,

torse in anella i crin minuti e in esse,

quasi smalto su l'or, cosparse i fiori;

e nel bel sen le peregrine rose

giunse a i nativi gigli, e 'l vel compose.

24 N 'l superbo pavon s vago in mostra

spiega la pompa de l'occhiute piume,

n l'iride s bella indora e mostra

il curvo grembo e rugiadoso al lume.

Ma bel sovra ogni fregio il cinto mostra

che n pur nuda ha di lasciar costume.

Di corpo a chi non l'ebbe, e quando il fece

tempre mischi ch'altrui mescer non lece.

25 Teneri sdegni, e placide e tranquille

repulse, e cari vezzi, e liete paci,

sorrise parolette, e dolci stille

di pianto, e sospir tronchi, e molli baci:

fuse tai cose tutte, e poscia unille

ed al foco tempr di lente faci,

e ne form quel s mirabil cinto

di ch'ella aveva il bel fianco succinto.

26 Fine alfin posto al vagheggiar, richiede

a lui commiato, e 'l bacia e si diparte.

Ella per uso il d n'esce e rivede

gli affari suoi, le sue magiche carte.

Egli riman, ch'a lui non si concede

por orma o trar momento in altra parte,

e tra le fre spazia e tra le piante,

se non quanto con lei, romito amante.

27 Ma quando l'ombra co i silenzi amici

rappella a i furti lor gli amanti accorti

traggono le notturne ore felici

sotto un tetto medesmo entro a quegli orti.

Ma poi che vlta a pi severi uffici

lasci Armida il giardino e i suoi diporti,

i duo, che tra i cespugli eran celati,

scoprirsi a lui pomposamente armati.

28 Qual feroce destrier ch'al faticoso

onor de l'arme vincitor sia tolto,

e lascivo marito in vil riposo

fra gli armenti e ne' paschi erri disciolto,

se 'l desta o suon di tromba o luminoso

acciar, col tosto annitrendo vlto,

gi gi brama l'arringo e, l'uom su 'l dorso

portando, urtato riurtar nel corso;

29 tal si fece il garzon, quando repente

de l'arme il lampo gli occhi suoi percosse.

Quel s guerrier, quel s feroce ardente

suo spirto a quel fulgor tutto si scosse,

bench tra gli agi morbidi languente,

e tra i piaceri ebro e sopito ei fosse.

Intanto Ubaldo oltra ne viene, e 'l terso

adamantino scudo ha in lui converso.

30 Egli al lucido scudo il guardo gira,

onde si specchia in lui qual siasi e quanto

con delicato culto adorno; spira

tutto odori e lascivie il crine e 'l manto,

e 'l ferro, il ferro aver, non ch'altro, mira

dal troppo lusso effeminato a canto:

guernito s ch'inutile ornamento

sembra, non militar fero instrumento.

31 Qual uom da cupo e grave sonno oppresso

dopo vaneggiar lungo in s riviene,

tal ei torn nel rimirar se stesso,

ma se stesso mirar gi non sostiene;

gi cade il guardo, e timido e dimesso,

guardando a terra, la vergogna il tiene.

Si chiuderebbe e sotto il mare e dentro

il foco per celarsi, e gi nel centro.

32 Ubaldo incominci parlando allora:

"Va l'Asia tutta e va l'Europa in guerra:

chiunque e pregio brama e Cristo adora

travaglia in arme or ne la siria terra.

Te solo, o figlio di Bertoldo, fuora

del mondo, in ozio, un breve angolo serra;

te sol de l'universo il moto nulla

move, egregio campion d'una fanciulla.

33 Qual sonno o qual letargo ha s sopita

la tua virtute? o qual vilt l'alletta?

Su su; te il campo e te Goffredo invita,

te la fortuna e la vittoria aspetta.

Vieni, o fatal guerriero, e sia fornita

la ben comincia impresa; e l'empia setta,

che gi crollasti, a terra estinta cada

sotto l'inevitabile tua spada."

34 Tacque, e 'l nobil garzon rest per poco

spazio confuso e senza moto e voce.

Ma poi che di vergogna a sdegno loco,

sdegno guerrier de la ragion feroce,

e ch'al rossor del volto un novo foco

successe, che pi avampa e che pi coce,

squarciossi i vani fregi e quelle indegne

pompe, di servit misera insegne;

35 ed affrett il partire, e de la torta

confusione usc del labirinto.

Intanto Armida de la regal porta

mir giacere il fier custode estinto.

Sospett prima, e si fu poscia accorta

ch'era il suo caro al dipartirsi accinto;

e 'l vide (ahi fera vista!) al dolce albergo

dar, frettoloso, fuggitivo il tergo.

36 Volea gridar: "Dove, o crudel, me sola

lasci?", ma il varco al suon chiuse il dolore,

s che torn la flebile parola

pi amara indietro a rimbombar su 'l core.

Misera! i suoi diletti ora le invola

forza e saper, del suo saper maggiore.

Ella se 'l vede, e invan pur s'argomenta

di ritenerlo e l'arti sue ritenta.

37 Quante mormor mai profane note

tessala maga con la bocca immonda,

ci ch'arrestar pu le celesti rote

e l'ombre trar de la prigion profonda,

sapea ben tutte, e pur oprar non pote

ch'almen l'inferno al suo parlar risponda.

Lascia gli incanti, e vuol provar se vaga

e supplice belt sia miglior maga.

38 Corre, e non ha d'onor cura o ritegno.

Ahi! dove or sono i suoi trionfi e i vanti?

Costei d'Amor, quanto egli grande, il regno

volse e rivolse sol co 'l cenno inanti,

e cos pari al fasto ebbe lo sdegno,

ch'am d'essere amata, odi gli amanti;

s grad sola, e fuor di s in altrui

sol qualche effetto de' begli occhi sui.

39 Or negletta e schernita in abbandono

rimase, segue pur chi fugge e sprezza;

e procura adornar co' pianti il dono

rifiutato per s di sua bellezza.

Vassene, ed al pi tenero non sono

quel gelo intoppo e quella alpina asprezza;

e invia per messaggieri inanzi i gridi,

n giunge lui pria ch'ei sia giunto a i lidi.

40 Forsennata gridava: "O tu che porte

parte teco di me, parte ne lassi,

o prendi l'una o rendi l'altra, o morte

d insieme ad ambe: arresta, arresta i passi,

sol che ti sian le voci ultime porte;

non dico i baci, altra pi degna avrassi

quelli da te. Che temi, empio, se resti?

Potrai negar, poi che fuggir potesti."

41 Dissegli Ubaldo allor: "Gi non conviene

che d'aspettar costei, signor, ricusi;

di belt armata e de' suoi preghi or viene,

dolcemente nel pianto amaro infusi.

Qual pi forte di te, se le sirene

vedendo ed ascoltando a vincer t'usi?

cos ragion pacifica reina

de' sensi fassi, e se medesma affina."

42 Allor ristette il cavaliero, ed ella

sovragiunse anelante e lagrimosa:

dolente s che nulla pi, ma bella

altrettanto per quanto dogliosa.

Lui guarda e in lui s'affisa, e non favella,

o che sdegna o che pensa o che non osa.

Ei lei non mira; e se pur mira, il guardo

furtivo volge e vergognoso e tardo.

43 Qual musico gentil, prima che chiara

altamente la voce al canto snodi,

a l'armonia gli animi altrui prepara

con dolci ricercate in bassi modi,

cos costei, che ne la doglia amara

gi tutte non oblia l'arti e le frodi,

fa di sospir breve concento in prima

per dispor l'alma in cui le voci imprima.

44 Poi cominci: "Non aspettar ch'io preghi,

crudel, te, come amante amante deve.

Tai fummo un tempo; or se tal esser neghi,

e di ci la memoria anco t' greve,

come nemico almeno ascolta: i preghi

d'un nemico talor l'altro riceve.

Ben quel ch'io chieggio tal che darlo puoi

e integri conservar gli sdegni tuoi.

45 Se m'odii, e in ci diletto alcun tu senti,

non te 'n vengo a privar: godi pur d'esso.

Giusto a te pare, e siasi. Anch'io le genti

cristiane odiai, no 'l nego, odiai te stesso.

Nacqui pagana, usai vari argomenti

che per me fosse il vostro imperio oppresso;

te perseguii, te presi, e te lontano

da l'arme trassi in loco ignoto e strano.

46 Aggiungi a questo ancor quel ch'a maggiore

onta tu rechi ed a maggior tuo danno:

t'ingannai, t'allettai nel nostro amore;

empia lusinga certo, iniquo inganno,

lasciarsi crre il virginal suo fiore,

far de le sue bellezze altrui tiranno,

quelle ch'a mille antichi in premio sono

negate, offrire a novo amante in dono!

47 Sia questa pur tra le mie frodi, e vaglia

s di tante mie colpe in te il difetto

che tu quinci ti parta e non ti caglia

di questo albergo tuo gi s diletto.

Vattene, passa il mar, pugna, travaglia,

struggi la fede nostra: anch'io t'affretto.

Che dico nostra? ah non pi mia! fedele

sono a te solo, idolo mio crudele.

48 Solo ch'io segua te mi si conceda:

picciola fra nemici anco richiesta.

Non lascia indietro il predator la preda;

va il trionfante, il prigionier non resta.

Me fra l'altre tue spoglie il campo veda

ed a l'altre tue lodi aggiunga questa,

che la tua schernitrice abbia schernito

mostrando me sprezzata ancella a dito.

49 Sprezzata ancella, a chi fo pi conserva

di questa chioma, or ch'a te fatta vile?

Raccorcierolla: al titolo di serva

vuo' portamento accompagnar servile.

Te seguir, quando l'ardor pi ferva

de la battaglia, entro la turba ostile.

Animo ho bene, ho ben vigor che baste

a condurti i cavalli, a portar l'aste.

50 Sar qual pi vorrai scudiero o scudo:

non fia ch'in tua difesa io mi risparmi.

Per questo sen, per questo collo ignudo,

pria che giungano a te, passeran l'armi.

Barbaro forse non sar s crudo

che ti voglia ferir, per non piagarmi,

condonando il piacer de la vendetta

a questa, qual si sia, belt negletta.

51 Misera! ancor presumo? ancor mi vanto

di schernita belt che nulla impetra?"

Volea pi dir, ma l'interruppe il pianto

che qual fonte sorgea d'alpina pietra.

Prendergli cerca allor la destra o 'l manto,

supplichevole in atto, ed ei s'arretra,

resiste e vince; e in lui trova impedita

Amor l'entrata, il lagrimar l'uscita.

52 Non entra Amor a rinovar nel seno,

che ragion congel, la fiamma antica;

v'entra pietate in quella vece almeno,

pur compagna d'Amor, bench pudica

e lui commove in guisa tal ch'a freno

pu ritener le lagrime a fatica.

Pur quel tenero affetto entro restringe,

e quanto pu gli atti compone e infinge.

53 Poi le risponde: "Armida, assai mi pesa

di te; s potess'io, come il farei,

del mal concetto ardor l'anima accesa

sgombrarti: odii non son, n sdegni i miei,

n vuo' vendetta, n rammento offesa;

n serva tu, n tu nemica sei.

Errasti, vero, e trapassasti i modi,

ora gli amori essercitando, or gli odi;

54 ma che? son colpe umane e colpe usate:

scuso la natia legge, il sesso e gli anni.

Anch'io parte fallii; s'a me pietate

negar non vuo', non fia ch'io te condanni.

Fra le care memorie ed onorate

mi sarai ne le gioie e ne gli affanni,

sar tuo cavalier quanto concede

la guerra d'Asia e con l'onor la fede.

55 Deh! che del fallir nostro or qui sia il fine

e di nostre vergogne omai ti spiaccia,

ed in questo del mondo ermo confine

la memoria di lor sepolta giaccia.

Sola, in Europa e ne le due vicine

parti, fra l'opre mie questa si taccia.

Deh! non voler che segni ignobil fregio

tua belt, tuo valor, tuo sangue regio.

56 Rimanti in pace, i' vado; a te non lice

meco venir, chi mi conduce il vieta.

Rimanti, o va per altra via felice,

e come saggia i tuoi consigli acqueta."

Ella, mentre il guerrier cos le dice,

non trova loco, torbida, inquieta;

gi buona pezza in dispettosa fronte

torva riguarda, al fin prorompe a l'onte:

57 "N te Sofia produsse e non sei nato

de l'azio sangue tu; te l'onda insana

del mar produsse e 'l Caucaso gelato,

e le mamme allattr di tigre ircana.

Che dissimulo io pi? l'uomo spietato

pur un segno non di di mente umana.

Forse cambi color? forse al mio duolo

bagn almen gli occhi o sparse un sospir solo?

58 Quali cose tralascio o quai ridico?

S'offre per mio, mi fugge e m'abbandona;

quasi buon vincitor, di reo nemico

oblia le offese, i falli aspri perdona.

Odi come consiglia! odi il pudico

Senocrate d'amor come ragiona!

O Cielo, o di, perch soffrir questi empi

fulminar poi le torri e i vostri tmpi?

59 Vattene pur, crudel, con quella pace

che lasci a me; vattene, iniquo, omai.

Me tosto ignudo spirto, ombra seguace

indivisibilmente a tergo avrai.

Nova furia, co' serpi e con la face

tanto t'agiter quanto t'amai.

E s' destin ch'esca del mar, che schivi

gli scogli e l'onde e che a la pugna arrivi,

60 l tra 'l sangue e le morti egro giacente

mi pagherai le pene, empio guerriero.

Per nome Armida chiamerai sovente

ne gli ultimi singulti: udir ci spero."

Or qui manc lo spirto a la dolente,

n quest'ultimo suono espresse intero;

e cadde tramortita e si diffuse

di gelato sudore, e i lumi chiuse.

61 Chiudesti i lumi, Armida; il Cielo avaro

invidi il conforto ai tuoi martiri.

Apri, misera, gli occhi; il pianto amaro

ne gli occhi al tuo nemico or ch non miri?

Oh s'udir tu 'l potessi, oh come caro

t'addolcirebbe il suon de' suoi sospiri!

D quanto ei pote, e prende (e tu no 'l credi!)

pietoso in vista gli ultimi congedi.

62 Or che far? de su l'ignuda arena

costei lasciar cos tra viva e morta?

Cortesia lo ritien, piet l'affrena,

dura necessit seco ne 'l porta.

Parte, e di lievi zefiri ripiena

la chioma di colei che gli fa scorta.

Vola per l'alto mar l'aurata vela:

ei guarda il lido, e 'l lido ecco si cela.

63 Poi ch'ella in s torn, deserto e muto

quanto mirar pot d'intorno scorse.

"Ito se n' pur," disse "ed ha potuto

me qui lasciar de la mia vita in forse?

N un momento indugi, n un breve aiuto

nel caso estremo il traditor mi porse?

Ed io pur ancor l'amo, e in questo lido

invendicata ancor piango e m'assido?

64 Che fa pi meco il pianto? altr'arme, altr'arte

io non ho dunque? Ahi! seguir pur l'empio,

n l'abisso per lui riposta parte,

n il ciel sar per lui securo tempio.

Gi 'l giungo, e 'l prendo, e 'l cor gli svello, e sparte

le membra appendo, a i dispietati essempio.

Mastro di ferit? vuo' superarlo

ne l'arti sue... Ma dove son? che parlo?

65 Misera Armida, allor dovevi, e degno

ben era, in quel crudele incrudelire

che tu prigion l'avesti; or tardo sdegno

t'infiamma, e movi neghittosa a l'ire.

Pur se belt pu nulla o scaltro ingegno,

non fia vto d'effetto il mio desire.

O mia sprezzata forma, a te s'aspetta

(ch tua l'ingiuria fu) l'alta vendetta.

66 Questa bellezza mia sar mercede

del troncator de l'essecrabil testa.

O miei famosi amanti, ecco si chiede

difficil s da voi ma impresa onesta.

Io che sar d'ampie ricchezze erede,

d'una vendetta in guiderdon son presta.

S'esser compra a tal prezzo indegna sono,

belt, sei di natura inutil dono.

67 Dono infelice, io ti rifiuto; e insieme

odio l'esser reina e l'esser viva,

e l'esser nata mai; sol fa la speme

de la dolce vendetta ancor ch'io viva."

Cos in voci interrotte irata freme

e torce il pi da la deserta riva,

mostrando ben quanto ha furor raccolto,

sparsa il crin, bieca gli occhi, accesa il volto.

68 Giunta a gli alberghi suoi chiam trecento

con lingua orrenda deit d'Averno.

S'empie il ciel d'atre nubi, e in un momento

impallidisce il gran pianeta eterno,

e soffia e scote i gioghi alpestri il vento.

Ecco gi sotto i pi mugghiar l'inferno:

quanto gira il palagio udresti irati

sibili ed urli e fremiti e latrati.

69 Ombra pi che di notte, in cui di luce

raggio misto non , tutto il circonda,

se non se in quanto un lampeggiar riluce

per entro la caligine profonda.

Cessa al fin l'ombra, e i raggi il sol riduce

pallidi; n ben l'aura anco gioconda,

n pi il palagio appar, n pur le sue

vestigia, n dir puossi: "Egli qui fue."

70 Come imagin talor d'immensa mole

forman nubi ne l'aria e poco dura,

ch 'l vento la disperde o solve il sole,

come sogno se 'n va ch'egro figura,

cos sparver gli alberghi, e restr sole

l'alpe e l'orror che fece ivi natura.

Ella su 'l carro suo, che presto aveva,

s'assise, e come ha in uso al ciel si leva.

71 Calca le nubi e tratta l'aure a volo,

cinta di nembi e turbini sonori,

passa i lidi soggetti a l'altro polo

e le terre d'ignoti abitatori;

passa d'Alcide i termini, n 'l suolo

appressa de gli Espri o quel de' Mori,

ma su i mari sospeso il corso tiene

insin che a i lidi di Soria perviene.

72 Quinci a Damasco non s'invia, ma schiva

il gi s caro de la patria aspetto,

e drizza il carro a l'infecondo riva

ove tra l'onde il suo castello eretto.

Qui giunta, i servi e le donzelle priva

di sua presenza e sceglie ermo ricetto;

e fra vari pensier dubbia s'aggira,

ma tosto cede la vergogna a l'ira.

73 "Io n'andr pur," dice ella "anzi che l'armi

de l'Oriente il re d'Egitto mova.

Ritentar ciascun'arte e trasmutarmi

in ogni forma insolita mi giova,

trattar l'arco e la spada, e serva farmi

de' pi potenti e concitargli a prova:

pur che le mie vendette io veggia in parte,

il rispetto e l'onor stiasi in disparte.

74 Non accusi gi me, biasmi se stesso

il mio custode e zio che cos volse.

Ei l'alma baldanzosa e 'l fragil sesso

a i non debiti uffici in prima volse;

esso mi f donna vagante, ed esso

spron l'ardire e la vergogna sciolse:

tutto si rechi a lui ci che d'indegno

fei per amore o che far per sdegno."

75 Cos risolse, e cavalieri e donne,

paggi e sergenti frettolosa aduna;

e ne' superbi arnesi e ne le gonne

l'arte dispiega e la regal fortuna,

e in via si pone; e non mai ch'assonne

o che si posi al sole od a la luna,

sin che non giunge ove le schiere amiche

copria di Gaza le campagne apriche.

 

 

CANTO DICIASSETTESIMO

1 Gaza citt de la Giudea nel fine,

su quella via ch'invr Pelusio mena,

posta in riva del mare, ed ha vicine

immense solitudini d'arena,

le quai, come Austro suol l'onde marine,

mesce il turbo spirante, onde a gran pena

ritrova il peregrin riparo o scampo

ne le tempeste de l'instabil campo.

2 Del re d'Egitto la citt frontiera,

da lui gran tempo inanzi a i Turchi tolta,

e per ch'opportuna e prossima era

a l'alta impresa ove la mente ha vlta,

lasciando Egitto e la sua regia altera

qui traslato il gran seggio e qui raccolta

gi da varie provincie insieme avea

l'innumerabil oste a l'assemblea.

3 Musa, quale stagione e qual l fosse

stato di cose or tu mi reca a mente:

qual arme il grande imperator, quai posse,

qual serva avesse e qual compagna gente,

quando del Mezzogiorno in guerra mosse

le forze e i regi e l'ultimo Oriente;

tu sol le schiere e i duci e sotto l'arme

mezzo il mondo raccolto, or puoi dettarme.

4 Poscia che ribellante al greco impero

si sottrasse l'Egitto e mut fede,

del sangue di Macon nato un guerriero

se 'n fe' tiranno e vi fond la sede.

Ei fu detto Califfo, e del primiero

chi n'ha lo scettro al nome anco succede.

Cos per ordin lungo il Nilo i suoi

Faraon vide e i Tolomei dopoi.

5 Volgendo gli anni, il regno stabilito

ed accresciuto in guisa tal che viene,

Asia e Libia ingombrando, al sirio lito

da' marmarici fini e da Cirene,

e passa a dentro incontra a l'infinito

corso del Nilo assai sovra Siene,

e quinci a le campagne inabitate

va de la sabbia e quindi al grande Eufrate.

6 A destra ed a sinistra in s comprende

l'odorata maremma e 'l ricco mare,

e fuor de l'Eritreo molto si stende

incontra al sol che matutino appare.

L'imperio ha in s gran forze, e pi le rende

il re ch'or lo governa illustri e chiare,

ch' per sangue signor, ma pi per merto,

ne l'arti regie e militari esperto.

7 Questi or co' Turchi, or con le genti perse

pi guerre fe': le mosse e le respinse;

fu perdente e vincente, e ne le averse

fortune fu maggior che quando vinse.

Poi che la grave et pi non sofferse

de l'armi il peso, alfin la spada scinse;

ma non depose il suo guerriero ingegno,

e d'onor il desio vasto e di regno.

8 Ancor guerreggia per ministri, ed have

tanto vigor di mente e di parole,

che de la monarchia la soma grave

non sembra a gli anni suoi soverchia mole.

Sparsa in minuti regni Africa pave

tutta al suo nome e 'l remoto Indo il cole,

e gli porge altri volontario aiuto

d'armate genti ed altri d'or tributo.

9 Tanto e s fatto re l'arme raguna,

anzi pur adunate omai l'affretta

contra il sorgente imperio e la fortuna

franca, ne le vittorie omai sospetta.

Armida ultima vien: giunge opportuna

ne l'ora a punto a la rassegna eletta.

Fuor de le mura in spazioso campo

passa dinanzi a lui schierato il campo.

10 Egli in sublime soglio, a cui per cento

gradi eburnei s'ascende, altero siede;

e sotto l'ombra d'un gran ciel d'argento

porpora intesta d'or preme co 'l piede,

e ricco di barbarico ornamento

in abito regal splender si vede:

fan torti in mille fascie i bianchi lini

alto diadema in nova forma a i crini.

11 Lo scettro ha ne la destra e per canuta

barba appar venerabile e severo;

e da gli occhi, ch'etade ancor non muta,

spira l'ardire e 'l suo vigor primiero,

e ben da ciascun atto sostenuta

la maest de gli anni e de l'impero.

Apelle forse o Fidia in tal sembiante

Giove form, ma Giove allor tonante.

12 Stannogli, a destra l'un, l'altro a sinistra,

due satrapi, i maggiori: alza il pi degno

la nuda spada, del rigor ministra,

l'altro il sigillo ha del suo ufficio in segno.

Custode un de' secreti, al re ministra

opra civil ne' grandi affar del regno,

ma prence de gli esserciti e con piena

possanza l'altro ordinator di pena.

13 Sotto, folta corona al seggio fanno

con fedel guardia i suoi Circassi astati,

ed oltre l'aste hanno corazze ed hanno

spade lunghe e ricurve a l'un de' lati.

Cos sedea, cos scopria il tiranno

d'eccelsa parte i popoli adunati;

tutte a' suoi pi nel trapassar le schiere

chinan, quasi adorando, armi e bandiere.

14 Il popol de l'Egitto in ordin primo

fa di s mostra, e quattro i duci sono:

duo de l'alto paese e duo de l'imo,

ch' del celeste Nilo opera e dono.

Al mare usurp il letto il fertil limo,

e rassodato al cultivar fu buono;

s crebbe Egitto: oh quanto a dentro posto

quel che fu lido a i naviganti esposto!

15 Nel primiero squadron appar la gente

ch'abit d'Alessandria il ricco piano,

ch'abit il lido vlto a l'occidente

ch'esser comincia omai lido africano.

Araspe il duce lor, duce potente

d'ingegno pi che di vigor di mano:

ei di furtivi aguati mastro egregio,

e d'ogn'arte moresca in guerra ha il pregio.

16 Secondan quei che posti invr l'aurora

ne la costa asiatica albergaro,

e li guida Aronto cui nulla onora

pregio o virt, ma i titoli il fan chiaro.

Non sud il molle sotto l'elmo ancora,

n matutine trombe anco il destaro,

ma da gli agi e da l'ombra a dura vita

intempestiva ambizion l'invita.

17 Quella che terza poi, squadra non pare

ma un'oste immensa, e campi e lidi tiene;

non crederai ch'Egitto mieta ed are

per tanti, e pur da una citt sua viene:

citt, ch'a le provincie emula e pare,

mille cittadinanze in s contiene.

Del Cairo i' parlo; indi il gran vulgo adduce,

vulgo a l'arme restio, Campsone il duce.

18 Vengon sotto Gazl quei che le biade

segaron nel vicin campo fecondo,

e pi suso insin l dove ricade

il fiume al precipizio suo secondo.

La turba egizia avea sol archi e spade,

n sosterria d'elmo o corazza il pondo:

d'abito ricca, onde altrui vien che porte

desio di preda e non timor di morte.

19 Poi la plebe di Barca, e nuda, e inerme

quasi, sotto Alarcon passar si vede,

che la vita famelica ne l'erme

piaggie gran tempo sostent di prede.

Con istuol manco reo ma inetto a ferme

battaglie, di Zumara il re succede;

quel di Tripoli poscia: e l'uno e l'altro

nel pugnar volteggiando dotto e scaltro.

20 Diretro ad essi apparvero i cultori

de l'Arabia Petrea, de la Felice,

che 'l soverchio del gelo e de gli ardori

non sente mai, se 'l ver la fama dice;

ove nascon gl'incensi e gli altri odori,

ove rinasce l'immortal fenice,

ch'in quella ricca fabrica ch'aduna

a l'essequie, a i natali, ha tomba e cuna.

21 L'abito di costoro meno adorno,

ma l'armi a quei d'Egitto han simiglianti.

Ecco altri Arabi poi, che di soggiorno

certo non sono stabili abitanti:

peregrini perpetui usano intorno

trarne gli alberghi e le cittadi erranti.

Han questi voce e femminil statura,

crin lungo e negro, e negra faccia e scura.

22 E gran canne indiane arman di corte

punte di ferro, e 'n su destrier correnti

diresti ben che un turbine lor porte,

se pur han turbo s veloce i venti.

Da Siface le prime erano scrte,

Aldino in guardia ha le seconde genti,

le terze guida Albiazr ch' fiero

omicida ladron, non cavaliero.

23 La turba appresso che lasciate avea

l'isole cinte da l'arabiche onde,

da cui pescando gi raccr solea

conche di perle gravide e feconde.

Sono i Negri con lor su l'eritrea

marina posti a le sinistre sponde.

Quegli Agricalte e questi Osmida regge,

che schernisce ogni fede ed ogni legge.

24 Gli Etipi di Mroe indi seguiro:

Mroe, che quindi il Nilo isola face

ed Astrabora quinci, il cui gran giro

di tre regni e di due f capace.

Li conducea Canario ed Assimiro,

re l'uno e l'altro e di Macon seguace

e tributario al Calif; ma tenne

santa credenza il terzo e qui non venne.

25 Poi due regi soggetti anco venieno

con squadre d'arco armate e di quadrella:

un, soldano d'Orms, che dal gran seno

persico cinta, nobil terra e bella;

l'altro, di Boecan; questa nel seno

del gran flusso marino isola anch'ella,

ma quando poi scemando il mar s'abbassa,

co 'l piede asciutto il peregrin vi passa.

26 N te, Altamoro, entro al pudico letto

potuto ha ritener la sposa amata.

Pianse, percosse il biondo crine e 'l petto

per distornar la tua fatale andata:

"Dunque," dicea "crudel, pi che 'l mio aspetto,

del mar l'orrida faccia a te fia grata?

fia l'arme al braccio tuo pi caro peso

che 'l picciol figlio a i dolci scherzi inteso?"

27 questi re di Sarmacante; e 'l manco

ch'in lui si pregi, il libero diadema,

cos dotto ne l'arme, e cos franco

ardir congiunge a gagliardia suprema.

Saprallo ben (l'annunzio) il popol franco,

ed ragion che insino ad or ne tema.

I suoi guerrieri indosso han la corazza,

la spada al fianco ed a l'arcion la mazza.

28 Ecco poi fin da gl'Indi e da l'albergo

de l'aurora venuto Adrasto il fero,

che di serpenti indosso ha per usbergo

il cuoio verde e maculato a nero,

e smisurato a un elefante il tergo

preme cos come si suol destriero.

Gente guida costui di qua dal Gange

che si lava nel mar che l'Indo frange.

29 Ne la squadra che segue scelto il fiore

de la regal milizia, e v'ha que' tutti

che con regal merc, con degno onore,

e per guerra e per pace eran condutti,

ch'armati a securezza ed a terrore

vengono in su i destrier possenti instrutti;

e de' purpurei manti e de la luce

de l'acciaio e de l'oro il ciel riluce.

30 Fra questi il crudo Alarco ed Odemaro

ordinator di squadre ed Idraorte,

e Rimedon che per l'audacia chiaro,

sprezzator de' mortali e de la morte;

e Tigrane e Rapoldo il gran corsaro,

gi de' mari tiranno; e Ormondo il forte,

e Marlabusto arabico a chi il nome

l'Arabie dir che ribellanti ha dome.

31 Evvi Orindo, Arimon, Pirga, Brimarte

espugnator de le citt, Sifante

domator de' cavalli; e tu de l'arte

de la lotta maestro, Aridamante;

e Tisaferno, il folgore di Marte,

a cui non chi d'agguagliar si vante

o se in arcione o se pedon contrasta,

o se rota la spada o corre l'asta.

32 Ma duce un prence armeno il qual tragitto

al paganesmo ne l'et novella

fe' da la vera fede, ed ove ditto

fu gi Clemente, ora Emiren s'appella;

per altro, uom fido e caro al re d'Egitto

sovra quanti per lui calcr mai sella:

duce insieme e cavalier soprano

per cor, per senno e per valor di mano.

33 Nessun pi rimanea, quando improvisa

Armida apparve e dimostr sua schiera.

Venia sublime in un gran carro assisa,

succinta in gonna e faretrata arciera;

e mescolato il novo sdegno in guisa

co 'l natio dolce in quel bel volto s'era,

che vigor dlle, e cruda ed acerbetta

par che minacci e minacciando alletta.

34 Somiglia il carro a quel che porta il giorno,

lucido di piropi e di giacinti;

e frena il dotto auriga al giogo adorno

quattro unicorni a coppia a coppia avinti.

Cento donzelle e cento paggi intorno

pur di faretra gli omeri van cinti,

ed a i bianchi destrier premono il dorso

che sono al giro pronti e lievi al corso.

35 Segue il suo stuolo, ed Aradin con quello

ch'Idraote assold ne la Soria.

Come allor che 'l rinato unico augello

i suo' Etipi a visitar s'invia

vario e vago la piuma, e ricco e bello

di monil, di corona aurea natia,

stupisce il mondo e va dietro ed a i lati,

meravigliando, essercito d'alati,

36 cos passa costei, meravigliosa

d'abito, di maniere e di sembiante.

Non allor s inumana o s ritrosa

alma d'amor che non divegna amante.

Veduta a pena e in gravit sdegnosa,

invaghir pu genti s varie e tante;

che sar poi, quando in pi lieto viso

co' begli occhi lusinghi e co 'l bel riso?

37 Ma poi ch'ella passata, il re de' regi

comanda ch'Emireno a s ne vegna,

ch lui preporre a tutti i duci egregi

e duce farlo universal disegna.

Quel, gi presago, a i meritati pregi

con fronte vien che ben del grado degna:

la guardia de' Circassi in due si fende

e gli fa strada al seggio, ed ei v'ascende;

38 e chino il capo e le ginocchia, al petto

giunge la destra. Il re cos gli dice:

"Te' questo scettro; a te, Emiren, commetto

le genti, e tu sostieni in lor mia vice,

e porta, liberando il re soggetto,

su' Franchi l'ira mia vendicatrice.

Va', vedi e vinci; e non lasciar de' vinti

avanzo, e mena presi i non estinti."

39 Cos parl il tiranno, e del soprano

imperio il cavalier la verga prese:

"Prendo scettro, signor, d'invitta mano,"

disse "e vo co' tuo' auspici a l'alte imprese,

e spero, in tua virt tuo capitano,

de l'Asia vendicar le gravi offese;

n torner se vincitor non torno,

e la perdita avr morte, non scorno.

40 Ben prego il Ciel che, s'ordinato male

(ch'io gi no 'l credo) di l su minaccia,

tutta su 'l capo mio quella fatale

tempesta accolta di sfogar gli piaccia;

e salvo rieda il campo, e 'n trionfale

pi che in funebre pompa il duce giaccia."

Tacque, e segu co' popolari accenti

misto un gran suon de' barbari instrumenti.

41 E fra le grida ei suoni in mezzo a densa

nobile turba il re de' re si parte;

e giunto a la gran tenda, a lieta mensa

raccoglie i duci e siede egli in disparte,

ond'or cibo, or parole altrui dispensa,

n lascia inonorata alcuna parte.

Armida a l'arte sue ben trova loco

quivi opportun fra l'allegrezza e 'l gioco.

42 Ma gi tolte le mense, ella che vede

tutte le viste in s fisse ed intente,

e ch'a' segni ben noti omai s'avvede

che sparso il suo venen per ogni mente,

sorge e si volge al re da la sua sede

con atto insieme altero e riverente,

e quanto pu magnanima e feroce

cerca parer nel volto e ne la voce.

43 "O re supremo," dice "anch'io ne vegno

per la f, per la patria ad impiegarmi.

Donna son io, ma regal donna: indegno

gi di reina il guerreggiar non parmi.

Usi ogn'arte regal chi vuol il regno,

dansi a l'istessa man lo scettro e l'armi;

sapr la mia (n torpe al ferro o langue)

ferir e trar da le ferite il sangue.

44 N creder che sia questo il d primiero

ch'a ci nobil m'invoglia alta vaghezza,

ch in pro di nostra legge e del tuo impero

son io gi prima a militar avezza.

Ben rammentar di tu s'io dico il vero,

ch d'alcun'opra nostra hai pur contezza,

e sai che molti de' maggior campioni

che dispieghin la Croce io fi prigioni.

45 Da me presi ed avinti, e da me furo

in magnifico dono a te mandati;

ed ancor si stariano in fondo oscuro

di perpetua prigion per te guardati,

e saresti ora tu via pi securo

di terminar vincendo i tuoi gran piati,

se non che 'l fier Rinaldo, il qual uccise

i miei guerrieri, in libert li mise.

46 Chi sia Rinaldo noto; e qui di lui

lunga istoria di cose anco si conta:

questo il crudel ond'aspramente fui

offesa poi, n vendicata ho l'onta;

onde sdegno a ragione aggiunge i sui

stimoli, e pi mi rende a l'arme pronta.

Ma qual sia la mia ingiuria, a lungo detta

saravvi; or tanto basti: io vuo' vendetta.

47 E la procurer, che non invano

soglion portarne ogni saetta i venti,

e la destra del Ciel di giusta mano

drizza l'arme talor contra i nocenti;

ma s'alcun fia ch'al barbaro inumano

tronchi il capo odioso e me 'l presenti,

a grado avr questa vendetta ancora,

bench fatta da me pi nobil fra,

48 a grado s che gli sar concessa

quella ch'io posso dar maggior mercede:

me d'un tesor dotata e di me stessa

in moglie avr, s'in guiderdon mi chiede.

Cos ne faccio qui stabil promessa,

cos ne giuro inviolabil fede.

Or s'alcun che stimi i premi nostri

degni del rischio, parli e si dimostri."

49 Mentre la donna in guisa tal favella,

Adrasto affigge in lei cupidi gli occhi:

"Tolga il Ciel" dice poi "che le quadrella

nel barbaro omicida unqua tu scocchi,

ch non degno un cor villano, o bella

saettatrice, che tuo colpo il tocchi.

Atto de l'ira tua ministro sono,

ed io del capo suo ti far dono.

50 Io sterparogli il core, io dar in pasto

le membra lacerate a gli avoltoi."

Cos parlava l'indiano Adrasto,

n soffr Tisaferno i vanti suoi:

"E chi sei," disse "tu, che s gran fasto

mostri, presente il re, presenti noi?

Forse qui tal ch'ogni tuo vanto audace

superer co' fatti, e pur si tace."

51 Rispose l'indo fero: "Io mi son uno

ch'appo l'opre il parlare ho scarso e scemo.

Ma s'altrove che qui cos importuno

parlavi, tu parlavi il detto estremo."

Seguito avrian, ma raffren ciascuno

dimostrando la destra il re supremo.

Disse ad Armida poi: "Donna gentile,

ben hai tu cor magnanimo e virile;

52 e ben sei degna a cui suoi sdegni ed ire

l'uno e l'altro di lor conceda e done,

perch tu poscia a voglia tua le gire

contra quel forte predator fellone.

L fian meglio impiegate, e 'l vostro ardire

l pu chiaro mostrarsi in paragone."

Tacque, ci detto; e quegli offerta nova

fecero a lei di vendicarla a prova.

53 N quelli pur, ma qual pi in guerra chiaro

la lingua al vanto ha baldanzosa e presta.

S'offerser tutti a lei, tutti giuraro

vendetta far su l'essecrabil testa,

tante contra il guerrier ch'ebbe s caro

armi or costei commove e sdegni desta.

Ma esso, poi ch'abbandon la riva,

felicemente al gran corso veniva.

54 Per le medesme vie ch'in prima corse,

la navicella indietro si raggira;

e l'aura, ch'a le vele il volo porse,

non men seconda al ritornar vi spira.

Il giovenetto or guarda il polo e l'Orse

ed or le stelle rilucenti mira,

via de l'opaca notte, or fiumi e monti

che sporgono su 'l mar l'alpestre fronti;

55 or lo stato del campo, or il costume

di varie genti investigando intende.

E tanto van per le salate spume,

che lor da l'orto il quarto sol risplende;

e quando omai n' disparito il lume,

la nave terra finalmente prende.

Disse la donna allor. "Le palestine

piaggie son qui: qui del viaggio il fine."

56 Quinci i tre cavalier su 'l lito spose,

e sparve in men che non si forma un detto.

Sorgea la notte intanto, e de le cose

confondea i vari aspetti un solo aspetto.

E in quelle solitudini arenose

essi veder non ponno o muro o tetto,

n d'uomo o di destriero appaion l'orme

o d'altro pur che del camin gli informe.

57 Poi che stati sospesi alquanto foro,

mossero i passi e dir le spalle al mare.

Ed ecco di lontano a gli occhi loro

un non so che di luminoso appare,

che con raggi d'argento e lampi d'oro

la notte illustra e fa l'ombre pi rare.

Essi ne vanno allor contra la luce,

e gi veggion che sia quel che s luce.

58 Veggiono a un grosso tronco armi novelle

incontra i raggi de la luna appese,

e fiammeggiar, pi che nel ciel le stelle,

gemme ne l'elmo aurato e ne l'arnese;

e scoprono a quel lume imagin belle

nel grande scudo in lungo ordine stese.

Presso, quasi custode, un vecchio siede

che contra lor se 'n va, come li vede.

59 Ben da' due guerrier riconosciuto

di saggio amico il venerabil volto.

Ma, poi che ricev lieto saluto

e ch'ebbe lor cortesemente accolto,

al giovenetto, il qual tacito e muto

il riguardava, il ragionar rivolto:

"Signor, te sol" gli disse "io qui soletto

in cotal ora desiando aspetto,

60 ch, se no 'l sai, ti sono amico; e quanto

curi le cose tue chiedilo a questi,

ch'essi, scrti da me, vinser l'incanto

ove tua vita misera traesti.

Or odi i detti miei, contrari al canto

de le sirene, e non ti sian molesti,

ma gli serba nel cor fin che distingua

meglio a te il ver pi saggia e santa lingua.

61 Signor, non sotto l'ombra in piaggia molle

tra fonti e fior, tra ninfe e tra sirene,

ma in cima a l'erto e faticoso colle

de la virt riposto il nostro bene.

Chi non gela e non suda e non s'estolle

da le vie del piacer, l non perviene.

Or vorrai tu lungi da l'alte cime

giacer, quasi tra valli augel sublime?

62 T'alz natura inverso il ciel la fronte,

e ti di spirti generosi ed alti,

perch in su miri e con illustri e conte

opre te stesso al sommo pregio essalti;

e ti di l'ire ancor veloci e pronte,

non perch l'usi ne' civili assalti

n perch sian di desideri ingordi

elle ministre, ed a ragion discordi,

63 ma perch il tuo valore, armato d'esse,

pi fero assalga gli aversari esterni,

e sian con maggior forza indi ripresse

le cupidigie, empi nemici interni.

Dunque ne l'uso per cui fur concesse

l'impieghi il saggio duce e le governi,

ed a suo senno or tepide or ardenti

le faccia, ed or le affretti ed or le allenti."

64 Cos parlava; e l'altro, attento e cheto

a le parole sue d'alto consiglio,

fea de' detti conserva, e mansueto

volgeva a terra e vergognoso il ciglio.

Ben vide il mago veglio il suo secreto,

e gli soggiunse: "Alza la fronte, o figlio,

e in questo scudo affissa gli occhi omai,

ch'ivi de' tuoi maggior l'opre vedrai.

65 Vedrai de gli avi il divulgato onore,

lunge precorso in loco erto e solingo;

tu dietro anco riman', lento cursore,

per questo de la gloria illustre arringo.

Su su, te stesso incita: al tuo valore

sia sferza e spron quel ch'io col dipingo."

Cos diceva; e 'l cavalier affisse

lo sguardo l, mentre colui s disse.

66 Con sottil magistero in campo angusto

forme infinite espresse il fabro dotto,

del sangue d'Azio, glorioso, augusto

l'ordin vi si vedea, nulla interrotto:

vedeasi dal roman fonte vetusto

i suoi rivi dedur puro e incorrotto.

Stan coronati i principi d'alloro,

mostra il vecchio le guerre e i pregi loro.

67 Mostragli Caio, allor ch'a strane genti

va prima in preda il gi inclinato impero,

prendere il fren de' popoli volenti

e farsi d'Esti il principe primiero,

ed a lui ricovrarsi i men potenti

vicini a cui rettor facea mestiero.

Poscia, quando ripassa il varco noto,

a gli inviti d'Onorio, il fero goto,

68 e quando sembra che pi avampi e ferva

di barbarico incendio Italia tutta,

e quando Roma, prigioniera e serva,

sin dal profondo teme esser destrutta,

mostra ch'Aurelio in libert conserva

la gente sotto al suo scettro ridutta.

Mostragli poi Foresto che s'oppone

a l'unno regnator de l'Aquilone.

69 Ben si conosce al volto Attila il fello,

ch con occhi di drago ei par che guati,

ed ha faccia di cane, ed a vedello

dirai che ringhi e udir credi i latrati;

poi vinto il fero in singolar duello

mirasi rifuggir fra gli altri armati,

e la difesa d'Aquilea poi trre

il buon Foresto, de l'Italia Ettorre.

70 Altrove la sua morte, e 'l suo destino

destin de la patria. Ecco l'erede

del padre grande il gran figlio Acarino,

ch'a l'italico onor campion succede.

Cedeva a i fati, e non a gli Unni, Altino,

poi riparava in pi secura sede;

poi raccoglieva una citt di mille

in val di Po case disperse in ville.

71 Contra il gran fiume ch'in diluvio ondeggia

muniasi, e quindi la citt sorgea

che ne' futuri secoli la reggia

de' magnanimi Estensi esser dovea.

Par che rompa gli Alani e che si veggia

contra Odoacro aver fortuna rea,

e morir per l'Italia: oh nobil morte,

che de l'onor paterno il fa consorte!

72 Cader seco Alforisio, ire in essiglio

Azzo si vede e 'l suo fratel con esso,

e ritornar con l'arme e co 'l consiglio,

dapoi che fu il tiranno erulo oppresso.

Trafitto di saetta il destro ciglio,

segue l'estense Epaminonda oppresso;

e par lieto morir, poscia che 'l crudo

Totila vinto e salvo il caro scudo.

73 Di Bonifacio parlo; e fanciulletto

premea Valerian l'orme del padre:

gi di destra viril, viril di petto,

cento no 'l sostenean gotiche squadre.

Non lunge, ferocissimo in aspetto,

fea contra Schiavi Ernesto opre leggiadre;

ma inanzi a lui l'intrepido Aldoardo

da Monscelce escludeva il re lombardo.

74 Enrico v'era e Berengario; e dove

spiega il gran Carlo la sua augusta insegna

par ch'egli il primo feritor si trove,

ministro o capitan d'impresa degna.

Poi segue Lodovico, e quegli il move

contra il nipote ch'in Italia regna:

ecco in battaglia il vince e 'l fa prigione;

eravi poi co' cinque figli Ottone.

75 V'era Almerico; e si vedea gi fatto

de la citt, donna del Po, marchese.

Devotamente il ciel riguarda, in atto

di contemplante, il fondator di chiese.

D'incontra Azzo secondo avean ritratto

far contra Berengario aspre contese;

e dopo un corso di fortuna alterno

vinceva, e de l'Italia avea il governo.

76 Vedi Alberto il figliuolo ir fra' Germani

e col far le sue virt s note,

che, vinti in giostra e vinti in guerra i Dani,

genero il compra Otton con larga dote.

Vedigli a tergo Ugon, quel ch'a' Romani

fiaccar le corna impetuoso pote,

e che marchese de l'Italia fia

detto e Toscana tutta avr in balia.

77 Poscia Tedaldo, e Bonifacio a canto

di Beatrice sua poi v'era espresso.

Non si vedea virile erede a tanto

retaggio a s gran padre esser successo.

Seguia Matelda, ed adempia ben quanto

difetto par nel numero e nel sesso,

che pu la saggia e valorosa donna

sovra corone e scettri alzar la gonna.

78 Spira spiriti maschi in nobil volto,

mostra vigor pi che viril lo sguardo:

l configea i Normanni, e 'n fuga vlto

si dileguava il gi invitto Guiscardo;

qui rompea Enrico il quarto, ed a lui tolto

offriva al tempio imperial stendardo;

qui riponea il pontefice soprano

nel gran soglio di Pietro in Vaticano.

79 Poi vedi, in guisa d'uom ch'onori ed ami,

ch'or l' al fianco Azzo il quinto, or la seconda.

Ma d'Azzo il quarto in pi felici rami

germogliava la prole alma e feconda.

Va dove par che la Germania il chiami

Guelfo il figliuol, figliuol di Cunigonda;

e 'l buon germe roman con destro fato

ne' campi bavarici traslato.

80 L d'un gran ramo estense ei par ch'inesti

l'arbore di Guelfon, ch' per s vieto;

quel ne' suoi Guelfi rinovar vedresti

scettri e corone d'or, pi che mai lieto,

e co 'l favor de' bei lumi celesti

andar poggiando, e non aver divieto:

gi confina co 'l ciel, gi mezza ingombra

la gran Germania, e tutta anco l'adombra.

81 Ma ne' suoi rami italici fioriva

bella non men la regal pianta a prova.

Bertoldo qui d'incontra a Guelfo usciva,

qui Azzo il sesto i suoi prischi rinova.

Questa la serie de gli eroi che viva

nel metallo spirante par si mova.

Rinaldo sveglia, in rimirando, mille

spirti d'onor da le natie faville,

82 e d'emula virt l'animo altero

commosso avampa, ed rapito in guisa

che ci che imaginando ha nel pensiero,

citt abbattuta e presa e gente uccisa,

pur, come sia presente e come vero,

dinanti agli occhi suoi vedere avisa;

e s'arma frettoloso, e con la spene

gi la vittoria usurpa e la previene.

83 Ma Carlo, il quale a lui del regio erede

di Dania gi narrata avea la morte,

la destinata spada allor gli diede:

"Prendila," disse "e sia con lieta sorte,

e solo in pro de la cristiana fede

l'adopra, giusto e pio non men che forte;

e fa del primo suo signor vendetta

che t'am tanto, e ben a te s'aspetta."

84 Rispose egli al guerriero: "A i cieli piaccia

che la man che la spada ora riceve,

con lei del suo signor vendetta faccia:

paghi con lei ci che per lei si deve."

Carlo, rivolto a lui con lieta faccia,

lunghe grazie ristrinse in sermon breve.

Ma lor s'offriva il mago, ed al viaggio

notturno l'affrettava il nobil saggio.

85 "Tempo " dicea "di girne ove t'attende

Goffredo e 'l campo, e ben giungi opportuno.

Or n'andiam pur, ch'a le cristiane tende

scorger ben vi sapr per l'aer bruno."

Cos dice egli, e poi su 'l carro ascende

e lor v'accoglie senza indugio alcuno;

e rallentando a' suoi destrieri il morso

gli sferza, e drizza a l'oriente il corso.

86 Taciti se ne gian per l'aria nera,

quando al garzon si volge il veglio e dice:

"Veduto hai tu de la tua stirpe altera

i rami e la vetusta alta radice;

e se ben ella da l'et primiera

stata fertil d'eroi madre e felice,

non n fia di partorir mai stanca,

ch per vecchiezza in lei virt non manca.

87 E come tratto ho fuor del fosco seno

de l'et prisca i primi padri ignoti,

cos potessi ancor scoprire a pieno

ne' secoli avenire i tuoi nepoti,

e pria ch'essi apran gli occhi al bel sereno

di questa luce, farli al mondo noti!

ch de' futuri eroi gi non vedresti

l'ordin men lungo, o pur men chiari i gesti.

88 Ma l'arte mia per s dentro al futuro

non scorge il ver che troppo occulto giace,

se non caliginoso e dubbio e scuro,

quasi lunge, per nebbia, incerta face;

e se cosa qual certo io m'assecuro

affermarti, non sono in questo audace,

ch'io l'intesi da tal che senza velo

i secreti talor scopre del Cielo.

89 Quel ch'a lui rivel luce divina

e ch'egli a me scoperse, io a te predico:

"Non fu mai greca o barbara o latina

progenie, in questo o nel buon tempo antico,

ricca di tanti eroi quanti destina

a te chiari nepoti il Cielo amico,

ch'agguaglieran qual pi chiaro si noma

di Sparta, di Cartagine e di Roma.

90 Ma fra gli altri" mi disse "Alfonso io sceglio

primo in virt ma in titolo secondo

che nascer de quando, corrotto e veglio,

povero fia d'uomini illustri il mondo;

questo fia tal che non sar chi meglio

la spada usi o lo scettro, o meglio il pondo

o de l'arme sostegna o del diadema,

gloria del sangue tuo, gemma suprema.

91 Dar, fanciullo, in varie imagin fere

di guerra, i segni di valor sublime:

fia terror de le selve e de le fre,

e ne gli arringhi avr le lodi prime;

poscia riporter da pugne vere

palme vittoriose e spoglie opime,

e sovente averr che 'l crin si cigna

or di lauro, or di quercia, or di gramigna.

92 De la matura et pregi men degni

non fiano stabilir pace e quiete,

mantener sue citt fra l'arme e i regni

di possenti vicin tranquille e chete,

nutrire e fecondar l'arti e gl'ingegni,

celebrar giochi illustri e pompe liete,

librar con giusta lance e pene e premi,

mirar da lunge e preveder gli estremi.

93 Oh s'avenisse mai che contra gli empi

che tutte infesteran le terre e i mari,

e de la pace in quei miseri tempi

daran le leggi a i popoli pi chiari,

duce se 'n gisse a vendicare i tmpi

da lor distrutti e i violati altari,

qual ei giusta faria grave vendetta

su 'l gran tiranno e su l'iniqua setta!

94 Indarno a lui con mille schiere armate

quinci il Turco opporriasi e quindi il Mauro,

ch'egli portar potrebbe oltre l'Eufrate,

ed oltre i gioghi del nevoso Tauro

ed oltre i regni ov' perpetua state,

la Croce e 'l bianco augello e i gigli d'auro,

e per battesmo de le nere fronti

del gran Nilo scoprir le ignote fonti."

95 Cos parlava il veglio, e le parole

lietamente accoglieva il giovenetto,

che del pensier de la futura prole

un tacito piacer sentia nel petto.

L'alba intanto sorgea nunzia del sole,

e 'l ciel cangiava in oriente aspetto,

e su le tende gi potean vedere

da lunge il tremolar de le bandiere.

96 Ricominci di novo allora il saggio:

"Vedete il sol che vi riluce in fronte,

e vi discopre con l'amico raggio

le tende e 'l piano e la cittade e 'l monte.

Securi d'ogni intoppo e d'ogni oltraggio

io scrti v'ho fin qui per vie non conte;

potete senza guida ir per voi stessi

omai; n lece a me che pi m'appressi."

97 Cos tolse congedo, e fe' ritorno

lasciando i cavalier ivi pedoni;

ed essi pur contra il nascente giorno

segur lor strada e gr a i padiglioni.

Port la fama e divulg d'intorno

l'aspettato venir dei tre baroni,

e inanzi ad essi al pio Goffredo corse

che per raccrli dal suo seggio sorse.

 

 

CANTO DICIOTTESIMO

1 Giunto Rinaldo ove Goffredo sorto

ad incontrarlo, incominci: "Signore,

a vendicarmi del guerrier ch' morto

cura mi spinse di geloso onore;

e s'io n'offesi te, ben disconforto

ne sentii poscia e penitenza al core.

Or vegno a' tuoi richiami, ed ogni emenda

son pronto a far, che grato a te mi renda."

2 A lui ch'umil gli s'inchin, le braccia

stese al collo Goffredo e gli rispose:

"Ogni trista memoria omai si taccia,

e pongansi in oblio l'andate cose.

E per emenda io vorr sol che faccia

quai per uso faresti, opre famose;

e 'n danno de' nemici e 'n pro de' nostri

vincer convienti de la selva i mostri.

3 L'antichissima selva, onde fu inanti

de' nostri ordigni la materia tratta,

qual si sia la cagione, ora d'incanti

secreta stanza e formidabil fatta,

n v' chi legno di troncar si vanti,

n vuol ragion che la citt si batta

senza tali instrumenti: or col dove

paventan gli altri, il tuo valor si prove."

4 Cos disse egli, e il cavalier s'offerse

con brevi detti al rischio, a la fatica;

ma ne gli atti magnanimi si scerse

ch'assai far, bench non molto ei dica.

E verso gli altri poi lieto converse

la destra e 'l volto a l'accoglienza amica:

qui Guelfo, qui Tancredi, e qui gi tutti

s'eran de l'oste i principi ridutti.

5 Poi che le dimostranze oneste e care

con que' soprani egli iter pi volte,

placido affabilmente e popolare

l'altre genti minori ebbe raccolte.

Non saria gi pi allegro il militare

grido o le turbe intorno a lui pi folte

se, vinto l'Oriente e 'l Mezzogiorno,

trionfando n'andasse in carro adorno.

6 Cos ne va sino al suo albergo, e siede,

in cerchio quivi a i cari amici a canto,

e molto lor risponde e molto chiede

or de la guerra, or del silvestre incanto.

Ma quando ognun partendo agio lor diede,

cos gli disse l'Eremita santo:

"Ben gran cose, signor, e lungo corso

(mirabil peregrino) errando hai scorso.

7 Quanto devi al gran Re che 'l mondo regge!

Tratto egli t'ha da l'incantate soglie:

ei te smarrito agnel fra le sue gregge

or riconduce e nel suo ovil accoglie,

e per la voce del Buglion t'elegge

secondo essecutor de le sue voglie.

Ma non conviensi gi ch'ancor profano

ne' suoi gran magisteri armi la mano,

8 ch sei de la caligine del mondo

e de la carne tu di modo asperso

che 'l Nilo e 'l Gange o l'ocean profondo

non ti potrebbe far candido e terso.

Sol la grazia del Ciel quanto hai d'immondo

pu render puro: al Ciel dunque converso,

riverente perdon richiedi e spiega

le tue tacite colpe, e piangi e prega."

9 Cos gli disse; e quel prima in se stesso

pianse i superbi sdegni e i folli amori,

poi chinato a' suoi pi mesto e dimesso

tutti scoprigli i giovenili errori.

Il ministro del Ciel, dopo il concesso

perdono, a lui dicea: "Co' novi albori

ad orar te n'andrai l su quel monte

ch'al raggio matutin volge la fronte.

10 Quivi al bosco t'invia, dove cotanti

son fantasmi ingannevoli e bugiardi.

Vincerai (questo so) mostri e giganti,

pur ch'altro folle error non ti ritardi.

Deh! n voce che dolce o pianga o canti,

n belt che soave o rida o guardi,

con tenere lusinghe il cor ti pieghi,

ma sprezza i finti aspetti e i finti preghi."

11 Cos il consiglia; e 'l cavalier s'appresta,

desiando e sperando, a l'alta lmpresa.

Passa pensoso il d, pensosa e mesta

la notte; e pria ch'in ciel sia l'alba accesa,

le belle arme si cinge, e sopravesta

nova ed estrania di color s'ha presa,

e tutto solo e tacito e pedone

lascia i compagni e lascia il padiglione.

12 Era ne la stagion ch'anco non cede

libero ogni confin la notte al giorno,

ma l'oriente rosseggiar si vede

ed anco il ciel d'alcuna stella adorno;

quando ei drizz vr l'Oliveto il piede,

con gli occhi alzati contemplando intorno

quinci notturne e quindi mattutine

bellezze incorrottibili e divine.

13 Fra se stesso pensava: "O quante belle

luci il tempio celeste in s raguna!

Ha il suo gran carro il d, l'aurate stelle

spiega la notte e l'argentata luna;

ma non chi vagheggi o questa o quelle,

e miriam noi torbida luce e bruna

ch'un girar d'occhi, un balenar di riso,

scopre in breve confin di fragil viso."

14 Cos pensando, a le pi eccelse cime

ascese; e quivi, inchino e riverente,

alz il pensier sovra ogni ciel sublime

e le luci fiss ne l'oriente:

"La prima vita e le mie colpe prime

mira con occhio di piet clemente,

Padre e Signor, e in me tua grazia piovi,

s che 'l mio vecchio Adam purghi e rinovi."

15 Cos pregava, e gli sorgeva a fronte

fatta gi d'auro la vermiglia aurora

che l'elmo e l'arme e intorno a lui del monte

le verdi cime illuminando indora;

e ventillar nel petto e ne la fronte

sentia gli spirti di piacevol ra,

che sovra il capo suo scotea dal grembo

de la bell'alba un rugiadoso nembo.

16 La rugiada del ciel su le sue spoglie

cade, che parean cenere al colore,

e s l'asperge che 'l pallor ne toglie

e induce in esse un lucido candore;

tal rabbellisce le smarrite foglie

a i matutini geli arido fiore,

e tal di vaga giovent ritorna

lieto il serpente e di novo or s'adorna.

17 Il bel candor de la mutata vesta

egli medesmo riguardando ammira,

poscia verso l'antica alta foresta

con secura baldanza i passi gira.

Era l giunto ove i men forti arresta

solo il terror che di sua vista spira;

pur n spiacente a lui n pauroso

il bosco par, ma lietamente ombroso.

18 Passa pi oltre, e ode un suono intanto

che dolcissimamente si diffonde.

Vi sente d'un ruscello il roco pianto

e 'l sospirar de l'aura infra le fronde

e di musico cigno il flebil canto

e l'usignol che plora e gli risponde,

organi e cetre e voci umane in rime:

tanti e s fatti suoni un suono esprime.

19 Il cavalier, pur come a gli altri aviene,

n'attendeva un gran tuon d'alto spavento,

e v'ode poi di ninfe e di sirene,

d'aure, d'acque, d'augei dolce concento,

onde meravigliando il pi ritiene,

e poi se 'n va tutto sospeso e lento;

e fra via non ritrova altro divieto

che quel d'un fiume trapassante e cheto.

20 L'un margo e l'altro del bel fiume, adorno

di vaghezze e d'odori, olezza e ride.

Ei stende tanto il suo girevol corno

che tra 'l suo giro il gran bosco s'asside,

n pur gli fa dolce ghirlanda intorno,

ma un canaletto suo v'entra e 'l divide:

bagna egli il bosco e 'l bosco il fiume adombra

con bel cambio fra lor d'umore e d'ombra.

21 Mentre mira il guerriero ove si guade,

ecco un ponte mirabile appariva:

un ricco ponte d'or che larghe strade

su gli archi stabilissimi gli offriva.

Passa il dorato varco, e quel gi cade

tosto che 'l pi toccata ha l'altra riva;

e se ne 'l porta in gi l'acqua repente,

l'acqua ch' d'un bel rio fatta un torrente.

22 Ei si rivolge e dilatato il mira

e gonfio assai quasi per nevi sciolte,

che 'n se stesso volubil si raggira

con mille rapidissime rivolte.

Ma pur desio di novitade il tira

a spiar tra le piante antiche e folte,

e 'n quelle solitudini selvagge

sempre a s nova meraviglia il tragge.

23 Dove in passando le vestigia ei posa,

par ch'ivi scaturisca o che germoglie:

l s'apre il giglio e qui spunta la rosa,

qui sorge un fonte, ivi un ruscel si scioglie,

e sovra e intorno a lui la selva annosa

tutte parea ringiovenir le foglie;

s'ammolliscon le scorze e si rinverde

pi lietamente in ogni pianta il verde.

24 Rugiadosa di manna era ogni fronda,

e distillava de le scorze il mle,

e di novo s'udia quella gioconda

strana armonia di canto e di querele;

ma il coro uman, ch'a i cigni, a l'aura, a l'onda

facea tenor, non sa dove si cele:

non sa veder chi formi umani accenti,

n dove siano i musici stromenti.

25 Mentre riguarda, e fede il pensier nega

a quel che 'l senso gli offeria per vero,

vede un mirto in disparte, e l si piega

ove in gran piazza termina un sentiero.

L'estranio mirto i suoi gran rami spiega,

pi del cipresso e de la palma altero,

e sovra tutti gli arbori frondeggia;

ed ivi par del bosco esser la reggia.

26 Fermo il guerrier ne la gran piazza, affisa

a maggior novitate allor le ciglia.

Quercia gli appar che per se stessa incisa

apre feconda il cavo ventre e figlia,

e n'esce fuor vestita in strana guisa

ninfa d'et cresciuta (oh meraviglia!);

e vede insieme poi cento altre piante

cento ninfe produr dal sen pregnante.

27 Quai le mostra la scena o quai dipinte

tal volta rimiriam de boscareccie,

nude le braccia e l'abito succinte,

con bei coturni e con disciolte treccie,

tali in sembianza si vedean le finte

figlie de le selvatiche corteccie;

se non che in vece d'arco o di faretra,

chi tien leuto, e chi viola o cetra.

28 E comincir costor danze e carole,

e di se stesse una corona ordiro

e cinsero il guerrier, s come sle

esser punto rinchiuso entro il suo giro.

Cinser la pianta ancora, e tai parole

nel dolce canto lor da lui s'udiro:

"Ben caro giungi in queste chiostre amene

o de la donna nostra amore e spene.

29 Giungi aspettato a dar salute a l'egra,

d'amoroso pensiero arsa e ferita.

Questa selva che dianzi era s negra,

stanza conforme a la dolente vita,

vedi che tutta al tuo venir s'allegra

e 'n pi leggiadre forme rivestita."

Tale era il canto; e poi dal mirto uscia

un dolcissimo tuono, e quel s'apria.

30 Gi ne l'aprir d'un rustico sileno

meraviglie vedea l'antica etade,

ma quel gran mirto da l'aperto seno

imagini mostr pi belle e rade:

donna mostr ch'assomigliava a pieno

nel falso aspetto angelica beltade.

Rinaldo guata, e di veder gli aviso

le sembianze d'Armida e il dolce viso.

31 Quella lui mira in un lieta e dolente:

mille affetti in un guardo appaion misti.

Poi dice: "Io pur ti veggio, e finalmente

pur ritorni a colei da chi fuggisti.

A che ne vieni? a consolar presente

le mie vedove notti e i giorni tristi?

o vieni a mover guerra, a discacciarme,

che mi celi il bel volto e mostri l'arme?

32 giungi amante o nemico? Il ricco ponte

io gi non preparava ad uom nemico,

n gli apriva i ruscelli, i fior, la fonte,

sgombrando i dumi e ci ch'a' passi intrico.

Togli questo elmo omai, scopri la fronte

e gli occhi a gli occhi miei, s'arrivi amico;

giungi i labri a le labra, il seno al seno,

porgi la destra a la mia destra almeno."

33 Seguia parlando, e in bei pietosi giri

volgeva i lumi e scoloria i sembianti,

falseggiando i dolcissimi sospiri

e i soavi singulti e i vaghi pianti,

tal che incauta pietade a quei martri

intenerir potea gli aspri diamanti;

ma il cavaliero, accorto s, non crudo,

pi non v'attende, e stringe il ferro ignudo.

34 Vassene al mirto; allor colei s'abbraccia

al caro tronco, e s'interpone e grida:

"Ah non sar mai ver che tu mi faccia

oltraggio tal, che l'arbor mio recida!

Deponi il ferro, o dispietato, o il caccia

pria ne le vene a l'infelice Armida:

per questo sen, per questo cor la spada

solo al bel mirto mio trovar pu strada."

35 Egli alza il ferro, e 'l suo pregar non cura;

ma colei si trasmuta (oh novi mostri!)

s come avien che d'una altra figura,

trasformando repente, il sogno mostri.

Cos ingross le membra, e torn oscura

la faccia e vi sparr gli avori e gli ostri;

crebbe in gigante altissimo, e si feo

con cento armate braccia un Briareo.

36 Cinquanta spade impugna e con cinquanta

scudi risuona, e minacciando freme.

Ogn'altra ninfa ancor d'arme s'ammanta,

fatta un ciclope orrendo; ed ei non teme:

raddoppia i colpi e la difesa pianta

che pur, come animata, a i colpi geme.

Sembran de l'aria i campi i campi stigi,

tanti appaion in lor mostri e prodigi.

37 Sopra il turbato ciel, sotto la terra

tuona: e fulmina quello, e trema questa;

vengono i venti e le procelle in guerra,

e gli soffiano al volto aspra tempesta.

Ma pur mai colpo il cavalier non erra,

n per tanto furor punto s'arresta;

tronca la noce: noce, e mirto parve.

Qui l'incanto forn, sparr le larve.

38 Torn sereno il cielo e l'aura cheta,

torn la selva al natural suo stato:

non d'incanti terribile n lieta,

piena d'orror ma de l'orror innato.

Ritenta il vincitor s'altro pi vieta

ch'esser non possa il bosco omai troncato;

poscia sorride, e fra s dice: "Oh vane

sembianze! e folle chi per voi rimane!"

39 Quinci s'invia verso le tende, e intanto

col gridava il solitario Piero:

"Gi vinto de la selva il fero incanto,

gi se 'n ritorna il vincitor guerriero:

vedilo." Ed ei da lunge in bianco manto

comparia venerabile e severo,

e de l'aquila sua l'argentee piume

splendeano al sol d'inusitato lume.

40 Ei dal campo gioioso alto saluto

ha con sonoro replicar di gridi;

e poi con lieto onore ricevuto

dal pio Buglione, e non chi l'invdi.

Disse al duce il guerriero: "A quel temuto

bosco n'andai, come imponesti, e 'l vidi:

vidi, e vinsi gli incanti; or vadan pure

le genti l, ch son le vie secure."

41 Vassi a l'antica selva, e quindi tolta

materia tal qual buon giudicio elesse;

e bench'oscuro fabro arte non molta

por ne le prime machine sapesse,

pur artefice illustre a questa volta

colui ch'a le travi i vinchi intesse:

Guglielmo, il duce ligure, che pria

signor del mare corseggiar solia,

42 poi sforzato a ritrarsi ei cesse i regni

al gran navilio saracin de' mari,

ed ora al campo conducea da i legni

e le maritime arme e i marinari;

ed era questi infra i pi industri ingegni

ne' mecanici ordigni uom senza pari,

e cento seco avea fabri minori,

di ci ch'egli disegna essecutori.

43 Costui non solo incominci a comporre

catapulte, balliste ed arieti,

onde a le mura le difese trre

possa e spezzar le sode alte pareti;

ma fece opra maggior: mirabil torre

ch'entro di pin tessuta era e d'abeti,

e ne le cuoia avolto ha quel di fuore

per ischermirsi da lanciato ardore.

44 Si commette la mole e ricompone

con sottili giunture in un congiunta,

e la trave che testa ha di montone

da l'ime parti sue cozzando spunta;

lancia dal mezzo un ponte, e spesso il pone

su l'opposta muraglia a prima giunta,

e fuor da lei su per la cima n'esce

torre minor ch'in suso spinta e cresce.

45 Per le facili vie destra, e corrente

sovra ben cento sue volubil rote,

gravida d'arme e gravida di gente,

senza molta fatica ella gir pote.

Stanno le schiere in rimirando intente

la prestezza de' fabri e l'arti ignote,

e due torri in quel punto anco son fatte

de la prima ad imagine ritratte.

46 Ma non eran fra tanto a i saracini

l'opre ch'ivi si fean del tutto ascoste,

perch ne l'alte mura a i pi vicini

lochi le guardie ad ispiar son poste.

Questi gran salmerie d'orni e di pini

vedean dal bosco esser condotte a l'oste,

e machine vedean; ma non a pieno

riconoscer la forma indi potieno.

47 Fan lor machine anch'essi e con molt'arte

rinforzano le torri e la muraglia,

e l'alzaron cos da quella parte

ov' men atta a sostener battaglia,

ch'a lor credenza omai sforzo di Marte

esser non pu ch'ad espugnarla vaglia;

ma sovra ogni difesa Ismen prepara

copia di fochi inusitata e rara.

48 Mesce il mago fellon zolfi e bitume,

che dal lago di Sodoma ha raccolto;

e fu' credo, in inferno, e dal gran fiume

che nove volte il cerchia anco n'ha tolto.

Cos fa che quel foco e puta e fume,

e che s'aventi fiammeggiando al volto.

E ben co' feri incendi egli s'avisa

di vendicar la cara selva incisa.

49 Mentre il campo e l'assalto e la cittade

s'apparecchia in tal modo a le difese,

una colomba per l'aeree strade

vista passar sovra lo stuol francese,

che non dimena i presti vanni e rade

quelle liquide vie con l'ali tese;

e gi la messaggiera peregrina

da l'alte nubi a la citt s'inchina,

50 quando di non so donde esce un falcone

d'adunco rostro armato e di grand'ugna

che fra 'l campo e le mura a lei s'oppone.

Non aspetta ella del crudel la pugna;

quegli, d'alto volando, al padiglione

maggior l'incalza e par ch'omai l'aggiugna,

ed al tenero capo il piede ha sovra:

essa nel grembo al pio Buglion ricovra.

51 La raccoglie Goffredo, e la difende;

poi scorge, in lei guardando, estrania cosa,

ch dal collo ad un filo avinta pende

rinchiusa carta, e sotto un'ala ascosa.

La disserra e dispiega, e bene intende

quella ch'in s contien non lunga prosa:

"Al signor di Giudea" dice lo scritto

"invia salute il capitan d'Egitto.

52 Non sbigottir, signor: resisti e dura

insino al quarto o insino al giorno quinto,

ch'io vengo a liberar coteste mura,

e vedrai tosto il tuo nemico vinto."

Questo il secreto fu che la scrittura

in barbariche note avea distinto

dato in custodia al portator volante,

ch tai messi in quel tempo us il Levante.

53 Libera il prence la colomba; e quella,

che de' secreti fu rivelatrice,

come esser creda al suo signor rubella,

non ard pi tornar nunzia infelice.

Ma il sopran duce i minor duci appella,

e lor mostra la carta e cos dice:

"Vedete come il tutto a noi riveli

la providenza del Signor de' cieli.

54 Gi pi da ritardar tempo non parmi:

nova spianata or cominciar potrassi,

e fatica e sudor non si risparmi

per superar d'inverso l'Austro i sassi.

Duro fia s far col strada a l'armi,

pur far si pu: notato ho il loco e i passi.

E ben quel muro che assecura il sito,

d'arme e d'opre men deve esser munito.

55 Tu, Raimondo, vogl'io che da quel lato

con le machine tue le mura offenda,

vuo' che de l'arme mie l'alto apparato

contra la porta Aquilonar si stenda

s che il nemico il vegga ed ingannato

indi il maggior impeto nostro attenda;

poi la gran torre mia, ch'agevol move,

trascorra alquanto e porti guerra altrove.

56 Tu drizzarai, Camillo, al tempo stesso

non lontana da me la terza torre."

Tacque; e Raimondo, che gli siede appresso

e che, parlando lui, fra s discorre,

disse: "Al consiglio da Goffredo espresso

nulla giunger si pote e nulla trre.

Lodo solo, oltra ci, ch'alcun s'invii

nel campo ostil ch'i suoi secreti spii,

57 e ne ridica il numero e 'l pensiero,

quanto raccr potr, certo e verace."

Sogiunge allor Tancredi: "Ho un mio scudiero

che a questo uffizio di propor mi piace:

uom pronto e destro e sovra i pi leggiero,

audace s, ma cautamente audace,

che parla in molte lingue, e varia il noto

suon de la voce e 'l portamento e 'l moto."

58 Venne colui, chiamato; e poi ch'intese

ci che Goffredo e 'l suo signor desia,

alz ridendo il volto ed intraprese

la cura e disse: "Or or mi pongo in via.

Tosto sar dove quel campo tese

le tende avr, non conosciuta spia;

vuo' penetrar di mezzod nel vallo,

e numerarvi ogn'uomo, ogni cavallo.

59 Quanta e qual sia quell'oste, e ci che pensi

il duce loro, a voi ridir prometto:

vantomi in lui scoprir gli intimi sensi

e i secreti pensier trargli del petto."

Cos parla Vafrino e non trattiensi,

ma cangia in lungo manto il suo farsetto,

e mostra fa del nudo collo, e prende

d'intorno al capo attorcigliate bende;

60 la faretra s'adatta e l'arco siro,

e barbarico sembra ogni suo gesto.

Stupiron quei che favellar l'udiro

ed in diverse lingue esser s presto

ch'egizio in Menfi o pur fenice in Tiro

l'avria creduto e quel popolo e questo.

Egli se 'n va sovra un destrier ch'a pena

segna nel corso la pi molle arena.

61 Ma i Franchi, pria che 'l terzo d sia giunto,

appianaron le vie scoscese e rotte,

e fornr gli instromenti anco in quel punto,

ch non fur le fatiche unqua interrotte;

anzi a l'opre de' giorni avean congiunto,

togliendola al riposo, anco la notte,

n cosa pi che ritardar li possa

dal far l'estremo omai d'ogni lor possa.

62 Del d cui de l'assalto il d successe,

gran parte orando il pio Buglion dispensa;

e impon ch'ogn'altro i falli suoi confesse

e pasca il pan de l'alme a la gran mensa.

Machine ed arme poscia ivi pi spesse

dimostra ove adoprarle egli men pensa;

e 'l deluso pagan si riconforta,

ch'oppor le vede a la munita porta.

63 Co 'l buio de la notte poi la vasta

agil machina sua col traslata

ove men curvo il muro e men contrasta,

ch'angulosa non fa parte e piegata.

E d'in su 'l colle e la citt sovrasta

Raimondo ancor con la sua torre armata,

la sua Camillo a quel lato avicina

che dal Borea a l'occaso alquanto inchina.

64 Ma come furo in oriente apparsi

i matutini messaggier del sole,

s'avidero i pagani (e ben turbrsi)

che la torre non dove esser sle;

e mirr quinci e quindi anco inalzarsi

non pi veduta una ed un'altra mole,

e in numero infinito anco son viste

catapulte, monton, gatti e balliste.

65 Non la turba de' pagan gi lenta

a trasportarne l molte difese

ove il Buglion le machine appresenta,

da quella parte ove primier l'attese.

Ma il capitan, ch'a tergo aver rammenta

l'oste d'Egitto, ha quelle vie gi prese;

e Guelfo e i due Roberti a s chiamati:

"State" dice "a cavallo in sella armati,

66 e procurate voi che, mentre ascendo

col dove quel muro appar men forte,

schiera non sia che sbita venendo

s'atterghi a gli occupati e guerra porte."

Tacque, e gi da tre lati assalto orrendo

movon le tre s valorose scorte;

e da tre lati ha il re sue genti opposte,

che riprese quel d l'arme deposte.

67 Egli medesmo al corpo omai tremante

per gli anni, e grave del suo proprio pondo,

l'arme che disus gran tempo inante,

circonda, e se ne va contra Raimondo.

Solimano a Goffredo e 'l fero Argante

al buon Camillo oppon, che di Boemondo

seco ha il nipote; e lui fortuna or guida,

perch 'l nemico a s dovuto uccida.

68 Incominciaro a saettar gli arcieri

infette di veneno arme mortali,

ed adombrato il ciel par che s'anneri

sotto un immenso nuvolo di strali.

Ma con forza maggior colpi pi feri

ne venian da le machine murali:

indi gran palle uscian marmoree e gravi,

e con punta d'acciar ferrate travi.

69 Par fulmine ogni sasso, e cos trita

l'armatura e le membra a chi n' colto,

che gli toglie non pur l'alma e la vita,

ma la forma del corpo anco e del volto.

Non si ferma la lancia a la ferita;

dopo il colpo, del corso avanza molto:

entra da un lato e fuor per l'altro passa

fuggendo, e nel fuggir la morte lassa.

70 Ma non togliea per da la difesa

tanto furor le saracine genti:

contra quelle percosse avean gi tesa

pieghevol tela e cose altre cedenti;

l'impeto, che 'n lor cade, ivi contesa

non trova, e vien che vi si fiacchi e lenti;

essi, ove miran pi la calca esposta,

fan con l'arme volanti aspra risposta.

71 Con tutto ci d'andarne oltre non cessa

l'assalitor, che tripartito move;

e chi va sotto gatti, ove la spessa

gragnuola di saette indarno piove,

e chi le torri a l'alto muro appressa

che da s loro a suo poter rimove:

tenta ogni torre omai lanciare il ponte,

cozza il monton con la ferrata fronte.

72 Rinaldo intanto irresoluto bada,

ch quel rischio di s degno non era,

e stima onor plebeo quand'egli vada

per le comuni vie co 'l vulgo in schiera.

E volge intorno gli occhi, e quella strada

sol gli piace tentar ch'altri dispera.

L dove il muro pi munito ed alto

in pace stassi, ei vuol portar assalto.

73 E volgendosi a quegli, i quai gi furo

guidati da Dudon, guerrier famosi:

"Oh vergogna," dicea "che l quel muro

fra cotant'arme in pace or si riposi!

Ogni rischio al valor sempre securo,

tutte le vie son piane a gli animosi:

moviam l guerra, e contra a i colpi crudi

faciam densa testugine di scudi."

74 Giunsersi tutti seco a questo detto;

tutti gli scudi alzr sovra la testa,

e gli uniron cos che ferreo tetto

facean contra l'orribile tempesta.

Sotto il coperchio il fero stuol ristretto

va di gran corso, e nulla il corso arresta,

ch la soda testugine sostiene

ci che di ruinoso in gi ne viene.

75 Son gi sotto le mura: allor Rinaldo

scala drizz di cento gradi e cento,

e lei con braccio maneggi s saldo

ch'agile men picciola canna al vento.

Or lancia o trave, or gran colonna o spaldo

d'alto discende: ei non va su pi lento;

ma, intrepido ed invitto ad ogni scossa,

sprezzaria, se cadesse, Olimpo ed Ossa.

76 Una selva di strali e di ruine

sostien su 'l dosso, e su lo scudo un monte:

scote una man le mura a s vicine,

l'altra sospesa in guardia de la fronte.

L'essempio a l'opre ardite e pellegrine

spinge i compagni: ei non sol che monte,

ch molti appoggian seco eccelse scale;

ma 'l valore e la sorte diseguale.

77 More alcuno, altri cade: egli sublime

poggia, e questi conforta e quei minaccia;

tanto gi in su che le merlate cime

pote afferrar con le distese braccia.

Gran gente allor vi trae; l'urta, il reprime,

cerca precipitarlo, e pur no 'l caccia.

Mirabil vista! a un grande e fermo stuolo

resister pu, sospeso in aria, un solo.

78 E resiste e s'avanza e si rinforza;

e come palma suol cui pondo aggreva,

suo valor combattuto ha maggior forza

e ne la oppression pi si solleva.

E vince alfin tutti i nemici, e sforza

l'aste e gli intoppi che d'incontro aveva;

e sale il muro e 'l signoreggia, e 'l rende

sgombro e securo a chi diretro ascende.

79 Ed egli stesso a l'ultimo germano

del pio Buglion, ch' di cadere in forse,

stesa la vincitrice amica mano,

di salirne secondo aita porse.

Fra tanto erano altrove al capitano

varie fortune e perigliose occorse;

ch'ivi non pur fra gli uomini si pugna,

ma le machine insieme anco fan pugna.

80 Su 'l muro aveano i Siri un tronco alzato

ch'antenna un tempo esser solea di nave,

e sovra lui co 'l capo aspro e ferrato

per traverso sospesa grossa trave;

e indietro quel da canapi tirato,

poi torna inanti impetuoso e grave:

talor rientra nel suo guscio, ed ora

la testugin rimanda il collo fora.

81 Urt la trave immensa, e cos dure

ne la torre addoppi le sue percosse

che le ben teste in lei salde giunture

lentando aperse, e la respinse e scosse.

La torre a quel bisogno armi secure

avea gi in punto, e due gran falci mosse

ch'aventate con arte incontra al legno

quelle funi taglir ch'eran sostegno.

82 Qual gran sasso talor, ch'o la vecchiezza

solve da un monte o svelle ira de' venti,

ruinoso dirupa, e porta e spezza

le selve e con le case anco gli armenti,

tal gi traea da la sublime altezza

l'orribil trave e merli ed arme e genti;

di la torre a quel moto uno e duo crolli,

tremr le mura e rimbombaro i colli.

83 Passa il Buglion vittorioso inanti

e gi le mura d'occupar si crede,

ma fiamme allora fetide e fumanti

lanciarsi incontra immantinente ei vede;

n dal sulfureo sen fochi mai tanti

il cavernoso Mongibel fuor diede,

n mai cotanti ne gli estivi ardori

piovve l'indico ciel caldi vapori.

84 Qui vasi e cerchi ed aste ardenti sono,

qual fiamma nera e qual sanguigna splende.

L'odore appuzza, assorda il bombo e 'l tuono

accieca il fumo, il foco arde e s'apprende.

L'umido cuoio alfin saria mal buono

schermo a la torre, a pena or la difende.

Gi suda e si rincrespa; e se pi tarda

il soccorso del Ciel, conven pur ch'arda.

85 Il magnanimo duce inanzi a tutti

stassi, e non muta n color n loco;

e quei conforta che su i cuoi asciutti

versan l'onde apprestate incontra al foco.

In tale stato eran costor ridutti,

e gi de l'acque rimanea lor poco,

quando ecco un vento, ch'improviso spira,

contra gli autori suoi l'incendio gira.

86 Vien contro al foco il turbo; e indietro vlto

il foco ove i pagan le tele alzaro,

quella molle materia in s raccolto

l'ha immantinente, e n'arde ogni riparo.

Oh glorioso capitano! oh molto

dal gran Dio custodito, al gran Dio caro!

A te guerreggia il Cielo; ed ubidienti

vengon, chiamati a suon di trombe, i venti.

87 Ma l'empio Ismen, che le sulfuree faci

vide da Borea incontra s converse,

ritentar volle l'arti sue fallaci

per sforzar la natura e l'aure averse,

e fra due maghe, che di lui seguaci

si fr, su 'l muro a gli occhi altrui s'offerse;

e torvo e nero e squallido e barbuto

fra due furie parea Caronte o Pluto.

88 Gi il mormorar s'udia de le parole

di cui teme Cocito e Flegetonte,

gi si vedea l'aria turbar e 'l sole

cinger d'oscuri nuvoli la fronte,

quando aventato fu da l'alta mole

un gran sasso, che fu parte d'un monte;

e tra lor colse s ch'una percossa

sparse di tutti insieme il sangue e l'ossa.

89 In pezzi minutissimi e sanguigni

si disperser cos l'inique teste,

che di sotto a i pesanti aspri macigni

soglion poco le biade uscir pi peste.

Lascir gemendo i tre spirti maligni

l'aria serena e 'l bel raggio celeste,

e se 'n fuggr tra l'ombre empie infernali.

Apprendete piet quinci, o mortali.

90 In questo mezzo, a la citt la torre,

cui da l'incendio il turbine assecura,

s'avicina cos che pu ben porre

e fermare il suo ponte in su le mura;

ma Solimano intrepido v'accorre,

e 'l passo angusto di tagliar procura,

e doppia i colpi: e ben l'avria reciso;

ma un'altra torre apparse a l'improviso.

91 La gran mole crescente oltra i confini

de' pi alti edifici in aria passa.

Attoniti a quel mostro i saracini

restr, vedendo la citt pi bassa.

Ma il fero turco, ancor ch'in lui ruini

di pietre un nembo, il loco suo non lassa;

n di tagliar il ponte anco diffida,

e gli altri che temean rincora e sgrida.

92 S'offerse a gli occhi di Goffredo allora,

invisibile altrui, l'agnol Michele

cinto d'armi celesti; e vinto fra

il sol da lui, cui nulla nube vele.

"Ecco," disse "Goffredo, giunta l'ora

ch'esca Sin di servit crudele.

Non chinar, non chinar gli occhi smarriti;

mira con quante forze il Ciel t'aiti.

93 Drizza pur gli occhi a riguardar l'immenso

essercito immortal ch' in aria accolto,

ch'io dinanzi torrotti il nuvol denso

di vostra umanit, ch'intorno avolto

adombrando t'appanna il mortal senso,

s che vedrai gli ignudi spirti in volto;

e sostener per breve spazio i rai

de l'angeliche forme anco potrai.

94 Mira di quei che fur campion di Cristo

l'anime fatte in Cielo or cittadine,

che pugnan teco e di s alto acquisto

si trovan teco al glorioso fine.

L 've ondeggiar la polve e 'l fumo misto

vedi e di rotte moli alte ruine,

tra quella folta nebbia Ugon combatte

e de le torri i fondamenti abbatte.

95 Ecco poi l Dudon, che l'alta porta

Aquilonar con ferro e fiamma assale:

ministra l'arme a i combattenti, essorta

ch'altrui su monti, e drizza e tien le scale.

Quel ch' su 'l colle, e 'l sacro abito porta

e la corona a i crin sacerdotale,

il pastore Ademaro, alma felice:

vedi ch'ancor vi segna e benedice.

96 Leva pi in su l'ardite luci, e tutta

la grande oste del ciel congiunta guata."

Egli alz il guardo, e vide in un ridutta

milizia innumerabile ed alata.

Tre folte squadre, ed ogni squadra instrutta

in tre ordini gira e si dilata;

ma si dilata pi quanto pi in fri

i cerchi son: son gli intimi i minori.

97 Qui chin vinti i lumi e gli alz poi,

n lo spettacol grande ei pi rivide;

ma riguardando d'ogni parte i suoi,

scorge che a tutti la vittoria arride.

Molti dietro a Rinaldo illustri eroi

saliano; ei gi salito i Siri uccide.

Il capitan, che pi indugiar si sdegna,

toglie di mano al fido alfier l'insegna,

98 e passa primo il ponte, ed impedita

gli a mezzo il corso dal Soldan la via.

Un picciol ponte campo ad infinita

virt, ch'in pochi colpi ivi apparia.

Grida il fer Solimano: "A l'altrui vita

dono e consacro io la vita mia.

Tagliate, amici, a le mie spalle or questo

ponte, ch qui non facil preda i' resto."

99 Ma venirne Rinaldo in volto orrendo

e fuggirne ciascun vedea lontano:

"Or che far? se qui la vita spendo,

la spando" disse "e la disperdo invano."

E, in s nove difese anco volgendo,

cedea libero il passo al capitano,

che minacciando il segue e de la santa

Croce il vessillo in su le mura pianta.

100 La vincitrice insegna in mille giri

alteramente si rivolge intorno;

e par che in lei pi riverente spiri

l'aura, e che splenda in lei pi chiaro il giorno;

ch'ogni dardo, ogni stral ch'in lei si tiri,

o la declini, o faccia indi ritorno:

par che Sin, par che l'opposto monte

lieto l'adori, e inchini a lei la fronte.

101 Allor tutte le squadre il grido alzaro

de la vittoria altissimo e festante,

e risonaro i monti e replicaro

gli ultimi accenti; e quasi in quello istante

ruppe e vinse Tancredi ogni riparo

che gli aveva a l'incontro opposto Argante,

e lanciando il suo ponte anch'ei veloce

pass nel muro e v'inalz la Croce.

102 Ma verso il mezzogiorno, ove il canuto

Raimondo pugna e 'l palestin tiranno,

i guerrier di Guascogna anco potuto

giunger la torre a la citt non hanno,

ch 'l nerbo de le genti ha il re in aiuto

ed ostinati a la difesa stanno;

e se ben quivi il muro era men fermo,

di machine v'avea maggior lo schermo.

103 Oltra che men ch'altrove in questo canto

la gran mole il sentier trov spedito,

n tanto arte pot che pur alquanto

di sua natura non ritegna il sito.

Fu l'alto segno di vittoria intanto

da i difensori e da i Guasconi udito,

ed avis il tiranno e 'l tolosano

che la citt gi presa verso il piano.

104 Onde Raimondo a i suoi: "Da l'altra parte,"

grida "o compagni, la citt gi presa.

Vinta ancor ne resiste? or soli a parte

non sarem noi di s onorata presa?"

Ma il re cedendo alfin di l si parte

perch'ivi disperata la difesa,

e se 'n rifugge in loco forte ed alto

ove egli spera sostener l'assalto.

105 Entra allor vincitore il campo tutto

per le mura non sol, ma per le porte;

ch' gi aperto, abbattuto, arso e destrutto

ci che lor s'opponea rinchiuso e forte.

Spazia l'ira del ferro; e va co 'l lutto

e con l'orror, compagni suoi, la morte.

Ristagna il sangue in gorghi, e corre in rivi

pieni di corpi estinti e di mal vivi.

 

 

CANTO DICIANNOVESIMO

1 Gi la morte o il consiglio o la paura

da le difese ogni pagano ha tolto,

e sol non s' da l'espugnate mura

il pertinace Argante anco rivolto.

Mostra ei la faccia intrepida e secura

e pugna pur fra gli inimici avolto,

pi che morir temendo esser respinto;

e vuol morendo anco parer non vinto.

2 Ma sovra ogn'altro feritore infesto

sovragiunge Tancredi e lui percote.

Ben il circasso a riconoscer presto

al portamento, a gli atti, a l'arme note,

lui che pugn gi seco, e 'l giorno sesto

tornar promise, e le promesse r vte.

Onde grid: "Cos la f, Tancredi,

mi servi tu? cos a la pugna or riedi?

3 Tardi riedi, e non solo; io non rifiuto

per combatter teco e riprovarmi,

bench non qual guerrier, ma qui venuto

quasi inventor di machine tu parmi.

Fatti scudo de' tuoi, trova in aiuto

novi ordigni di guerra e insolite armi,

ch non potrai da le mie mani, o forte

de le donne uccisor, fuggir la morte."

4 Sorrise il buon Tancredi un cotal riso

di sdegno, e in detti alteri ebbe risposto:

"Tardo il ritorno mio, ma pur aviso

che frettoloso ti parr ben tosto,

e bramerai che te da me diviso

o l'alpe avesse o fosse il mar fraposto;

e che del mio indugiar non fu cagione

tema o vilt, vedrai co 'l paragone.

5 Vienne in disparte pur tu ch'omicida

sei de' giganti solo e de gli eroi:

l'uccisor de le femine ti sfida."

Cos gli dice; indi si volge a i suoi

e fa ritrarli da l'offesa, e grida:

"Cessate pur di molestarlo or voi,

ch' proprio mio pi che comun nemico

questi, ed a lui mi stringe obligo antico."

6 "Or discendine gi, solo o seguito

come pi vuoi"; ripiglia il fer circasso

"va' in frequentato loco od in romito,

ch per dubbio o svantaggio io non ti lasso."

S fatto ed accettato il fero invito,

movon concordi a la gran lite il passo:

l'odio in un gli accompagna, e fa il rancore

l'un nemico de l'altro or difensore.

7 Grande il zelo d'onor, grande il desire

che Tancredi del sangue ha del pagano,

n la sete ammorzar crede de l'ire

se n'esce stilla fuor per l'altrui mano;

e con lo scudo il copre, e: "Non ferire"

grida a quanti rincontra anco lontano;

s che salvo il nimico infra gli amici

tragge da l'arme irate e vincitrici.

8 Escon de la cittade e dan le spalle

a i padiglion de le accampate genti,

e se ne van dove un girevol calle

li porta per secreti avolgimenti;

e ritrovano ombrosa angusta valle

tra pi colli giacer, non altrimenti

che se fosse un teatro o fosse ad uso

di battaglie e di caccie intorno chiuso.

9 Qui si fermano entrambi, e pur sospeso

volgeasi Argante a la cittade afflitta.

Vede Tancredi che 'l pagan difeso

non di scudo, e 'l suo lontano ei gitta.

Poscia lui dice: "Or qual pensier t'ha preso?

pensi ch' giunta l'ora a te prescritta?

S'antivedendo ci timido stai,

'l tuo timore intempestivo omai."

10 "Penso" risponde "a la citt del regno

di Giudea antichissima regina,

che vinta or cade, e indarno esser sostegno

io procurai de la fatal ruina,

e ch' poca vendetta al mio disdegno

il capo tuo che 'l Cielo or mi destina."

Tacque, e incontra si van con gran risguardo,

ch ben conosce l'un l'altro gagliardo.

11 di corpo Tancredi agile e sciolto,

e di man velocissimo e di piede;

sovrasta a lui con l'alto capo, e molto

di grossezza di membra Argante eccede.

Girar Tancredi inchino in s raccolto

per aventarsi e sottentrar si vede;

e con la spada sua la spada trova

nemica, e 'n disviarla usa ogni prova.

12 Ma disteso ed eretto il fero Argante

dimostra arte simile, atto diverso.

Quanto egli pu, va co 'l gran braccio inante

e cerca il ferro no, ma il corpo averso.

Quel tenta aditi novi in ogni istante,

questi gli ha il ferro al volto ognor converso:

minaccia, e intento a proibirgli stassi

furtive entrate e sbiti trapassi.

13 Cos pugna naval, quando non spira

per lo piano del mare Africo o Noto,

fra due legni ineguali egual si mira,

ch'un d'altezza preval, l'altro di moto:

l'un con volte e rivolte assale e gira

da prora a poppa, e si sta l'altro immoto;

e quando il pi leggier se gli avicina.

d'alta parte minaccia alta ruina.

14 Mentre il latin di sottentrar ritenta

sviando il ferro che si vede opporre,

vibra Argante la spada e gli appresenta

la punta a gli occhi; egli al riparo accorre,

ma lei s presta allor, s violenta

cala il pagan che 'l difensor precorre

e 'l fre al fianco; e visto il fianco infermo,

grida: "Lo schermitor vinto di schermo."

15 Fra lo sdegno Tancredi e la vergogna

si rode, e lascia i soliti riguardi,

e in cotal guisa la vendetta agogna

che sua perdita stima il vincer tardi.

Sol risponde co 'l ferro a la rampogna

e 'l drizza a l'elmo. Ove apre il passo a i guardi.

Ribatte Argante il colpo, e risoluto

Tancredi a mezza spada gi venuto.

16 Passa veloce allor co 'l pi sinestro

e con la manca al dritto braccio il prende,

e con la destra intanto il lato destro

di punte mortalissime gli offende.

"Questa" diceva "al vincitor maestro

il vinto schermidor risposta rende."

Freme il circasso e si contorce e scote,

ma il braccio prigionier ritrar non pote.

17 Alfin lasci la spada a la catena

pendente, e sotto al buon latin si spinse.

Fe' l'istesso Tancredi, e con gran lena

l'un calc l'altro e l'un l'altro recinse;

n con pi forza da l'adusta arena

sospese Alcide il gran gigante e strinse,

di quella onde facean tenaci nodi

le nerborute braccia in vari modi.

18 Tai fur gli avolgimenti e tai le scosse

ch'ambi in un tempo il suol presser co 'l fianco.

Argante, od arte o sua ventura fosse,

sovra ha il braccio migliore e sotto il manco.

Ma la man ch' pi atta a le percosse

sottogiace impedita al guerrier franco;

ond'ei, che 'l suo svantaggio e 'l rischio vede,

si sviluppa da l'altro e salta in piede.

19 Sorge pi tardi e un gran fendente, in prima

che sorto ei sia, vien sopra al saracino.

Ma come a l'Euro la frondosa cima

piega e in un tempo la solleva il pino,

cos lui sua virtute alza e sublima

quando ei n' gi per ricader pi chino.

Or ricomincian qui colpi a vicenda:

la pugna ha manco d'arte ed pi orrenda.

20 Esce a Tancredi in pi d'un loco il sangue,

ma ne versa il pagan quasi torrenti.

Gi ne le sceme forze il furor langue,

s come fiamma in deboli alimenti.

Tancredi che 'l vedea co 'l braccio essangue

girar i colpi ad or ad or pi lenti,

dal magnanimo cor deposta l'ira,

placido gli ragiona e 'l pi ritira:

21 "Cedimi, uom forte, o riconoscer voglia

me per tuo vincitore o la fortuna;

n ricerco da te trionfo o spoglia,

n mi riserbo in te ragione alcuna."

Terribile il pagan pi che mai soglia,

tutte le furie sue desta e raguna;

risponde: "Or dunque il meglio aver ti vante

ed osi di vilt tentare Argante?

22 Usa la sorte tua, ch nulla io temo

n lascier la tua follia impunita."

Come face rinforza anzi l'estremo

le fiamme, e luminosa esce di vita,

tal riempiendo ei d'ira il sangue scemo

rinvigor la gagliardia smarrita,

e l'ore de la morte omai vicine

volse illustrar con generoso fine.

23 La man sinistra a la compagna accosta,

e con ambe congiunte il ferro abbassa;

cala un fendente, e bench trovi opposta

la spada ostil, la sforza ed oltre passa,

scende a la spalla, e gi di costa in costa

molte ferite in un sol punto lassa.

Se non teme Tancredi, il petto audace

non fe' natura di timor capace.

24 Quel doppia il colpo orribile, ed al vento

le forze e l'ire inutilmente ha sparte,

perch Tancredi, a la percossa intento,

se ne sottrasse e si lanci in disparte.

Tu, dal tuo peso tratto, in gi co 'l mento

n'andasti, Argante, e non potesti aitarte:

per te cadesti, aventuroso in tanto

ch'altri non ha di tua caduta il vanto.

25 Il cader dilat le piaghe aperte,

e 'l sangue espresso dilagando scese.

Punta ei la manca in terra, e si converte

ritto sovra un ginocchio a le difese.

"Renditi" grida, e gli fa nove offerte,

senza noiarlo, il vincitor cortese.

Quegli di furto intanto il ferro caccia

e su 'l tallone il fiede, indi il minaccia.

26 Infuriossi allor Tancredi, e disse:

"Cos abusi, fellon, la piet mia?"

Poi la spada gli fisse e gli rifisse

ne la visiera, ove accert la via.

Moriva Argante, e tal moria qual visse:

minacciava morendo e non languia.

Superbi, formidabili e feroci

gli ultimi moti fur, l'ultime voci.

27 Ripon Tancredi il ferro, e poi devoto

ringrazia Dio del trionfal onore;

ma lasciato di forze ha quasi vto

la sanguigna vittoria il vincitore.

Teme egli assai che del viaggio al moto

durar non possa il suo fievol vigore;

pur s'incamina, e cos passo passo

per le gi corse vie move il pi lasso.

28 Trar molto il debil fianco oltra non pote

e quanto pi si sforza pi s'affanna,

onde in terra s'asside e pon le gote

su la destra che par tremula canna.

Ci che vedea pargli veder che rote,

e di tenebre il d gi gli s'appanna.

Al fin isviene; e 'l vincitor dal vinto

non ben saria nel rimirar distinto.

29 Mentre qui segue la solinga guerra,

che privata cagion fe' cos ardente,

l'ira de' vincitor trascorre ed erra

per la citt su 'l popolo nocente.

Or chi giamai de l'espugnata terra

potrebbe a pien l'imagine dolente

ritrarre in carte od adeguar parlando

lo spettacolo atroce e miserando?

30 Ogni cosa di strage era gi pieno,

vedeansi in mucchi e in monti i corpi avolti:

l i feriti su i morti, e qui giacieno

sotto morti insepolti egri sepolti.

Fuggian premendo i pargoletti al seno

le meste madri co' capegli sciolti,

e 'l predator, di spoglie e di rapine

carco, stringea le vergini nel crine.

31 Ma per le vie ch'al pi sublime colle

saglion verso occidente, ond' il gran tempio,

tutto del sangue ostile orrido e molle

Rinaldo corre e caccia il popolo empio.

La fera spada il generoso estolle

sovra gli armati capi e ne fa scempio;

schermo frale ogn'elmo ed ogni scudo:

difesa qui l'esser de l'arme ignudo.

32 Sol contra il ferro il nobil ferro adopra,

e sdegna ne gli inermi esser feroce;

e que' ch'ardir non armi, arme non copra,

caccia co l' guardo e con l'orribil voce.

Vedresti, di valor mirabil opra,

come or disprezza, ora minaccia, or noce,

come con rischio disegual fugati

sono egualmente pur nudi ed armati.

33 Gi co 'l pi imbelle vulgo anco ritratto

s' non picciolo stuol del pi guerriero

nel tempio che, pi volte arso e disfatto,

si noma ancor, dal fondator primiero,

di Salamone; e fu per lui gi fatto

di cedri, d'oro e di bei marmi altero.

Or non s ricco gi, pur saldo e forte

d'alte torri e di ferrate porte.

34 Giunto il gran cavaliero ove raccolte

s'eran le turbe in loco ampio e sublime,

trov chiuse le porte e trov molte

difese apparecchiate in su le cime.

Alz lo sguardo orribile e due volte

tutto il mir da l'alte parti a l'ime,

varco angusto cercando, ed altrettante

il circond con le veloci piante.

35 Qual lupo predatore a l'aer bruno

le chiuse mandre insidiando aggira,

secco l'avide fauci, e nel digiuno

da nativo odio stimulato e d'ira,

tale egli intorno spia s'adito alcuno

(piano od erto che siasi) aprir si mira;

si ferma alfin ne la gran piazza, e d'alto

stanno aspettando i miseri l'assalto.

36 In disparte giacea (qual che si fosse

l'uso a cui si serbava) eccelsa trave,

n cos alte mai, n cos grosse

spiega l'antenne sue ligura nave.

Vr la gran porta il cavalier la mosse

con quella man cui nessun pondo grave,

e recandosi lei di lancia in modo

urt d'incontro impetuoso e sodo.

37 Restar non pu marmo o metallo inanti

al duro urtare, al riurtar pi forte.

Svelse dal sasso i cardini sonanti,

ruppe i serragli ed abbatt le porte.

Non l'ariete di far pi si vanti,

non la bombarda, fulmine di morte.

Per la dischiusa via la gente inonda

quasi un diluvio, e 'l vincitor seconda.

38 Rende misera strage atra e funesta

l'alta magion che fu magion di Dio.

O giustizia del Ciel, quanto men presta

tanto pi grave sovra il popol rio!

Dal tuo secreto proveder fu desta

l'ira ne' cor pietosi, e incrudelio.

Lav co 'l sangue suo l'empio pagano

quel tempio che gi fatto avea profano.

39 Ma intanto Soliman vr la gran torre

ito se n' che di David s'appella,

e qui fa de' guerrier l'avanzo accrre,

e sbarra intorno a questa strada e quella;

e 'l tiranno Aladino anco vi corre.

Come il Soldan lui vede, a lui favella:

"Vieni, o famoso re, vieni; e l sovra

a la rocca fortissima ricovra,

40 ch dal furor de le nemiche spade

guardar vi puoi la tua salute e 'l regno."

"Oim," risponde "oim, che la cittade

strugge dal fondo suo barbaro sdegno,

e la mia vita e 'l nostro imperio cade.

Vissi, e regnai; non vivo pi, n regno.

Ben si pu dir: `Noi fummo.' A tutti giunto

l'ultimo d, l'inevitabil punto."

41 "Ov', signor la tua virtute antica?"

disse il Soldan tutto cruccioso allora.

"Tolgaci i regni pur sorte nemica,

ch 'l regal pregio nostro e 'n noi dimora.

Ma col dentro omai da la fatica

le stanche e gravi tue membra ristora."

Cos gli parla, e fa che si raccoglia

il vecchio re ne la guardata soglia.

42 Egli ferrata mazza a due man prende

e si ripon la fida spada al fianco,

e stassi al varco intrepido e difende

il chiuso de le strade al popol franco.

Eran mortali le percosse orrende:

quella che non uccide, atterra almanco.

Gi fugge ognun da la sbarrata piazza,

dove appressar vede l'orribil mazza.

43 Ecco da fera compagnia seguito

sopragiungeva il tolosan Raimondo.

Al periglioso passo il vecchio ardito

corse, e sprezz di quei gran colpi il pondo.

Primo ei fer, ma invano ebbe ferito;

non fer invano il feritor secondo,

ch'in fronte il colse, e l'atterr co 'l peso

supin, tremante, a braccia aperte e steso.

44 Finalmente ritorna anco ne' vinti

la virt che 'l timore avea fugata,

e i Franchi vincitori o son respinti

o pur caggiono uccisi in su l'entrata.

Ma il Soldan, che giacere infra gli estinti

il tramortito duce a i pi si guata,

grida a i suoi cavalier: "Costui sia tratto

dentro a le sbarre e prigionier sia fatto."

45 Si movon quegli ad esseguir l'effetto,

ma trovan dura e faticosa impresa

perch non d'alcun de' suoi negletto

Raimondo, e corron tutti in sua difesa.

Quinci furor, quindi pietoso affetto

pugna, n vil cagione di contesa:

di s grand'uom la libert, la vita,

questi a guardar, quegli a rapir invita.

46 Pur vinto avrebbe a lungo andar la prova

il Soldano ostinato a la vendetta,

ch'a la fulminea mazza oppor non giova

o doppio scudo o tempra d'elmo eletta;

ma grande aita a i suoi nemici e nova

di qua di l vede arrivare in fretta,

ch da duo lati opposti in un sol punto

il sopran duce e 'l gran guerriero giunto.

47 Come pastor, quando fremendo intorno

il vento e i tuoni e balenando i lampi

vede oscurar di mille nubi il giorno,

ritrae le greggie da gli aperti campi,

e sollecito cerca alcun soggiorno

ove l'ira del ciel securo scampi,

ei co 'l grido indrizzando e con la verga

le mandre inanti, a gli ultimi s'atterga;

48 cos il pagan, che gi venir sentia

l'irreparabil turbo e la tempesta

che di fremiti orrendi il ciel feria

d'arme ingombrando e quella parte e questa

le custodite genti inanzi invia

ne la gran torre, ed egli ultimo resta:

ultimo parte, e s cede al periglio

ch'audace appare in provido consiglio.

49 Pur a fatica avien che si ripari

dentro a le porte, e le riserra a pena

che gi, rotte le sbarre, a i limitari

Rinaldo vien, n quivi anco s'affrena.

Desio di superar chi non ha pari

in opra d'arme, e giuramento il mena;

ch non oblia che in voto egli promise

di dar morte a colui che 'l dano uccise.

50 E ben allor allor l'invitta mano

tentato avria l'inespugnabil muro,

n forse col dentro era il Soldano

dal fatal suo nemico assai securo;

ma gi suona a ritratta il capitano,

gi l'orizonte d'ogni intorno scuro.

Goffredo alloggia ne la terra, e vle

rinovar poi l'assalto al novo sole.

51 Diceva a i suoi lietissimo in sembienza:

"Favorito ha il gran Dio l'armi cristiane:

fatto il sommo de' fatti, e poco avanza

de l'opra e nulla del timor rimane.

La torre (estrema e misera speranza

degli infedeli) espugnarem dimane.

Piet fra tanto a confortar v'inviti

con sollecito amor gli egri e i feriti.

52 Ite, e curate quei c'han fatto acquisto

di questa patria a noi co 'l sangue loro.

Ci pi conviensi a i cavalier di Cristo,

che desio di vendetta o di tesoro.

Troppo, ahi! troppo di strage oggi s' visto,

troppa in alcuni avidit de l'oro;

rapir pi oltra, e incrudelir i' vieto.

Or divulghin le trombe il mio divieto."

53 Tacque, e poi se n'and l dove il conte

riavuto dal colpo anco ne geme.

N Soliman con meno ardita fronte

a i suoi ragiona, e 'l duol ne l'alma preme:

"Siate, o compagni, di fortuna a l'onte

invitti insin che verde fior di speme,

ch sotto alta apparenza di fallace

spavento oggi men grave il danno giace.

54 Prese i nemici han sol le mura e i tetti

e 'l vulgo umil, n la cittade han presa,

ch nel capo del re, ne' vostri petti,

ne le man vostre la citt compresa.

Veggio il re salvo e salvi i suoi pi eletti,

veggio che ne circonda alta difesa.

Vano trofeo d'abbandonata terra

abbiansi i Franchi; alfin perdran la guerra.

55 E certo i' son che perderanla alfine,

ch ne la sorte prospera insolenti

fian vlti a gli omicidi, a le rapine

ed a gli ingiuriosi abbracciamenti;

e saran di leggier tra le ruine,

tra gli stupri e le prede, oppressi e spenti,

se in tanta tracotanza omai sorgiunge

l'oste d'Egitto, e non pote esser lunge.

56 Intanto noi signoreggiar co' sassi

potrem de la citt gli alti edifici,

ed ogni calle onde al Sepolcro vassi

torrn le nostre machine a i nemici.

Cos, vigor porgendo a i cor gi lassi,

la speme rinov ne gli infelici.

Or mentre qui tai cose eran passate,

err Vafrin tra mille schiere armate.

57 A l'essercito avverso eletto in spia,

gi dechinando il sol, part Vafrino;

e corse oscura e solitaria via

notturno e sconosciuto peregrino.

Ascalona pass che non uscia

dal balcon d'oriente anco il mattino;

poi quando nel meriggio il solar lampo,

a vista fu del poderoso campo.

58 Vide tende infinite e ventillanti

stendardi in cima azzurri e persi e gialli,

e tante ud lingue discordi e tanti

timpani e corni e barbari metalli

e voci di cameli e d'elefanti,

tra 'l nitrir de' magnanimi cavalli,

che fra s disse: "Qui l'Africa tutta

translata viene e qui l'Asia condutta."

59 Mira egli alquanto pria come sia forte

del campo il sito, e qual vallo il circonde;

poscia non tenta vie furtive e torte,

n dal frequente popolo s'asconde,

ma per dritto sentier tra regie porte

trapassa, ed or dimanda ed or risponde.

A dimande, a risposte astute e pronte

accoppia baldanzosa audace fronte.

60 Di qua di l sollecito s'aggira

per le vie, per le piazze e per le tende.

I guerrier, i destrier, l'arme rimira,

l'arti e gli ordini osserva e i nomi apprende.

N di ci pago, a maggior cose aspira:

spia gli occulti disegni e parte intende.

Tanto s'avolge, e cos destro e piano,

ch'adito s'apre al padiglion soprano.

61 Vede, mirando qui, sdruscita tela,

ond'ha varco la voce, onde si scerne,

che l proprio risponde ove son de la

stanza regal le ritirate interne,

s che i secreti del signor mal cela

ad uom ch'ascolti da le parti esterne.

Vafrin vi guata e par ch'ad altro intenda,

come sia cura sua conciar la tenda.

62 Stavasi il capitan la testa ignudo,

le membra armato e con purpureo ammanto.

Lunge due paggi avean l'elmo e lo scudo:

preme egli un'asta e vi s'appoggia alquanto.

Guardava un uom di torvo aspetto e crudo,

membruto ed alto, il qual gli era da canto.

Vafrino attento e, di Goffredo a nome

parlar sentendo, alza gli orecchi al nome.

63 Parla il duce a colui: "Dunque securo

sei cos tu di dar morte a Goffredo?"

Risponde quegli: "Io sonne, e 'n corte giuro

non tornar mai se vincitor non riedo.

Preverr ben color che meco furo

al congiurare; e premio altro non chiedo

se non ch'io possa un bel trofeo de l'armi

drizzar nel Cairo, e sottopor tai carmi:

64 `Queste arme in guerra al capitan francese,

distruggitor de l'Asia, Ormondo trasse

quando gli trasse l'alma, e le sospese

perch memoria ad ogni et ne passe.'"

"Non fia" l'altro dicea "che 'l re cortese

l'opera grande inonorata lasse:

ben ei dar ci che per te si chiede,

ma congiunta l'avrai d'alta mercede.

65 Or apparecchia pur l'arme mentite,

ch 'l giorno omai de la battaglia presso.

"Son" rispose "gi preste." E qui, fornite

queste parole, e 'l duce tacque ed esso.

Rest Vafrino a le gran cose udite

sospeso e dubbio, e rivolgea in se stesso

qual arti di congiura e quali sieno

le mentite arme, e no 'l comprese a pieno.

66 Indi partissi e quella notte intera

desto pass, ch'occhio serrar non volse;

ma quando poi di novo ogni bandiera

a l'aure matutine il campo sciolse,

anch'ei marci con l'altra gente in schiera,

fermossi anch'egli ov'ella albergo tolse,

e pur anco torn di tenda in tenda

per udir cosa onde il ver meglio intenda.

67 Cercando, trova in sede alta e pomposa

fra cavalieri Armida e fra donzelle,

che stassi in s romita e sospirosa:

fra s co' suoi pensier par che favelle.

Su la candida man la guancia posa,

e china a terra l'amorose stelle.

Non sa se pianga o no: ben pu vederle

umidi gli occhi e gravidi di perle.

68 Vedele incontra il fero Adrasto assiso

che par ch'occhio non batta e che non spiri,

tanto da lei pendea, tanto in lei fiso

pasceva i suoi famelici desiri.

Ma Tisaferno, or l'uno or l'altro in viso

guardando, or vien che brami, or che s'adiri;

e segna il nobil volto or di colore

di rabbioso disdegno ed or d'amore.

69 Scorge poscia Altamor, ch'in cerchio accolto

fra le donzelle alquanto era in disparte.

Non lascia il desir vago a freno sciolto,

ma gira gli occhi cupidi con arte:

volge un guardo a la mano, uno al bel volto,

talora insidia pi guardata parte,

e l s'interna ove mal cauto apria

fra due mamme un bel vel secreta via.

70 Alza alfin gli occhi Armida, e pur alquanto

la bella fronte sua torna serena;

e repente fra i nuvoli del pianto

un soave sorriso apre e balena.

"Signor," dicea "membrando il vostro vanto

l'anima mia pote scemar la pena,

ch d'esser vendicata in breve aspetta,

e dolce l'ira in aspettar vendetta."

71 Risponde l'indian: "La fronte mesta

deh, per Dio! rasserena, e 'l duolo alleggia,

ch'assai tosto averr che l'empia testa

di quel Rinaldo a pi tronca ti veggia,

o menarolti prigionier con questa

ultrice mano, ove prigion tu 'l chieggia.

Cos promisi in vto." Or l'altro ch'ode,

moto non fa, ma tra suo cor si rode.

72 Volgendo in Tisaferno il dolce sguardo:

"Tu, che dici, signor?" colei soggiunge.

Risponde egli infingendo: "Io che son tardo

seguiter il valor cos da lunge

di questo tuo terribile e gagliardo."

E con tai detti amaramente il punge.

Ripiglia l'indo allor: "Ben ragione

che lunge segua e tema il paragone."

73 Crollando Tisaferno il capo altero,

disse: "Oh foss'io signor del mio talento!

libero avessi in questa spada impero!

ch tosto ei si parria chi sia pi lento.

Non temo io te n tuoi gran vanti, o fero;

ma il Cielo e l'inimico Amor pavento."

Tacque; e sorgeva Adrasto a far disfida,

ma la prevenne e s'interpose Armida.

74 Diss'ella: "O cavalier, perch quel dono,

donatomi pi volte, anco togliete?

Miei campion ste voi, pur esser buono

dovria tal nome a por tra voi quiete.

Meco s'adira chi s'adira: io sono

ne l'offese l'offesa, e voi 'l sapete."

Cos lor parla, e cos avien che accordi

sotto giogo di ferro alme discordi.

75 presente Vafrino e 'l tutto ascolta,

e sottrattone il vero indi si toglie.

Spia de l'alta congiura, e lei ravvolta

trova in silenzio e nulla ne raccoglie.

Chiedene improntamente anco tal volta,

e la difficolt cresce le voglie.

O qui lasciar la vita egli disposto,

o riportarne il gran secreto ascosto.

76 Mille e pi vie d'accorgimento ignote,

mille ripensa inusitate frodi,

e pur con tutto ci non gli son note

de l'occulta congiura e l'arme e i modi.

Fortuna alfin (quel che per s non pote)

isvilupp d'ogni suo dubbio i nodi,

si ch'ei distinto e manifesto intese

come l'insidie al pio Buglion sian tese.

77 Era tornato ov' pur anco assisa

fra' suoi campioni la nemica amante,

ch'ivi opportun l'investigarne avisa

ove traean genti s varie e tante.

Or qui s'accosta a una donzella, in guisa

che par che v'abbia conoscenza inante;

par v'abbia d'amistade antica usanza,

e ragiona in affabile sembianza.

78 Egli dicea, quasi per gioco: " Anch'io

vorrei d'alcuna bella esser campione,

e troncar pensarei co 'l ferro mio

il capo o di Rinaldo o del Buglione.

Chiedila pure a me, se n'hai desio,

la testa d'alcun barbaro barone."

Cos comincia, e pensa a poco a poco

a pi grave parlar ridur il gioco.

79 Ma in questo dir sorrise, e fe' ridendo

un cotal atto suo nativo usato.

Una de l'altre allor qui sorgiungendo

l'ud, guardollo, e poi gli venne a lato;

disse: "Involarti a ciascun'altra intendo,

n ti dorrai d'amor male impiegato.

In mio campion t'eleggo; ed in disparte,

come a mio cavalier, vuo' ragionarte."

80 Ritirollo, e parl: "Riconosciuto

ho te, Vafrin; tu me conoscer di."

Nel cor turbossi lo scudiero astuto,

pur si rivolse sorridendo a lei:

"Non t'ho (che mi sovenga) unqua veduto,

e degna pur d'esser mirata sei.

Questo so ben, ch'assai vario da quello

che tu dicesti il nome ond'io m'appello.

81 Me su la piaggia di Biserta aprica

Lesbin produsse, e mi nom Almanzorre."

Tosto disse ella: "Ho conoscenza antica

d'ogn'esser tuo, n gi mi voglio apporre.

Non ti celar da me, ch'io sono amica,

ed in tuo pro vorrei la vita esporre.

Erminia son, gi di re figlia, e serva

poi di Tancredi un tempo, e tua conserva.

82 Ne la dolce prigion due lieti mesi

pietoso prigionier m'avesti in guarda,

e mi servisti in bei modi cortesi.

Ben dessa i' son, ben dessa i' son; riguarda."

Lo scudier, come pria v'ha gli occhi intesi,

la bella faccia a ravvisar non tarda.

"Vivi" ella soggiungea "da me securo:

per questo ciel, per questo sol te 'l giuro.

83 Anzi pregar ti vo' che, quando torni,

mi riconduca a la prigion mia cara.

Torbide notti e tenebrosi giorni,

misera, vivo in libertate amara.

E se qui per ispia forse soggiorni,

ti si fa incontro alta fortuna e rara:

saprai da me congiure, e ci ch'altrove

malagevol sar che tu ritrove."

84 Cos gli parla, e intanto ei mira e tace;

pensa a l'essempio de la falsa Armida.

"Femina cosa garrula e fallace:

vle e disvle; folle uom che se 'n fida."

S tra s volge. "Or, se venir ti piace,"

alfin le disse "io ne sar tua guida.

Sia fermato tra noi questo e conchiuso,

serbisi il parlar d'altro a miglior uso."

85 Gli ordini danno di salire in sella

anzi il mover del campo allora allora.

Parte Vafrin dal padiglione, ed ella

si torna a l'altre e alquanto ivi dimora.

Di scherzar fa sembianza e pur favella

del campion novo, e se ne vien poi fora;

viene al loco prescritto e s'accompagna,

ed escon poi del campo a la campagna.

86 Gi eran giunti in parte assai romita

e gi sparian le saracine tende,

quando ei le disse: "Or di' come a la vita

del pio Goffredo altri l'insidie tende."

Allor colei de la congiura ordita

l'iniqua tela a lui dispiega e stende.

"Son" gli divisa "otto guerrier di corte,

tra' quali il pi famoso Ormondo il forte.

87 Questi (che che lor mova, odio o disegno)

han conspirato, e l'arte lor fia tale:

quel d ch'in lite verr d'Asia il regno

tra' due gran campi in gran pugna campale,

avran su l'arme de la Croce il segno,

e l'arme avranno a la francesca; e quale

la guardia di Goffredo ha bianco e d'oro

il suo vestir, sar l'abito loro.

88 Ma ciascun terr cosa in su l'elmetto

che noto a i suoi per uom pagano il faccia.

Quando fia poi rimescolato e stretto

l'un campo e l'altro, elli porransi in traccia,

e insidieranno al valoroso petto

mostrando di custodi amica faccia;

e 'l ferro armato di veneno avranno,

perch mortal sia d'ogni piaga il danno.

89 E perch fra' pagani anco risassi

ch'io so vostr'usi ed arme e sopraveste,

fr che le false insegne io divisassi;

e fui costretta ad opere moleste.

Queste son le cagion che 'l campo io lassi:

fuggo l'imperiose altrui richieste;

schivo ed aborro in qual si voglia modo

contaminarmi in atto alcun di frodo.

90 Queste son le cagion, ma non gi sole."

E qui si tacque, e di rossor si tinse

e chin gli occhi, e l'ultime parole

ritener volle e non ben le distinse.

Lo scudier, che da lei ritrar pur vle

ci ch'ella vergognando in s ristrinse,

"Di poca fede," disse "or perch cele

le pi vere cagioni al tuo fedele?"

91 Ella dal petto un gran sospiro apriva,

e parlava con suon tremante e roco:

"Mal guardata vergogna intempestiva,

vattene omai, non hai tu qui pi loco;

a che pur tenti, o in van ritrosa, o schiva,

celar co 'l fuoco tuo d'amor il foco?

Debiti fur questi rispetti inante,

non or che fatta son donzella errante."

92 Soggiunse poi: "La notte a me fatale

ed a la patria mia che giacque oppressa,

perdei pi che non parve; e 'l mio gran male

non ebbi in lei, ma deriv da essa.

Leve perdita il regno, io co 'l regale

mio alto stato anco perdei me stessa:

per mai non ricovrarla, allor perdei

la mente, folle, e 'l core e i sensi miei.

93 Vafrin, tu sai che timidetta accorsi,

tanta strage vedendo e tante prede,

al tuo signor e mio, che prima i' scorsi

armato por ne la mia reggia il piede;

e chinandomi a lui tai voci porsi:

`Invitto vincitor, piet, mercede!

non prego io te per la mia vita: il fiore

salvami sol del verginale onore.'

94 Egli, la sua porgendo a la mia mano,

non aspett che 'l mio pregar fornisse:

`Vergine bella, non ricorri in vano,

io ne sar tuo difensor' mi disse.

Allor un non so che soave e piano

sentii ch'al cor mi scese e vi s'affisse,

che serpendomi poi per l'alma vaga,

non so come, divenne incendio e piaga.

95 Visitommi poi spesso e 'n dolce suono

consolando il mio duol, meco si dolse.

Dicea: `L'intera libert ti dono'

e de le spoglie mie spoglia non volse.

Oim! che fu rapina e parve dono,

ch rendendomi a me da me mi tolse.

Quel mi rend ch' via men caro e degno,

ma s'usurp del core a forza il regno.

96 Mal amor si nasconde. A te sovente

desiosa chiedea del mio signore.

Veggendo i segni tu d'inferma mente:

`Erminia,' mi dicesti `ardi d'amore.'

Io te 'l negai, ma un mio sospiro ardente

fu pi verace testimon del core;

e 'n vece forse della lingua, il guardo

manifestava il foco onde tutt'ardo.

97 Sfortunato silenzio! avessi almeno

chiesta allor medicina al gran martire,

s'esser poscia dovea lentato il freno,

quando non giovarebbe, ai mio desire.

Partimmi in somma, e le mie piaghe in seno

portai celate e ne credei morire.

Al fin cercando al viver mio soccorso,

mi sciolse amor d'ogni rispetto il morso;

98 s ch'a trovarne il mio signor io mossi

ch'egra mi fece e mi potea far sana.

Ma tra via fero intoppo attraversossi

di gente inclementissima e villana.

Poco manc che preda lor non fossi,

pur in parte fuggimmi erma e lontana;

e col vissi in solitaria cella,

cittadina de' boschi e pastorella.

99 Ma poi che quel desio che fu ripresso

molti d per la tema anco risorse,

tornarmi ritentando al loco stesso,

la medesma sciagura anco m'occorse.

Fuggir non potei gi, ch'era omai presso

predatrice masnada e troppo corse.

Cos fui presa, e quei che mi rapiro

Egizi fur ch'a Gaza indi se 'n giro,

100 e 'n don menrmi al capitano, a cui

diedi di me contezza, e 'l persuasi

s ch'onorata e inviolata fui

quei d che con Armida ivi rimasi.

Cos venni pi volte in forza altrui,

e me 'n sottrassi. Ecco i miei duri casi.

Pur le prime catene anco riserva

la tante volte liberata e serva.

101 Oh, pur colui che circondolle intorno

a l'alma, s che non fia chi le scioglia,

non dica: `Errante ancella, altro soggiorno

crcati pure,' e me seco non voglia;

ma pietoso gradisca il mio ritorno

e ne l'antica mia prigion m'accoglia!"

Cos diceagli Erminia, e insieme andaro

la notte e 'l giorno ragionando a paro.

102 Il pi usato sentier lasci Vafrino,

calle cercando o pi securo o corto.

Giunsero in loco a la citt vicino

quando il sol ne l'occaso e imbruna l'orto,

e trovaron di sangue atro il camino;

e poi vider nel sangue un guerrier morto

che le vie tutte ingombra, e la gran faccia

tien volta ai cielo e morto anco minaccia.

103 L'uso de l'arme e 'l portamento estrano

pagn mostrrlo, e lo scudier trascorse;

un altro alquanto ne giacea lontano

che tosto a gli occhi di Vafrino occorse.

Egli disse fra s: "Questi cristiano."

Pi il mise poscia il vestir bruno in forse.

Salta di sella e gli discopre il viso,

ed: "Oim," grida " qui Tancredi ucciso."

104 A riguardar sovra il guerrier feroce

la male aventurosa era fermata,

quando dal suon de la dolente voce

per lo mezzo del cor fu saettata.

Al nome di Tancredi ella veloce

accorse in guisa d'ebra e forsennata.

Vista la faccia scolorita e bella,

non scese no, precipit di sella;

105 e in lui vers d'inessicabil vena

lacrime e voce di sospiri mista:

"In che misero punto or qui mi mena

fortuna? a che veduta amara e trista?

Dopo gran tempo i' ti ritrovo a pena,

Tancredi, e ti riveggio e non son vista:

vista non son da te bench presente,

e trovando ti perdo eternamente.

106 Misera! non credea ch'a gli occhi miei

potessi in alcun tempo esser noioso.

Or cieca farmi volentier torrei

per non vederti, e riguardar non oso.

Oim, de' lumi gi s dolci e rei

ov' la fiamma? ov' il bel raggio ascoso?

de le fiorite guancie il bel vermiglio

ov' fuggito? ov' il seren del ciglio?

107 Ma che? squallido e scuro anco mi piaci.

Anima bella, se quinci entro gire,

s'odi il mio pianto, a le mie voglie audaci

perdona il furto e 'l temerario ardire:

da le pallide labra i freddi baci,

che pi caldi sperai, vuo' pur rapire;

parte torr di sue ragioni a morte,

baciando queste labra essangui e smorte.

108 Pietosa bocca che solevi in vita

consolar il mio duol di tue parole,

lecito sia ch'anzi la mia partita

d'alcun tuo caro bacio io mi console;

e forse allor, s'era a cercarlo ardita,

quel davi tu ch'ora conven ch'invole.

Lecito sia ch'ora ti stringa e poi

versi lo spirto mio fra i labri tuoi.

109 Raccogli tu l'anima mia seguace,

drizzala tu dove la tua se 'n gio."

Cos parla gemendo, e si disface

quasi per gli occhi, e par conversa in rio.

Rivenne quegli a quell'umor vivace

e le languide labra alquanto aprio:

apr le labra e con le luci chiuse

un suo sospir con que' di lei confuse.

110 Sente la donna il cavalier che geme,

e forza pur che si conforti alquanto:

"Apri gli occhi, Tancredi, a queste estreme

essequie" grida "ch'io ti fo co 'l pianto;

riguarda me che vuo' venirne insieme

la lunga strada e vuo' morirti a canto.

Riguarda me, non te 'n fuggir s presto:

l'ultimo don ch'io ti dimando questo."

111 Apre Tancredi gli occhi e poi gli abbassa

torbidi e gravi, ed ella pur si lagna.

Dice Vafrino a lei: "Questi non passa:

curisi adunque prima, e poi si piagna."

Egli il disarma, ella tremante e lassa

porge la mano a l'opere compagna,

mira e tratta le piaghe e, di ferute

giudice esperta, spera indi salute.

112 Vede che 'l mal da la stanchezza nasce

e da gli umori in troppa copia sparti.

Ma non ha fuor ch'un velo onde gli fasce

le sue ferite, in s solinghe parti.

Amor le trova inusitate fasce,

e di piet le insegna insolite arti:

l'asciug con le chiome e rilegolle

pur con le chiome che troncar si volle,

113 per che 'l velo suo bastar non pote

breve e sottile a le s spesse piaghe.

Dittamo e croco non avea, ma note

per uso tal sapea potenti e maghe.

Gi il mortifero sonno ei da s scote,

gi pu le luci alzar mobili e vaghe.

Vede il suo servo, e la pietosa donna

sopra si mira in peregrina gonna.

114 Chiede: "O Vafrin, qui come giungi e quando?

E tu chi sei, medica mia pietosa?"

Ella, fra lieta e dubbia sospirando,

tinse il bel volto di color di rosa:

"Saprai" rispose "il tutto, or (te 'l comando

come medica tua) taci e riposa.

Salute avrai, prepara il guiderdone."

Ed al suo capo il grembo indi suppone.

115 Pensa intanto Vafrin come a l'ostello

agiato il porti anzi pi fosca sera,

ed ecco di guerrier giunge un drapello:

conosce ei ben che di Tancredi schiera.

Quando affront il circasso e per appello

di battaglia chiamollo, insieme egli era;

non segu lui perch non volse allora,

poi dubbioso il cerc de la dimora.

116 Seguian molti altri la medesma inchiesta,

ma ritrovarlo avien che lor succeda.

De le stesse lor braccia essi han contesta

quasi una sede ov'ei s'appoggi e sieda.

Disse Tancredi allora: "Adunque resta

il valoroso Argante a i corvi in preda?

Ah per Dio non si lasci, e non si frodi

o de la sepoltura o de le lodi.

117 Nessuna a me co 'l busto essangue e muto

riman pi guerra; egli mor qual forte,

onde a ragion gli quell'onor devuto

che solo in terra avanzo de la morte."

Cos da molti ricevendo aiuto

fa che 'l nemico suo dietro si porte.

Vafrino al fianco di colei si pose,

s come uom sle a le guardate cose.

118 Soggiunse il prence: "A la citt regale,

non a le tende mie, vuo' che si vada,

ch s'umano accidente a questa frale

vita sovrasta, ben ch'ivi m'accada;

ch 'l loco ove mor l'Uomo immortale

pu forse al Cielo agevolar la strada,

e sar pago un mio pensier devoto

d'aver peregrinato al fin del voto."

119 Disse, e col portato egli fu posto

sovra le piume, e 'l prese un sonno cheto.

Vafrino a la donzella, e non discosto,

ritrova albergo assai chiuso e secreto.

Quinci s'invia dov' Goffredo, e tosto

entra, ch non gli fatto alcun divieto,

se ben allor de la futura impresa

in bilance i consigli appende e pesa.

120 Del letto, ove la stanca egra persona

posa Raimondo, il duce su la sponda,

e d'ogn'intorno nobile corona

de' pi potenti e pi saggi il circonda.

Or, mentre lo scudiero a lui ragiona,

non v' chi d'altro chieda o chi risponda.

"Signor," dicea "come imponesti, andai

tra gli infedeli e 'l campo lor cercai.

121 Ma non aspettar gi che di quell'oste

l'innumerabil numero ti conti.

I' vidi ch'al passar le valli ascoste

sotto e' teneva e i piani tutti e i monti;

vidi che dove giunga, ove s'accoste,

spoglia la terra e secca i fiumi e i fonti,

perch non bastan l'acque a la lor sete,

e poco lor ci che la Siria miete.

122 Ma s de' cavalier, s de' pedoni

sono in gran parte inutili le schiere:

gente che non intende ordini o suoni,

n stringe ferro e di lontan sol fre.

Ben ve ne sono alquanti eletti e buoni

che seguite di Persia han le bandiere,

e forse squadra anco migliore quella

che la squadra immortal del re s'appella.

123 Ella detta immortal perch difetto

in quel numero mai non fu pur d'uno,

ma empie il loco vto e sempre eletto

sottentra uom novo ove ne manchi alcuno.

Il capitan del campo, Emiren detto,

pari ha in senno e valor pochi o nessuno,

e gli commanda il re che provocarti

debba a pugna campal con tutte l'arti.

124 N credo gi ch'al d secondo tardi

l'essercito nemico a comparire.

Ma tu, Rinaldo, assai conven che guardi

il capo, ond' fra lor tanto desire,

ch i pi famosi in arme e i pi gagliardi

gli hanno incontra arrotato il ferro e l'ire;

perch Armida se stessa in guiderdone

a qual di loro il troncher propone.

125 Fra questi il valoroso e nobil perso:

dico Altamoro, il re di Sarmacante,

Adrasto v', c'ha il regno suo l verso

i confin de l'aurora ed gigante,

uom d'ogni umanit cos diverso

che frena per cavallo un elefante.

V' Tisaferno, a cui ne l'esser prode

concorde fama d sovrana lode."

126 Cos dice egli, e 'l giovenetto in volto

tutto scintilla ed ha negli occhi il foco.

Vorria gi tra' nemici essere avolto,

n cape in s, n ritrovar pu loco.

Quinci Vafrino al capitan rivolto:

"Signor," soggiunse "il sin qui detto poco;

la somma de le cose or qui si chiuda:

impugneransi in te l'arme di Giuda."

127 Di parte in parte poi tutto gli espose

ci che di fraudolente in lui si tesse:

l'arme e 'l venen, l'insegne insidiose,

il vanto udito, i premi e le promesse.

Molto chiesto gli fu, molto rispose;

breve tra lor silenzio indi successe,

poscia inalzando il capitano il ciglio

chiede a Raimondo: "Or qual il tuo consiglio?"

128 Ed egli: " mio parer ch'a i novi albori,

come concluso fu, pi non s'assaglia,

ma si stringa la torre, onde uscir fuori

quel ch' l dentro a suo piacer non vaglia,

e posi il nostro campo e si ristori

fra tanto ad uopo di maggior battaglia.

Pensa poi tu s' meglio usar la spada

con forza aperta o 'l gir tenendo a bada.

129 Mio giudizio per che a te convegna

di te stesso curar sovra ogni cura,

ch per te vince l'oste e per te regna.

Chi senza te l'indrizza e l'assecura?

E perch i traditor non celi insegna,

mutar l'insegne a' tuoi guerrier procura.

Cos la fraude a te palese fatta

sar da quel medesmo in chi s'appiatta."

130 Risponde il capitan: "Come hai per uso,

mostri amico voler e saggia mente;

ma quel che dubbio lasci, or fia conchiuso.

Uscirem contra a la nemica gente,

n gi star deve in muro o 'n vallo chiuso

il campo domator de l'Oriente.

Sia da quegli empi il valor nostro esperto

ne la pi aperta luce, in loco aperto.

131 Non sosterran de le vittorie il nome,

non che de' vincitor l'aspetto altero,

non che l'arme; e lor forze saran dome,

fermo stabilimento al nostro impero.

La torre o tosto renderassi o, come

altri no 'l vieti, il prenderla leggiero."

Qui il magnanimo tace e fa partita,

ch 'l cader de le stelle al sonno invita.

 

 

CANTO VENTESIMO

1 Gi il sole avea desti i mortali a l'opre,

gi diece ore del giorno eran trascorse,

quando lo stuol ch'a la gran torre sopre

un non so che da lunge ombroso scorse,

quasi nebbia ch'a sera il mondo copre,

e ch'era il campo amico al fin s'accorse,

che tutto intorno il ciel di polve adombra

e i colli sotto e le campagne ingombra.

2 Alzano allor da l'alta cima i gridi

insino al ciel l'assediate genti,

con quel romor con che da i traci nidi

vanno a stormi le gru ne' giorni algenti

e tra le nubi a pi tepidi lidi

fuggon stridendo inanzi a i freddi venti,

ch'or la giunta speranza in lor fa pronte

la mano al saettar, la lingua a l'onte.

3 Ben s'avisaro i Franchi onde de l'ire

l'impeto novo e 'l minacciar procede,

e miran d'alta parte; ed apparire

il poderoso campo indi si vede.

Sbito avampa il generoso ardire

in que' petti feroci e pugna chiede.

La gioventute altera accolta insieme:

"D" grida "il segno, invitto duce," e freme.

4 Ma nega il saggio offrir battaglia inante

a i novi albori e tien gli audaci a freno,

n pur con pugna instabile e vagante

vuol che si tentin gl'inimici almeno.

"Ben ragion" dicea "che dopo tante

fatiche un giorno io vi ristori a pieno."

Forse ne' suoi nemici anco la folle

credenza di se stessi ei nudrir volle.

5 Si prepara ciascun, de la novella

luce aspettando cupido il ritorno.

Non fu mai l'aria s serena e bella

come a l'uscir del memorabil giorno:

l'alba lieta rideva, e parea ch'ella

tutti i raggi del sole avesse intorno;

e 'l lume usato accrebbe, e senza velo

volse mirar l'opere grandi il cielo.

6 Come vide spuntar l'aureo mattino,

mena fuori Goffredo il campo instrutto.

Ma pon Raimondo intorno al palestino

tiranno e de' fedeli il popol tutto

che dal paese di Soria vicino

a' suoi liberator s'era condutto:

numero grande; e pur non questo solo,

ma di Guasconi ancor lascia uno stuolo.

7 Vassene, e tal in vista il sommo duce

ch'altri certa vittoria indi presume.

Novo favor del Cielo in lui riluce

e 'l fa grande ed augusto oltra il costume:

gli empie d'onor la faccia e vi riduce

di giovenezza il bel purpureo lume,

e ne l'atto de gli occhi e de le membra

altro che mortal cosa egli rassembra.

8 Ma non lunge se 'n va che giunge a fronte

de l'attendato essercito pagano,

e prender fa, ne l'arrivar, un monte

ch'egli ha da tergo e da sinistra mano;

e l'ordinanza poi, larga di fronte,

di fianchi angusta, spiega inverso il piano,

stringe in mezzo i pedoni e rende alati

con l'ale de' cavalli entrambi i lati.

9 Nel corno manco, il qual s'appressa a l'erto

de l'occupato colle e s'assecura,

pon l'un e l'altro prencipe Roberto,

d le parti di mezzo al frate in cura.

Egli a destra s'alluoga, ove l'aperto

e 'l periglioso pi de la pianura,

ove il nemico, che di gente avanza,

di circondarlo aver potea speranza.

10 E qui i suoi Loteringhi e qui dispone

le meglio armate genti e le pi elette,

qui tra cavalli arcieri alcun pedone

uso a pugnar tra' cavalier framette.

Poscia d'aventurier forma un squadrone

e d'altri altronde scelti, e presso il mette;

mette loro in disparte al lato destro.

e Rinaldo ne fa duce e maestro.

11 Ed a lui dice: "In te, signor, riposta

la vittoria e la somma de le cose.

Tieni tu la tua schiera alquanto ascosta

dietro a queste ali grandi e spaziose.

Quando appressa il nemico, e tu di costa

l'assali e rendi van quanto e' propose.

Proposto avr, se 'l mio pensier non falle,

girando a i fianchi urtarci ed a le spalle."

12 Quindi sovra un corsier di schiera in schiera

parea volar tra' cavalier, tra' fanti.

Tutto il volto scopria per la visiera:

fulminava ne gli occhi e ne' sembianti.

Confort il dubbio e conferm chi spera

ed a l'audace ramment i suoi vanti

e le sue prove al forte: a chi maggiori

gli stipendi promise, a chi gli onori.

13 Al fin col fermossi ove le prime

e pi nobili squadre erano accolte,

e cominci da loco assai sublime

parlare, ond' rapito ogn'uom ch'ascolte.

Come in torrenti da l'alpestri cime

soglion gi derivar le nevi sciolte,

cos correan volubili e veloci

da la sua bocca le canore voci.

14 "O de' nemici di Gies flagello,

campo mio, domator de l'Oriente,

ecco l'ultimo giorno, ecco pur quello

che gi tanto bramaste omai presente.

N senza alta cagion ch'il suo rubello

popolo or si raccolga il Ciel consente:

ogni vostro nimico ha qui congiunto

per fornir molte guerre in un sol punto.

15 Noi raccorrem molte vittorie in una,

n fia maggiore il rischio o la fatica.

Non sia, non sia tra voi temenza alcuna

in veder cos grande oste nimica,

ch discorde fra s mai si raguna

e ne gli ordini suoi se stessa intrica,

e di chi pugni il numero fia poco:

mancher il core a molti, a molti il loco.

16 Quei che incontra verranci, uomini ignudi

fian per lo pi senza vigor, senz'arte,

che dal lor ozio o da i servili studi

sol violenza or allontana e parte.

Le spade omai tremar, tremar gli scudi,

tremar veggio l'insegne in quella parte,

conosco i suoni incerti e i dubbi moti:

veggio la morte loro a i segni noti.

17 Quel capitan che cinto d'ostro e d'oro

dispon le squadre, e par s fero in vista,

vinse forse talor l'Arabo o 'l Moro,

ma il suo valor non fia ch'a noi resista.

Che far, bench saggio, in tanta loro

confusione e s torbida e mista?

Mai noto , credo, e mai conosce i sui,

ed a pochi pu dir: `Tu fosti, io fui.'

18 Ma capitano i' son di gente eletta:

pugnammo un tempo e trionfammo insieme,

e poscia un tempo a mio voler l'ho retta.

Di chi di voi non so la patria o 'l seme?

quale spada m' ignota? o qual saetta,

bench per l'aria ancor sospesa treme,

non saprei dir se franca o se d'Irlanda,

e quale a punto il braccio che la manda?

19 Chiedo solite cose: ognun qui sembri

quel medesmo ch'altrove i' l'ho gi visto;

e l'usato suo zelo abbia, e rimembri

l'onor suo, l'onor mio, l'onor di Cristo.

Ite, abbattete gli empi; e i tronchi membri

calcate, e stabilite il santo acquisto.

Ch pi vi tengo a bada? assai distinto

ne gli occhi vostri il veggio: avete vinto."

20 Parve che nel fornir di tai parole

scendesse un lampo lucido e sereno,

come tal volta estiva notte sle

scoter dal manto suo stella o baleno.

Ma questo creder si potea che 'l sole

giuso il mandasse dal pi interno seno;

e parve al capo irgli girando, e segno

alcun pensollo di futuro regno.

21 Forse (se deve infra celesti arcani

prosuntuosa entrar lingua mortale)

agnol custode fu che da i soprani

cori discese, e 'l circond con l'ale.

Mentre ordin Goffredo i suoi cristiani

e parl fra le schiere in guisa tale,

l'egizio capitan lento non fue

ad ordinare, a confortar le sue.

22 Trasse le squadre fuor, come veduto

fu da lunge venirne il popol franco,

e fece anch'ei l'essercito cornuto,

co' fanti in mezzo e i cavalieri al fianco.

E per s il corno destro ha ritenuto,

e prepose Altamoro al lato manco;

Muleasse fra loro i fanti guida,

e in mezzo poi de la battaglia Armida.

23 Co 'l duce a destra il re de gli Indiani

e Tisaferno e tutto il regio stuolo.

Ma dove stender pu ne' larghi piani

l'ala sinistra pi spedito il volo,

Altamoro ha i re persi e i re africani

e i duo che manda il pi fervente suolo.

Quinci le frombe e le balestre e gli archi

esser tutti dovean rotati e scarchi.

24 Cos Emiren gli schiera, e corre anch'esso

per le parti di mezzo e per gli estremi:

per interpreti or parla, or per se stesso,

mesce lodi e rampogne e pene e premi.

Talor dice ad alcun: "Perch dimesso

mostri, soldato, il volto? e di che temi?

che pote un contra cento? io mi confido

sol con l'ombra fugarli e sol co 'l grido."

25 Ad altri: "O valoroso, or via con questa

faccia a ritr la preda a noi rapita."

L'imagine ad alcuno in mente desta,

glie la figura quasi e glie l'addita,

de la pregante patria e de la mesta

supplice famigliuola sbigottita.

"Credi" dicea "che la tua patria spieghi

per la mia lingua in tai parole i preghi:

26 `Guarda tu le mie leggi e i sacri tmpi

fa' ch'io del sangue mio non bagni e lavi;

assecura le vergini da gli empi,

e i sepolcri e le ceneri de gli avi.'

A te, piangendo i lor passati tempi,

mostran la bianca chioma i vecchi gravi,

a te la moglie le mammelle e 'l petto,

le cune e i figli e 'l marital suo letto."

27 A molti poi dicea: "L'Asia campioni

vi fa de l'onor suo; da voi s'aspetta

contra que' pochi barbari ladroni

acerba, ma giustissima vendetta.

Cos con arti varie, in vari suoni

le varie genti a la battaglia alletta.

Ma gi tacciono i duci, e le vicine

schiere non parte omai largo confine.

28 Grande e mirabil cosa era il vedere

quando quel campo e questo a fronte venne

come, spiegate in ordine le schiere,

di mover gi, gi d'assalire accenne;

sparse al vento ondeggiando ir le bandiere

e ventolar su i gran cimier le penne:

abiti e fregi, imprese, arme e colori,

d'oro e di ferro al sol lampi e fulgori.

29 Sembra d'alberi densi alta foresta

l'un campo e l'altro, di tant'aste abbonda.

Son tesi gli archi e son le lancie in resta,

vibransi i dardi e rotasi ogni fionda;

ogni cavallo in guerra anco s'appresta;

gli odii e 'l furor del suo signor seconda,

raspa, batte, nitrisce e si raggira,

gonfia le nari e fumo e foco spira.

30 Bello in s bella vista anco l'orrore,

e di mezzo la tema esce il diletto.

N men le trombe orribili e canore

sono a gli orecchi lieto e fero oggetto.

Pur il campo fedel, bench minore,

par di suon pi mirabile e d'aspetto,

e canta in pi guerriero e chiaro carme

ogni sua tromba, e maggior luce han l'arme.

31 Fr le trombe cristiane il primo invito,

risposer l'altre ed accettr la guerra.

S'inginocchiaro i Franchi e riverito

da lor fu il Cielo, indi bacir la terra.

Decresce in mezzo il campo; ecco sparito:

l'un con l'altro nemico omai si serra.

Gi fera zuffa ne le corna, e inanti

spingonsi gi con lor battaglia i fanti.

32 Or chi fu il primo feritor cristiano

che facesse d'onor lodati acquisti?

Fosti, Gildippe, tu che 'l grande ircano,

che regnava in Orms, prima feristi

(tanto di gloria a la feminea mano

concesse il Cielo) e 'l petto a lui partisti.

Cade il trafitto, e nel cadere egli ode

dar gridando i nemici al colpo lode.

33 Con la destra viril la donna stringe,

poi c'ha rotto il troncon, la buona spada,

e contra i Persi il corridor sospinge

e 'l folto de le schiere apre e dirada.

Coglie Zopiro l dove uom si cinge

e fa che quasi bipartito ei cada,

poi fr la gola e tronca al crudo Alarco

de la voce e del cibo il doppio varco.

34 D'un mandritto Artaserse, Argeo di punta,

l'uno atterra stordito e l'altro uccide.

Poscia i pieghevol nodi, ond' congiunta

la manca al braccio, ad Ismael recide.

Lascia, cadendo, il fren la man disgiunta,

su gli orecchi al destriero il colpo stride;

ei, che si sente in suo poter la briglia,

fugge a traverso e gli ordini scompiglia.

35 Questi e molti altri, ch'in silenzio preme

l'et vetusta, ella di vita toglie.

Stringonsi i Persi e vanle adosso insieme,

vaghi d'aver le gloriose spoglie.

Ma lo sposo fedel, che di lei teme,

corre in soccorso a la diletta moglie.

Cos congiunta, la concorde coppia

ne la fida union le forze addoppia.

36 Arte di schermo nova e non pi udita

a i magnanimi amanti usar vedresti:

oblia di s la guardia, e l'altrui vita

difende intentamente a quella e questi.

Ribatte i colpi la guerriera ardita

che vengono al suo caro aspri e molesti;

egli a l'arme a lei dritte oppon lo scudo,

v'opporria, s'uopo fosse, il capo ignudo.

37 Propria l'altrui difesa, e propria face

l'uno e l'altro di lor l'altrui vendetta.

Egli d morte ad Artabano audace,

per cui di Boecn l'isola retta,

e per l'istessa mano Alvante giace,

ch'os pur di colpir la sua diletta.

Ella fra ciglio e ciglio ad Arimonte,

che 'l suo fedel battea, part la fronte.

38 Tal fean de' Persi strage, e via maggiore

la fea de' Franchi il re di Sarmacante,

ch'ove il ferro volgeva o 'l corridore,

uccideva, abbattea cavallo o fante.

Felice qui colui che prima more,

n geme poi sotto il destrier pesante,

perch il destrier, se da la spada resta

alcun mal vivo avanzo, il morde e pesta.

39 Riman da i colpi d'Altamoro ucciso

Brunellone il membruto, Ardonio il grande.

L'elmetto a l'uno e 'l capo s diviso

ch'ei ne pende su gli omeri a due bande.

Trafitto l'altro insin l dove il riso

ha suo principio, e 'l cor dilata e spande,

talch (strano spettacolo ed orrendo!)

ridea sforzato e si moria ridendo.

40 N solamente discacci costoro

la spada micidial dal dolce mondo,

ma spinti insieme a crudel morte foro

Gentonio, Guasco, Guido e 'l buon Rosmondo.

Or chi narrar potria quanti Altamoro

n'abbatte, e frange il suo destrier co 'l pondo?

chi dire i nomi de le genti uccise?

chi del ferir, chi del morir le guise?

41 Non chi con quel fero omai s'affronte,

n chi pur lunge d'assalirlo accenne.

Sol rivolse Gildippe in lui la fronte,

n da quel dubbio paragon s'astenne.

Nulla Amazone mai su 'l Termodonte

imbracci scudo o maneggi bipenne

audace s, com'ella audace inverso

al furor va del formidabil perso.

42 Ferillo ove splendea d'oro e di smalto

barbarico diadema in su l'elmetto,

e 'l ruppe e sparse, onde il superbo ed alto

suo capo a forza egli chinar constretto.

Ben di robusta man parve l'assalto

al re pagano, e n'ebbe onta e dispetto,

n tard in vendicar l'ingiurie sue,

ch l'onta e la vendetta a un tempo fue.

43 Quasi in quel punto in fronte egli percosse

la donna di percossa in modo fella

che d'ogni senso e di vigor la scosse:

cadea, ma 'l suo fedel la tenne in sella.

Fortuna loro o sua virt pur fosse,

tanto bastogli e non fer pi in ella,

quasi leon magnanimo che lassi,

sdegnando, uom che si giaccia, e guardi e passi.

44 Ormondo intanto, a le cui fere mani

era commessa la spietata cura,

misto con false insegne fra' cristiani,

e i compagni con lui di sua congiura;

cos lupi notturni, i quai di cani

mostrin sembianza, per la nebbia oscura

vanno a le mandre e spian come in lor s'entre,

la dubbia coda ristringendo al ventre.

45 Giansi appressando, e non lontano al fianco

del pio Goffredo il fer pagan si mise.

Ma come il capitan l'orato e 'l bianco

vide apparir de le sospette assise:

"Ecco" grid "quel traditor che franco

cerca mostrarsi in simulate guise,

ecco i suoi conguirati in me gi mossi."

Cos dicendo, al perfido aventossi.

46 Mortalmente piagollo, e quel fellone

non fre, non fa schermo e non s'arretra;

ma, come inanzi a gli occhi abbia 'l Gorgone

(e fu contanto audace), or gela e imptra.

Ogni spada ed ogn'asta a lor s'oppone,

e si vta in lor soli ogni faretra.

Va in tanti pezzi Ormondo e i suoi consorti,

che 'l cadavero pur non resta a i morti.

47 Poi che di sangue ostil si vede asperso,

entra in guerra Goffredo, e l si volve

ove appresso vedea che 'l duce perso

le pi ristrette squadre apre e dissolve,

s che 'l suo stuolo omai n'andria disperso

come anzi l'Austro l'africana polve.

Vr lui si drizza, e i suoi sgrida e minaccia;

e fermando chi fugge, assal chi caccia.

48 Comincian qui le due feroci destre

pugna qual mai non vide Ida n Xanto.

Ma segue altrove aspra tenzon pedestre

fra Baldovino e Muleasse intanto,

n ferve men l'altra battaglia equestre

appresso il colle, a l'altro estremo canto,

ove il barbaro duce de le genti

pugna in persona e seco ha i duo potenti.

49 Il rettor de le turbe e l'un Roberto

fan crudel zuffa, e lor virt s'agguaglia.

Ma l'indian de l'altro ha l'elmo aperto,

e l'arme tuttavia gli fende e smaglia.

Tisaferno non ha nemico certo

che gli sia paragon degno in battaglia,

ma scorre ove la calca appar pi folta,

e mesce varia uccisione e molta.

50 Cos si combatteva, e 'n dubbia lance

co 'l timor le speranze eran sospese.

Pien tutto il campo di spezzate lance,

di rotti scudi e di troncato arnese,

di spade a i petti, a le squarciate pance

altre confitte, altre per terra stese,

di corpi, altri supini, altri co' volti,

quasi mordendo il suolo, al suo, rivolti.

51 Giace il cavallo al suo signore appresso,

giace il compagno appo il compagno estinto,

giace il nemico appo il nemico, e spesso

su 'l morto il vivo, il vincitor su 'l vinto.

Non v' silenzio e non v' grido espresso,

ma odi un non so che roco e indistinto:

fremiti di furor, mormori d'ira,

gemiti di chi langue e di chi spira.

52 L'arme, che gi s liete in vista foro,

faceano or mostra paventosa e mesta:

perduti ha i lampi il ferro, i raggi l'oro,

nulla vaghezza a i bei color pi resta.

Quanto apparia d'adorno e di decoro

ne' cimieri e ne' fregi, or si calpesta;

la polve ingombra ci ch'al sangue avanza,

tanto i campi mutata avean sembianza.

53 Gli Arabi allora, e gli Etipi e i Mori,

che l'estremo tenean del lato manco,

giansi spiegando e distendendo in fri,

giravan poi de gli inimici al fianco;

ed omai saggittari e frombatori

molestavan da lunge il popol franco,

quando Rinaldo e 'l suo drapel si mosse,

e parve che tremoto e tuono fosse.

54 Assimiro di Mroe infra l'adusto

stuol d'Etiopia era il primier de' forti.

Rinaldo il colse ove s'annoda al busto

il nero collo, e 'l fe' cader tra' morti.

Poich'eccit de la vittoria il gusto

l'appetito del sangue e de le morti

nel fero vincitore, egli fe' cose

incredibili, orrende e monstruose.

55 Di pi morti che colpi, e pur frequente

de' suoi gran colpi la tempesta cade.

Qual tre lingue vibrar sembra il serpente,

ch la prestezza d'una il persuade,

tal credea lui la sbigottita gente

con la rapida man girar tre spade.

L'occhio al moto deluso il falso crede,

e 'l terrore a que' mostri accresce fede.

56 I libici tiranni e i negri regi

l'un nel sangue de l'altro a morte stese.

Dir sovra gli altri i suoi compagni egregi,

che d'emulo furor l'essempio accese.

Cadeane con orribili dispregi

l'infedel plebe, e non facea difese.

Pugna questa non , ma strage sola,

ch quinci oprano il ferro, indi la gola.

57 Ma non lunga stagion volgon la faccia,

ricevendo le piaghe in nobil parte.

Fuggon le turbe, e s il timor le caccia

ch'ogni ordinanza lor scompagna e parte.

Ma segue pur senza lasciar la traccia

sin che l'ha in tutto dissipate e sparte,

poi si raccoglie il vincitor veloce

che sovra i pi fugaci men feroce.

58 Qual vento, a cui s'oppone o selva o colle,

doppia ne la contesa i soffi e l'ira,

ma con fiato pi placido e pi molle

per le campagne libere poi spira;

come fra scogli il mar spuma e ribolle,

e ne l'aperto onde pi chete aggira,

cos quanto contrasto avea men saldo,

tanto scemava il suo furor Rinaldo.

59 Poi che sdegnossi in fuggitivo dorso

le nobil ire ir consumando invano,

verso la fanteria volt il suo corso,

ch'ebbe l'Arabo al fianco e l'Africano,

or nuda da quel lato, e chi soccorso

dar le doveva o giace od lontano.

Vien da traverso, e le pedestri schiere

la gente d'arme impetuosa fre.

60 Ruppe l'aste e gli intoppi, il violento

impeto vinse e penetr fra esse,

le sparse e l'atterr; tempesta o vento

men tosto abbatte la pieghevol messe.

Lastricato co 'l sangue il pavimento

d'arme e di membra perforate e fesse;

e la cavalleria correndo il calca

senza ritegno, e fera oltra se 'n valca.

61 Giunse Rinaldo ove su 'l carro aurato

stavasi Armida in militar sembianti,

e nobil guardia avea da ciascun lato

de' baroni seguaci e de gli amanti.

Noto a pi segni, egli da lei mirato

con occhi d'ira e di desio tremanti:

ei si tramuta in volto un cotal poco,

ella si fa di gel, divien poi foco.

62 Declina il carro il cavaliero e passa,

e fa sembiante d'uom cui d'altro cale;

ma senza pugna gi passar non lassa

il drapel congiurato il suo rivale.

Chi il ferro stringe in lui, chi l'asta abbassa;

ella stessa in su l'arco ha gi lo strale:

spingea le mani, e incrudelia lo sdegno,

ma le placava e n'era amor ritegno.

63 Sorse amor contra l'ira, e fe' palese

che vive il foco suo ch'ascoso tenne.

Le man tre volte a saettar distese,

tre volte essa inchinolla, e si ritenne.

Pur vinse al fin lo sdegno, e l'arco tese

e fe' volar del suo quadrel le penne.

Lo stral vol, ma con lo strale un voto

sbito usc, che vada il colpo a vto.

64 Torria ben ella che il quadrel pungente

tornasse indietro, e le tornasse al core;

tanto poteva in lei, bench perdente

(or che potria vittorioso?), Amore.

Ma di tal suo pensier poi si ripente,

e nel discorde sen cresce il furore.

Cos or paventa ed or desia che tocchi

a pieno il colpo, e 'l segue pur con gli occhi.

65 Ma non fu la percossa in van diretta

ch'al cavalier su 'l duro usbergo giunta,

duro ben troppo a feminil saetta,

che di pungere in vece ivi si spunta.

Egli le volge il fianco; ella, negletta

esser credendo, e d'ira arsa e compunta,

scocca l'arco pi volte e non fa piaga:

e mentre ella saetta, Amor lei piaga.

66 "S dunque impenetrabile costui,"

fra s dicea "che forza ostil non cura?

Vestirebbe mai forse i membri sui

di quel diaspro ond'ei l'alma ha s dura?

Colpo d'occhio o di man non pote in lui,

di tai tempre il rigor che lo assecura;

e inerme io vinta sono, e vinta armata:

nemica, amante, egualmente sprezzata.

67 Or qual arte novella e qual m'avanza

nova forma in cui possa anco mutarmi?

Misera! e nulla aver degg'io speranza

ne' cavalieri miei, ch veder parmi,

anzi pur veggio, a la costui possanza

tutte le forze frali e tutte l'armi."

E ben veda de' suoi campioni estinti

altri giacerne, altri abbattuti e vinti.

68 Soletta a sua difesa ella non basta,

e gi le pare esser prigiona e serva;

n s'assecura (e presso l'arco ha l'asta)

ne l'arme di Diana o di Minerva.

Qual il timido cigno a cui sovrasta

co 'l fero artiglio l'aquila proterva,

ch'a terra si rannicchia e china l'ali,

i suoi timidi moti eran cotali.

69 Ma il principe Altamor, che sino allora

fermar de' Persi procur lo stuolo

(ch'era gi in piega e 'n fuga ito se 'n fra,

ma 'l ritenea, bench'a fatica, ei solo),

or tal veggendo lei ch'amando adora,

l si volge di corso, anzi di volo,

e 'l suo onor abbandona e la sua schiera:

pur che costei si salvi, il mondo pra.

70 Al mal difeso carro egli fa scorta

e co 'l ferro le vie gli sgombra inante,

ma da Rinaldo e da Goffredo morta

e fugata sua schiera in quell'istante.

Il misero se 'l vede e se 'l comporta

assai miglior che capitano, amante.

Scorge Armida in securo, e torna poi,

intempestiva aita, a i vinti suoi,

71 ch da quel lato de' pagani il campo

irreparabilmente sparso e sciolto;

ma da l'opposto, abbandonando il campo

a gli infedeli, i nostri il tergo han vlto.

Ebbe l'un de' Roberti a pena scampo,

ferito dai nemico il petto e 'l volto,

l'altro prigion d'Adrasto. In cotal guisa

la sconfitta egualmente era divisa.

72 Prende Goffredo allor tempo opportuno:

riordina sue squadre e fa ritorno

senza indugio a la pugna; e cos l'uno

viene ad urtar ne l'altro intero corno.

Tinto se 'n vien di sangue ostil ciascuno,

ciascun di spoglie trionfali adorno.

La vittoria e l'onor vien da ogni parte,

sta dubbia in mezzo la Fortuna e Marte.

73 Or mentre in guisa tal fera tenzone

tra 'l fedel essercito e 'l pagano,

salse in cima a la torre ad un balcone

e mir, bench lunge, il fer Soldano;

mir, quasi in teatro od in agone,

l'aspra tragedia de lo stato umano:

i vari assalti e 'l fero orror di morte,

e i gran giochi del caso e de la sorte.

74 Stette attonito alquanto e stupefatto

a quelle prime viste; e poi s'accese,

e desi trovarsi anch'egli in atto

nel periglioso campo a l'alte imprese.

N pose indugio al suo desir, ma ratto

d'elmo s'arm, ch'aveva ogn'altro arnese:

"Su su," grid "non pi, non pi dimora:

convien ch'oggi si vinca o che si mora."

75 O che sia forse il proveder divino

che spira in lui la furiosa mente,

perch quel giorno sian del palestino

imperio le reliquie in tutto spente;

o che sia ch'a la morte omai vicino

d'andarle incontra stimolar si sente,

impetuoso e rapido disserra

la porta, e porta inaspettata guerra.

76 E non aspetta pur che i feri inviti

accettino i compagni; esce sol esso,

e sfida sol mille nimici uniti,

e sol fra mille intrepido s' messo.

Ma da l'impeto suo quasi rapiti

seguon poi gli altri ed Aladino stesso.

Chi fu vil, chi fu cauto, or nulla teme:

opera di furor pi che di speme.

77 Quel che prima ritrova il turco atroce

caggiono a i colpi orribili improvisi,

e in condur loro a morte s veloce

ch'uom non li vede uccidere, ma uccisi.

Da i primieri a i sezzai, di voce in voce,

passa il terror, vanno i dolenti avisi,

tal che 'l vulgo fedel de la Soria

tumultuando gi quasi fuggia.

78 Ma con men di terrore e di scompiglio

l'ordine e 'l loco suo fu ritenuto

dal Guascon, bench prossimo al periglio

a l'improvviso ei sia colto e battuto.

Nessun dente giamai, nessun artiglio

o di silvestre o d'animal pennuto

insanguinossi in mandra o tra gli augelli,

come la spada del pagan tra quelli.

79 Sembra quasi famelica e vorace

pasce le membra quasi e 'l sangue sugge.

Seco Aladin, seco lo stuol seguace

gli assediatori suoi percote e strugge.

Ma il buon Raimondo accorre ove disface

Soliman le sue squadre e gi no 'l fugge,

se ben la fera destra ei riconosce

onde percosso ebbe mortali angosce.

80 Pur di novo l'affronta e pur ricade,

pur ripercosso ove fu prima offeso;

e colpa sol de la soverchia etade,

a cui soverchio de' gran colpi il peso.

Da cento scudi fu, da cento spade

oppugnato in quel tempo anco e difeso.

Ma trascorre il Soldano, o che se 'l creda

morto del tutto, o 'l pensi agevol preda.

81 Sovra gli altri ferisce e tronca e svena,

e 'n poca piazza fa mirabil prove;

ricerca poi, come furor il mena,

a nova uccision materia altrove.

Qual da povera mensa a ricca cena

uom stimolato dal digiun si move,

tal vanne a maggior guerra ov'egli sbrame

la sua di sangue infuriata fame.

82 Scende egli gi per le abbattute mura

e s'indirizza a la gran pugna in fretta.

Ma 'l furor ne' compagni e la paura

riman ch'i suoi nemici han gi concetta;

e l'una schiera d'asseguir procura

quella vittoria ch'ei lasci imperfetta,

l'altra resiste s, ma non senza

segno di fuga omai la resistenza.

83 Il Guascon ritirandosi cedeva,

ma se ne ga disperso il popoi siro.

Eran presso a l'albergo ove giaceva

il buon Tancredi, e i gridi entro s'udiro.

Dal letto il fianco infermo egli solleva,

vien su la vetta e volge gli occhi in giro;

vede, giacendo il conte, altri ritrarsi,

altri del tutto gi fugati e sparsi.

84 Virt, ch' valorosi unqua non manca,

perch languisca il corpo fral non langue,

ma le piagate membra in lui rinfranca

quasi in vece di spirito e di sangue.

Del gravissimo scudo arma ei la manca,

e non par grave il peso al braccio essangue.

Prende con l'altra man l'ignuda spada

(tanto basta a l'uom forte) e pi non bada,

85 ma gi se 'n viene e grida: "Ove fuggite,

lasciando il signor vostro in preda altrui?

dunque i barbari chiostri e le meschite

spiegheran per trofeo l'arme di lui?

Or, tornando in Guascogna, al figlio dite

che mor il padre onde fuggiste vui."

Cos lor parla, e 'l petto nudo e infermo

a mille armati e vigorosi schermo.

86 E co 'l grave suo scudo, il qual di sette

dure cuoia di tauro era composto

e che a le terga poi di tempre elette

un coperchio d'acciaio ha sopraposto,

tien da le spade e tien da le saette,

tien da tutte arme il buon Raimondo ascosto,

e co 'l ferro i nemici intorno sgombra

s che giace securo e quasi a l'ombra.

87 Respirando risorge in tempo poco

sotto il fido riparo il vecchio accolto,

e si sente avampar di doppio foco,

di sdegno il core e di vergogna il volto;

e drizza gli occhi accesi a ciascun loco

per riveder quel fero onde fu colto,

ma no 'l vedendo freme, e far prepara

ne' seguaci di lui vendetta amara.

88 Ritornan gli Aquitani e tutti insieme

seguono il duce al vendicarsi intento.

Lo stuol ch'inanzi osava tanto, or teme:

audacia passa ov'era pria spavento.

Cede chi rincalz; chi cesse, or preme:

cos varian le cose in un momento.

Ben fa Raimondo or sua vendetta, e sconta

pur di sua man con cento morti un'onta.

89 Mentre Raimondo il vergognoso sdegno

ne' pi nobili capi sfogar tenta,

vede l'usurpator del nobil regno,

che fra' primi combatte, e gli s'aventa;

e 'l fre in fronte e nel medesmo segno

tocca e ritocca, e 'l suo colpir non lenta,

onde il re cade e con singulto orrendo

la terra ove regn morde morendo.

90 Poich'una scorta lunge e l'altra uccisa,

in color che restr vario l'affetto:

alcun, di belva infuriata in guisa,

disperato nel ferro urta co 'l petto;

altri, temendo, di campar s'avisa,

e l rifugge ov'ebbe pria ricetto.

Ma tra' fuggenti il vincitor commisto

entra, e fin pone al glorioso acquisto.

91 Presa la rocca, e su per l'alte scale

chi fugge morto o 'n su le prime soglie;

e nel sommo di lei Raimondo sale

e ne la destra il gran vessillo toglie,

e incontra a i due gran campi il trionfale

segno de la vittoria al vento scioglie.

Ma non gi il guarda il fer Soldan che lunge

di l fatto ed a la pugna giunge.

92 Giunge in campagna tepida e vermiglia

che d'ora in ora pi di sangue ondeggia,

s che il regno di morte omai somiglia

ch'ivi i trionfi suoi spiega e passeggia.

Vede un destrier che con pendente briglia,

senza rettor, trascorso fuor di greggia;

gli gitta al fren la mano e 'l vto dorso

montando preme e poi lo spinge al corso.

93 Grande ma breve aita apport questi

a i saracini impauriti e lassi.

Grande ma breve fulmine il diresti

ch'inaspettato sopragiunga e passi,

ma del suo corso momentaneo resti

vestigio eterno in dirupati sassi.

Cento ei n'uccise e pi, pur di due soli

non fia che la memoria il tempo involi.

94 Gildippe ed Odoardo, i casi vostri

duri ed acerbi e i fatti onesti e degni

(se tanto lice a i miei toscani inchiostri)

consacrer fra' peregrini ingegni,

s ch'ogn'et quasi ben nati mostri

di virtude e d'amor v'additi e segni,

e co 'l suo pianto alcun servo d'Amore

la morte vostra e le mie rime onore.

95 La magnanima donna il destrier volse

dove le genti distruggea quel crudo,

e di due gran fendenti a pieno il colse:

ferigli il fianco e gli part lo scudo.

Grida il crudel, ch'a l'abito raccolse

chi costei fosse: "Ecco la putta e 'l drudo:

meglio per te s'avessi il fuso e l'ago,

ch'in tua difesa aver la spada e 'l vago."

96 Qui tacque, e di furor pi che mai pieno

drizz percossa temeraria e fera

ch'os, rompendo ogn'arme, entrar nel seno

che de' colpi d'Amor segno sol era.

Ella, repente abbandonando il freno,

sembiante fa d'uom che languisca e pra;

e ben se 'l vede il misero Odoardo,

mal fortunato difensor, non tardo.

97 Che far de nel gran caso? Ira e pietade

a varie parti in un tempo l'affretta:

questa a l'appoggio del suo ben che cade,

quella a pigliar del percussor vendetta.

Amore indifferente il persuade

che non sia l'ira o la piet negletta.

Con la sinistra man corre al sostegno,

l'altra ministra ei fa del suo disdegno.

98 Ma voler e poter che si divida

bastar non pu contra il pagan s forte

tal che non sostien lei, n l'omicida

de la dolce alma sua conduce a morte.

Anzi avien che 'l Soldano a lui recida

il braccio, appoggio a la fedel consorte,

onde cader lasciolla, ed egli presse

le membra a lei con le sue membra stesse.

99 Come olmo a cui la pampinosa pianta

cupida s'aviticchi e si marite,

se ferro il tronca o turbine lo schianta

trae seco a terra la compagna vite,

ed egli stesso il verde onde s'ammanta

le sfronda e pesta l'uve sue gradite,

par che se 'n dolga, e pi che 'l proprio fato

di lei gl'incresca che gli more a lato;

100 cos cade egli, e sol di lei gli duole

che 'l cielo eterna sua compagna fece.

Vorrian formar n pn formar parole,

forman sospiri di parole in vece:

l'un mira l'altro, e l'un pur come sle

si stringe a l'altro, mentre ancor ci lece:

e si cela in un punto ad ambi il die,

e congiunte se 'n van l'anime pie.

101 Allor scioglie la Fama i vanni al volo,

le lingue al grido, e 'l duro caso accerta;

n pur n'ode Rinaldo il romor solo,

ma d'un messaggio ancor nova pi certa.

Sdegno, dover, benivolenza e duolo

fan ch'a l'alta vendetta ei si converta,

ma il sentier gli attraversa e fa contrasto

su gli occhi del Soldano il grande Adrasto.

102 Gridava il re feroce: "A i segni noti

tu sei pur quegli al fin ch'io cerco e bramo:

scudo non che non riguardi e noti,

ed a nome tutt'oggi invan ti chiamo.

Or solver de la vendetta i voti

co 'l tuo capo al mio nume. Omai facciamo

di valor, di furor qui paragone,

tu nemico d'Armida ed io campione."

103 Cos lo sfida, e di percosse orrende

pria su la tempia il fre, indi nel collo.

L'elmo fatal (ch non si pu) non fende,

ma lo scote in arcion con pi d'un crollo.

Rinaldo lui su 'l fianco in guisa offende

che vana vi saria l'arte d'Apollo:

cade l'uom smisurato, il rege invitto,

e n' l'onore ad un sol colpo ascritto.

104 Lo stupor, di spavento e d'orror misto,

il sangue e i cori a i circostanti agghiaccia,

e Soliman, ch'estranio colpo ha visto,

nel cor si turba e impallidisce in faccia,

e chiaramente il suo morir previsto,

non si risolve e non sa quel che faccia;

cosa insolita in lui, ma che non regge

de gli affari qua gi l'eterna legge?

105 Come vede talor torbidi sogni

ne' brevi sonni suoi l'egro o l'insano,

pargli ch'al corso avidamente agogni

stender le membra, e che s'affanni invano,

ch ne' maggiori sforzi a' suoi bisogni

non corrisponde il pi stanco e la mano,

scioglier talor la lingua e parlar vle,

ma non seguon la voce o le parole;

106 cos allora il Soldan vorria rapire

pur se stesso a l'assalto e se ne sforza,

ma non conosce in s le solite ire,

n s conosce a la scemata forza.

Quante scintille in lui sorgon d'ardire,

tante un secreto suo terror n'ammorza:

volgonsi nel suo cor diversi sensi,

non che fuggir, non che ritrarsi pensi.

107 Giunge all'irresoluto il vincitore,

e in arrivando (o che gli pare) avanza

e di velocitade e di furore

e di grandezza ogni mortal sembianza.

Poco ripugna quel; pur mentre more,

gi non oblia la generosa usanza:

non fugge i colpi e gemito non spande,

n atto fa se non se altero e grande.

108 Poi che 'l Soldan, che spesso in lunga guerra

quasi novello Anteo cadde e risorse

pi fero ognora, al fin calc la terra

per giacer sempre, intorno il suon ne corse;

e Fortuna, che varia e instabil erra,

pi non os por la vittoria in forse,

ma ferm i giri, e sotto i duci stessi

s'un co' Franchi e milit con essi.

109 Fugge, non ch'altri, omai la regia schiera

ov' de l'Oriente accolto il nerbo.

Gi fu detta immortale, or vien che pra

ad onta di quel titolo superbo.

Emireno a colui c'ha la bandiera

tronca la fuga e parla in modo acerbo:

"Or se' tu quel ch'a sostener gli eccelsi

segni dei mio signor fra mille i' scelsi?

110 Rimedon, questa insegna a te non diedi

acci che indietro tu la riportassi.

Dunque, codardo, il capitan tuo vedi

in zuffa co' nemici, e solo il lassi?

che brami? di salvarti? or meco riedi,

ch per la strada presa a morte vassi.

Combatta qui chi di campar desia:

la via d'onor de la salute via."

111 Riede in guerra colui ch'arde di scorno.

Usa ei con gli altri poi sermon pi grave:

talor minaccia e fre, onde ritorno

fa contra il ferro chi del ferro pave.

Cos rintegra del fiaccato corno

la miglior parte, e speme anco pur have.

E Tisaferno pi ch'altri il rincora,

ch'orma non torse per ritrarsi ancora.

112 Meraviglie quel d fe' Tisaferno:

i Normandi per lui furon disfatti,

fe' di Fiammenghi strano empio governo,

Gernier, Ruggier, Gherardo a morte ha tratti.

Poi ch'a le mte de l'onor eterno

la vita breve prolung co' fatti,

quasi di viver pi poco gli caglia,

cerca il rischio maggior de la battaglia.

113 Vide ei Rinaldo; e bench omai vermigli

gli azzurri suoi color sian divenuti,

e insanguinati l'aquila gli artigli

e 'l rostro s'abbia, i segni ha conosciuti.

"Ecco" disse "i grandissimi perigli;

qui prego il ciel che 'l mio ardimento aiuti,

e veggia Armida il desiato scempio:

Macon, s'io vinco, i' voto l'arme al tempio."

114 Cos pregava, e le preghiere r vte.

ch 'l sordo suo Macon nulla n'udiva.

Qual il leon si sferza e si percote

per isvegliar la ferit nativa,

tale ei suoi sdegni desta, ed a la cote

d'amor gli aguzza ed a le fiamme avviva.

Tutte sue forze aduna e si ristringe

sotto l'arme a l'assalto, e 'l destrier spinge.

115 Spinse il suo contra lui, che in atto scerse

d'assalitore, il cavalier latino.

Fe' lor gran piazza in mezzo e si converse

a lo spettacol fero ogni vicino.

Tante fur le percosse e s diverse

de l'italico eroe, del saracino,

ch'altri per meraviglia obli quasi

l'ire e gli affetti propri e i propri casi.

116 Ma l'un percote sol; percote e impiaga

l'altro, ch'ha maggior forza, armi pi ferme.

Tisaferno di sangue il campo allaga,

con l'elmo aperto e de lo scudo inerme.

Mira del suo campion la bella maga

rotti gli arnesi, e pi le membra inferme,

e gli altri tutti impauriti in modo

che frale omai gli stringe e debil nodo.

117 Gi di tanti guerrier cinta e munita,

or rimasa nel carro era soletta:

teme di servitute, odia la vita,

dispera la vittoria e la vendetta.

Mezza tra furiosa e sbigottita

scende, ed ascende un suo destriero in fretta;

vassene e fugge, e van seco pur anco

Sdegno ed Amor quasi due veltri al fianco.

118 Tal Cleopatra al secolo vetusto

sola fuggia da la tenzon crudele

lasciando incontra al fortunato Augusto

ne' maritimi rischi il suo fedele,

che per amor fatto a se stesso ingiusto

tosto segu le solitarie vele.

E ben la fuga di costei secreta

Tisaferno seguia, ma l'altro il vieta.

119 Al pagan, poi che sparve il suo conforto,

sembra ch'insieme il giorno e 'l sol tramonte

ed a lui che 'l ritiene a s gran torto

disperato si volge e 'l fiede in fronte.

A fabricar il fulmine ritorto

via pi leggier cade il martel di Bronte,

e co 'l grave fendente in modo il carca

che 'l percosso la testa al petto inarca.

120 Tosto Rinaldo si dirizza ed erge

e vibra il ferro e, rotto il grosso usbergo,

gli apre le coste e l'aspra punta immerge

in mezzo 'l cor dove ha la vita albergo.

Tanto oltra va che piaga doppia asperge

quinci al pagano il petto e quindi il tergo,

e largamente a l'anima fugace

pi d'una via nel suo partir si face.

121 Allor si ferma a rimirar Rinaldo

ove drizzi gli assalti, ove gli aiuti

e de' pagan non vede ordine saldo,

ma gli stendardi lor tutti caduti.

Qui pon fine a le morti, e in lui quel caldo

disdegno marzial par che s'attuti.

Placido fatto, e gli si reca a mente

la donna che fuggia sola e dolente.

122 Ben rimir la fuga; or da lui chiede

piet che n'abbia cura e cortesia,

e gli sovien che si promise in fede

suo cavalier quando da lei partia.

Si drizza ov'ella fugge, ov'egli vede

il pi del palafren segnar la via.

Giunge ella intanto in chiusa opaca chiostra

ch'a solitaria morte atta si mostra.

123 Piacquele assai che 'n quelle valli ombrose

l'orme sue erranti il caso abbia condutte.

Qui scese dal destriero e qui depose

e l'arco e la faretra e l'armi tutte.

"Armi infelici" disse "e vergognose,

ch'usciste fuor de la battaglia asciutte,

qui vi depongo; e qui sepolte state

poich l'ingiurie mie mal vendicate.

124 Ah! ma non fia che fra tant'armi e tante

una di sangue oggi si bagni almeno?

S'ogn'altro petto a voi par di diamante,

osarete piagar feminil seno?

In questo mio, che vi sta nudo avante,

i pregi vostri e le vittorie sieno.

Tenero a i colpi questo mio: ben sallo

Amor che mai non vi saetta in fallo.

125 Dimostratevi in me (ch'io vi perdono

la passata vilt) forti ed acute.

Misera Armida, in qual fortuna or sono,

se sol da voi posso sperar salute?

Poi ch'ogn'altro rimedio in me non buono

se non sol di ferute a le ferute,

sani piaga di stral piaga d'amore,

e sia la morte medicina al core.

126 Felice me, se nel morir non reco

questa mia peste ad infettar l'inferno!

Restine Amor; venga sol Sdegno or meco

e sia de l'ombra mia compagno eterno,

o ritorni con lui dal regno cieco

a colui che di me fe' l'empio scherno,

e se gli mostri tal che 'n fere notti

abbia riposi orribili e 'nterrotti."

127 Qui tacque e, stabilito il suo pensiero,

strale sceglieva il pi pungente e forte,

quando giunse e mirolla il cavaliero

tanto vicina a l'estrema sua sorte,

gi compostasi in atto atroce e fero,

gi tinta in viso di pallor di morte.

Da tergo ei se le aventa e 'l braccio prende

che gi la fera punta al petto stende.

128 Si volse Armida e 'l rimir improviso,

ch no 'l sent quando da prima ei venne:

alz le strida, e da l'amato viso

torse le luci disdegnosa e svenne.

Ella cadea, quasi fior mezzo inciso,

piegando il lento collo; ei la sostenne,

le fe' d'un braccio al bel fianco colonna

e' ntanto al sen le rallent la gonna,

129 e 'l bel volto e 'l bel seno a la meschina

bagn d'alcuna lagrima pietosa.

Qual a pioggia d'argento e matutina

si rabbellisce scolorita rosa,

tal ella rivenendo alz la china

faccia, del non suo pianto or lagrimosa.

Tre volte alz le luci e tre chinolle

dal caro oggetto, e rimirar no 'l volle.

130 E con man languidetta il forte braccio,

ch'era sostegno suo, schiva respinse;

tent pi volte e non usc d'impaccio,

ch via pi stretta ei rilegolla e cinse.

Al fin raccolta entro quel caro laccio,

che le fu caro forse e se n'infinse,

parlando incominci di spander fiumi,

senza mai dirizzargli al volto i lumi.

131 "O sempre, e quando parti e quando torni

egualmente crudele, or chi ti guida?

Gran meraviglia che 'l morir distorni

e di vita cagion sia l'omicida.

Tu di salvarmi cerchi? a quali scorni,

a quali pene riservata Armida?

Conosco l'arti del fellone ignote,

ma ben pu nulla chi morir non pote.

132 Certo scorno al tuo onor, se non s'addita

incatenata al tuo trionfo inanti

femina or presa a forza e pria tradita:

quest' 'l maggior de' titoli e de' vanti.

Tempo fu ch'io ti chiesi e pace e vita,

dolce or saria con morte uscir de' pianti;

ma non la chiedo a te, ch non cosa

ch'essendo dono tuo non mi sia odiosa.

133 Per me stessa, crudel, spero sottrarmi

a la tua feritade in alcun modo.

E, s'a l'incatenata il tsco e l'armi

pur mancheranno e i precipizi e 'l nodo,

veggio secure vie che tu vietarmi

il morir non potresti, e 'l ciel ne lodo.

Cessa omai da' tuoi vezzi. Ah! par ch'ei finga:

deh, come le speranze egre lusinga!"

134 Cos doleasi, e con le flebil onde,

ch'amor e sdegno da' begli occhi stilla,

l'affettuoso pianto egli confonde

in cui pudica la piet sfavilla;

e con modi dolcissimi risponde:

"Armida, il cor turbato omai tranquilla:

non a gli scherni, al regno io ti riservo;

nemico no, ma tuo campione e servo.

135 Mira ne gli occhi miei, s'al dir non vuoi

fede prestar, de la mia fede il zelo.

Nel soglio, ove regnr gli avoli tuoi,

riporti giuro; ed oh piacesse al Cielo

ch'a la tua mente alcun de' raggi suoi

del paganesmo dissolvesse il velo,

com'io farei che 'n Oriente alcuna

non t'agguagliasse di regal fortuna."

136 S parla e prega, e i preghi bagna e scalda

or di lagrime rare, or di sospiri;

onde s come suol nevosa falda

dov'arda il sole o tepid'aura spiri,

cos l'ira che 'n lei parea s salda

solvesi e restan sol gli altri desiri.

"Ecco l'ancilla tua; d'essa a tuo senno

dispon," gli disse "e le fia legge il cenno."

137 In questo mezzo il capitan d'Egitto

a terra vede il suo regal stendardo,

e vede a un colpo di Goffredo invitto

cadere insieme Rimedon gagliardo

e l'altro popol suo morto e sconfitto;

n vuol nel duro fin parer codardo,

ma va cercando (e non la cerca invano)

illustre morte da famosa mano.

138 Contra il maggior Buglione il destrier punge,

ch nemico veder non sa pi degno,

e mostra, ove egli passa, ove egli giunge

di valor disperato ultimo segno.

Ma pria ch'arrivi a lui, grida da lunge:

"Ecco, per le tue mani a morir vegno;

ma tentar ne la caduta estrema

che la ruina mia ti colga e prema."

139 Cos gli disse, e in un medesmo punto

l'un verso l'altro per ferir si lancia.

Rotto lo scudo, e disarmato e punto

'l manco braccio al capitan di Francia;

l'altro da lui con s gran colpo giunto

sovra i confin de la sinistra guancia

che ne stordisce in su la sella, e mentre

risorger vuol, cade trafitto il ventre.

140 Morto il duce Emireno, omai sol resta

picciol avanzo del gran campo, estinto.

Segue i vinti Goffredo e poi s'arresta,

ch'Altamor vede a pi di sangue tinto,

con mezza spada e con mezzo elmo in testa

da cento lancie ripercosso e cinto.

Grida egli a' suoi: "Cessate; e tu, barone,

renditi, io son Goffredo, a me prigione."

141 Colui che sino allor l'animo grande

ad alcun atto d'umilt non torse,

ora ch'ode quel nome, onde si spande

s chiaro il suon da gli Etipi a l'Orse,

gli risponde: "Far quanto dimande,

ch ne sei degno:" e l'arme in man gli porse

"ma la vittoria tua sovra Altamoro

n di gloria fia povera, n d'oro.

142 Me l'oro del mio regno e me le gemme

ricompreran de la pietosa moglie."

Replica a lui Goffredo: "Il ciel non diemme

animo tal che di tesor s'invoglie.

Ci che ti vien da l'indiche maremme

abbiti pure, e ci che Persia accoglie,

ch de la vita altrui prezzo non cerco:

guerreggio in Asia, e non vi cambio o merco."

143 Tace, ed a' suoi custodi in cura dallo

e segue il corso poi de' fuggitivi.

Fuggon quegli a i ripari, ed intervallo

da la morte trovar non ponno quivi.

Preso repente e pien di strage il vallo,

corre di tenda in tenda il sangue in rivi,

e vi macchia le prede e vi corrompe

gli ornamenti barbarici e le pompe.

144 Cos vince Goffredo, ed a lui tanto

avanza ancor de la diurna luce

ch'a la citt gi liberata, al santo

ostel di Cristo i vincitor conduce.

N pur deposto il sanguinoso manto,

viene al tempio con gli altri il sommo duce;

e qui l'arme sospende, e qui devoto

il gran Sepolcro adora e scioglie il voto.